Está en la página 1de 322

HISTORIA DEL TIEMPO

Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

INDICE
Indice ......................................................................................................................................2 Agradecimientos...................................................................................................................3 Prlogo...................................................................................................................................5 Introduccin............................................................................................................................7 Captulo 1: Nuestra Imagen del Uni erso...........................................................................! Captulo 2: "spacio # $iempo ...........................................................................................2% Captulo 3: "l Uni erso en "&pansin ..............................................................................'% Captulo ': "l Principio de Incertidum(re.........................................................................55 Captulo 5: )as Partculas "lementales # las *uer+as de la Naturale+a.......................,3 Captulo ,: )os Agu-eros Negros......................................................................................77 Captulo 7: )os Agu-eros Negros No son tan Negros.....................................................!3 Captulo .: "l /rigen # el 0estino del Uni erso............................................................ 1%7 Captulo !: )a *lec1a del $iempo.................................................................................. 12! Captulo 1%: Agu-eros de 2usano # 3ia-es en el $iempo............................................ 13. Captulo 11: )a Uni4icacin de la *sica ....................................................................... 1'. Captulo 12: Conclusin.................................................................................................. 1,2 Al(ert "instein.................................................................................................................. 1,, 2alileo 2alilei ................................................................................................................... 1,. Isaac Ne5ton.................................................................................................................... 17% 2losario............................................................................................................................. 172

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Este libro est dedicado a Jane

AGRADECIMIENTOS
0ecid escri(ir una o(ra de di ulgacin so(re el espacio # el tiempo despu6s de impartir en 7ar ard las con4erencias )oe( de 1!.2. 8a e&ista una considera(le (i(liogra4a acerca del uni erso primiti o # de los agu-eros negros9 en la :ue 4igura(an desde li(ros mu# (uenos9 como el de ;te en <ein(erg9 Los tres primeros minutos del uni erso! 1asta otros mu# malos9 :ue no nom(rar6. ;in em(argo9 senta :ue ninguno de ellos se diriga realmente a las cuestiones :ue me 1a(an lle ado a in estigar en cosmologa # en la teora cu=ntica: >de dnde iene el uni erso? >Cmo # por :u6 empe+? >$endr= un 4inal9 #9 en caso a4irmati o9 cmo ser=? "stas son cuestiones de inter6s para todos los 1om(res. Pero la ciencia moderna se 1a 1ec1o tan t6cnica :ue slo un pe:ue@o nAmero de especialistas son capaces de dominar las matem=ticas utili+adas en su descripcin. A pesar de ello9 las ideas (=sicas acerca del origen # del destino del uni erso pueden ser enunciadas sin matem=ticas9 de tal manera :ue las personas sin una educacin cient4ica las puedan entender. "sto es lo :ue 1e intentado 1acer en este li(ro. "l lector de(e -u+gar si lo 1e conseguido. Alguien me di-o :ue cada ecuacin :ue inclu#era en el li(ro reducira las entas a la mitad. Por consiguiente9 decid no poner ninguna en a(soluto. Al 4inal9 sin em(argo9 s :ue inclu una ecuacin9 la 4amosa ecuacin de "instein9 "Bmc2. "spero :ue esto no asuste a la mitad de mis potenciales lectores. Aparte de 1a(er sido lo su4icientemente desa4ortunado como para contraer el A);9 o en4ermedad de las neuronas motoras9 1e tenido suerte en casi todos los dem=s aspectos. )a a#uda # apo#o :ue 1e reci(ido de mi esposa9 Cane9 # de mis 1i-os9 Do(ert9 )uc# # $imm#9 me 1an 1ec1o posi(le lle ar una ida (astante normal # tener 6&ito en mi carrera. *ui de nue o a4ortunado al elegir la 4sica terica9 por:ue todo est= en la mente. As9 mi en4ermedad no 1a constituido una seria des enta-a. Eis colegas cient4icos 1an sido9 sin e&cepcin9 una gran a#uda para m. "n la primera 4ase Fcl=sicaG de mi carrera9 mis compa@eros # cola(oradores principales 4ueron Doger Penrose9 Do(ert 2eroc19 Hrandon Carter # 2eorge "llis. )es esto# agradecido por la a#uda :ue me prestaron # por el tra(a-o :ue reali+amos -untos. "sta 4ase 4ue recogida en el li(ro "he Large Scale Structure o# Spacetime! :ue "llis # #o escri(imos en 1!73. 0esaconse-ara a los

lectores de este li(ro


3

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

consultar esa o(ra para una ma#or in4ormacin: es altamente t6cnica # (astante =rida. "spero 1a(er aprendido desde entonces a escri(ir de una manera m=s 4=cil de entender. "n la segunda 4ase Fcu=nticaG de mi tra(a-o9 desde 1!7'9 mis principales cola(oradores 1an sido 2ar# 2i((ons9 0on Page # Cim 7artle. )es de(o muc1o a ellos # a mis estudiantes de in estigacin9 :ue me 1an a#udado muc1simo9 tanto en el sentido 4sico como en el sentido terico de la pala(ra. "l 1a(er tenido :ue mantener el ritmo de mis estudiantes 1a sido un gran estmulo9 # 1a e itado9 as lo espero9 :ue me :uedase anclado en la rutina. Para la reali+acin de este li(ro 1e reci(ido gran a#uda de Hrian <1itt9 uno de mis alumnos. Contra-e una neumona en 1!.59 despu6s de 1a(er escrito el primer (orrador. ;e me tu o :ue reali+ar una operacin de tra:ueotoma :ue me pri de la capacidad de 1a(lar9 e 1i+o casi imposi(le :ue pudiera comunicarme. Pens6 :ue sera incapa+ de aca(arlo. ;in em(argo9 Hrian no slo me a#ud a re isarlo9 sino :ue tam(i6n me ense@ a utili+ar un programa de comunicaciones llamado )i ing Center IJcentro i ienteJK9 donado por <alt <oltos+9 de <ords Plus Inc.9 en ;unn# ale9 Cali4ornia. Con 6l puedo escri(ir li(ros # artculos9 # adem=s 1a(lar con la gente por medio de un sinteti+ador donado por ;peec1 Plus9 tam(i6n de ;unn# ale. "l sinteti+ador # un pe:ue@o ordenador personal 4ueron instalados en mi silla de ruedas por 0a id Eason. "ste sistema le 1a dado la uelta a la situacin: de 1ec1o9 me puedo comunicar me-or a1ora :ue antes de perder la o+. 7e reci(ido mAltiples sugerencias so(re cmo me-orar el li(ro9 aportadas por gran cantidad de personas :ue 1a(an ledo ersiones preliminares."n particular9 de Peter 2u++ardi9 mi editor en Hantam HooLs9 :uien me en i a(undantes p=ginas de comentarios # preguntas acerca de puntos :ue 6l crea :ue no 1a(an sido e&plicados adecuadamente. 0e(o admitir :ue me irrit6 (astante cuando reci( su e&tensa lista de cosas :ue de(an ser cam(iadas9 pero 6l tena ra+n. "sto# seguro de :ue este li(ro 1a me-orado muc1o gracias a :ue me 1i+o tra(a-ar sin descanso. "sto# mu# agradecido a mis a#udantes9 Colin <illiams9 0a id $1omas # Da#mond )a4iammeM a mis secretarias Cud# *ella9 Ann Dalp19 C1er#l Hillington # ;ue Ease#M # a mi e:uipo de en4ermeras. Nada de esto 1u(iera sido posi(le sin la a#uda econmica9 para mi in estigacin # los gastos m6dicos9 reci(ida de 2on ille and Caius College9 el ;cience and "ngineeering Desearc1 Council9 # las 4undaciones )e er1ulme9 EeArt1ur9 Nu4ield # Dalp1 ;mit1. Ei sincera gratitud a todos ellos. ;tep1en 7a5Ling

2% de /ctu(re de 1!.7.
4

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Prlogo

8o no escri( un prlogo a la edicin original de 7istoria del $iempo. "so 4ue 1ec1o por Carl ;agan. "n cam(io9 escri( un peda+o corto titulado NDeconocimientosN en la :ue me aconse-aron :ue agradeciera a todos. Algunas de las 4undaciones :ue me 1a(an dado apo#o no estu ieron mu# agradecidos de 1a(er sido mencionados9 sin em(argo9 tam(i6n por:ue lle a un gran aumento en aplicaciones. 8o pienso :ue nadie9 mis pu(licadores9 mi agente9 o #o9 esper :ue el li(ro 1iciera algo como lo :ue 1i+o. "stu o en la lista de (estOseller del )ondon ;unda# $imes durante 237 semanas9 m=s :ue cual:uier otro li(ro Ial parecer9 no se cuentan la Hi(lia # ;1aLespeareK. ;e 1a traducido en algo as como cuarenta idiomas # 1a endido apro&imadamente una copia para cada 75% 1om(res9 mu-eres9 # ni@os en el mundo. Como Nat1an E#1r old de Eicroso4t Iun anterior editor moK coment: 8o 1e endido m=s li(ros so(re 4sica :ue Eadona so(re se&o. "l 6&ito de 7istoria del $iempo indica :ue 1a# inter6s e&tendido en las preguntas grandes como: >0e dnde inimos nosotros? >8 por :u6 es el uni erso de la manera :ue es? 7e apro ec1ado la oportunidad para poner al da el li(ro e incluir nue os resultados tericos # o(ser acionales o(tenidos desde :ue el li(ro 4ue pu(licado por primera e+ Ien el 0a de los Inocentes de a(ril9 1!..K. 7e incluido un nue o captulo de agu-eros de gusano # ia-es en el tiempo. )a $eora 2eneral de "instein de Delati idad parece o4recer la posi(ilidad :ue nosotros podramos crear # podramos mantener agu-eros de gusano9 pe:ue@os tu(os :ue conectan regiones di4erentes de espacioOtiempo. "n ese caso9 podramos ser capaces de usarlos para ia-es r=pidos a tra 6s de la gala&ia o ol er en el tiempo. Por supuesto9 no 1emos isto a nadie del 4uturo I>o tenemos?K pero #o discuto una posi(le e&plicacin para esto. $am(i6n descri(o el progreso :ue se 1a 1ec1o recientemente encontrando NdualidadesN o correspondencias entre teoras aparentemente di4erentes de 4sicas. "stas correspondencias son una indicacin 4uerte :ue 1a# una teora uni4icada completa de la 4sica9 pero ellas tam(i6n sugieren :ue no pueda ser posi(le e&presar esta teora en una sola 4ormulacin 4undamental. "n cam(io9 nosotros podemos tener :ue usar re4le&iones di4erentes de la teora su(#acente en situaciones di4erentes. Podramos ser incapaces de representar la super4icie de la tierra en un solo mapa #
1

"ste documento 4ue digitali+ado de la primera ersin en espa@ol9 e&cepto el prlogo # el captulo 1% :ue 4ue o(tenido de la segunda ersin Ieditada de(ido al e&ito o(tenidoK. Por lo tanto9 los cam(ios # actuali+aciones :ue 7a5Ling se@ala en este prlogo9 no est=n re4le-ados en este

documento. Nota del Pscanner$.

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

teniendo :ue usar mapas di4erentes en regiones di4erentes. Qsta sera una re olucin en nuestra ista de la uni4icacin de las le#es de ciencia pero no cam(iara el punto m=s importante: :ue el uni erso es go(ernado por un -uego de le#es racionales :ue nosotros podemos descu(rir # podemos entender. "n el lado o(ser acional9 le-os el desarrollo m=s importante 1a sido la medida de 4luctuaciones en la radiacin de 4ondo de microondas por C/H" ICosmic HacLground "&plorer satellite9 sat6lite de "&plorador de *ondo CsmicoK # otras cola(oraciones. "stas 4luctuaciones son la Jimpresin dactilarJ de la creacin9 las diminutas irregularidades iniciales en el por otra parte liso # uni4orme uni erso temprano :ue despu6s creci en las gala&ias9 estrellas9 # todas las estructuras :ue emos a nuestro alrededor. ;u 4orma est= de acuerdo con las predicciones de la propuesta :ue el uni erso no tiene ningAn lmite o (ordes en la direccin de tiempo imaginariaM pero e&tensas o(ser aciones ser=n necesarias para distinguir esta propuesta de otras posi(les e&plicaciones para las 4luctuaciones en el 4ondo. ;in em(argo9 dentro de unos a@os de(eramos sa(er si podemos creer :ue i imos en un uni erso :ue es completamente autnomo # sin comien+o o 4inali+a. ;tep1en 7a5Ling

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

INTRODUCCIN

Nos mo emos en nuestro am(iente diario sin entender casi nada acerca del mundo. 0edicamos poco tiempo a pensar en el mecanismo :ue genera la lu+ solar :ue 1ace posi(le la ida9 en la gra edad :ue nos ata a la $ierra # :ue de otra 4orma nos lan+ara al espacio9 o en los =tomos de los :ue estamos constituidos # de cu#a esta(ilidad dependemos de manera 4undamental. "&cepto los ni@os I:ue no sa(en lo su4iciente como para no preguntar las cuestiones importantesK9 pocos de nosotros dedicamos tiempo a preguntarnos por :u6 la naturale+a es de la 4orma :ue es9 de dnde surgi el cosmos9 o si siempre estu o a:u9 si el tiempo correr= en sentido contrario algAn da # los e4ectos preceder=n a las causas9 o si e&isten lmites 4undamentales acerca de lo :ue los 1umanos pueden sa(er. 7a# incluso ni@os9 # #o 1e conocido alguno9 :ue :uieren sa(er a :u6 se parece un agu-ero negro9 o cu=l es el tro+o m=s pe:ue@o de la materia9 o por :u6 recordamos el pasado # no el 4uturo9 o cmo es :ue9 si 1u(o caos antes9 e&iste9 aparentemente9 orden 1o#9 #9 en de4initi a9 por :u6 ha% un uni erso. "n nuestra sociedad aAn sigue siendo normal para los padres # los maestros responder a estas cuestiones con un encogimiento de 1om(ros9 o con una re4erencia a creencias religiosas agamente recordadas. Algunos se sienten incmodos con cuestiones de este tipo9 por:ue nos muestran idamente las limitaciones del entendimiento 1umano. Pero gran parte de la 4iloso4a # de la ciencia 1an estado guiadas por tales preguntas. Un nAmero creciente de adultos desean preguntar este tipo de cuestiones9 #9 ocasionalmente9 reci(en algunas respuestas asom(rosas. ":uidistantes de los =tomos # de las estrellas9 estamos e&tendiendo nuestros 1ori+ontes e&ploratorios para a(arcar tanto lo mu# pe:ue@o como lo mu# grande. "n la prima era de 1!7'9 unos dos a@os antes de :ue la na e espacial 3iLing aterri+ara en Earte9 estu e en una reunin en Inglaterra9 4inanciada por la Do#al ;ociet# de )ondres9 para e&aminar la cuestin de cmo (uscar ida e&traterrestre. 0urante un descanso not6 :ue se esta(a cele(rando una reunin muc1o ma#or en un saln ad#acente9 en el cual entr6 mo ido por la curiosidad. Pronto me di cuenta de :ue esta(a siendo testigo de un rito anti:usimo9 la in estidura de nue os miem(ros de la Do#al ;ociet#9 una de las m=s antiguas organi+aciones acad6micas del planeta. "n la primera 4ila9 un -o en en una silla de ruedas esta(a poniendo9 mu# lentamente9 su nom(re en un li(ro :ue lle a en sus primeras p=ginas la 4irma de

"n la ersin actuali+ada9 esta introduccin no aparece.

