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KENJUTSU

El Arte del Manejo de la Katana

PREFACIO

El correcto y noble manejo del sable japons, conocido genricamente con el nombre de KATANA (), ha sido asunto de constante estudio, esmero, dedicacin y admiracin por parte de aquel que se adentra en la mstica de las artes marciales japonesas o Bujutsu (), a la par de seguir cabalmente con los 7 preceptos que conforman el BUSHIDO () el estricto cdigo tico y moral del ancestral guerrero japons conocido como Samuri. La palabra Kenjutsu se deriva de la conjuncin de dos palabras raz:

Ken Espada y Jutsu Arte. El Arte del manejo de la espada japonesa o Katana; KENJUTSU () es la forma ms antigua y la cual conserva la forma esencial y ms tradicional del Kendo() o Camino de la espada, evocando a los nobles guerreros Samuri, mismo que ahora forma parte del compendio del Kobudo() artes marciales ancestrales japonesas. Ciertamente a lo largo de la historia en muchas culturas la espada ha sido y sigue siendo smbolo de poder, as como un infalible instrumento de combate, de ello se desprende la imagen de la Katana como cono del caballero medieval japons Samuri. Es la dedicacin, constancia y devocin al arte lo que lleva al estudiante a alcanzar la maestra, plena comprensin y dominio de las tcnicas para blandirla, a la par de una comprensin verdaderamente consiente de los preceptos inherentes dentro de la mstica y conexin con el propio fuego de su altar interno o espritu; que es lo que realmente hace a un guerrero digno de honor y ejemplo.

CONSIDERACIONES GENERALES

El Bushido o Camino del Guerrero se comprende como todo el conjunto de lo que un guerrero Samuri deba conocer, practicar y llevar a cabo en cada uno de los actos diarios de su vida, comportamientos que se le exigan como parte de su estatus social y su funcin dentro del sistema de gobierno del feudal japons o Shogunado. El Busido, como ya se ha mencionado, era un cdigo tico y moral que haba de ser seguido de por vida de forma cabal y estricta; es un conjunto de 7 preceptos que regan la vida del noble samuri y que estaban obligados por ley a acatarlo rigurosamente, enfocado a una vida digna, ensalzando las virtudes y la devocin a su Daimyo o seor. Estas siete virtudes a conquistar por cada guerrero son simbolizadas por cada uno de los pliegues del pantaln de la indumentaria tradicional japonesa masculina conocido como Hakama (5 al frente y 2 en la parte trasera). Como nombre genrico o comn se le conoce como Katana al sable japons, lo que literalmente significa espada, aunque tambin el vocablo de origen chino to significa lo mismo. Solo a los sables forjados en suelo japons en la estricta forma tradicional, con acero Tamahagane se les puede llamar Nihon-to (); literalmente significa espada japonesa (Nihon: japons; To: espada). lo que

La espada del guerrero simboliza su propia alma

No me desenvaines sin motivo ni razn y no me envaines sin antes haberme usado con Honor

BUSHIDO EL CAMINO DEL GUERRERO


El camino del Samuri se encuentra en la muerte. "Me alegra saber que todo est vaco, Honor a la espada del enemigo, solo herir la brisa de la primavera con el fulgor del relmpago".

BUSHIDO El Camino de Guerrero

Koigokoro Amor pleno

Rei Rectitud, Justicia, Cortesa

Yu Coraje, espritu de audacia y entereza

Jin Compasin, Benevolencia

Sei Sinceridad completa

Gi Honor

Chugi Lealtad, Deber

BUSHIDO El camino del Guerrero

El Bushido o Camino del Guerrero (tambin: senda que sigue el guerrero) es un cdigo tico y los preceptos mximos de la moral del ancestral guerrero Samuri, cuya fuente es el Zen, con el cual el fiero pero refinado caballero medieval japons trataba de guiar su vida y cada una de sus acciones. Son siete virtudes, atributos o preceptos los pilares que conforman el cdigo del guerrero Samuri, al mismo tiempo que tambin es parte de la filosofa ancestral del pueblo japons y que sigue siendo vlido hasta nuestros das. El comprender y poner en prctica estas virtudes por propia y verdadera voluntad, slo por el deseo mismo de trascender y crecer como ser humano es an ms importante que el aprender y practicar los Waza o diversas tcnicas de empleo y combate con la espada. El tratar de aprender las diversas tcnicas sobre el manejo de la Katana o de cualquier otra arma sin haber meditado sobre ello y ser consciente de lo que esto implica y sus consecuencias, solo demuestra la imprudencia, inmadurez, gran pobreza y flaqueza en el alma de una persona. El hecho de saber cmo utilizar tal o cual arma de la mejor manera para arrebatar una vida o herir y lastimar a alguien ms, realmente carece de importancia desde la perspectiva Zen, del Bushido mismo y desde la perspectiva de la esencia de las artes marciales, cuyo fin es la realizacin del alma, ya que esto solo convertira a un inconsciente en un asesino despiadado, en uno ms de los tantos que han pasado vanamente por este mundo desperdiciado su vida causando solo dolor y desolacin a su paso. El propsito del Bushido no se justifica a s mismo como filosofa, sino ms bien es por la prctica viva de las virtudes que lo componen, pues es solo en este modo por medio del cual la ley cobra vida y se adapta al hombre y no el hombre a la ley, viviendo en consecuencia de que saber y actuar es una y la misma cosa. Las virtudes que conforman el Bushido no son ajenas a cualquier persona o exclusivas del antiguo Japn y el guerrero Samuri, sino ms bien, son virtudes y mximas universales a todos ser humano. Son mximas o preceptos aplicables a aquellos que buscan y tratan de encontrar un camino de vida virtuoso, por supuesto adaptndose, de acuerdo a la moral de cada pueblo y sus propias tradiciones y costumbres; similar a lo que en occidente es el cumplimiento cabal de los 10 mandamientos de la ley de Moiss, por dar un ejemplo.

