Está en la página 1de 16

Cmo medir la presin arterial en casa

Revisin de la investigacin para adultos

Es esta informacin apropiada para m?


Es apropiada si:
n

Un mdico* le ha dicho que es posible que tenga presin arterial alta, tambin llamada hipertensin. El mdico le sugiri que se mida regularmente la presin arterial en su casa. Usted quiere saber ms acerca de la opcin de medirse la presin arterial en casa.

Qu informacin ofrece este resumen?


Este resumen le ayudar a aprender cmo se mide la presin arterial en casa. Se escribi para ayudarles a usted y a su mdico a decidir si es conveniente que se mida la presin arterial en casa. Este resumen le informar tambin de las investigaciones sobre los monitores para la presin arterial y le sugerir preguntas que puede hacerle a su mdico. Se hizo una revisin de 49 estudios de investigacin, para la Agency for Healthcare Research and Quality (Agencia para la Investigacin y Calidad de la Atencin Mdica, AHRQ por su sigla en ingls), una agencia de investigacin del gobierno federal. La revisin se hizo para comprender si hay beneficios al medirse uno mismo la presin arterial. El informe fue revisado por mdicos clnicos, investigadores, expertos y el pblico. El informe puede leerse en www.effectivehealthcare.ahrq.gov/ selfmeasuredbp.cfm (disponible slo en ingls). En este resumen no se habla de los medicamentos que se usan para tratar la presin arterial alta.

* En este resumen, la palabra mdico se refiere a cualquier profesional de la atencin mdica que pueda atenderlo, lo que incluye a su mdico, enfermera o asistente mdico.

Conozca su condicin
Qu es la presin arterial alta?
La presin arterial alta, llamada tambin hipertensin, es una condicin mdica seria. Sucede cuando la sangre se bombea con demasiada fuerza a travs de las arterias. Cuando el corazn late, impulsa la sangre por las arterias hacia el resto del cuerpo. Cuando la sangre empuja con demasiada fuerza las paredes arteriales, la presin arterial aumenta. La presin arterial puede variar segn la hora del da. Por lo general es ms alta cuando la persona despierta, despus de hacer ejercicio o en situaciones de estrs. Es normal que la presin se eleve por tiempos breves. Sin embargo, cuando la presin se mantiene elevada la mayor parte del tiempo, puede causar problemas graves de salud.

Qu tan comn es la presin arterial alta?


n

La presin alta crnica (constante) es una condicin de salud comn. La presin arterial alta afecta a los adultos de todas las edades, pero principalmente a los mayores de 65 aos. En Estados Unidos, cerca de 76.4 millones de personas tienen la presin arterial alta.

Cuando disminuye la presin arterial, tambin se reduce el riesgo de que ocurra un ataque al corazn, insuficiencia cardiaca, derrames u otros problemas de salud. Cada ao, cerca de 7 millones de personas mueren en Estados Unidos debido a enfermedades causadas por la presin arterial alta.
Qu problemas puede causar la presin arterial alta?
n

Tener presin arterial alta durante mucho tiempo puede daar el corazn y ocasionar insuficiencia cardiaca. Si la presin arterial alta no se trata, puede causar un ataque al corazn, derrames, falla del rin (insuficiencia renal) u otros problemas de salud graves.

Cuando se tiene la presin arterial alta, lo ms peligroso es no saberlo o buscar tratamiento. Cuando usted sabe que tiene la presin arterial alta y busca un tratamiento, puede disminuir el riesgo de tener algunos de los problemas que sta causa.

Medicin de la presin arterial


Cmo se mide la presin arterial?
Usualmente, se llena de aire un brazalete, que aprieta la arteria de la parte superior del brazo, de modo que al dejar escapar el aire del brazalete, un indicador (instrumento para medir) registra la medida de la presin arterial. En la mayora de los aparatos para uso casero, los indicadores son pantallas digitales (electrnicas).
Qu significan los nmeros?