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Isaac Ne5ton. Cuando al 4inal aca(9 1u(o una conmo edora o acin. ;tep1en 7a5Ling era #a una le#enda. 7a5Ling ocupa a1ora la c=tedra Lucasian de matem=ticas de la Uni ersidad de Cam(ridge9 un puesto :ue 4ue ocupado en otro tiempo por Ne5ton # despu6s por P.A.E. 0irac9 dos c6le(res e&ploradores de lo mu# grande # lo mu# pe:ue@o. Ql es su alioso sucesor. "ste9 el primer li(ro de 7a5Ling para el no especialista9 es una 4uente de satis4acciones para la audiencia pro4ana. $an interesante como los contenidos de gran alcance del li(ro es la isin :ue proporciona de los mecanismos de la mente de su autor. "n este li(ro 1a# re elaciones lAcidas so(re las 4ronteras de la 4sica9 la astronoma9 la cosmologa9 # el alor. $am(i6n se trata de un li(ro acerca de 0ios... o :ui+=s acerca de la ausencia de 0ios. )a pala(ra 0ios llena estas p=ginas. 7a5Ling se em(arca en una (As:ueda de la respuesta a la 4amosa pregunta de "instein so(re si 0ios tu o alguna posi(ilidad de elegir al crear el uni erso. 7a5Ling intenta9 como 6l mismo se@ala9 comprender el pensamiento de 0ios. 8 esto 1ace :ue sea totalmente inesperada la conclusin de su es4uer+o9 al menos 1asta a1ora: un uni erso sin un (orde espacial9 sin principio ni 4inal en el tiempo9 # sin lugar para un Creador. Carl ;agan Uni ersidad de Cornell9 lt1aca9 Nue a 8orL

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Captulo 1
NUESTRA IMAGEN DEL UNIVERSO
Un conocido cient4ico Ialgunos dicen :ue 4ue Hertrand DussellK da(a una e+ una con4erencia so(re astronoma. "n ella descri(a cmo la $ierra gira(a alrededor del ;ol # cmo 6ste9 a su e+9 gira(a alrededor del centro de una asta coleccin de estrellas conocida como nuestra gala&ia. Al 4inal de la c1arla9 una simp=tica se@ora #a de edad se le ant # le di-o desde el 4ondo de la sala: F)o :ue nos 1a contado usted no son m=s :ue tonteras. "l mundo es en realidad una plata4orma plana sustentada por el capara+n de una tortuga giganteG. "l cient4ico sonri ampliamente antes de replicarle9 F># en :u6 se apo#a la tortuga?G. FUsted es mu# inteligente9 -o en9 mu# inteligente Odi-o la se@oraO. RPero 1a# in4initas tortugas una de(a-o de otraSG. )a ma#or parte de la gente encontrara (astante ridcula la Imagen de nuestro uni erso como una torre in4inita de tortugas9 pero >9en :u6 nos (asamos para creer :ue lo conocemos me-or? >.Tu6 sa(emos acerca del uni erso9 # cmo 1emos llegado a sa(erlo. >0e dnde surgi el uni erso9 # a dnde a? >$u o el uni er so un principio9 #9 si as 4ue9 :ue sucedi con anterioridad a 6l? >Cu=l es la naturale+a del tiempo? >)legar= 6ste alguna e+ a un 4inal? A ances recientes de la 4sica9 posi(les en parte gracias a 4ant=sticas nue as tecnologas9 sugieren respuestas a algunas de estas preguntas :ue desde 1ace muc1o tiempo nos preocupan. AlgAn da estas respuestas podr=n parecernos tan o( ias como el :ue la $ierra gire alrededor del ;ol9 o9 :ui+=s9 tan ridculas como una torre de tortugas. ;lo el tiempo Icual:uiera :ue sea su signi4icadoK lo dir=. 8a en el a@o 3'% a.C. el 4ilso4o griego Aristteles9 en su li(ro De los &ielos! 4ue capa+ de esta(lecer dos (uenos argumentos para creer :ue la $ierra era una es4era redonda en e+ de una plata4orma plana. "n primer lugar9 se dio cuenta de :ue los eclipses lunares eran de(idos a :ue la $ierra se situa(a entre el ;ol # la )una. )a som(ra de la $ierra so(re la )una era siempre redonda. ;i la $ierra 1u(iera sido un disco plano9 su som(ra 1a(ra sido alargada # elptica a menos :ue el eclipse siempre ocurriera en el momento en :ue el ;ol estu iera directamente de(a-o del centro del disco. "n segundo lugar9 los griegos sa(an9 de(ido a sus ia-es9 :ue la estrella Polar apareca m=s (a-a en el cielo cuando se o(ser a(a desde el sur :ue cuando se 1aca desde regiones m=s al norte. IComo la estrella Polar est= so(re el polo norte9 parecera estar -usto encima de un o(ser ador situado en dic1o polo9 mientras :ue para alguien :ue mirara desde el ecuador parecera estar -usto en el

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

1ori+onte.K A partir de la di4erencia en la posicin aparente de la estrella Polar entre "gipto # 2recia9 Aristteles incluso estim :ue la distancia alrededor de la $ierra era de '%%.%%% estadios. No se conoce con e&actitud cu=l era la longitud de un estadio9 pero puede :ue 4uese de unos 2%% metros9 lo :ue supondra :ue la estimacin de Aristteles era apro&imadamente el do(le de la longitud 1o# en da aceptada. )os griegos tenan incluso un tercer argumento en 4a or de :ue la $ierra de(a de ser redonda9 >por :u69 si no9 e uno primero las elas de un (arco :ue se acerca en el 1ori+onte9 # slo despu6s se e el casco?

*igura 1:1

Aristteles crea :ue la $ierra era estacionaria # :ue el ;ol9 la luna9 los planetas # las estrellas se mo an en r(itas circulares alrededor de ella. Crea eso por:ue esta(a con encido9 por ra+ones msticas9 de :ue la $ierra era el centro del uni erso # de :ue el mo imiento circular era el m=s per4ecto. "sta idea 4ue ampliada por Ptolomeo en el siglo ii d.C. 1asta constituir un modelo cosmolgico completo. )a $ierra permaneci en el centro9 rodeada por oc1o es4eras :ue transporta(an a la )una9 el

10

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

0esde el punto de ista de Uepler9 las r(itas elpticas constituan meramente una 1iptesis ad hoc! #9 de 1ec1o9 una 1iptesis (astante desagrada(le9 #a :ue las elipses eran claramente menos per4ectas :ue los crculos. Uepler9 al descu(rir casi por accidente :ue las r(itas elpticas se a-usta(an (ien a las o(ser aciones9 no pudo reconciliarlas con su idea de :ue los planetas esta(an conce(idos para girar alrededor del ;ol atrados por 4uer+as magn6ticas. Una e&plicacin co1erente slo 4ue proporcionada muc1o m=s tarde9 en 1,.79 cuando sir Isaac Ne5ton pu(lic su 'hilosophiae Naturalis 'rincipia (athematica! pro(a(lemente la o(ra m=s importante pu(licada en las ciencias 4sicas en todos los tiempos. "n ella9 Ne5ton no slo present una teora de cmo se mue en los cuerpos en el espacio # en el tiempo9 sino :ue tam(i6n desarroll las complicadas matem=ticas necesarias para anali+ar esos mo imientos. Adem=s9 Ne5ton postul una le# de la gra itacin uni ersal9 de acuerdo con la cual cada cuerpo en el uni erso era atrado por cual:uier otro cuerpo con una 4uer+a :ue era tanto ma#or cuanto m=s masi os 4ueran los cuerpos # cuanto m=s cerca estu ieran el uno del otro. "ra esta misma 4uer+a la :ue 1aca :ue los o(-etos ca#eran al suelo. I)a 1istoria de :ue Ne5ton 4ue inspirado por una man+ana :ue ca# so(re su ca(e+a es casi seguro apcri4a. $odo lo :ue Ne5ton mismo lleg a decir 4ue :ue la idea de la gra edad le ino cuando esta(a sentado Fen disposicin contemplati aG9 de la :ue FAnicamente le distra-o la cada de una man+anaG.K Ne5ton pas luego a mostrar :ue9 de acuerdo con su le#9 la gra edad es la causa de :ue la )una se mue a en una r(ita elptica alrededor de la $ierra9 # de :ue la $ierra # los planetas sigan caminos elpticos alrededor del ;ol. "l modelo copernicano se despo- de las es4eras celestiales de Ptolomeo #9 con ellas9 de la idea de :ue el uni erso tiene una 4rontera natural. 8a :ue las Festrellas 4i-asG no parecan cam(iar sus posiciones9 aparte de una rotacin a tra 6s del cielo causada por el giro de la $ierra so(re su e-e9 lleg a ser natural suponer :ue las estrellas 4i-as eran o(-etos como nuestro ;ol9 pero muc1o m=s le-anos. Ne5ton comprendi :ue9 de acuerdo con su teora de la gra edad9 las estrellas de(eran atraerse unas a otras9 de 4orma :ue no pareca posi(le :ue pudieran permanecer esencialmente en reposo. >No llegara un determinado momento en el :ue todas ellas se aglutinaran? "n 1,!19 en una carta a Dic1ard Hentle#9 otro destacado pensador de su 6poca9 Ne5ton argumenta(a :ue esto erdaderamente sucedera si slo 1u(iera un nAmero 4inito de estrellas distri(uidas en una regin 4inita del espacio. Pero ra+ona(a :ue si9 por el contrario9 1u(iera un nAmero in4inito de estrellas9 distri(uidas m=s o menos uni4ormemente so(re un espacio in4inito9 ello no sucedera9 por:ue no 1a(ra ningAn punto central donde aglutinarse.

12

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

"ste argumento es un e-emplo del tipo de di4icultad :ue uno puede encontrar cuando se discute acerca del in4inito. "n un uni erso in4inito9 cada punto puede ser considerado como el centro9 #a :ue todo punto tiene un nAmero in4inito de estrellas a cada lado. )a apro&imacin correcta9 :ue slo 4ue descu(ierta muc1o m=s tarde9 es considerar primero una situacin 4inita9 en la :ue las estrellas tenderan a aglutinarse9 # preguntarse despu6s cmo cam(ia la situacin cuando uno a@ade m=s estrellas uni4ormemente distri(uidas 4uera de la regin considerada. 0e acuerdo con la le# de Ne5ton9 las estrellas e&tra no produciran9 en general9 ningAn cam(io so(re las estrellas originales9 :ue por lo tanto continuaran aglutin=ndose con la misma rapide+. Podemos a@adir tantas estrellas como :ueramos9 :ue a pesar de ello las estrellas originales seguir=n -unt=ndose inde4inidamente. "sto nos asegura :ue es imposi(le tener un modelo est=tico e in4inito del uni erso9 en el :ue la gra edad sea siempre atracti a. Un dato interesante so(re la corriente general del pensamiento anterior al siglo && es :ue nadie 1u(iera sugerido :ue el uni erso se estu iera e&pandiendo o contra#endo. "ra generalmente aceptado :ue el uni erso9 o (ien 1a(a e&istido por siempre en un estado inm il9 o (ien 1a(a sido creado9 m=s o menos como lo o(ser amos 1o#9 en un determinado tiempo pasado 4inito. "n parte9 esto puede de(erse a la tendencia :ue tenemos las personas a creer en erdades eternas9 tanto como al consuelo :ue nos proporciona la creencia de :ue9 aun:ue podamos en e-ecer # morir9 el uni erso permanece eterno e inm il. Incluso a:uellos :ue comprendieron :ue la teora de la gra edad de Ne5ton mostra(a :ue el uni erso no poda ser est=tico9 no pensaron en sugerir :ue podra estar e&pandi6ndose. Por el contrario9 intentaron modi4icar la teora suponiendo :ue la 4uer+a gra itacional 4uese repulsi a a distancias mu# grandes. "llo no a4ecta(a signi4icati amente a sus predicciones so(re el mo imiento de los planetas9 pero permita :ue una distri(ucin in4inita de estrellas pudiera permanecer en e:uili(rio9 con las 4uer+as atracti as entre estrellas cercanas e:uili(radas por las 4uer+as repulsi as entre estrellas le-anas. ;in em(argo9 1o# en da creemos :ue tal e:uili(rio sera inesta(le: si las estrellas en alguna regin se acercaran slo ligeramente unas a otras9 las 4uer+as atracti as entre ellas se 1aran m=s 4uertes # dominaran so(re las 4uer+as repulsi as9 de 4orma :ue las estrellas9 una e+ :ue empe+aran a aglutinarse9 lo seguiran 1aciendo por siempre. Por el contrario9 si las estrellas empe+aran a separarse un poco entre s9 las 4uer+as repulsi as dominaran ale-ando inde4inidamente a unas estrellas de otras. /tra o(-ecin a un uni erso est=tico in4inito es normalmente atri(uida al 4ilso4o alem=n 7einric1 /l(ers9 :uien escri(i acerca de dic1o modelo en 1.23. "n