Las siete virtudes del cdigo Bushido son:

Koigokoro

() Amor

pleno:

Es el Fundamento, Mxima y ms Alta Virtud a alcanzar por cada ser humano, y es la base fundamental de todo cuanto existe y del Bushido mismo. Solo en el vasto entendimiento y comprensin del Amor pleno hacia uno mismo (por favor no confundirlo con inmunda y desmesurada egolatra), se puede amar al prjimo y verdaderamente se podr vivir en la mxima: Haz y trata a otros como te gustara que hicieran contigo, de igual forma que otra gran mxima: Concete a ti mismo y conocers a los dems, lo anterior, en el ms alto sentido esotrico e inicitico, ya que dentro que cada ser existe la llama viviente de la Verdad Universal impregne. El Amor pleno es la virtud entre las virtudes, es el fundamento de donde se derivan y nacen las dems, pues todas tienen su origen irrefutable en ste, de modo que pretender llevar a la prctica cualquier otra virtud sin el fundamento del amor pleno no es ms que hipocresa y charlatanera, palabras vanas y actos vacos.

Rei

() Rectitud, Justicia, Cortesa:

Es el precepto ms importante del cdigo Samuri. La Rectitud es el poder de decidir sobre el camino por el cual andar en la vida diaria, sin titubeos ni conductas mediocres, ser uno mismo y hacer lo correcto porque es lo correcto, es en otras palabras: el hueso que proporciona firmeza y estatura para mantenerse erguido , sin rectitud ni comportamiento justo, ni la ms refinada instruccin, ni el ms erudito talento podra convertir a una persona en un buen ser, por lo cual, podra bien entonces afirmarse que con esta virtud la falta de talento apenas importa en la vida siempre y cuando se viva en Rectitud del ser y Justicia imparcial. Ahora bien, la Cortesa no es ms la que la sublime manifestacin de respeto hacia los dems en cualquier aspecto, sin embargo, hay que tener siempre presente y jams olvidar que la cortesa solo se convierte en un valor mediocre si slo la impulsa el temor de ofender el buen gusto o la opinin del vulgo. La Cortesa es, con admiracin, la virtud que aguanta mucho y es amable; no envidia, no se jacta de s misma, no es engreda, no se comporta de forma indecorosa, no busca su propio beneficio, no se deja provocar fcilmente, no presta atencin a tonteras ni toma en cuenta el mal.

La Cortesa una virtud que se gana a verdadero mrito de conciencia propia, pues la modestia impulsada por el respeto a los dems es la base de la cortesa, es comprender al prjimo ponindose en los zapatos de los dems en tal o cual situacin, por supuesto que un alma mediocre difcilmente podra comprender tan sencilla explicacin, por lo que se desprende el cuestionamiento: qu es ms importante ser corts o decir la verdad?

Yu

() Coraje, Valor, espritu de audacia y entereza:

El Coraje o Valor apenas se consideraba digno de estar entre las virtudes del cdigo Bushido, a menos que se ejerciera enteramente para defender la causa de la Rectitud y Justicia. Es defender y mantenerse firme en hacer lo correcto en todo momento de la vida, por lo cual, podemos ahora comprender el dicho japons que en cual se menciona que morir por una causa indigna es morir como un perro. Puede definirse que el Coraje o Valor es el conocimiento de las cosas que un hombre debera temer y tambin conocer las que no debera temer, ya que el verdadero coraje o valor se evidencia por s mismo mediante la compostura y la serena presencia de nimo, un hombre verdaderamente valiente siempre esta sereno, nunca se le ve sorprendido, nada afecta la ecuanimidad de su espritu.

Jin

() Compasin, Benevolencia:

El amor, la magnanimidad, el afecto por los dems, la simpata y la piedad siempre se han considerado virtudes supremas, los ms elevados atributos del alma humana. A diferencia de aquellos que han mal interpretado esta noble y sublime virtud por no comprender su fuente misma y por haberla credo de atribuciones solo femeninas, la Compasin y Benevolencia es muestra de augusta de Sabidura, verdadera fortaleza y real poder, ya que solo un ser humano que ha sufrido penas, el que ha temido, el que ha sido perseguido, acusado injustamente y cado en el fango e inmundicia ha aprendido verdadera lecciones de vida y puede comprender la condicin humana y albergar compasin en su corazn. La Compasin y Benevolencia son tan dignas de la condicin viril como la espada misma, ya que es universalmente cierto que los ms valientes son los ms cariosos, los que aman son los ms atrevidos, de lo cual se comprende la expresin japonesa: Bushi no nasake la ternura del guerrero, sin embargo siempre hay que considerar que la rectitud excesiva es rigidez; la benevolencia llevada ms all de la medida justa se torna en debilidad.

Sei

() Sinceridad completa:

La Sinceridad es el complemento por excelencia de la Rectitud, Justicia y Cortesa, ya que sin veracidad y sinceridad la cortesa es tan slo una apestosa farsa y no ms que apariencias vanas. Al meditar en ello, se puede comprender entonces el consejo de un antiguo poeta que dice: S fiel a ti mismo; si en tu corazn no te apartas de la Verdad, no necesitars rezar para que los dioses te protejan. La Sinceridad es en muchos aspectos el principio y fin de todas las cosas: sin sinceridad no habra nada, por lo cual, para el guerrero Samuri la mentira, la tergiversacin y las calumnias se consideraban cobardes y altamente deshonrosas. La Sinceridad era tan importante y tan reconocida para un Samuri que su palabra misma era su presentacin y contrato; Bushi no icho gon(la palabra del guerrero), ya que solo bastaba su palabra, la cual tena tal peso que las promesas generalmente se hacan y se cumplan sin necesidad de que existiera un compromiso por escrito.