La medicin de la presin arterial tiene dos partes: el nmero de arriba (o primero) y el nmero de abajo (segundo). El nmero de arriba es la presin sistlica y el nmero de abajo, la presin diastlica.
n

La presin sistlica es la presin arterial cuando el corazn late y bombea la sangre a travs de las arterias. La presin es ms alta cuando el corazn est bombeando; por eso el nmero sistlico siempre es ms alto. La presin diastlica es la presin arterial entre latidos cardiacos, cuando el corazn no est bombeando. La presin arterial es ms baja cuando el corazn no est bombeando; por eso el nmero diastlico es ms bajo.

Presin sistlica

Presin diastlica

Los nmeros de su presin arterial se presentan uno arriba del otro, con la presin sistlica arriba de la presin diastlica.
n

La presin arterial normal es menor de 120 sobre 80, o sea 120/80. Eso significa que la presin sistlica es de 120 y la diastlica de 80. Una presin arterial entre 120/80 y 139/89 se llama prehipertensin. Esto significa que su presin arterial es ms alta de lo normal y que corre el riesgo de padecer de presin arterial alta. Si su presin arterial es de 140/90 o ms, la mayora de las veces que se la mide, entonces usted padece de presin arterial alta.

Para qu se mide la presin arterial?

La nica manera de saber si la presin arterial est alta, es midindola regularmente, varias veces al da y durante varios meses. La presin arterial alta puede no causar ningn sntoma; por ello es importante medir la presin regularmente, aun cuando no se sienta que est alta. Para ayudarle a llevar un mejor control de su presin arterial, su mdico puede sugerir que se la mida regularmente en casa. Su mdico puede indicarle cuntas veces al da debe medirla y a qu horas.
Qu dicen las investigaciones?
n

El medirse la presin arterial en casa ayud a algunas personas a bajar un poco su presin; entre dos y tres puntos, tanto para el nmero de arriba (o primero) como para el de abajo (segundo). No existen investigaciones suficientes para saber si los cambios duraron ms de 6 meses. Las personas que reciban algn tipo de apoyo, de su mdico o clnica, para medirse la presin arterial tambin mejoraron el control de su presin. No existen suficientes investigaciones para saber si los cambios duraron ms de 1 ao. No existe suficiente investigacin para saber si el medirse la presin arterial en casa, con o sin apoyo adicional (como cursos o recordatorios telefnicos) ha ayudado a las personas a reducir el nmero de medicamentos que tenan que tomar, la cantidad de cada medicamento que tenan que tomar, o el nmero de veces que necesitaron acudir a un mdico. Los investigadores no han establecido qu tipo de apoyo adicional, de un mdico o clnica, sera mejor para ayudar a las personas a medirse la presin arterial en casa.

El medirse la presin arterial no es un tratamiento para la presin alta. Para ayudar a tratar la presin alta, tal vez necesite llevar una alimentacin sana, mantener un peso saludable, hacer suficiente ejercicio y no fumar. Su mdico puede tambin recomendarle medicamentos para ayudarle a bajar la presin arterial. El medirse la presin arterial regularmente es slo una parte del plan para que reduzca la presin arterial alta.
Qu aparatos hay disponibles para medir la presin arterial en casa?

Si a usted y a su mdico les parece una buena idea que se mida la presin arterial en casa, usted deber comprar el equipo. Puede comprar, sin receta, un monitor de presin arterial casero en una farmacia u otra tienda que venda suministros mdicos. Tambin en Internet hay tiendas que venden monitores caseros para medir la presin arterial. Hay distintos tipos de monitores, pero todos tienen las mismas partes principales:
n

Un brazalete inflable que se pone alrededor del brazo. Algunos aparatos inflan el brazalete automticamente, mientras que otros necesitan que se les bombee aire manualmente. Un indicador con nmeros y manecilla, o una pantalla digital, que muestran la lectura de su presin arterial.

Algunos monitores de presin arterial tienen un estetoscopio (el instrumento que usa el mdico para escuchar el corazn). No todos los monitores necesitan estetoscopio para medir la presin arterial.

Hay tres tipos de monitores caseros para medir la presin arterial.


Monitores automticos
n

Encienda el monitor pulsando un botn. El brazalete se infla por s solo. Su presin arterial se detecta a medida que el brazalete se desinfla y le muestra la medicin.
Monitores semiautomticos
n

Con el monitor semiautomtico, uno mismo infla y desinfla el brazalete que se coloca en el brazo. La presin arterial se muestra con una lectura digital.