realidad9 arios contempor=neos de Ne5ton 1a(an considerado #a el pro(lema9 # el


13

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

artculo de /l(ers no 4ue ni si:uiera el primero en contener argumentos plausi(les en contra del anterior modelo. *ue9 sin em(argo9 el primero en ser ampliamente conocido. )a di4icultad a la :ue nos re4eramos estri(a en :ue9 en un uni erso est=tico in4inito9 pr=cticamente cada lnea de isin aca(ara en la super4icie de una estrella. As9 sera de esperar :ue todo el cielo 4uera9 incluso de noc1e9 tan (rillante como el ;ol. "l contraargumento de /l(ers era :ue la lu+ de las estrellas le-anas estara oscurecida por la a(sorcin de(ida a la materia intermedia. ;in em(argo9 si eso sucediera9 la materia intermedia se calentara9 con el tiempo9 1asta :ue iluminara de 4orma tan (rillante como las estrellas. )a Anica manera de e itar la conclusin de :ue todo el cielo nocturno de(era de ser tan (rillante como la super4icie del ;ol sera suponer :ue las estrellas no 1an estado iluminando desde siempre9 sino :ue se encendieron en un determinado instante pasado 4inito. "n este caso9 la materia a(sor(ente podra no estar caliente toda a9 o la lu+ de las estrellas distantes podra no 1a(ernos alcan+ado aAn. 8 esto nos conducira a la cuestin de :u6 podra 1a(er causado el 1ec1o de :ue las estrellas se 1u(ieran encendido por primera e+. "l principio del uni erso 1a(a sido discutido9 desde luego9 muc1o antes de esto. 0e acuerdo con distintas cosmologas primiti as # con la tradicin -udeoOcristianaO musulmana9 el uni erso comen+ en cierto tiempo pasado 4inito9 # no mu# distante. Un argumento en 4a or de un origen tal 4ue la sensacin de :ue era necesario tener una FCausa PrimeraG para e&plicar la e&istencia del uni erso. I0entro del uni erso9 uno siempre e&plica un acontecimiento como causado por algAn otro acontecimiento anterior9 pero la e&istencia del uni erso en s9 slo podra ser e&plicada de esta manera si tu iera un origen.K /tro argumento lo dio san Agustn en su li(ro La ciudad de Dios) ;e@ala(a :ue la ci ili+acin est= progresando # :ue podemos recordar :ui6n reali+ esta 1a+a@a o desarroll a:uella t6cnica. As9 el 1om(re9 # por lo tanto :ui+=s tam(i6n el uni erso9 no poda 1a(er e&istido desde muc1o tiempo atr=s. ;an Agustn9 de acuerdo con el li(ro del 26nesis9 acepta(a una 4ec1a de unos 5.%%% a@os antes de Cristo para la creacin del uni erso. I"s interesante compro(ar :ue esta 4ec1a no est= mu# le-os del 4inal del Altimo periodo glacial9 so(re el 1%.%%% a.C.9 :ue es cuando los ar:uelogos suponen :ue realmente empe+ la ci ili+acin.K Aristteles9 # la ma#or parte del resto de los 4ilso4os griegos9 no era partidario9 por el contrario9 de la idea de la creacin9 por:ue sona(a demasiado a inter encin di ina. "llos crean9 por consiguiente9 :ue la ra+a 1umana # el mundo :ue la rodea 1a(an e&istido9 # e&istiran9 por siempre. )os antiguos #a 1a(an considerado el argumento descrito arri(a acerca del progreso! # lo 1a(an resuelto diciendo :ue 1a(a 1a(ido inundaciones peridicas u otros desastres :ue repetidamente situa(an a la ra+a 1umana en el principio de la ci ili+acin.

14

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

)as cuestiones de si el uni erso tiene un principio en el tiempo # de si est= limitado en el espacio 4ueron posteriormente e&aminadas de 4orma e&tensi a por el 4ilso4o Immanuel Uant en su monumental I# mu# oscuraK o(ra9 &r*tica de la ra+,n pura9 pu(licada en 17.1. Ql llam a estas cuestiones antinomias Ies decir9 contradiccionesK de la ra+n pura9 por:ue le pareca :ue 1a(a argumentos igualmente con incentes para creer tanto en la tesis9 :ue el uni erso tiene un principio9 como en la anttesis9 :ue el uni erso siempre 1a(a e&istido. ;u argumento en 4a or de la tesis era :ue si el uni erso no 1u(iera tenido un principio9 1a(ra 1a(ido un perodo de tiempo in4inito anterior a cual:uier acontecimiento9 lo :ue 6l considera(a a(surdo. "l argumento en pro de la anttesis era :ue si el uni erso 1u(iera tenido un principio9 1a(ra 1a(ido un perodo de tiempo in4inito anterior a 6l9 # de este modo9 >por :u6 1a(ra de empe+ar el uni erso en un tiempo particular cual:uiera? 0e 1ec1o9 sus ra+onamientos en 4a or de la tesis # de la anttesis son realmente el mismo argumento. Am(os est=n (asados en la suposicin implcita de :ue el tiempo continAa 1acia atr=s inde4inidamente9 tanto si el uni erso 1a e&istido desde siempre como si no. Como eremos9 el concepto de tiempo no tiene signi4icado antes del comien+o del uni erso. "sto #a 1a(a sido se@alado en primer lugar por san Agustn. Cuando se le pregunt: >Tu6 1aca 0ios antes de :ue creara el uni erso?9 Agustn no respondi: esta(a preparando el in4ierno para a:uellos :ue preguntaran tales cuestiones. "n su lugar9 di-o :ue el tiempo era una propiedad del uni erso :ue 0ios 1a(a creado9 # :ue el tiempo no e&ista con anterioridad al principio del uni erso. Cuando la ma#or parte de la gente crea en un uni erso esencialmente est=tico e inm il9 la pregunta de si 6ste tena9 o no9 un principio era realmente una cuestin de car=cter meta4sico o teolgico. ;e podan e&plicar igualmente (ien todas las o(ser aciones tanto con la teora de :ue el uni erso siempre 1a(a e&istido9 como con la teora de :ue 1a(a sido puesto en 4uncionamiento en un determinado tiempo 4inito9 de tal 4orma :ue pareciera como si 1u(iera e&istido desde siempre. Pero9 en 1!2!9 "d5in 7u((le 1i+o la o(ser acin crucial de :ue9 donde :uiera :ue uno mire9 las gala&ias distantes se est=n ale-ando de nosotros. / en otras pala(ras9 el uni erso se est= e&pandiendo. "sto signi4ica :ue en 6pocas anteriores los o(-etos de(eran de 1a(er estado m=s -untos entre s. 0e 1ec1o9 parece ser :ue 1u(o un tiempo9 1ace unos die+ o einte mil millones de a@os9 en :ue todos los o(-etos esta(an en el mismo lugar e&actamente9 # en el :ue9 por lo tanto9 la densidad del uni erso era in4inita. *ue dic1o descu(rimiento el :ue 4inalmente lle la cuestin del principio del uni erso a los dominios de la ciencia. )as o(ser aciones de 7u((le sugeran :ue 1u(o un tiempo9 llamado el big bang Vgran e&plosin o e&plosin primordialW9 en :ue el uni erso era in4init6simamente

pe:ue@o e in4initamente denso. Ha-o tales condiciones9 todas las le#es de la


15

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

ciencia9 #9 por tanto9 toda capacidad de prediccin del 4uturo9 se desmoronaran. ;i 1u(iera 1a(ido acontecimientos anteriores a este no podran a4ectar de ninguna manera a lo :ue ocurre en el presente. ;u e&istencia podra ser ignorada9 #a :ue ello no e&tra@ara consecuencias o(ser a(les. Uno podra decir :ue e l tiempo tiene su origen en el big bang! en el sentido de :ue los tiempos anteriores simplemente no estaran de4inidos. "s se@alar :ue este principio del tiempo es radicalmente di4erente de a:uellos pre iamente considerados. "n un uni erso inm il9 un principio del tiempo es algo :ue 1a de ser impuesto por un ser e&terno al uni ersoM no e&iste la necesidad de un principio. Uno puede imaginarse :ue 0ios cre el uni erso en9 te&tualmente9 cual:uier instante de tiempo. Por el contrario9 si el uni erso se est= e&pandiendo9 pueden e&istir poderosas ra+ones 4sicas para :ue tenga :ue 1a(er un principio. Uno aAn se podra imaginar :ue 0ios cre el uni erso en el instante del big bang! pero no tendra sentido suponer :ue el uni erso 1u(iese sido creado antes del big bang) RUni erso en e&pansin no e&clu#e la e&istencia de un creador9 pero s esta(lece lmites so(re cu=ndo 6ste pudo 1a(er lle ado a ca(o su misinS Para poder anali+ar la naturale+a del uni erso9 # poder discutir cuestiones tales como si 1a 1a(ido un principio o si 1a(r= un 4inal9 es necesario tener claro lo :ue es una teora cient4ica. Consideremos a:u un punto de ista ingenuo9 en el :ue una teora es simplemente un modelo del uni erso9 o de una parte de 6l9 # un con-unto de reglas :ue relacionan las magnitudes del modelo con las o(ser aciones :ue reali+amos. "sto slo e&iste en nuestras mentes9 # no tiene ninguna otra realidad Icual:uiera :ue sea lo :ue esto pueda signi4icarK. Una teora es una (uena teora siempre :ue satis4aga dos re:uisitos: de(e descri(ir con precisin un amplio con-unto de o(ser aciones so(re la (ase de un modelo :ue contenga slo unos pocos par=metros ar(itrarios9 # de(e ser capa+ de predecir positi amente los resultados de o(ser aciones 4uturas. Por e-emplo9 la teora de Aristteles de :ue todo esta(a constituido por cuatro elementos9 tierra9 aire9 4uego # agua9 era lo su4icientemente simple como para ser cuali4icada como tal9 pero 4alla(a en :ue no reali+a(a ninguna prediccin concreta. Por el contrario9 la teora de la gra edad de Ne5ton esta(a (asada en un modelo incluso m=s simple9 en el :ue los cuerpos se atraan entre s con una 4uer+a proporcional a una cantidad llamada masa e in ersamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellos9 a pesar de lo cual era capa+ de predecir el mo imiento del ;ol9 la )una # los planetas con un alto grado de precisin. Cual:uier teora 4sica es siempre pro isional9 en el sentido de :ue es slo una 1iptesis: nunca se puede pro(ar. A pesar de :ue los resultados de los e&perimentos concuerden muc1as eces con la teora9 nunca podremos estar seguros de :ue la pr&ima e+ el resultado no a#a a contradecirla. ;in em(argo9 se puede rec1a+ar una teora en cuanto se encuentre una Anica o(ser acin :ue contradiga sus predicciones. Como 1a su(ra#ado el 4ilso4o de la ciencia Uarl

16

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Popper9 una (uena teora est= caracteri+ada por el 1ec1o de predecir un gran nAmero de resultados :ue en principio pueden ser re4utados o in alidados por la o(ser acin. Cada e+ :ue se comprue(a :ue un nue o e&perimento est= de acuerdo con las predicciones9 la teora so(re i e # nuestra con4ian+a en ella aumenta. Pero si por el contrario se reali+a alguna e+ una nue a o(ser acin :ue contradiga la teora9 tendremos :ue a(andonarla o modi4icarla. % al menos esto es lo :ue se supone :ue de(e suceder9 aun:ue uno siempre puede cuestionar la competencia de la persona :ue reali+ la o(ser acin. "n la pr=ctica9 lo :ue sucede es :ue se constru#e una nue a teora :ue en realidad es una e&tensin de la teora original. Por e-emplo9 o(ser aciones tremendamente precisas del planeta Eercurio re elan una pe:ue@a di4erencia entre su mo imiento # las predicciones de la teora de la gra edad de Ne5ton. )a teora de la relati idad general de "instein predeca un mo imiento de Eercurio ligeramente distinto del de la teora de Ne5ton. "l 1ec1o de :ue las predicciones de "instein se a-ustaran a las o(ser aciones9 mientras :ue las de Ne5ton no lo 1acan9 4ue una de las con4irmaciones cruciales de la nue a teora. ;in em(argo9 seguimos usando la teora de Ne5ton para todos los propsitos pr=cticos #a :ue las di4erencias entre sus predicciones # las de la relati idad general son mu# pe:ue@as en las situaciones :ue normalmente nos incum(en. IR)a teora de Ne5ton tam(i6n posee la gran enta-a de ser muc1o m=s simple # mane-a(le :ue la de "insteinSK "l o(-eti o 4inal de la ciencia es el proporcionar una Anica :ue descri(a correctamente todo el uni erso. ;in em(argo9 el m6todo :ue la ma#ora de los cient4icos siguen en realidad es el de separar el pro(lema en dos partes. Primero9 est=n las le#es :ue nos dicen cmo cam(ia el uni erso con el tiempo. I;i conocemos cmo es el uni erso en un instante dado9 estas le es 4sicas nos dir=n cmo ser= el uni erso en cual:uier otro posterior.K ;egundo9 est= la cuestin del estado inicial del uni erso. Algunas personas creen :ue la ciencia se de(era ocupar Anicamente de la primera parte: consideran el tema de la situacin inicial del uni erso como o(-eto de la meta4sica o la religin. "llos argumentaran :ue 0ios9 al ser omnipotente9 podra 1a(er iniciado el uni erso de la manera :ue m=s le 1u(iera gustado. Puede ser :ue s9 pero en ese caso 6l tam(i6n 1a(erlo 1ec1o e olucionar de un modo totalmente ar(itrario. "n cam(io9 parece ser :ue eligi 1acerlo e olucionar de una manera mu# regular siguiendo ciertas le#es. Desulta9 as pues9 igualmente ra+ona(le suponer :ue tam(i6n 1a# le#es :ue go(iernan el estado inicial. "s mu# di4cil construir una Anica teora capa+ de descri(ir todo el uni erso. "n e+ de ello9 nos emos 4or+ados9 de momento9 a di idir el pro(lema en arias partes9 in entando un cierto nAmero de teoras parciales. Cada una de estas teoras parciales descri(e # predice una cierta clase restringida de