Gi

() Honor:

El Honor, implica una vvida conciencia de la dignidad y de la vala personal, sin dejar a un lado ni menos preciar nunca las dems virtudes del Bushido, ya que una mala interpretacin de ste, slo ocasionara el afn de salvaguardar un mal entendido honor a cualquier precio, incluso a costa de barbaries y estupidez indescriptible, violando entonces la esencia del Bushido.

Chu

() Lealtad, Deber:

La Lealtad y Deber es la firme resolucin de cumplir cabalmente con el compromiso adquirido a propia voluntad. El precepto de la Lealtad o Deber fue, en algunos casos mal interpretado por muchos Samuri y sigue siendo mal entendido hoy en da. Hay que tomar en cuenta que en los tiempos del Japn feudal la vida de un Samuri estaba en la mayora de los casos devotamente dedicada al servicio a su Daimyo o Seor.

Un sentido de Lealtad y Deber sin tomar en cuenta las dems virtudes principalmente el Amor pleno, Compasin y Benevolencia tarde o temprano cae en el fanatismo frentico, adicto a las resoluciones del superior que sigue ciegamente su mandato aunque esto le acarr su propia perdicin. Al igual que las otras virtudes, ninguna es totalmente autnoma por s misma, aunque gozan de una excelsa soberana, todas las virtudes forman un nico cdigo y se ejercen sinrgicamente entre s como un Todo.

En la actualidad, se pueden ver los rastros del antiguo concepto del Bushido en el tratado titulado El Libro de los cinco anillos por Musashi Miyamoto y en Hagakure por Yamamoto Tsunetomo tal cual como se comprenda y se llevaba a cabo en los tiempos en los que vivieron estos guerreros.

NIHONTO () La espada Japonesa

Se le llama Nihonto (Nihon: japons; To: espada) a la espada japonesa, sin embargo, esta denominacin es restrictiva nica y exclusivamente a las hojas forjadas dentro del territorio japons, con acero Tamahagane, con los mtodos tradicionales, la cuales se registran ante el gobierno del Japn para su control y que son consideradas tesoro nacional. La Katana, fue en la historia japonesa smbolo de poder y posicin de la noble casta Samuri, aunque ahora es reconocida como cono del pueblo japons, as como en una infalible arma, tan afilada y resistente que es capaz de cortar un torso humano en un solo golpe desde el cuello a la cadera. Hablar sobre la espada japonesa es un tema muy complejo, pues comprende aspectos religiosos, filosficos, cientficos, histricos, tcnicos y por supuesto, el denotado aspecto marcial por el cual fue creada. No es fcil abordar el tema de la espada japonesa debido a que ya sea en uno u otro aspecto, esta tiene mucho que ofrecer para su anlisis y discusin. En la cultura japonesa la Espada representa el poder conferido para gobernar y regir sobre el pueblo, por lo cual solo la casta Samuri estaba autorizada para portar las icnicas espadas; una larga (Katana) y una corta (Wakizashi), conocido como Daisho (conjunto de Katana y Wakizashi).

Para el Samuri o Caballero Feudal japons era rigurosos que portase siempre el par de armas ceidas al lado izquierdo de la cintura, pues esto hablaba por si mismo a los dems como smbolo de autoridad, siendo ellos la clase gobernante desde aprox. el ao 800 d.C. hasta finales del Siglo XIX; donde se gestaron una serie de guerras civiles y cambios polticos donde se aboli a esta clase. La Katana es cono del pueblo japons y ha sido elemento de adoracin por su smbolo espiritual, el cual representa los ms altos valores del antiguo cdigo del guerrero o Bushido, cdigo por el cual vivan y moran en cabalidad la antigua y fiera casta guerrera. La espada tiene una conexin muy profunda con el Shinto (sintosmo) japons desde hace ms de 1000 aos, donde se considera que la espada es el conducto del poder de los Dioses. Ahora bien, de igual forma que la Katana japonesa representa el poder Solar, la virilidad, la fertilidad, la divinidad y poder, lo cual se puede constatar en las antiguas leyendas del Shinto sobre en donde aparece la famosa espada Kusanagi no Tsurugi contra el Demonio Dragn Yamato No Oroshi, el aspecto ligado con la Diosa Solar Amaterasu Omikami a quien le fue otorgada para su resguardo, similar y homlogamente a lo que representa la famosa espada Excalibur en la leyenda celta de Arcturus, ejemplo citado por su gran, o tal vez, idntico simbolismo esotrico, mstico y exotrico.

Tomando ahora el punto de vista cientfico, analizando la estructura metalrgica de la espada japonesa es menester reconocer que sta posee la tecnologa metalrgica ms avanzada de su poca, por lo cual es justo y de todo derecho decir que la espada japonesa es la mejor espada del mundo, y que slo la espada vikinga Gnferd es digna de compararse hasta cierto punto con una Nihonto por presentar ciertas similitudes. El propio proceso de forja y hechura de cada uno de los detalles de la katana japonesa, desde el horno Tatara de donde se obtiene la materia prima de trabajo llamado Tamahagane (acero preparado con carbn y arena ferrosa) hasta que la espada queda lista, refleja intrnsecamente la habilidad, tenacidad, cuidado, empeo, inteligencia y sobre todo la constancia y disciplina del pueblo japons, ya que desde que se inicia en el primer proceso hasta que la espada queda lista, pasan de 10 a 12 meses de arduo trabajo completamente de varios procesos que se llevan completamente a mano.