Monitores manuales
n

Infle el brazalete bombeando aire con la pera de goma que est conectada al tubo. Use despus un estetoscopio para escuchar el sonido de la sangre que fluye por la arteria, mientras deja que la presin del brazalete vaya bajando lentamente.

Seleccin de un monitor de presin arterial casero


Qu tipo de monitor funciona mejor?
No existe suficiente investigacin para afirmar que un tipo de monitor casero funcione mejor que otro para medir con exactitud la presin arterial. El buen funcionamiento de un monitor puede depender de lo bien que aprenda usted a utilizarlo. Llvele su monitor a su mdico o enfermera para que puedan:
n n

Mostrarle cmo usarlo. Revisar el monitor para verificar que da la misma medicin. El monitor debe tener instrucciones claras y ser fcil de usar. El brazalete debe ajustarse bien en su brazo. Si el brazalete no ajusta bien, no dar una lectura correcta. Antes de comprar el monitor, tal vez quiera verificar que el brazalete no sea demasiado grande o pequeo para su brazo. El indicador con manecilla o la pantalla del monitor deben ser lo suficientemente grandes para que usted pueda ver con claridad. Si el monitor viene con un estetoscopio, ste debe caberle bien en los odos, para que usted pueda or claramente. Necesitar saber lo que significan los sonidos. Pregunte a su mdico o enfermera cmo se usa el estetoscopio.

Qu es importante considerar al escoger un monitor?


n

Cunto cuestan los monitores caseros para medir la presin arterial?

Un monitor casero para presin medir la arterial puede costar entre $40 y $150. Los monitores manuales bsicos suelen costar menos. Los monitores automticos con caractersticas avanzadas (como la capacidad de guardar las lecturas, imprimirlas o enviarlas electrnicamente a su mdico) son ms costosos. Ya que es posible que su seguro mdico no cubra el costo de un monitor casero, verifique con su seguro mdico qu tipos o marcas estaran cubiertos, si lo estn.

10

Pregunte a su mdico

Su mdico puede ayudarle a decidir si el medirse la presin arterial en casa puede ser de ayuda. Pregunte a su mdico:
n

Considera usted que medirme la presin arterial en casa me ayudara a controlarla mejor? Podra usted, o alguien del consultorio, ensearme a usar mi monitor de presin arterial? Si no es posible, dnde podra aprender a usarlo correctamente? Cuntas veces al da, o a la semana, debo medirme la presin arterial? Son algunas horas del da mejores que otras para medirme la presin arterial? Debo anotar los nmeros cada vez que me mida la presin? Quiere usted que le muestre los nmeros? Debo cambiar la cantidad de medicamento que tomo de acuerdo con mis nmeros? Qu nmeros me indicaran si necesito venir a verlo o buscar ayuda inmediata?

n n n

11

Anote aqu las respuestas:

12

13

Fuente
La informacin de este resumen proviene del informe Self-Measured Blood Pressure Monitoring: Comparative Effectiveness (Monitoreo de la presin arterial por automedicin: comparacin de la efectividad) de enero de 2012. El informe fue producido por el Tufts University Evidence-based Practice Center (Centro de Prctica Basada en la Evidencia de la Universidad Tufts), con el financiamiento de la Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ, por su sigla en ingls). Para obtener una copia del informe o ms informacin sobre la AHRQ y el Effective Health Care Program (Programa sobre la Efectividad de la Atencin Mdica), visite www.effectivehealthcare.ahrq.gov/selfmeasuredbp.cfm (disponible slo en ingls). Se obtuvo informacin adicional de la pgina web de MedlinePlus, un servicio de la National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina) y de los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de la Salud) de Estados Unidos. Esta pgina est disponible en http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/medlineplus.html. Este resumen fue preparado por el John M. Eisenberg Center for Clinical Decisions and Communications Science at Baylor College of Medicine (Centro John M. Eisenberg para la Ciencia de las Comunicaciones y Decisiones Clnicas, en la Facultad de Medicina de Baylor) en Houston, Texas. Este resumen fue revisado por pacientes con presin arterial alta.

Traducido de la publicacin en ingls titulada Measuring Your Blood Pressure at Home: A Review of the Research for Adults.

AHRQ Pub. No. 12-EHC002-B April 2012