o(ser aciones9
17

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

despreciando los e4ectos de otras cantidades9 o representando 6stas por simples con-untos de nAmeros. Puede ocurrir :ue esta apro&imacin sea completamente errnea. ;i todo en el uni erso depende de a(solutamente todo el resto de 6l de una manera 4undamental9 podra resultar imposi(le acercarse a una solucin completa in estigando partes aisladas del pro(lema. ;in em(argo9 este es ciertamente el modo en :ue 1emos progresado en el pasado. "l e-emplo cl=sico es de nue o la teora de la gra edad de Ne5ton9 la cual nos dice :ue la 4uer+a gra itacional entre dos cuerpos depende Anicamente de un nAmero asociado a cada cuerpo9 su masa9 siendo por lo dem=s independiente del tipo de sustancia :ue 4orma el cuerpo. As9 no se necesita tener una teora de la estructura # constitucin del ;ol # los planetas para poder determinar sus r(itas. )os cient4icos actuales descri(en el uni erso a tra 6s de dos teoras parciales 4undamentales: la teora de la relati idad general # la mec=nica cu=ntica. "llas constitu#en el gran logro intelectual de la primera mitad de este siglo. )a teora de la relati idad general descri(e la 4uer+a de la gra edad # la estructura a gran escala del uni erso9 es decir9 la estructura a escalas :ue an desde slo unos pocos Lilmetros 1asta un (illn de (illones Iun 1 con einticuatro ceros detr=sK de Lilmetros9 el tama@o del uni erso o(ser a(le. )a mec=nica cu=ntica9 por el contrario9 se ocupa de los 4enmenos a escalas e&tremadamente pe:ue@as9 tales como una (illon6sima de centmetro. 0esa4ortunadamente9 sin em(argo9 se sa(e :ue estas dos teoras son inconsistentes entre s: am(as no pueden ser correctas a la e+. Uno de los ma#ores es4uer+os de la 4sica actual9 # el tema principal de este li(ro9 es la (As:ueda de una nue a teoria :ue incorpore a las dos anteriores: una teora cu=ntica de la gra edad. AAn no se dispone de tal teora9 # para ello toda a puede :uedar un largo camino por recorrer9 pero s se conocen muc1as de las propiedades :ue de(e poseer. "n captulos posteriores eremos :ue #a se sa(e relati amente (astante acerca de las predicciones :ue de(e 1acer una teora cu=ntica de la gra edad. ;i se admite entonces :ue el uni erso no es ar(itrario9 sino :ue est= go(ernado por ciertas le#es (ien de4inidas9 1a(r= :ue com(inar al 4inal las teoras parciales en una teora uni4icada completa :ue descri(ir= todos los 4enmenos del uni erso. "&iste9 no o(stante9 una parado-a 4undamental en nuestra (As:ueda de esta teora uni4icada completa. )as ideas anteriormente per4iladas so(re las teoras cient4icas suponen :ue somos seres racionales9 li(res para o(ser ar el uni erso como nos pla+ca # para e&traer deducciones lgicas de lo :ue eamos. "n tal es:uema parece ra+ona(le suponer :ue podramos continuar progresando inde4inidamente9 acerc=ndonos cada e+ m=s a las le#es :ue go(iernan el uni erso. Pero si realmente e&istiera una teora uni4icada completa9 6sta tam(i6n determinara presumi(lemente nuestras acciones.

RAs la teora misma determinara el resultado de nuestra (As:ueda de ellaS >8 por
18

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

:u6 ra+n de(era determinar :ue lleg=ramos a las erdaderas conclusiones a partir de la e idencia :ue nos presenta? >"s :ue no podra determinar igualmente (ien :ue e&tra-6ramos conclusiones erroneas? >/ incluso :ue no e&tra-6ramos ninguna conclusin en a(soluto? )a Anica respuesta :ue puedo dar a este pro(lema se (asa en el principio de la seleccin natural de 0ar5in. )a idea estri(a en :ue en cual:uier po(lacin de organismos autorreproductores9 1a(r= ariaciones tanto en el material gen6tco como en educacin de los di4erentes indi iduos. "stas di4erencias supondr=n :ue algunos indi iduos sean m=s capaces :ue otros para e&traer las conclusiones correctas acerca del mundo :ue rodea9 # para actuar de acuerdo con ellas. 0ic1os indi iduos tendr=n m=s posi(ilidades de so(re i ir # reproducirse9 de 4orma :ue su es:uema mental # de conducta aca(ar= imponi6ndose. "n el pasado 1a sido cierto :ue lo :ue llamamos inteligencia # descu(rimiento cient4ico 1an supuesto una enta-a en el aspecto de la super i encia. No es totalmente e idente :ue esto tenga :ue seguir siendo as: nuestros descu(rimientos cient4icos podran destruirnos a todos per4ectamente9 e9 incluso si no lo 1acen9 una teora uni4icada completa no tiene por :u6 suponer ningAn cam(io en lo concerniente a nuestras posi(ilidades de super i encia. ;in em(argo9 dado :ue el uni erso 1a e olucionado de un modo regular9 podramos esperar :ue las capacidades de ra+onamiento :ue la seleccin natural nos 1a dado sigan siendo =lidas en nuestra (As:ueda de una teora uni4icada completa9 # no nos condu+can a conclusiones errneas. 0ado :ue las teoras :ue #a poseemos son su4icientes para reali+ar predicciones e&actas de todos los 4enmenos naturales9 e&cepto de los m=s e&tremos9 nuestra (As:ueda de la teora de4initi a del uni erso parece di4cil de -usti4icar desde un punto de ista pr=ctico. I"s interesante se@alar9 sin em(argo9 :ue argumentos similares podran 1a(erse usado en contra de la teora de la relati idad # de la mec=nica cu=ntica9 las cuales nos 1an dado la energa nuclear # la re olucin de la microelectrnica.K As pues9 el descu(rimiento de una teora uni4icada completa puede no a#udar a la super i encia de nuestra especie. Puede incluso no a4ectar a nuestro modo de ida. Pero siempre9 desde el origen de la ci ili+acin9 la gente no se 1a contentado con er los acontecimientos como desconectados e ine&plica(les. 7a (uscado incesantemente un conocimiento del orden su(#acente del mundo. 7o# en da9 aAn seguimos an1elando sa(er por :u6 estamos a:u # de dnde enimos. "l pro4undo deseo de conocimiento de la 1umanidad es -usti4icacin su4iciente para continuar nuestra (As:ueda. 8 6sta no cesar= 1asta :ue poseamos una descripcin completa del uni erso en el :ue i imos.

19

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Captulo 2
ESPACIO Y TIEMPO
Nuestras ideas actuales acerca del mo imiento de los cuerpos se remontan a 2alileo # Ne5ton. Antes de ellos9 se crea en las ideas de Aristteles9 :uien deca :ue el estado natural de un cuerpo era estar en reposo # :ue 6ste slo se mo a si era empu-ado por una 4uer+a o un impulso. 0e ello se deduca :ue un cuerpo pesado de(a caer m=s r=pido :ue uno ligero9 por:ue su4ra una atraccin ma#or 1acia la tierra. )a tradicin aristot6lica tam(i6n mantena :ue se podran deducir todas las le#es :ue go(iernan el uni erso por medio del pensamiento puro: no era necesario compro(arlas por medio de la o(ser acin. As9 nadie antes de 2alileo se preocup de er si los cuerpos con pesos di4erentes caan con elocidades di4erentes. ;e dice :ue 2alileo demostr :ue las anteriores ideas de Aristteles eran 4alsas de-ando caer di4erentes pesos desde la torre inclinada de Pisa. "s casi seguro :ue esta 1istoria no es cierta9 aun:ue lo :ue s 1i+o 2alileo 4ue algo e:ui alente: de- caer (olas de distintos pesos a lo largo de un plano inclinado. )a situacin es mu# similar a la de los cuerpos pesados :ue caen erticalmente9 pero es m=s 4=cil de o(ser ar por:ue las elocidades son menores. )as mediciones de 2alileo indicaron :ue cada cuerpo aumenta(a su elocidad al mismo ritmo9 independientemente de su peso. Por e-emplo9 si se suelta una (ola en una pendiente :ue desciende un metro por cada die+ metros de recorrido9 la (ola caer= por la pendiente con una elocidad de un metro por segundo despu6s de un segundo9 de dos metros por segundo despu6s de dos segundos9 # as sucesi amente9 sin importar lo pesada :ue sea la (ola. Por supuesto :ue una (ola de plomo caer= m=s r=pida :ue una pluma9 pero ello se de(e Anicamente a :ue la pluma es 4renada por la resistencia del aire. ;i uno soltara dos cuerpos :ue no presentasen demasiada resistencia al aire9 tales como dos pesos di4erentes de plomo9 caeran con la misma rapide+. )as mediciones de 2alileo sir ieron de (ase a Ne5ton para la o(tencin de sus le#es del mo imiento. "n los e&perimentos de 2alileo9 cuando un cuerpo caa rodando9 siempre actua(a so(re 6l la misma 4uer+a Isu pesoK # el e4ecto :ue se produca consista en acelerarlo de 4orma constante. "sto demostra(a :ue el e4ecto real de una 4uer+a era el de cam(iar la elocidad del cuerpo9 en e+ de simplemente ponerlo en mo imiento9 como se pensa(a anteriormente. "llo tam(i6n signi4ica(a :ue siempre :ue so(re un cuerpo no actuara ninguna 4uer+a9 6ste se mantendra mo i6ndose en una lnea recta con la misma elocidad. "sta idea 4ue 4ormulada

20

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

e&plcitamente por primera e+ en los 'rincipia (athematica de Ne5ton9 pu(licados en 1,.79 # se conoce como primera le# de Ne5ton. )o :ue le sucede a un cuerpo cuando so(re 6l actAa una 4uer+a est= recogido en la segunda le# de Ne5ton. Qsta a4irma :ue el cuerpo se acelerar=9 o cam(iar= sir elocidad9 a un ritmo proporcional a la 4uer+a. IPor e-emplo9 la aceleracin se duplicar= cuando la 4uer+a aplicada sea do(le.K Al mismo tiempo9 la aceleracin disminuir= cuando aumente la masa Io la cantidad de materiaK del cuerpo. I)a misma 4uer+a actuando so(re un cuerpo de do(le masa :ue otro9 producir= la mitad de aceleracin en el primero :ue en el segundo.K Un e-emplo 4amiliar lo tenemos en un coc1e: cuanto m=s potente sea su motor ma#or aceleracin poseer=9 pero cuanto m=s pesado sea el coc1e menor aceleracin tendr= con el mismo motor. Adem=s de las le#es del mo imiento9 Ne5ton descu(ri una le# :ue descri(a la 4uer+a de la gra edad9 una le# :ue nos dice :ue todo cuerpo atrae a todos los dem=s cuerpos con una 4uer+a proporcional a la masa de cada uno de ellos. As9 la 4uer+a entre dos cuerpos se duplicar= si uno de ellos Idigamos9 el cuerpo AK do(la su masa. "sto es lo :ue ra+ona(lemente se podra esperar9 #a :ue uno puede suponer al nue o cuerpo A 4ormado por dos cuerpos9 cada uno de ellos con la masa original. Cada uno de estos cuerpos atraer= al cuerpo H con la 4uer+a original. Por lo tanto9 la 4uer+a total entre A # H ser= -usto el do(le :ue la 4uer+a original. 8 si9 por e-emplo9 uno de los cuerpos tu iera una masa do(le de la original # el otro cuerpo una masa tres eces ma#or :ue al principio9 la 4uer+a entre ellos sera seis eces m=s intensa :ue la original. ;e puede er a1ora por :u6 todos los cuerpos caen con la misma rapide+: un cuerpo :ue tenga do(le peso su4rir= una 4uer+a gra itatoria do(le9 pero al mismo tiempo tendr= una masa do(le. 0e acuerdo con la segunda le# de Ne5ton9 estos dos e4ectos se cancelar=n e&actamente # la aceleracin ser= la misma en am(os casos. )a le# de la gra edad de Ne5ton nos dice tam(i6n :ue cuanto m=s separados est6n los cuerpos menor ser= la 4uer+a gra itatoria entre ellos. )a le# de la gra edad de Ne5ton esta(lece :ue la atraccin gra itatoria producida por una estrella a una cierta distancia es e&actamente la cuarta parte de la :ue producira una estrella similar a la mitad de distancia. "sta le# predice con gran precisin las r(itas de la $ierra9 la )una # los planetas. ;i la le# 4uera :ue la atraccin gra itatoria de una estrella deca#era m=s r=pidamente con la distancia9 las r(itas de los planetas no seran elpticas9 sino :ue 6stos iran ca#endo en espiral 1acia el ;ol. ;i9 por el contrario9 la atraccin gra itatoria deca#era m=s lentamente9 las 4uer+as gra itatorias de(idas a las estrellas le-anas dominaran 4rente a la atraccin de la $ierra. )a di4erencia 4undamental entre las ideas de Aristteles # las de 2alileo # Ne5ton estri(a en :ue Aristteles crea en un estado pre4erente de reposo9 en el :ue todas