La forja o proceso de laminacin de una hoja japonesa sintetizadamente consiste en una hoja de aleacin de acero al alto carbn y otros elementos (segn la calidad del mismo) laminada entre 10 y 15 veces, que dependiendo la escuela es el estilo o mtodo de laminacin empleado para la hoja.

Pasos sintetizados en el proceso de laminacin del acero; hasta que se forma la hoja del sable japons.

MTODOS DE LAMINACIN DE UNA NIHONTO (ESPADA JAPONESA)

A B C D E F G H I

Maru Makuri Kobuse Gomai Honsanmai Orikaeshi Sanmai Shihozume Soshu Wariba Tetsu

SHIGANE: Acero suave.

KAWAGANE: Acero de dureza media.

HAGANE: Acero Duro.

MUNETETSU acero medio KAWATETSU acero laminado SHINTETSU acero suave HATETSU acero Templado

Posterior al proceso de laminado de la hoja y una vez que se ha completado la etapa de definicin de la forma y geometra de la misma, se realiza el recubrimiento de parte de la hoja con arcilla para poder darle un tratamiento de templado trmico diferencial, lo cual es crucial para la funcionalidad de hoja como arma.

Este tratamiento de templado trmico diferencial se realiza empleando una capa de arcilla que asla una parte del acero de la hoja del subsecuente tratamiento trmico al que es expuesta la hoja al ser recalentada hasta que el acero toma un color similar al rojo del Sol naciente y ser enfriada bruscamente en una solucin de sales, lo cual altera la micro estructura del acero formando una lnea de templado caracterstica llamada Hamon, lo cual ocasiona como propiedad mecnica en el acero del sable una dureza inigualable en el filo mientras posee un Mune o lomo ms flexible, el cual tiene la capacidad de absorber los esfuerzos al ser golpeada la hoja. A consecuencia de los distinto tiempos en el enfriamiento en el acero, por haber, sido una parte cubierta con antelacin utilizando arcilla una parte de la hoja, al haber una diferencia en el enfriamiento de estos se forma una curvatura bien definida llamada Sori, caracterstica de la hoja japonesa, dando al final de todo el proceso como resultado un instrumento de corte efectivo y duradero con la capacidad cortar y desmembrar sin problema un cuerpo humano. Como ltimo proceso que se lleva a cabo sobre la hoja es el Togishi; el cual es el arte de pulir, acentuar la geometra de la hoja, afilarla y exponer la belleza del acero y contrastante el Hamon, dejndola funcional como arma y reluciente como toda una obra de arte. El Togishi es un trabajo que no lo hace el herrero, sino un especialista, quien realiza este trabajo con piedras y herramientas especiales, l es quien se encarga de afilar la hoja, definir su geometra y pulirla eliminando la menor cantidad de acero posible, sacando a flote la belleza de la hoja y hacindola funcional como arma.

Posteriormente en la etapa de pulido del acero, se hace igualmente con piedras mucho ms finas, las cuales se manipulan cuidadosamente con la yema de los dedos, estas se llaman Hazuya y Jizuya para darle el acabado final utilizando nugui; que es una combinacin de choji y otros elementos para blanquear el acero y sacar a relucir el hamon, pues es en este proceso donde emerge la belleza de la hoja forjada por el maestro herrero.

La hoja es la parte vital de la espada japonesa y es por si misma la representacin tradicional del alma del guerrero Samuri. Existen otros elementos que complementan a la hoja misma para protegerla y enaltecerla, los cuales merecen tambin notable consideracin por su sentidos prctico y funcional como por su sentidos esttico y artstico.

Si se observa la espada japonesa, se puede fcilmente llegar a la conclusin que es un arma sumamente prctica y sencilla, ya que los elementos complementarios como: Tsuka, Seppas, Tsuba, Habaki y Saya son los primordiales para asegurar y proteger la hoja, entro muchos otros. A estos elementos complementarios que visten la hoja tal como un traje de gala se le conoce como Koshirae, mientras que la vaina de madera sin mayor realce que una capa de cera externa se le llama shirasaya cuya nica funcin es proteger la hoja.

De igual forma que la hoja, todos los elementos que conforman un koshirae son hechos dedicadamente por artesanos especializados, con procesos considerados artesanales por la fineza y alta calidad de los trabajos que realizan para obtener finalmente piezas tan estticamente formadas que combinan de manera formidable con todo el conjunto que viste a la hoja japonesa. Todos los elementos del koshirae tienen una funcin prctica por si misma y aunque son por s mismos muy sencillos son sinrgicos entre s. Generalmente los elementos del koshirae se combinan de tal forma que conformen un todo que combine con la hoja y con el gusto del dueo de la pieza, adoptando para ello distintos temas decorativos y colores utilizados, siendo que en algunos casos se suelen utilizar metales finos como oro y plata para la manufactura de los herrajes (seppas, hababaki) y Seda de algn color especial junto con los Menukis u ornamentos montados en la Tsuka, con

Tsukasame o piel de Raya, en colores blanca o negra generalmente, segn corresponda al gusto del dueo de la pieza.

Era comn que para la manufactura de la Saya o vaina se utilizara madera maderas finas recubiertas por laca, generalmente negra.

Partes y nomenclatura de la hoja japonesa

Partes y nomenclatura del Koshirae

Clasificaciones de la hoja japonesa.

