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tal servicio, y aun algo ms, porque esto es cosa ms ilustre. Pero en las amistades fundadas en virtud, ninguna queja hay. Pero la eleccin del que hace la buena obra parece ser la medida y regla de ella, porque la potestad y seoro de la virtud y costumbre, consiste en la eleccin. Justicia no escrita llama aqu Aristteles la ley natural, la cual, consiste en las cosas, a que nos obliga naturaleza, como es a defender la vida, a amar los hijos, a buscar el mantenimiento necesario, y a las dems cosas sin las cuales el estado de nuestra vida no se podra conservar. Y as, para estas tales cosas o es menester ley puesta por escrito. Pero las dems cosas que no traen esta necesidad, para que sean obligatorias, han de estar mandadas por la mayor potestad, que es por el pueblo o por el que tiene las veces y poder del pueblo, que es el rey, o el supremo magistrado. Y as, con la justicia legal compara la amistad til, sin la cual no pueden pasar los hombres, que es la de la contratacin de los unos con los otros. Porque as como la ley escrita habla de casos particulares, as esta amistad consiste, no en todo gnero de comunidad, sino en particulares y tales o tales tratos y intereses, y con la natural la amistad til donde unos hacen por otros esperando galardn, pero no se especifica tanto, ni cuanto, ni en qu. Y sta dice ser la ms generosa de las amistades que consisten en provecho.

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Captulo XIV De las quejas que se hallan en las amistades que consisten en exceso
Ya nos ha mostrado, cmo en las verdaderas amistades, que son las fundadas en virtud, no se hallan quejas ni sospechas, ni tampoco en las fundadas en deleite, pues est en mano de cada uno apartarse el da que la conversacin no le diere gusto, y que slo en las amistades tiles se hallan quejas, por querer ms los hombres para s los provechos que para los otros, si ya la virtud no rige bien este apetito. Pero todo esto ha sido dicho de las iguales amistades y que entre personas que la una a la otra no se exceden mucho, se atraviesan. Agora trata de las quejas que se hallan en las amistades que consisten en exceso, las cuales dice acaecer cuando el uno al otro se defraudan en lo que propio es de cada uno. Lo cual se hace cuando el superior disminuye la utilidad al inferior, o el inferior no hace la honra que debe al superior. Y as, para que el amistad entre el superior y el inferior dure, conviene que el inferior d honra al superior, y el superior ampare y defienda la utilidad del inferior, lo cual en el buen tiempo de la repblica romana los romanos guardaban muy bien en aquellas amistades que guardaban mucho los que ellos en su lengua llamaban patrones y clientes. Tambin se ofrecen disensiones en las amistades que consisten en exceso, porque cada uno de ellos pretende que ha de tener ms de lo que tiene, y cuando esto acontece, rmpese el amistad, porque el ms principal pretende que es cosa que le cumple tener ms, porque al bueno se le debe lo ms. De la misma manera, el ms til tambin presume que ha de tener ms, porque dicen que el que no sirve de nada, no es bien que iguales partes lleve, porque sera eso cosa de hombres alquilados y no de amistad, si lo que de la amistad procede no se reparte conforme al trabajo que pone cada uno. Porque les parece que as como se hace en las compaas de mercaderes, que los que ms dinero ponen llevan mayor parte del provecho, as se ha de hacer tambin en lo que toca a la amistad. Pero el necesitado y el inferior pretende al contrario, porque dice que el oficio del buen amigo es favorecer a los amigos necesitados. Porque de qu sirve, dicen, ser amigo de un bueno o de un poderoso, si no habis de sacar de el algn provecho? Y parece que cada uno de ellos tiene razn en lo que pretende, y que conviene que a cada uno de ellos le toque mayor parte de aquella amistad, pero no de un mismo gnero de cosas, sino al superior le ha de proceder mayor parte de la honra, y al necesitado del provecho, porque el premio de la virtud y de la beneficencia es la honra,

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pero el socorro de la necesidad es la ganancia. Lo cual parece ser as en las administraciones y gobiernos de repblica, porque al que ningn provecho hace a la comunidad, no se le hace honra ninguna. Porque al que hace bien al comn, se le ha de dar lo que es comn, y la honra es lo comn, ni se compadece que uno juntamente se haga rico con lo comn, y sea honrado, porque ninguno hay que sufra que le den en todas las cosas lo peor y lo que es menos, y as al que en su dinero recibe perjuicio, dsele la honra, y al que no es benigno en el dar dnsele dineros. Porque lo que se reparte conforme a la dignidad de cada uno, como est ya dicho, es lo que iguala y conserva el amistad. Y as se ha de conversar con los desiguales de tal manera, que el que recibe de otro algn provecho, o en el dinero, o en la virtud, le d al tal por galardn la honra, dndole la que pudiere; porque la amistad no requiere lo que cada uno merece, sino que se contenta con lo que cada uno puede. Porque no se puede hacer en todo lo que se merece, como en las honras que se hacen a los dioses y a los padres, a los cuales nadie puede honrar como ellos merecen ser honrados. Pero el que en el hacer servicios hace lo que le es posible, parece que al oficio de bueno satisface. Y as parece que no se sufre que el hijo pueda desechar al padre, pero el padre s al hijo, porque el hijo ha de pagar siempre como aquel que debe, porque por mucho que haga nunca satisface a lo que debe, y as siempre le es deudor al padre; pero aquellos a quien se debe, poder tienen para desechar, y as lo tiene el padre. Aunque ninguno parece que renuncia su propio hijo, sino cuando el tal es extremadamente malo, porque a ms de la natural amistad que entrellos se atraviesa, es inhumanidad negar a ninguno su favor, pero de lo que los hombres deben huir, o a lo menos no procurarlo, es de dar favor a uno que es malo y perverso, porque recibir bien quien quiera lo desea, pero del hacerlo huyen como de cosa sin provecho. Pero en fin, de esto basta lo tratado.

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Libro nono
O morales de Aristteles, escritos a Nicomaco, su hijo, y por esto llamados nicomaquios Argumento del nono libro No es menos, dicen vulgarmente, el saber conservar lo ganado, que el ganarlo. Por esto Aristteles, despus de haber tratado en el libro pasado de cmo y con quin se ha de tomar amistad, y de las diferencias de amistades, en el presente libro trata de las cosas que se requieren para la conservacin de la amistad, y de lo que est obligado a hacer un amigo por otro, del amor propio, que es la principal causa de los agravios y males, del nmero de los amigos que tan grande ha de ser, cul tiempo es ms acomodado para los amigos, el de la prspera fortuna o el de la adversidad, y otras cosas muchas como estas, muy provechosas y aplacibles.

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