21

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

las cosas su(#aceran9 a menos :ue 4ueran empu-adas por una 4uer+a o impulso. "n particular9 6l cre# :ue la $ierra esta(a en reposo. Por el contrario9 de las le#es de Ne5ton se desprende :ue no e&iste un Anico est=ndar de reposo. ;e puede suponer igualmente o :ue el cuerpo A est= en reposo # el cuerpo H se mue e a elocidad constante con respecto de A9 o :ue el H est= en reposo # es el cuerpo A el :ue se mue e. Por e-emplo9 si uno se ol ida de momento de la rotacin de la $ierra # de su r(ita alrededor del ;ol9 se puede decir :ue la $ierra est= en reposo # :ue un tren so(re ella est= ia-ando 1acia el norte a ciento cuarenta Lilmetros por 1ora9 o se puede decir igualmente :ue el tren est= en reposo # :ue la $ierra se mue e 1acia el sur a ciento cuarenta Lilmetros por 1ora. ;i se reali+aran e&perimentos en el tren con o(-etos :ue se mo ieran9 compro(aramos :ue todas las le#es de Ne5ton seguiran siendo =lidas. Por e-emplo9 al -ugar al pingOpong en el tren9 uno encontrara :ue la pelota o(edece las le#es de Ne5ton e&actamente igual a como lo 1ara en una mesa situada -unto a la a. Por lo tanto9 no 1a# 4orma de distinguir si es el tren o es la $ierra lo :ue se mue e. )a 4alta de un est=ndar a(soluto de reposo signi4ica(a :ue no se poda determinar si dos acontecimientos :ue ocurrieran en tiempos di4erentes 1a(an tenido lugar en la misma posicin espacial. Por e-emplo9 supongamos :ue en el tren nuestra (ola de pingOpong est= (otando9 mo i6ndose erticalmente 1acia arri(a # 1acia a(a-o # golpeando la mesa dos eces en el mismo lugar con un inter alo de un segundo. Para un o(ser ador situado -unto a la a9 los dos (otes parecer=n tener lugar con una separacin de unos cuarenta metros9 #a :ue el tren 1a(r= recorrido esa distancia entre los dos (otes. As pues la no e&istencia de un reposo a(soluto signi4ica :ue no se puede asociar una posicin a(soluta en el espacio con un suceso9 como Aristteles 1a(a credo. )as posiciones de los sucesos # la distancia entre ellos ser=n di4erentes para una persona en el tren # para otra :ue est6 al lado de la a9 # no e&iste ra+n para pre4erir el punto de ista de una de las personas 4rente al de la otra. Ne5ton estu o mu# preocupado por esta 4alta de una posicin a(soluta9 o espacio a(soluto9 como se le llama(a9 por:ue no concorda(a con su idea de un 0ios a(soluto. 0e 1ec1o9 re1us aceptar la no e&istencia de un espacio a(soluto9 a pesar incluso de :ue esta(a implicada por sus propias le#es. *ue duramente criticado por muc1a gente de(ido a esta creencia irracional9 destacando so(re todo la crtica del o(ispo HerLele#9 un 4ilso4o :ue crea :ue todos los o(-etos materiales9 -unto con el espacio # el tiempo9 eran una ilusin. Cuando el 4amoso 0r. Co1nson se enter de la opinin de HerLele# grit FR)o re(ato asSG # golpe con la punta del pie una gran piedra.

22

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

$anto Aristteles como Ne5ton crean en el tiempo a(soluto. "s decir9 am(os pensa(an :ue se poda a4irmar ine:u ocamente la posi(ilidad de medir el inter alo de tiempo entre dos sucesos sin am(igXedad9 # :ue dic1o inter alo sera el mismo para todos los :ue lo midieran9 con tal :ue usaran un (uen relo-. "l tiempo esta(a totalmente separado # era independiente del espacio. "sto es9 de 1ec1o9 lo :ue la ma#ora de la gente considerara como de sentido comAn. ;in em(argo9 1emos tenido :ue cam(iar nuestras ideas acerca del espacio # del tiempo. Aun:ue nuestras nociones de lo :ue parece ser el sentido comAn 4uncionan (ien cuando se usan en el estudio del mo imiento de las cosas9 tales como man+anas o planetas9 :ue ia-an relati amente lentas9 no 4uncionan9 en a(soluto9 cuando se aplican a cosas :ue se mue en con o cerca de la elocidad de la lu+. "l 1ec1o de :ue la lu+ ia-a a una elocidad 4inita9 aun:ue mu# ele ada9 4ue descu(ierto en 1,7, por el astrnomo dan6s /le C1ristensen Doemer. Ql o(ser :ue los tiempos en los :ue las lunas de CApiter parecan pasar por detr=s de 6ste no esta(an regularmente espaciados9 como sera de esperar si las lunas giraran alrededor de CApiter con un ritmo constante. 0ado :ue la $ierra # CApiter giran alrededor del ;ol9 la distancia entre am(os ara. Doemer not :ue los eclipses de las lunas de CApiter parecen ocurrir tanto m=s tarde cuanto m=s distantes de CApiter estamos. Argument :ue se de(a a :ue la lu+ pro eniente de las lunas tarda(a m=s en llegar a nosotros cuanto m=s le-os est=(amos de ellas. ;us medidas so(re las ariaciones de las distancias de la $ierra a CApiter no eran9 sin em(argo9 demasiado (uenas9 # as estim un alor para la elocidad de la lu+ de 225.%%% Lilmetros por segundo9 comparado con el alor moderno de 3%%.%%% Lilmetros por segundo. No o(stante9 no slo el logro de Doemer de pro(ar :ue la lu+ ia-a a una elocidad 4inita9 sino tam(i6n de medir esa elocidad9 4ue nota(le9 so(re todo teniendo en cuenta :ue esto ocurra once a@os antes de :ue Ne5ton pu(licara los 'rincipia (athematica) Una erdadera teora de la propagacin de la lu+ no surgi 1asta 1.,59 en :ue el 4sico (rit=nico Cames ClerL Ea&5ell consigui uni4icar con 6&ito las teoras parciales :ue 1asta entonces se 1a(an usado para de4inir las 4uer+as de la electricidad # el magnetismo. )as ecuaciones de Ea&5ell predecan :ue podan e&istir pertur(aciones de car=cter ondulatorio del campo electromagn6tico com(inado9 # :ue 6stas ia-aran a elocidad constante9 como las olas de una (alsa. ;i tales ondas poseen una longitud de onda Ila distancia entre una cresta de onda # la siguienteK de un metro o m=s9 constitu#en lo :ue 1o# en da llamamos ondas de radio. A:uellas con longitudes de onda menores se llaman microondas Iunos pocos centmetrosK o in4rarro-as Im=s de una die+mil6sima de centmetroK. )a lu+ isi(le tiene slo una longitud de onda de entre cuarenta # oc1enta millon6simas de centmetro. )as ondas con toda a menores longitudes se conocen como radiacin ultra ioleta9 ra#os Y # ra#os gamma.

23

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

)a teora de Ea&5ell predeca :ue tanto las ondas de radio como las luminosas de(eran ia-ar a una elocidad 4i-a determinada. )a teora de Ne5ton se 1a(a desprendido9 sin em(argo9 de un sistema de re4erencia a(soluto9 de tal 4orma :ue si se supona :ue la lu+ ia-a(a a una cierta elocidad 4i-a9 1a(a :ue especi4icar con respecto a :u6 sistema de re4erencia se meda dic1a elocidad. Para :ue esto tu iera sentido9 se sugiri la e&istencia de una sustancia llamada F6terG :ue esta(a presente en todas partes9 incluso en el espacio F acoG. )as ondas de lu+ de(an ia-ar a tra 6s del 6ter al igual :ue las ondas de sonido lo 1acen a tra 6s del aire9 # sus elocidades de(eran ser9 por lo tanto9 relati as al 6ter. 0i4erentes o(ser adores9 :ue se mo ieran con relacin al 6ter9 eran acercarse la lu+ con elocidades distintas9 pero la elocidad de la lu+ con respecto al 6ter permanecera 4i-a. "n particular9 dado :ue la $ierra se mo a a tra 6s del 6ter en su r(ita alrededor del ;ol9 la elocidad de la lu+ medida en la direccin del mo imiento de la $ierra a tra 6s del 6ter Icuando nos estu i6ramos mo iendo 1acia la 4uente luminosaK de(era ser ma#or :ue la elocidad de la lu+ en la direccin perpendicular a ese mo imiento Icuando no nos estu i6ramos mo iendo 1acia la 4uenteK. "n 1..79 Al(ert Eic1elson I:uien m=s tarde 4ue el primer norteamericano :ue reci(i el premio No(el de 4sicaK # "d5ard Eorle# lle aron a ca(o unJ mu# esmerado e&perimento en la Case ;c1ool o4 Applied ;cience9 de Cle eland. "llos compararon la elocidad de la lu+ en la direccin del mo imiento de la $ierra9 con la elocidad de la lu+ en la direccin perpendicular a dic1o mo imiento. Para su sorpresa Rencontraron :ue am(as elocidades eran e&actamente igualesS "ntre 1..7 # 1!%59 1u(o di ersos intentos9 los m=s importantes de(idos al 4sico 1oland6s 7endriL )orent+9 de e&plicar el resultado del e&perimento de Eic1elsonO Eorle# en t6rminos de contraccin de los o(-etos o de retardo de los relo-es cuando 6stos se mue en a tra 6s del 6ter. ;in em(argo9 en 1!%59 en un 4amoso artculo Al(ert "instein9 1asta entonces un desconocido empleado de la o4icina de patentes de ;ui+a9 se@al :ue la idea del 6ter era totalmente innecesaria9 con tal :ue se estu iera dispuesto a a(andonar la idea de un tiempo a(soluto. Una proposicin similar 4ue reali+ada unas semanas despu6s por un destacado matem=tico 4ranc6s9 7enri Poincar6. )os argumentos de "instein tenan un car=cter m=s 4sico :ue los de Poincar69 :ue 1a(a estudiado el pro(lema desde un punto de ista puramente matem=tico. A "instein se le reconoce como el creador de la nue a teora9 mientras :ue a Poincar6 se le recuerda por 1a(er dado su nom(re a una parte importante de la teora. "l postulado 4undamental de la teora de la relati idad9 nom(re de esta nue a teora9 era :ue las le#es de la ciencia de(eran ser las mismas para todos los o(ser adores en mo imiento li(re9 independientemente de cual 4uera su elocidad. "sto #a era

24

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

cierto para las le#es de Ne5ton9 pero a1ora se e&tenda la idea para incluir tam(i6n la teora de Ea&5ell # la elocidad de la lu+: todos los o(ser adores de(eran medir la misma elocidad de la lu+ sin importar la rapide+ con la :ue se estu ieran mo iendo. "sta idea tan simple tiene algunas consecuencias e&traordinarias. Tui+=s las m=s conocidas sean la e:ui alencia entre masa # energa9 resumida en la 4amosa ecuacin de "instein E-mc. Ien donde " es la energa9 m9 la masa # c! la elocidad de la lu+K9 # la le# de :ue ningAn o(-eto puede ia-ar a una elocidad ma#or :ue la de la lu+. 0e(ido a la e:ui alencia entre energa # masa9 la energa :ue un o(-eto ad:uiere de(ido a su mo imiento se a@adir= a su masa9 increment=ndola. "n otras pala(ras9 cuanto ma#or sea la elocidad de un o(-eto m=s di4cil ser= aumentar su elocidad. "ste e4ecto slo es realmente signi4icati o para o(-etos :ue se mue an a elocidades cercanas a la de la lu+. Por e-emplo9 a una elocidad de un 1% por 1%% de la de la lu+ la masa de un o(-eto es slo un %95 por 1%% ma#or de la normal9 mientras :ue a un !% por 1%% de la elocidad de la lu+ la masa sera de m=s del do(le de la normal. Cuando la elocidad de un o(-eto se apro&ima a la elocidad de la lu+9 su masa aumenta cada e+ m=s r=pidamente9 de 4orma :ue cuesta cada e+ m=s # m=s energa acelerar el o(-eto un poco m=s. 0e 1ec1o no puede alcan+ar nunca la elocidad de la lu+9 por:ue entonces su masa 1a(ra llegado a ser in4inita9 # por la e:ui alencia entre masa # energa9 1a(ra costado una cantidad in4inita de energa el poner al o(-eto en ese estado. Por esta ra+n9 cual:uier o(-eto normal est= con4inado por la relati idad a mo erse siempre a elocidades menores :ue la de la lu+. ;lo la lu+9 u otras ondas :ue no posean masa intrnseca9 puede mo erse a la elocidad de la lu+. /tra consecuencia igualmente nota(le de la relati idad es el modo en :ue 1a re olucionado nuestras ideas acerca del espacio # del tiempo. "n la teora de Ne5ton9 si un pulso de lu+ es en iado de un lugar a otro9 o(ser adores di4erentes estaran de acuerdo en el tiempo :ue dur el ia-e I#a :ue el tiempo es un concepto a(solutoK9 pero no siempre estaran de acuerdo en la distancia recorrida por la lu+ I#a :ue el espacio no es un concepto a(solutoK. 0ado :ue la elocidad de la lu+ es simplemente la distancia recorrida di idida por el tiempo empleado9 o(ser adores di4erentes medir=n elocidades de la lu+ di4erentes. "n relati idad9 por el contrario9 todos los o(ser adores de(en estar de acuerdo en lo r=pido :ue ia-a la lu+. "llos continuar=n9 no o(stante9 sin estar de acuerdo en la distancia recorrida por la lu+9 por lo :ue a1ora ellos tam(i6n de(er=n discrepar en el tiempo empleado. I"l tiempo empleado es9 despu6s de todo9 igual al espacio recorrido9 so(re el :ue los o(ser adores no est=n de acuerdo9 di idido por la elocidad de la lu+9 so(re la :ue los o(ser adores s est=n de acuerdo.K "n otras pala(ras9 Rla teora de la relati idad aca( con la idea de un tiempo a(solutoS Cada o(ser ador de(e

tener su propia medida del tiempo9 :ue es la :ue registrara un relo- :ue se mue e -unto a 6l9 #