Existen varios tipos de clasificaciones a los cuales puede ser sujeta la hoja japonesa, esto tomando en consideracin varios aspectos, cada uno de los cuales a su vez trata de valorar una de las facetas atribuibles a un nihonto. Las clasificaciones que se le pueden otorgar a un Nihonto pueden ser por: I. Edad o periodo histrico en cual se forj la hoja: A) Ko-to (anterior al ao 1867 Muromachi, Kamakura, Edo.) B) Gendai-to (1867 a 1945) C) Shinsaku-to (posterior a 1945) Dimensiones de la hoja: A) Tachi (ms largo que la Katana) B) Katana (60cm o mayor) C) Wakizashi (30cm a 59.9cm), D) Tanto (menor de 29.9cm) E) Otras. Geometra de la hoja: A) Kihira Zukuri B) Hira Zukuri C) Unobuki Zukuri D) Shinogi Zukuri (ms comn). E) Moroha Zukuri F) Shobu Zukuri Por el filo de la hoja: A) Saijo Owazamono (espada de filo supremo) B) Owazamono (espada de gran filo) C) Ryowazamono (espadas de buen filo) D) Wazamono (espada con filo) E) Clasificacin mixta.

II.

III.

IV.

Clasificacin de la hoja segn sus dimensiones y geometra (fueron cambiando paulatinamente con en el tiempo):

A B C D E

Tachi: Chokuto Kiriha zukuri Tachi: Chokuto Hira zukuri Tachi: Shinogi zukuri Katana: Shinogi zukuri Wakizashi: Shinogi zukuri

F Wakizashi: Hira zukuri G Tanto: Hira zukuri H Ken: Moroha zukuri I Naginata: Shobu zukuri

Medidas longitudinales usadas en el Japn feudal (medidas tradicionales)

10 rin= 1 bu= 3 mm 10 le = 30.3 mm= 1 sun 10 sun= 303 mm= 1 Shaku

Longitud de hoja Komei Jyuku

Hoja para principantes - 2.3 - 2.5 shaku

Hoja para un estudiante avanzado - 2.5 - 2.6 shaku

Hoja para un Sempai - 2.6 - 3.3 shaku

As mismo, dentro de estas clasificaciones existen todava ms variaciones, por lo que solamente se exponen las clasificaciones generales aplicables a todas las hojas japonesas. Sin embargo, es muy importante destacar los elementos estticos de la hoja japonesa que se destacan al observarse el Ji Hada (jitetsu)

La lnea de temple o Hamon esto otro de los atractivos elementos que hacen a la espada japonesa destacarse por sobre las dems, esta depende en gran parte en la creatividad del herrero, pues en parte puede manipular el resultado de ste segn sea la aplicacin de la arcilla previo al templado.

Entre otros ms que existen.

El comprender la espada japonesa es un asunto complejo, ya que tiene que ver con muchos aspectos en conjunto. La espada japonesa es un arma de corte por excelencia, sin embargo, al paso de los aos ya no se utiliza como tal, sino que ms bien ahora es tambin y se le considera como una obra de arte antigua y contempornea, considerando que la forja de estas hojas contina hasta el da de hoy. Por lo tanto, an cuando se forje una espada japonesa en nuestros das con el mejor acero, que sta tenga un hermoso jitetsu y un reluciente y definido hamon, si esta pieza no es capaz de cortar, entonces y debido a este hecho esta espada carece de valor, por tal motivo, la espada japonesa es tan compleja, de gran belleza, letal y seductora.

Nociones bsicas sobre el KENJUTSU

El Kenjutsu es un arte marcial comprendida en el amplio contexto del Bujutsu japons o artes marciales japonesas y que actualmente se le considera parte del Kobudo() artes marciales ancestrales o antiguas; el cual se basa en el ms refinado manejo de la Katana, por lo cual podra decirse que ste es el verdadero Ken Do() Camino de la espada. Se podra concluir que el Kenjutsu es la esgrima japonesa, una tcnica de esgrima muy distinta a la europea, pues el Kenjutsu ofrece tcnicas especficas tanto como refinadas y elegantes que son sumamente eficaces para los fines de ofensadefensa para los cuales fue creado, independientemente de considerar las diametrales diferencias en dimensiones, geometra e ingeniera metalrgica entre la hoja europea y la japonesa.

Sus tcnicas fueron creadas para su aplicacin en combate, bien contra un solo contrincante o contra ms adversarios, ya sea que estos estuviesen armados con espada o con armas diferentes. Normalmente en ejercicios de entrenamiento y prctica de combate (KUMITACHI) el Kenjutsu se trabaja con una espada de prctica sin filo Iai to o Bokken o Bokkuto() espada de madera, para evitar lesiones innecesarias tanto como para el practicante mismo como para su compaero(a) de prctica. Sin embargo, no por el hecho de usar una espada de prctica se pierde el espritu original en el arte, el cual se maneja con el mismo cuidado y tcnicas de movimientos que unShinken() espada real/ verdadera, es decir, con filo. El Kenjutsu se compone de un amplio compendio de Wazas o tcnicas que se realizan en solitario con el objetivo de lograr el perfeccionamiento de stas. En los ejercicios de Kumi-tachi o combate, es dnde se llevan a la prctica los conocimientos sobre estrategia del propio combate, as como los fundamentos de la escuela o tradicin (RYU), segn se interpreten dentro de ellas. Bsicamente todo el entrenamiento se basa y es realizado en KATAS o formas, que literalmente se traduce como: formas, las cuales se desarrollan en solitario o en pareja y con diferentes niveles de progresin que atienden a las necesidades estratgicas, tcticas y de nivel de progresin en el aprendizaje del estudiante. En cada grupo de katas se trabaja sobre un concepto determinado del arte del Kenjutsu, de forma que cubra todas las posibles situaciones que se puedan dar en un combate real, siendo entonces una simulacin de uno o varios movimientos en solitario. Existen muchos Ryus estilos o escuelas con diferentes interpretaciones del Arte mismo, tanto en la forma de realizar los wazas o tcnicas como en el contenido estratgico, aunque todas ellas coinciden el propsito nico del perfeccionamiento del manejo del sable, o katana, como vulgarmente se le conoce al sable caracterstico e icnico del Japn. El entrenamiento en el Kenjutsu consta de tres niveles de evolucin: SHODEN - Nivel Bsico CHUDEN - Nivel Medio OKUDEN - Nivel Avanzando

En cada grado de progresin de aprendizaje en el Arte hay una serie de ejercicios que ayudan al Kendoka o estudiante del camino de la espada a tener un progreso lgico y secuencial en el adecuado manejo de la Katana. Esta forma de enseanza hace del Kenjutsu una Arte marcial clsica muy accesible a todos, no solo a los practicantes de artes marciales, sino a los que se inician, siendo los requisitos ms importantes la comprensin del cdigo Bushido, la constancia en la prctica y el esmero por mejor da a da. Generalmente pasos progresivos, de los cuales dependen cada Ryu o corriente son los siguientes: KAMAES - Diferentes guardias o posturas iniciales con la Katana.