25

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

relo-es id6nticos mo i6ndose con o(ser adores di4erentes no tendran por :u6 coincidir. Cada o(ser ador podra usar un radar para as sa(er dnde # cu=ndo ocurri cual:uier suceso9 mediante el en o de un pulso de lu+ o de ondas de radio. Parte del pulso se re4le-ar= de uelta en el suceso # el o(ser ador medir= el tiempo :ue transcurre 1asta reci(ir el eco. ;e dice :ue el tiempo del suceso es el tiempo medio entre el instante de emisin del pulso # el de reci(imiento del eco. )a distancia del suceso es igual a la mitad del tiempo transcurrido en el ia-e completo de Rda # uelta9 multiplicado por la elocidad de la lu+. IUn suceso9 en este sentido9 es algo :ue tiene lugar en un punto espec4ico del espacio # en un determinado instante de tiempo.K "sta idea se muestra en la 4igura 2.19 :ue representa un e-emplo de un diagrama espacioOtiempo. Usando el procedimiento anterior9 o(ser adores en mo imiento relati o entre s asignar=n tiempos # posiciones di4erentes a un mismo suceso. Ninguna medida de cual:uier o(ser ador particular es m=s correcta :ue la de cual:uier otro o(ser ador9 sino :ue todas son e:ui alentes # adem=s est=n relacionadas entre s. Cual:uier o(ser ador puede calcular de 4orma precisa la posicin # el tiempo :ue cual:uier otro o(ser ador asignar= a un determinado proceso9 con tal de :ue sepa la elocidad relati a del otro o(ser ador. 7o# en da9 se usa este m6todo para medir distancias con precisin9 de(ido a :ue podemos medir con m=s e&actitud tiempos :ue distancias. 0e 1ec1o9 el metro se de4ine como la distancia recorrida por la lu+ en %9%%%%%%%%3335,'%!52 segundos9 medidos por un relo- de cesio. I)a ra+n por la :ue se elige este nAmero en particular es por:ue corresponde a la de4inicin 1istrica del metro9 en t6rminos de dos marcas e&istentes en una (arra de platino concreta :ue se guarda en Pars.K Igualmente9 podemos usar una nue a # m=s con eniente unidad de longitud llamada segundoOlu+. "sta se de4ine simplemente como la distancia :ue recorre la lu+ en un segundo. "n la teora de la relati idad9 se de4inen 1o# en da las distancias en 4uncin de tiempos # de la elocidad de la lu+9 de manera :ue se desprende :ue cual:uier o(ser ador medir= la misma elocidad de la lu+ Ipor de4inicin9 1 metro por %9%%%%%%%%3335,'%!52 segundosK. No 1a# necesidad de introducir la idea de un 6ter9 cu#a presencia de cual:uier manera no puede ser detectada9 como mostr el e&perimento de Eic1elsonOEorle#. )a teora de la relati idad nos 4uer+a9 por el contrario9 a cam(iar nuestros conceptos de espacio # tiempo. 0e(emos aceptar :ue el tiempo no est= completamente separado e independiente del espacio9 sino :ue por el contrario se com(ina con 6l para 4ormar un o(-eto llamado espacioO tiempo.

26

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*igura 2:1: "l tiempo se mide erticalmente # la distancia desde el o(ser ador se mide 1ori+ontalmente. "l camino del o(ser ador a tra 6s del espacio # del tiempo corresponde a la lnea ertical de la i+:uierda. )os caminos de los ra#os de lu+ en iados # re4le-ados son las lneas diagonales

Por la e&periencia ordinaria sa(emos :ue se puede descri(ir la posicin de un punto en el espacio por tres nAmeros o coordenadas. Por e-emplo9 uno puede decir :ue un punto dentro de una 1a(itacin est= a tres metros de una pared9 a un metro de la otra # a un metro # medio so(re el suelo. o uno podra especi4icar :ue un punto est= a una cierta latitud # longitud # a una cierta altura so(re el ni el del mar. Uno tiene li(ertad para usar cual:uier con-unto =lido de coordenadas9 aun:ue su utilidad pueda ser mu# limitada. Nadie especi4icara la posicin de la )una en 4uncin de los Lilmetros :ue diste al norte # al oeste de Piccadill# Circus # del nAmero de metros :ue est6 so(re el ni el del mar. "n e+ de eso9 uno podra descri(ir la posicin de la )una en 4uncin de su distancia respecto al ;ol9 respecto al plano :ue contiene a las r(itas de los planetas # al =ngulo 4ormado entre la lnea :ue une a la )una # al ;ol9 #

27

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

la lnea :ue une al ;ol # a alguna estrella cercana9 tal como Al4a Centauro. Ni si:uiera estas coordenadas seran de gran utilidad para descri(ir la posicin del ;ol en nuestra gala&ia9 o la de nuestra gala&ia en el grupo local de gala&ias. 0e 1ec1o9 se puede descri(ir el uni erso entero en t6rminos de una coleccin de peda+os solapados. "n cada peda+o9 se puede usar un con-unto di4erente de tres coordenadas para especi4icar la posicin de cual:uier punto. Un suceso es algo :ue ocurre en un punto particular del espacio # en un instante espec4ico de tiempo. Por ello9 se puede descri(ir por medio de cuatro nAmeros o coordenadas. )a eleccin del sistema de coordenadas es de nue o ar(itrariaM uno puede usar tres coordenadas espaciales cuales:uiera (ien de4inidas # una medida del tiempo. "n relati idad9 no e&iste una distincin real entre las coordenadas espaciales # la temporal9 e&actamente igual a como no 1a# ninguna di4erencia real entre dos coordenadas espaciales cuales:uiera. ;e podra elegir un nue o con-unto de coordenadas en el :ue9 digamos9 la primera coordenada espacial sea una com(inacin de la primera # la segunda coordenadas antiguas. Por e-emplo9 en e+ de medir la posicin de un punto so(re la $ierra en Lilmetros al norte de Piccadill#9 # Lilmetros al oeste de Piccadill#9 se podra usar Lilmetros al noreste de Piccadill# # Lilmetros al noroeste de Piccadill#. ;imilarmente9 en relati idad9 podra emplearse una nue a coordenada temporal :ue 4uera igual a la coordenada temporal antigua Ien segundosK m=s la distancia Ien segundos lu+K al norte de Piccadill#. A menudo resulta Atil pensar :ue las cuatro coordenadas de un suceso especi4ican su posicin en un espacio cuatridimensional llamado espacioOtiempo. "s imposi(le imaginar un espacio cuatridimensional. RPersonalmente #a encuentro su4icientemente di4cil isuali+ar el espacio tridimensionalS ;in em(argo9 resulta 4=cil di(u-ar diagramas de espacios (idimensionales9 tales como la super4icie de la $ierra. I)a super4icie terrestre es (idimensional por:ue la posicin de un punto en ella puede ser especi4icada por medio de dos coordenadas9 latitud # ol ngitud.K 2eneralmente usar6 diagramas en los :ue el tiempo aumenta 1acia arri(a # una de las dimensiones espaciales se muestra 1ori+ontalmente. )as otras dos dimensiones espaciales son ignoradas o9 algunas eces9 una de ellas se indica en perspecti a. I"stos diagramas9 como el :ue aparece en la 4igura 2.19 se llaman de espacioO tiempo.K Por e-emplo9 en la 4igura 2.2 el tiempo se mide 1acia arri(a en a@os # la distancia Ipro#ectadaK9 a lo largo de la lnea :ue a del ;ol a Al4a Centauro9 se mide 1ori+ontalmente en Lilmetros. )os caminos del ;ol # de Al4a Centauro9 a tra 6s del espacioOtiempo9 se representan por las lneas erticales a la i+:uierda # a la derec1a del diagrama. Un ra#o de lu+ del ;ol sigue la lnea diagonal # tarda cuatro a@os en ir del ;ol a Al4a Centauro.

28

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*igura 2:2

Como 1emos isto9 las ecuaciones de Ea&5ell predecan :ue la elocidad de la lu+ de(era de ser la misma cual:uiera :ue 4uera la elocidad de la 4uente9 lo :ue 1a sido con4irmado por medidas mu# precisas. 0e ello se desprende :ue si un pulso de lu+ es emitido en un instante concreto9 en un punto particular del espacio9 entonces9 con4orme a transcurriendo el tiempo9 se ir= e&tendiendo como una es4era de lu+ cu#o tama@o # posicin son independientes de la elocidad de la 4uente. 0espu6s de una millon6sima de segundo la lu+ se 1a(r= esparcido 4ormando una es4era con un radio de 3%% metrosM despu6s de dos millon6simas de segundo el radio ser= de ,%% metros9 # as sucesi amente.;er= como las olas :ue se e&tienden so(re la super4icie de un estan:ue cuando se lan+a una piedra. )as olas se e&tienden como crculos :ue an aumentando de tama@o con4orme pasa el tiempo.;i uno imagina un modelo tridimensional consistente en la super4icie (idimensional del estan:ue # la dimensin temporal9 las olas circulares :ue se e&panden marcar=n un cono cu#o 6rtice estar= en el lugar # tiempo en :ue la piedra golpe el agua I4igura 2.3K. 0e manera similar9 la lu+9 al e&pandirse desde un suceso

29

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

dado9 4orma un cono tridimensional en el espacioOtiempo cuatridimensional. 0ic1o cono se conoce como el cono de lu+ 4uturo del suceso. 0e la misma 4orma9 podemos di(u-ar otro cono9 llamado el cono de lu+ pasado9 el cual es el con-unto de sucesos desde los :ue un pulso de lu+ es capa+ de alcan+ar el suceso dado I4igura 2.'K.

*igura 2:3

30

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*igura 2:'

)os conos de lu+ 4uturo # pasado de un suceso P di iden al espacioOtiempo en tres regiones I4igura 2.5K. "l 4uturo a(soluto del suceso es la regin interior del cono de lu+ 4uturo de P. "s el con-unto de todos los sucesos :ue pueden en principio ser a4ectados por lo :ue sucede en P. ;ucesos 4uera del cono de lu+ de ' no pueden ser alcan+ados por se@ales pro enientes de P9 por:ue ninguna de ellas puede ia-ar m=s r=pido :ue la lu+. "stos sucesos no pueden9 por tanto9 ser in4luidos por lo :ue sucede en ') "l pasado a(soluto de P es la regin interna del cono de lu+ pasado. "s el con-unto de todos los sucesos desde los :ue las se@ales :ue ia-an con elocidades iguales o menores :ue la de la lu+9 pueden alcan+ar P. "s9 por consiguiente9 el con-unto de todos los sucesos :ue en un principio pueden a4ectar a lo :ue sucede en P. ;i se conoce lo :ue sucede en un instante particular en todos los

31

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

lugares de la regin del espacio :ue cae dentro del cono de lu+ pasado de P9 se puede predecir lo :ue suceder= en P. "l FrestoG es la regin del espacioOtiempo :ue est= 4uera de los conos de lu+ 4uturo # pasado de P. ;ucesos del resto no pueden ni a4ectar ni ser a4ectados por sucesos en P. Por e-emplo9 si el ;ol cesara de alum(rar en este mismo instante9 ello no a4ectara a las cosas de la $ierra en el tiempo presente por:ue estara en la regin del resto del suceso correspondiente a apagarse el ;ol I4igura 2.,K. ;lo nos enteraramos oc1o minutos despu6s9 :ue es el tiempo :ue tarda la lu+ en alcan+arnos desde el ;ol. Anicamente entonces estaran los sucesos de la $ierra en el cono de lu+ 4uturo del suceso en el :ue el ;ol se apag. 0e modo similar9 no sa(emos :u6 est= sucediendo le-os de nosotros en el uni erso9 en este instante: la lu+ :ue emos de las gala&ias distantes parti de ellas 1ace millones de a@os9 # en el caso de los o(-etos m=s distantes o(ser ados9 la lu+ parti 1ace unos oc1o mil millones de a@os. As9 cuando miramos al uni erso9 lo emos tal como 4ue en el pasado.

*igura 2:5

32

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*igura 2:,

;i se ignoran los e4ectos gra itatorios9 tal # como "instein # Poincar6 1icieron en 1!%59 uno tiene lo :ue se llama la teora de la relati idad especial. Para cada suceso en el espacioOtiempo se puede construir un cono de lu+ Iel con-unto de todos los posi(les caminos luminosos en el espacioOtiempo emitidos en ese sucesoK # dado :ue la elocidad de la lu+ es la misma para cada suceso # en cada direccin9 todos los conos de lu+ ser=n id6nticos # estar=n orientados en 1 a misma direccin. )a teora tam(i6n nos dice :ue nada puede ia-ar m=s r=pido :ue la elocidad de la lu+. "sto signi4ica :ue el camino de cual:uier o(-eto a tra 6s del espacio # del tiempo de(e estar representado por una lnea :ue cae dentro del cono de lu+ de cual:uier suceso en ella I4igura 2.7K.

33

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

)a teora de la relati idad especial tu o un gran 6&ito al e&plicar por :u6 la elocidad de la lu+ era la misma para todos los o(ser adores Ital # como 1a(a mostrado el e&perimento de Eic1elsonOEorle#K # al descri(ir adecuadamente lo :ue sucede cuando los o(-etos se mue en con elocidades cercanas a la de la lu+. ;in em(argo9 la teora era inconsistente con la teora de la gra itacin de Ne5ton9 :ue deca :ue los o(-etos se atraan mutuamente con una 4uer+a dependiente de la distancia entre ellos. "sto signi4ica(a :ue si uno mo a uno de los o(-etos9 la 4uer+a so(re el otro cam(iara instant=neamente. o en otras pala(ras9 los e4ectos gra itatorios de(eran ia-ar con elocidad in4inita9 en e+ de con una elocidad igual o menor :ue la de la lu+9 como la teora de la relati idad especial re:uera. "instein reali+ entre 1!%. # 1!1' arios intentos9 sin 6&ito9 para encontrar una teora de la gra edad :ue 4uera consistente con la relati idad especial. *inalmente9 en 1!159 propuso lo :ue 1o# en da se conoce como teora de la relati idad general. "instein 1i+o la sugerencia re olucionaria de :ue la gra edad no es una 4uer+a como las otras9 sino :ue es una consecuencia de :ue el espacioOtiempo no sea plano9

34

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

como pre iamente se 1a(a supuesto: el espacioOtiempo est= cur ado9 o Fde4ormadoG9 por la distri(ucin de masa # energa en 6l presente. )os cuerpos como la $ierra no est=n 4or+ados a mo erse en r(itas cur as por una 4uer+a llamada gra edadM en e+ de esto9 ellos siguen la tra#ectoria m=s parecida a una lnea recta en un espacio cur o9 es decir9 lo :ue se conoce como una geod6sico. Una geod6sico es el camino m=s corto Io m=s largoK entre dos puntos cercanos. Por e-emplo9 la super4icie de la $ierra es un espacio cur o (idimensional. )as geod6sicas en la $ierra se llaman crculos m=&imos9 # son el camino m=s corto entre dos puntos I4igura 2..K. Como la geod6sica es el camino m=s corto entre dos aeropuertos cuales:uiera9 el na egante de lneas a6reas le dir= al piloto :ue uele a lo largo de ella. "n relati idad general9 los cuerpos siguen siempre lneas rectas en el espacioOtiempo cuatridimensionalM sin em(argo9 nos parece :ue se mue en a lo largo de tra#ectorias cur adas en nuestro espacio tridimensional. I"sto es como er a un a in olando so(re un terreno monta@oso. Aun:ue sigue una lnea recta en el espacio tridimensional9 su som(ra seguir= un camino cur o en el suelo (idimensional.K

)a masa del ;ol cur a el espacioOtiempo de tal modo :ue9 a pesar de :ue la $ierra sigue un camino recto en el espacioOtiempo cuatridimensional9 nos parece :ue se mue e en una r(ita circular en el espacio tridimensional. 0e 1ec1o9 las r(itas de los planetas predic1as por la relati idad general son casi e&actamente las mismas :ue las predic1as por la teora de la gra edad ne5toniana. ;in em(argo9 en el caso

35

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

de Eercurio9 :ue al ser el planeta m=s cercano al ;ol su4re los e4ectos gra itatorios m=s 4uertes # :ue9 adem=s9 tiene una r(ita (astante alargada9 la relati idad general predice :ue el e-e ma#or de su elipse de(era rotar alrededor del ;ol a un ritmo de un grado por cada die+ mil a@os. A pesar de lo pe:ue@o de este e4ecto9 #a 1a(a sido o(ser ado antes de 1!15 # sir i como una de las primeras con4irmaciones de la teora de "instein. "n los Altimos a@os9 incluso las des iaciones menores de las r(itas de los otros planetas respecto de las predicciones ne5tonianas 1an sido medidas por medio del radar9 encontr=ndose :ue concuerdan con las predicciones de la relati idad general. )os ra#os de lu+ tam(i6n de(en seguir geod6sicas en el espacioOtiempo. 0e nue o9 el 1ec1o de :ue el espacioOtiempo sea cur o signi4ica :ue la lu+ #a no parece ia-ar en lneas rectas en el espacio. As9 la relati idad general predice :ue la lu+ de(era ser des iada por los campos gra itatorios. Por e-emplo9 la teora predice :ue los conos de lu+ de puntos cercanos al ;ol estar=n torcidos 1acia dentro9 de(ido a la presencia de la masa del ;ol. "sto :uiere decir :ue la lu+ de una estrella distante9 :ue pase cerca del ;ol9 ser= des iada un pe:ue@o =ngulo9 con lo cual la estrella parecer= estar9 para un o(ser ador en la $ierra9 en una posicin di4erente a a:uella en la :ue de 1ec1o est= I4igura 2.!K. 0esde luego9 si la lu+ de la estrella pasara siempre cerca del ;ol9 no seramos capaces de distinguir si la lu+ era des iada sistem=ticamente9 o si9 por el contrario9 la estrella esta(a realmente en la posicin donde la emos. ;in em(argo9 dado :ue la $ierra gira alrededor del ;ol9 di4erentes estrellas parecen pasar por detr=s del ;ol # su lu+ es des iada. Cam(ian9 as pues9 su posicin aparente con respecto a otras estrellas. Normalmente es mu# di4cil apreciar este e4ecto9 por:ue la lu+ del ;ol 1ace imposi(le o(ser ar las estrellas :ue aparecen en el cielo cercanas a 6l. ;in em(argo9 es posi(le o(ser arlo durante un eclipse solar9 en el :ue la )una se interpone entre la lu+ del ;ol # la $ierra. )as predicciones de "instein so(re las des iaciones de la lu+ no pudieron ser compro(adas inmediatamente9 en 1!159 a causa de la primera guerra mundial9 # no 4ue posi(le 1acerlo 1asta 1!1!9 en :ue una e&pedicin (rit=nica9 o(ser ando un eclipse desde Z4rica oriental9 demostr :ue la lu+ era erdaderamente des iada por el ;ol9 -usto como la teora predeca. "sta compro(acin de una teora alemana por cient4icos (rit=nicos 4ue reconocida como un gran acto de reconciliacin entre los dos pases despu6s de la guerra. Desulta irnico9 :ue un e&amen posterior de las 4otogra4as tomadas por a:uella e&pedicin mostrara :ue los errores cometidos eran tan grandes como el e4ecto :ue se trata(a de medir. ;us medidas 1a(an sido o un caso de suerte9 o un caso de conocimiento del resultado :ue se :uera o(tener9 lo :ue ocurre con relati a

4recuencia en la ciencia. )a des iacin de la lu+ 1a sido9 no o(stante9 con4irmada con precisin por numerosas o(ser aciones posteriores.
36

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

/tra prediccin de la relati idad general es :ue el tiempo de(era transcurrir m=s lentamente cerca de un cuerpo de gran masa como la $ierra. "llo se de(e a :ue 1a# una relacin entre la energa de la lu+ # su 4recuencia Ies decir9 el nAmero de ondas de lu+ por segundoK: cuanto ma#or es la energa9 ma#or es la 4recuencia. Cuando la lu+ ia-a 1acia arri(a en el campo gra itatorio terrestre9 pierde energa #9 por lo tanto9 su 4recuencia disminu#e. I"sto signi4ica :ue el perodo de tiempo entre una cresta de la onda # la siguiente aumenta.K A alguien situado arri(a le parecera :ue todo lo :ue pasara a(a-o9 en la $ierra9 transcurrira m=s lentamente. "sta prediccin 4ue compro(ada en 1!,29 us=ndose un par de relo-es mu# precisos instalados en la parte superior e in4erior de un depsito de agua. ;e encontr :ue el de a(a-o9 :ue esta(a m=s cerca de la $ierra9 i(a m=s lento9 de acuerdo e&actamente con la relati idad general. )a di4erencia entre relo-es a di4erentes alturas de la $ierra es9 1o# en da9 de considera(le importancia pr=ctica de(ido al uso de sistemas de na egacin mu# precisos9 (asados en se@ales pro enientes de sat6lites. ;i se

37

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

ignoraran las predicciones de la relati idad general9 Rla posicin :ue uno calculara tendra un error de arios LilmetrosS )as le#es de Ne5ton del mo imiento aca(aron con la idea de una posicin a(soluta en el espacio. )a teora de la relati idad elimina el concepto de un tiempo a(soluto. Consideremos un par de gemelos. ;upongamos :ue uno de ellos se a a i ir a la cima de una monta@a9 mientras :ue el otro permanece al ni el del mar. "l primer gemelo en e-ecer= m=s r=pidamente :ue el segundo. As9 si ol ieran a encontrarse9 uno sera m=s ie-o :ue el otro. "n este caso9 la di4erencia de edad seria mu# pe:ue@a9 pero sera muc1o ma#or si uno de los gemelos se 4uera de ia-e en una na e espacial a una elocidad cercana a la de la lu+. Cuando ol iera9 sera muc1o m=s -o en :ue el :ue se :ued en la $ierra. "sto se conoce como la parado-a de los gemelos9 pero es slo una parado-a si uno tiene siempre metida en la ca(e+a la idea de un tiempo a(soluto. "n la teora de la relati idad no e&iste un tiempo a(soluto Anico9 sino :ue cada indi iduo posee su propia medida personal del tiempo9 medida :ue depende de dnde est= # de cmo se mue e. Antes de 1!159 se pensa(a en el espacio # en el tiempo como si se tratara de un marco 4i-o en el :ue los acontecimientos tenan lugar9 pero :ue no esta(a a4ectado por lo :ue en 6l sucediera. "sto era cierto incluso en la teora de la relati idad especial. )os cuerpos se mo an9 las 4uer+as atraan # repelan9 pero el tiempo # el espacio simplemente continua(an9 sin ser a4ectados por nada. "ra natural pensar :ue el espacio # el tiempo 1a(an e&istido desde siempre. )a situacin es9 sin em(argo9 totalmente di4erente en la teora de la relati idad general. "n ella9 el espacio # el tiempo son cantidades din=micas: cuando un cuerpo se mue e9 o una 4uer+a actAa9 a4ecta a la cur atura del espacio # del tiempo9 #9 en contrapartida9 la estructura del espacioOtiempo a4ecta al modo en :ue los cuerpos se mue en # las 4uer+as actAan. "l espacio # el tiempo no slo a4ectan9 sino :ue tam(i6n son a4ectados por todo a:uello :ue sucede en el uni erso. 0e la misma manera :ue no se puede 1a(lar acerca de los 4enmenos del uni erso sin las nociones de espacio # tiempo9 en relati idad general no tiene sentido 1a(lar del espacio # del tiempo 4uera de los lmites del uni erso. "n las d6cadas siguientes al descu(rimiento de la relati idad general9 estos nue os conceptos de espacio # tiempo i(an a re olucionar nuestra imagen del uni erso. )a ie-a idea de un uni erso esencialmente inaltera(le :ue podra 1a(er e&istido9 # :ue podra continuar e&istiendo por siempre9 4ue reempla+ada por el concepto de un uni erso din=mico9 en e&pansin9 :ue pareca 1a(er comen+ado 1ace cierto tiempo 4inito9 # :ue podra aca(ar en un tiempo 4inito en el 4uturo. "sa re olucin es

el o(-eto del siguiente captulo. tam(i6n el punto

8 a@os despu6s de 1a(er tenido lugar9 sera

38

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

de arran:ue de mi tra(a-o en 4sica terica. Doger Penrose # #o mostramos cmo la teora de la relati idad general de "instein implica(a :ue el uni erso de(a tener un principio #9 posi(lemente9 un 4inal.

39

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Captulo
EL UNIVERSO EN E!PANSIN
;i se mira el cielo en una clara noc1e sin luna9 los o(-etos m=s (rillantes :ue uno e son los planetas 3enus9 Earte9 CApiter # ;aturno. $am(i6n se e un gran nAmero de estrellas9 :ue son como nuestro ;ol9 pero situadas a muc1a m=s distancia de nosotros. Algunas de estas estrellas llamadas 4i-as cam(ian9 de 1ec1o9 mu# ligeramente sus posiciones con respecto a las otras estrellas9 cuando la $ierra gira alrededor del ;ol: Rpero no est=n 4i-as en a(solutoS "sto se de(e a :ue est=n relati amente cerca de nosotros. Con4orme la $ierra gira alrededor del ;ol9 las emos desde di4erentes posiciones 4rente al 4ondo de las estrellas m=s distantes. ;e trata de un 1ec1o a4ortunado9 pues nos permite medir la distancia entre estas estrellas # nosotros: cuanto m=s cerca est6n9 m=s parecer=n mo erse. )a estrella m=s cercana9 llamada Pr&ima Centauri9 se encuentra a unos cuatro a@os lu+ de nosotros Ila lu+ pro eniente de ella tarda unos cuatro a@os en llegar a la $ierraK9 o a unos treinta # siete (illones de Lilmetros. )a ma#or parte del resto de las estrellas o(ser a(les a simple ista se encuentran a unos pocos cientos de a@os lu+ de nosotros. Para captar la magnitud de estas distancias9 digamos :ue Rnuestro ;ol est= a slo oc1o minutosOlu+ de distanciaS )as estrellas se nos aparecen esparcidaspor todo el cielo nocturno9 aun:ue aparecen particularmente concentradas en una (anda9 :ue llamamos la 3a )=ctea. 8a en 175%9 algunos astrnomos empe+aron a sugerir :ue la aparicin de la 3a )=ctea podra ser e&plicada por el 1ec1o de :ue la ma#or parte de las estrellas isi(les estu ieran en una Anica con4iguracin con 4orma de disco9 un e-emplo de lo :ue 1o# en da llamamos una gala&ia espiral. ;lo unas d6cadas despu6s9 el astrnomo sir <illiam 7ersc1el con4irm esta idea a tra 6s de una ardua catalogacin de las posiciones # las distancias de un gran nAmero de estrellas. A pesar de ello9 la idea slo lleg a ganar una aceptacin completa a principios de nuestro siglo. )a imagen moderna del uni erso se remonta tan slo a 1!2'9 cuando el astrnomo norteamericano "d5in 7u((le demostr :ue nuestra gala&ia no era la Anica. 7a(a de 1ec1o muc1as otras9 con amplias regiones de espacio aco entre ellas. Para poder pro(ar esto9 necesita(a determinar las distancias :ue 1a(a 1asta esas gala&ias9 tan le-anas :ue9 al contrario de lo :ue ocurre con las estrellas cercanas9 parecan estar erdaderamente 4i-as. 7u((le se io 4or+ado9 por lo tanto9 a usar m6todos indirectos para medir esas distancias. Desulta :ue el (rillo aparente de una estrella depende de dos 4actores: la cantidad de lu+ :ue irradia Isu luminosidadK # lo le-os :ue est= de nosotros. Para las estrellas cercanas9 podemos medir sus

40

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

(rillos aparentes # sus distancias9 de tal 4orma :ue podemos calcular sus luminosidades. In ersamente9 si conoci6ramos la luminosidad de las estrellas de otras gala&ias9 podramos calcular sus distancias midiendo sus (rillos aparentes. 7u((le ad irti :ue ciertos tipos de estrellas9 cuando est=n lo su4icientemente cerca de nosotros como para :ue se pueda medir su luminosidad9 tienen siempre la misma luminosidad. Por consiguiente9 6l argument :ue si encontr=ramos tales tipos de estrellas en otra gala&ia9 podramos suponer :ue tendran la misma luminosidad # calcular9 de esta manera9 la distancia a esa gala&ia. ;i pudi6ramos 1acer esto para di ersas estrellas en la misma gala&ia9 # nuestros c=lculos produ-eran siempre el mismo resultado9 podramos estar (astante seguros de nuestra estimacin.