SUBURIS - Estudio de la tcnica de base; diferente cortes.

SHINOGIS - Sistemas defensivos.

KATAS - Estudio y ejecucin de las formas bsicas y conceptos del Kenjutsu con Iai to, Bokkuto o Shinken, segn sea ms conveniente, siendo esto un aspecto fundamental para afinar las tcnicas una vez que se ha instruido en las maneras de su ejecucin de cada kata. Las formas pueden ser de Iaijutsu, Battojutsu (en solitario) o de combate (en pareja). KUMI-TACHI - Estudio y ejecucin del combate con espada (comnmente se utiliza Bokken o Bokkuto, Bo, Naginata, etc., aplicando la teora de las tcnicas aprendidas. Ejercicios realizados en pareja.

AI o BATTO Ejecucin formal de katas o formas en solitario con Iaito o bien, con Shinken.

La prctica del Iai Jutsu o Batto Jutsues muy importante ya que se ejecutan las mismas formas pero ya con una espada de peso y dimensiones reales o muy parecidas a una, consistiendo sintetizadamente en el desenvaine, ejecucin de corte(s) y envaine.

TAMESHIGIRI Es la prctica que se realiza en la ltima etapa de la instruccin, pues en esta se aplican de forma real las tcnicas de corte sobre blancos de tatami o/y bamb; los cuales mimetizan o asemejan un corte sobre un cuerpo humano en msculo y hueso, respectivamente.

IAI JUTSU () o BATTO JUTSU ()

A la prctica del Iai o IAI JUTSU () tambin se le puede llamar Batto o BATTO JUTSU () ; que en la prctica real son lo mismo, pues su diferencia es mera semntica y punto de vista del estudiante, no as sus descendientes modernos que son el Iai-do y Batto-do que incorporan en estos conceptos filosficos. Finalmente se desprende una compilacin moderna de varas tcnicas de distintos Ryus o escuelas, que son lo que ahora se le conoce como las tcnicas o la escuela del Seitei-Iai (), o bien, la escuela del Iai-Do moderno (especializado en la prctica del Iai), as como el desarrollo del Aiki jutsu dio paso a su descendiente o variante moderno; el Aiki Do, los cuales se basan en un compendio de movimientos a manos libres derivados del propio Kenjutsu para fines encaminados enteramente a la defensa personal no agresiva a base de sometimiento del oponente.

En nuestros das solo subsisten algunas escuelas y dentro de las modernas o de reciente fundacin, se destaca la escuela del Shin-Kendo (El verdadero camino de la espada) fundada por Obata Toshihiro Sensei, quien tambin es fundador de la Federacin Estadounidense de Batto-Do y campen de Tameshigiri en su natal Japn.

Historia del KENJUTSU La existencia de varias tcnicas de manejo de la espada se agrupaban en una serie de enseanzas magistrales que cada Sensei o Maestro segua o desarrollaba en el seno de su propio Ryu o Tradicin. Los estilos del Kenjutsu son diversos, debido a las diferentes escuelas y a los estilos o maneras particulares de cada una de ellas. La mayor parte de las escuelas se fundaron o desarrollaron a partir de la Era Muromachi del Japn feudal, periodo comprendido entre los siglos XV a XVI (aos 1400 a 1500). Las escuelas de Kenjutsu se establecieron mayormente durante el periodo de las frecuentes guerras civiles del Japn feudal, sin embargo muchas de ellas proliferaron desde el siglo IX con gran xito; crnicas de la poca mencionan que al final del perodo del Shogunado Tokugawa (1600-1867) existan ms de 200 escuelas en funcin.

El estudio del Kenjutsu o arte del manejo de la Katana se consideraba de gran importancia y si se hace una comparativa con el homlogo en Europa su aplicacin excede evidentemente y con creces el desarrollo de la esgrima europeo durante el periodo medieval. En cada poca de la historia japonesa muchos hombres dedicaban toda su vida a adquirir nuevas tcnicas en el manejo de su espada, tal es el renombrado ejemplo de Shinmen Musashi no kammi Fujiwara no Genshin, mejor conocido como Musashi Miyamoto, tambin llamado Ken-Sei (santo de la espada), quien entre muchos aspectos a renombrar de su vida, fund una tcnica especfica con el manejo de dos sables y escribi el libro titulado Los cinco anillos.

Entre los estilos que circundaron la Era Muromachi se destacan los Ryus o escuelas de gran renombre:

Tenshin Shoden Katori Shinto Ryu ( ) Resalta entre los dems ryus por ser la Escuela o tradicin de mayor antigedad, refinamiento y de donde se derivan otras corrientes del Kenjutsu. Esta escuela actualmente tiene el ttulo de Mukei Bunkasai Tesoro Nacional Intangible del Japn, la cual tiene ms de 600 aos de historia. Kashima Shinto Ryu Chujo Ryu Nen Ryu Shinkage Ryu

Es muy importante sealar que muy ligado al Kenjutsu y como parte integrante del mismo, se tiene a la prctica del Iai (), realizada con Iai-to por estudiantes principiantes y con Shinken para los de mayor experiencia, la cual, junto con la prctica de Tameshigiri () tuvieron su auge durante el periodo Edo; que consiste en ejecucin de formas, as como de destreza en el envaine y desenvaine del sable. Esta prctica hace nfasis en la adquisicin de destreza y rapidez para el desenvaine, corte y envaine, lo cual proporciona una habilidad notoria, determinante y de mucha vala para el Kendoka en momentos de entrar en combate inesperado o de propia defensa ante uno o varios oponentes.

Algunos de los principales estilos de Kenjutsu que se desarrollaron en el periodo Edo fueron:

Niten Ichi Ryu (creado por Musashi Miyamoto). Yagyu Shinkage Ryu. Itto Ryu, que es el linaje legtimo del estilo Chujo Ryu. Suio Ryu. Muso Shinden Ryu (con algunas derivaciones). Omori ryu Hasegawa Eishin Ryu Ogawa Ryu. Jigen Ryu; desarrollado por el Clan Satsuma, quienes invadieron y anexionaron al Japn el reino de las islas Ryu kyu (hoy conocidas como Nansei Shoto), este estilo influy en el Karate-Do, dentro del estilo Shorin Ryu, y a su vez en sus descendientes modernos dentro del Karate Do japons, siendo estos estilos los siguientes: 1. Shito ryu 2. Shotokan ryu y 3. Wado ryu

Aunque solo un diez por ciento de la poblacin japonesa en el periodo feudal goz de los privilegios de pertenecer a la casta Samuri, sus influencias pueden observarse en todos los aspectos de la cultura japonesa, inclusive hasta el da de hoy. Ahora bien, la tradicin del Kenjutsu y otros ancestrales mtodos de combate continuaron an despus del fin del largo periodo de guerras civiles en el ao de 1661 con la victoria del Daimyo Tokukawa Ieyasu al ser nombrado Shogun (gobernante con poder absoluto) por el emperador japons, dando as origen a un nuevo periodo de relativa paz entre los Clanes del Japn conocido como Era Edo.

Fue en ste periodo en el cual los antiguos mtodos de combate del Samuri comenzaron a adoptar un cambio en su prctica, ya que por la situacin poltica no haba guerras entre los Clanes, y los duelos no estaban permitidos salvo por expresa autorizacin del Daimyo de cada Clan, estos modos ancestrales de combate comenzaron a practicarse no nicamente como mtodos para abatir a un oponente, sino tambin con el refinamiento, efectividad, garbo y belleza de un Arte, con lo cual, podra afirmarse que comenz la transicin de slo mtodos y tcnicas de combate al estatus de Artes marciales.

Durante la Era Edo (periodo entre los aos 1700 a 1875 dentro del Shogunado de los Tokukawa), el Kenjutsu tuvo una gran popularidad donde crnicas de la poca dicen que llegaron a haber ms de 500 estilos, as como un declive paulatino debido a la sofocacin de las guerras civiles y la consecuente ausencia de conflictos y practica real de las tcnicas y formas, periodo en el cual, el fiero Samuri paso a convertirse paulatinamente tambin en estadista y burcrata al servicio de su Seor.

Tras un largo periodo en relativa paz, se gestan nuevos conflictos civiles dentro de Japn, dando lugar en el Siglo XIX al periodo conocido como Guerra Boshin; en el cual se define el final del feudalismo y el gobierno de la clase Samuri, acabando el sistema del shogunado por un nuevo gobierno en donde el Emperador y un nuevo ejrcito modernizado toma el poder del pas. En la Guerra Boshin los Samuris combatieron con sus ancestrales mtodos de combate a espada contra los nuevos soldados armados con mosquetes y artillera pesada. Este periodo fue transcendental para la historia del Japn y al obtener el nuevo Gobierno y ejrcito la victoria se gestan grandes cambios polticos, sociales y econmicos; a consecuencia de los cuales los antiguos mtodos de combate quedaron sbitamente en el olvido y pasaron a ser de otra poca, al descartar lo antiguo y ser muy distantes de la mirada modernista del nuevo gobierno.

Al finalizar el conflicto, inicia la Era Meiji, en la cual los antiguos mtodos de combate de la Casta Samuri se consideraron ya obsoletos como efectivos mtodos de combate para el nuevo ejrcito, por lo cual al tratar de desacreditar la antigua usanza se promulgaron leyes que prohiban portar espadas en la va pblica, y donde se aboli a la Clase Samuri. A consecuencia de los cambios radicales, y tras los esfuerzos de los tradicionalistas por no perder el espritu de la gloriosa y renombrada clase Samuri, los antiguos mtodos de combate del guerrero Samuri se consolidaron como Artes Marciales, con lo cual se logr que subsistieran hasta la actualidad escuelas de artes marciales.

Derivado de la prohibicin de uso y portacin de espadas, as como de las reformas hechas por el nuevo gobierno del Emperador Meiji, al final de este periodo, algunos estilos empezaron a utilizar el Shinai (espada hecha en bamb) y Bogu (armadura de proteccin en tela, cuero y metal), para tener mayor seguridad en los entrenamientos, dejando a un lado el uso del Shinken. Este entrenamiento fue el que dio origen a lo que ahora se conoce como el Kendo moderno, el cual tiene una connotacin ms deportiva.

Durante las primeras dcadas del siglo XX, se intent ensalzar nuevamente las hazaas y afrentas de la Clase Samuri tratando de rescatar los valores y preceptos del Bushido, sin embargo fueron mal interpretados y enfocados a un militarismo que desencaden la guerra de Japn contra las naciones en el Pacfico y despus en 1941 contra los Estados Unidos de Amrica. A la firma de la rendicin incondicional del Japn en 1945, nuevamente hubo un yugo estrangulador sobre las artes marciales clsicas japonesas, levantado la prohibicin de prctica en donde el Kenjutsu fue llevado al borde del olvido, sin embargo nuevamente el esfuerzo y dedicacin permiti rescatar las antiguas tradiciones para que no se perdieran, las cuales son ahora reconocidas internacionalmente como aspecto icnico de la cultura y pueblo japons. En nuestros das, el Nippon Bujutsu o artes marciales japonesas conservan el espritu tradicional de antao, siendo an ms notorio en el Koryu; artes marciales clsicas o de tradicin ancestral, tal como es el caso del Kenjutsu. Solo en un Dojo y con un Sensei que verdaderamente comprenda el espritu del Bushido en su corazn, mente y cuerpo se puede garantizar una verdadera instruccin integral en el Arte marcial japons.

DOJO Lugar de Aprendizaje Enseanza

Disposicin de un Dojo

La palabra Dojo significa literalmente: "lugar de despertar", aunque tambin se puede interpretar como: lugar de "entrenamiento". En el Budo, tradicin marcial antigua japonesa; el Dojo es un lugar sagrado equiparable a un Templo; un lugar de purificacin mediante la meditacin y el trabajo duro y constante, por el cual el budoka se adentra en s mismo en lapsos de meditacin consiente al mismo tiempo en el que tambin aprende a desarrollar parte de su intuicin y ejercita su mente y cuerpo fsico intrnsecamente. El Dojo es un lugar donde se aprende a conocer uno o varios aspectos de uno mismo, cuando se entra en un Dojo, se entra en la casa del Sensei, lo cual significa "uno nacido antes que uno"; los Dojos suelen ser de ambiente y decoracin muy tradicional y sencilla, al igual que la vida del Samuri, sencilla pero intensa. El alumno va a la casa del Sensei o Maestro a aprender su estilo o camino de vida dedicndose con esfuerzo y gratitud a escuchar, aprender, trabajar y transmitir el conocimiento que se le ha otorgado. Antiguamente la aceptacin de un Denshi o nuevo aprendiz no era inmediata, consista de un proceso difcil el que un Sensei aceptara a un alumno slo por el mero hecho que ste quisiese aprender el Ryu o Arte/estilo de la escuela, ya que

antes de su formal ingreso tena que ganarse la aceptacin del Sensei ponindose a prueba a s mismo. Estas pruebas eran tanto fsicas, como psicolgicas (limpieza del Dojo, favores, trabajos duros y extenuantes...), estas pruebas eran principalmente realizadas para que el Maestro o Sensei pudiera conocer el carcter del futuro alumno, para forjarlo y observar al igual sus capacidades mentales y fsicas, fortaleciendo al mismo tiempo el cuerpo y la moral del alumno, preparndolo de esta manera para su futuro entrenamiento marcial. Una vez que el Sensei lo aceptara (que no eran todos los casos) como alumno, tomaba el nombre de Nyumon - sha, que significa "aprendiz aceptado", ste tena que realizar un juramento (algunos ryus lo firmaban con sangre) antes de entrar en el Dojo, llamado "Keppan, en el cual se estableca la lealtad al Dojo, compromiso y respeto al Sensei, el no divulgar las enseanzas a los dems (sin el permiso del Sensei), as como utilizar el arte en beneficio de la paz y de una causa justa. Dentro de la tradicin japonesa, las diferencias entre un Dojo y un Gimnasio son casi diametralmente opuestas, comprendiendo que Deporte no es lo mismo que Arte: Un Dojo, no es un gimnasio! A un gimnasio se va a hacer ejercicio fsico, a un Dojo se va a formar un carcter y un espritu. A un gimnasio se va a disfrutar de las instalaciones limpias que se nos brindan por el pago que damos, en un Dojo uno hace la limpieza como smbolo de humildad, de unin, de agradecimiento. En un gimnasio se llevan ropas y atuendos de diseador, en un Dojo se lleva ropa de trabajo. En un gimnasio se practica deporte, en un Dojo Arte. Un gimnasio es para todo el que pueda pagarlo, un Dojo es para quien el Sensei elige como digno de aprender el Arte. En un gimnasio se ensea a ganar, en un Dojo a luchar por s mismo y salir adelante levantndose cuantas veces sea necesario con humildad. En un gimnasio se fomenta la competencia, en un Dojo se fomenta derrotar al ego, la arrogancia y la vanidad. Un gimnasio es un momento en la vida, un Dojo es la Vida en un momento. Un gimnasio entrena el msculo, un Dojo entrena el espritu, la mente y el cuerpo. Un gimnasio es regocijo desinteresado, un Dojo es disciplina y servicio. En un gimnasio podemos encontrar peleadores, en un Dojo se encuentran guerreros. Un gimnasio puede estar en nuestros recuerdos, un Dojo es para siempre. Un Dojo es el lugar donde se ensea la va espiritual del guerrero!

Texto y compilacin por: Pelez Landa Liyn Alexi, 2013.

Fuentes:
- Mikami Kenji Sensei (Kenjutsu, KENDO koryu y Karate Do- Shotokan). - Inazo Nitobe, Bushido, el espritu de Japn 1/ra. Edicin Sokabo, Tokio, Japn. 1905. - Hitoshi Oshima, La va del Samuri Espaa,2007. - Mendoza Yvn Sensei (Kenjutsu). - Ishihara Espinoza Moiss Sensei (Kendo, Iai Do y Esgrima Europeo medieval). - The Art of the Japanese Sword (Documental Empty Mind Films, Inc. 2010) - The Samurai Sword (Documental National Geographic, Inc. 2007).

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