*igura 3:1

"d5in 7u((le calcul las distancias a nue e gala&ias di4erentes por medio del m6todo anterior. "n la actualidad sa(emos :ue nuestra gala&ia es slo una de entre los arios cientos de miles de millones de gala&ias :ue pueden erse con los modernos telescopios9 # :ue cada una de ellas contiene cientos de miles de millones de estrellas. )a 4igura 3.1 muestra una 4otogra4a de una gala&ia espiral. Creemos :ue esta imagen es similar a la de nuestra gala&ia si 4uera ista por alguien :ue i iera en otra gala&ia. 3i imos en una gala&ia :ue tiene un di=metro apro&imado de cien mil a@os lu+9 # :ue est= girando lentamente. )as estrellas en los (ra+os de la espiral giran alrededor del centro con un perodo de arios cientos de millones de a@os.

41

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Nuestro ;ol no es m=s :ue una estrella amarilla ordinaria9 de tama@o medio9 situada cerca del centro de uno de los (ra+os de la espiral. RCiertamente9 1emos recorrido un largo camino desde los tiempos de Aristteles # Ptolomeo9 cuando creamos :ue la $ierra era el centro del uni ersoS )as estrellas est=n tan le-os de la $ierra :ue nos parecen simples puntos luminosos. No podemos apreciar ni su tama@o ni su 4orma. >Cmo entonces podemos clasi4icar a las estrellas en distintos tipos? 0e la inmensa ma#ora de las estrellas9 slo podemos medir una propiedad caracterstica: el color de su lu+. Ne5ton descu(ri :ue cuando la lu+ atra iesa un tro+o de idrio triangular9 lo :ue se conoce como un prisma9 la lu+ se di ide en los di ersos colores :ue la componen Isu espectroK9 al igual :ue ocurre con el arco iris. Al en4ocar con un telescopio una estrella o gala&ia particular9 podemos o(ser ar de modo similar el espectro de la lu+ pro eniente de esa estrella o gala&ia. "strellas di4erentes poseen espectros di4erentes9 pero el (rillo relati o de los distintos colores es siempre e&actamente igual al :ue se esperara encontrar en la lu+ emitida por un o(-eto en ro-a incandescencia. I0e 1ec1o9 la lu+ emitida por un o(-eto opaco incandescente tiene un aspecto caracterstico :ue slo depende de su temperatura9 lo :ue se conoce como espectro t6rmico. "sto signi4ica :ue podemos a eriguar la temperatura de una estrella a partir de su espectro luminoso.K Adem=s9 se o(ser a :ue ciertos colores mu# espec4icos est=n ausentes de los espectros de las estrellas9 # :ue estos colores ausentes pueden ariar de una estrella a otra. 0ado :ue sa(emos :ue cada elemento :umico a(sor(e un con-unto caracterstico de colores mu# espec4icos9 se puede determinar e&actamente :u6 elementos 1a# en la atms4era de una estrella comparando los con-untos de colores ausentes de cada elemento con el espectro de la estrella. Cuando los astrnomos empe+aron a estudiar9 en los a@os einte9 los espectros de las estrellas de otras gala&ias9 encontraron un 1ec1o tremendamente peculiar: estas estrellas posean los mismos con-untos caractersticos de colores ausentes :ue las estrellas de nuestra propia gala&ia9 pero despla+ados todos ellos en la misma cantidad relati a 1acia el e&tremo del espectro correspondiente al color ro-o. Para entender las aplicaciones de este descu(rimiento9 de(emos conocer primero el e4ecto 0oppler" Como 1emos isto9 la lu+ isi(le consiste en 4luctuaciones u ondas del campo electromagn6tico. )a 4recuencia Io nAmero de ondas por segundoK de la lu+ es e&tremadamente alta9 (arriendo desde cuatrocientos 1asta setecientos millones de ondas por segundo. )as di4erentes 4recuencias de la lu+ son lo :ue el o-o 1umano e como di4erentes colores9 correspondiendo las 4recuencias m=s (a-as al e&tremo ro-o del espectro # las m=s altas9 al e&tremo a+ul. Imaginemos entonces una 4uente luminosa9 tal como una estrella9 a una distancia 4i-a de nosotros9 :ue emite ondas de lu+ con una 4recuencia constante. /( iamente la 4recuencia de las ondas :ue reci(imos ser= la misma :ue la 4recuencia con la :ue son emitidas Iel campo

42

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

gra itatorio de la gala&ia no ser= lo su4icientemente grande como para tener un e4ecto signi4icati oK. ;upongamos a1ora :ue la 4uente empie+a a mo erse 1acia nosotros. Cada e+ :ue la 4uente emita la siguiente cresta de onda9 estar= m=s cerca de nosotros9 por lo :ue el tiempo :ue cada nue a cresta tarde en alcan+arnos ser= menor :ue cuando la estrella esta(a estacionaria. "sto signi4ica :ue el tiempo entre cada dos crestas :ue llegan a nosotros es m=s corto :ue antes #9 por lo tanto9 :ue el nAmero de ondas :ue reci(imos por segundo Ies decir9 la 4recuenciaK es ma#or :ue cuando la estrella esta(a estacionaria. Igualmente9 si la 4uente se ale-a de nosotros9 la 4recuencia de las ondas :ue reci(imos ser= menor :ue en el supuesto estacionario. As pues9 en el caso de la lu+9 esto signi4ica :ue las estrellas :ue se est6n ale-ando de nosotros tendr=n sus espectros despla+ados 1acia el e&tremo ro-o del espectro Icorrimiento 1acia el ro-oK # las estrellas :ue se est6n acercando tendr=n espectros con un corrimiento 1acia el a+ul. "sta relacin entre 4recuencia # elocidad9 :ue se conoce como e4ecto 0oppler9 es una e&periencia diaria. ;i escuc1amos un coc1e al pasar por la carretera notamos :ue9 cuando se nos apro&ima9 su motor suena con un tono m=s agudo de lo normal Ilo :ue corresponde a una 4recuencia m=s alta de las ondas sonorasK9 mientras :ue cuando se ale-a produce un sonido m=s gra e. "l comportamiento de la lu+ o de las ondas de radio es similar. 0e 1ec1o9 la polica 1ace uso del e4ecto 0oppler para medir la elocidad de los coc1es a partir de la 4recuencia de los pulsos de ondas de radio re4le-ados por los e1culos. "n los a@os :ue siguieron al descu(rimiento de la e&istencia de otras gala&ias9 7u((le dedic su tiempo a catalogar las distancias # a o(ser ar los espectros de las gala&ias. "n a:uella 6poca9 la ma#or parte de la gente pensa(a :ue las gala&ias se mo eran de 4orma (astante aleatorio9 por lo :ue se espera(a encontrar tantos espectros con corrimiento 1acia el a+ul como 1acia el ro-o. *ue una sorpresa a(soluta9 por lo tanto9 encontrar :ue la ma#ora de las gala&ias presenta(an un corrimiento 1acia el ro-o: Rcasi todas se esta(an ale-ando de nosotrosS Incluso m=s sorprendente aAn 4ue el 1alla+go :ue 7u((le pu(lic en 1!2!: ni si:uiera el corrimiento de las gala&ias 1acia el ro-o es aleatorio9 sino :ue es directamente proporcional a la distancia :ue nos separa de ellas. o9 dic1o con otras pala(ras9 Rcuanto m=s le-os est= una gala&ia9 a ma#or elocidad se ale-a de nosotrosS "sto signi4ica :ue el uni erso no puede ser est=tico9 como todo el mundo 1a(a credo antes9 sino :ue de 1ec1o se est= e&pandiendo. )a distancia entre las di4erentes gala&ias est= aumentando continuamente. "l descu(rimiento de :ue el uni erso se est= e&pandiendo 1a sido una de las grandes re oluciones intelectuales del siglo &&. 3isto a posteriori! es natural asom(rarse de :ue a nadie se le 1u(iera ocurrido esto antes. Ne5ton9 #

algAn otro cient4ico9 de(era 1a(erse dado cuenta :ue un uni erso est=tico empe+ara
43

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

enseguida a contraerse (a-o la in4luencia de la gra edad. Pero supongamos :ue9 por el contrario9 el uni erso se e&pande. ;i se estu iera e&pandiendo mu# lentamente9 la 4uer+a de la gra edad 4renara 4inalmente la e&pansin # a:u6l comen+ara entonces a contraerse. ;in em(argo9 si se e&pandiera m=s deprisa :ue a un cierto alor crtico9 la gra edad no sera nunca lo su4icientemente intensa como para detener la e&pansin9 # el uni erso continuara e&pandi6ndose por siempre. )a situacin sera parecida a lo :ue sucede cuando se lan+a un co1ete 1acia el espacio desde la super4icie de la $ierra. ;i 6ste tiene una elocidad relati amente (a-a9 la gra edad aca(ar= deteniendo el co1ete9 :ue entonces caer= de nue o a la $ierra. Por el contrario9 si el co1ete posee una elocidad ma#or :ue una cierta elocidad crtica Ide unos once Lilmetros por segundoK la gra edad no ser= lo su4icientemente intensa como para 1acerlo regresar de tal 4orma :ue se mantendr= ale-=ndose de la $ierra para siempre. "ste comportamiento del uni erso podra 1a(er sido predic1o a partir de la teora de la gra edad de Ne5ton9 en el siglo &i&9 en el & iii9 o incluso a 4inales del & ii. )a creencia en un uni erso est=tico era tan 4uerte :ue persisti 1asta principios del siglo &&. Incluso "instein9 cuando en 1!15 4ormul la teora de la relati idad general9 esta(a tan seguro de :ue el uni erso tena :ue ser est=tico :ue modi4ic la teora para 1acer :ue ello 4uera posi(le9 introduciendo en sus ecuaciones la llamada constante cosmolgica. "instein introdu-o una nue a 4uer+a Fantigra itatoriaG9 :ue9 al contrario :ue las otras 4uer+as9 no pro ena de ninguna 4uente en particular9 sino :ue esta(a inserta en la estructura misma del espacioO tiempo. Ql sostena :ue el espacioOtiempo tena una tendencia intrnseca a e&pandirse9 O # :ue 6sta tendra un alor :ue e:uili(rara e&actamente la atraccin de toda la materia en el uni erso9 de modo :ue sera posi(le la e&istencia de un uni erso est=tico. ;lo un 1om(re esta(a dispuesto9 segAn parece9 a aceptar la relati idad general al pie de la letra. As9 mientras "instein # otros 4sicos (usca(an modos de e itar las predicciones de la relati idad general de un uni erso no est=tico9 el 4sico # matem=tico ruso Ale&ander *riedmann se dispuso9 por el contrario9 a e&plicarlas. *riedmann 1i+o dos suposiciones mu# simples so(re el uni erso: :ue el uni erso parece el mismo desde cual:uier direccin desde la :ue se le o(ser e9 # :ue ello tam(i6n sera cierto si se le o(ser ara desde cual:uier otro lugar. A partir de estas dos ideas Anicamente9 *riedmann demostr :ue no se de(era esperar :ue el uni erso 4uera est=tico. 0e 1ec1o9 en 1!229 arios a@os antes del descu(rimiento de "d5in 7u((le9 R*riedmann predi-o e&actamente lo :ue 7u((le encontrS )a suposicin de :ue el uni erso parece el mismo en todas direcciones9 no es cierta en la realidad. Por e-emplo9 como 1emos isto9 las otras estrellas de nuestra gala&ia

4orman una incon4undi(le (anda de lu+ a lo largo del cielo9 llamada 3a )=ctea. Pero si nos concentramos en las gala&ias le-anas9 parece 1a(er m=s o menos el mismo
44

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

nAmero de ellas en cada direccin. As9 el uni erso parece ser apro&imadamente el mismo en cual:uier direccin9 con tal de :ue se le analice a gran escala9 comparada con la distancia entre gala&ias9 # se ignoren las di4erencias a pe:ue@a escala. 0urante muc1o tiempo9 esto 4ue -usti4icacin su4iciente para la suposicin de *riedmann9 tomada como una apro&imacin grosera del mundo real. Pero recientemente9 un a4ortunado accidente re el :ue la suposicin de *riedmann es de 1ec1o una descripcin e&traordinariamente e&acta de nuestro uni erso. "n 1!,59 dos 4sicos norteamericanos de los la(oratorios de la Hell $elep1one en Nue a Cerse#9 Arno Pen+ias # Do(ert <ilson9 esta(an pro(ando un detector de microondas e&tremadamente sensi(le9 I)as microondas son iguales a las ondas luminosas9 pero con una 4recuencia del orden de slo die+ mil millones de ondas por segundo.K Pen+ias # <ilson se sorprendieron al encontrar :ue su detector capta(a m=s ruido del :ue espera(an. "l ruido no pareca pro enir de ninguna direccin en particular" Al principio descu(rieron e&crementos de p=-aro en su detector# por lo :ue compro(aron todos los posi(les de4ectos de 4uncionamiento9 pero pronto los desec1aron. "llos sa(an :ue cual:uier ruido pro eniente de dentro de la atms4era sera menos intenso cuando el detector estu iera dirigido 1acia arri(a :ue cuando no lo estu iera9 #a :ue los ra#os luminosos atraeran muc1a m=s atms4era cuando se reci(ieran desde cerca del 1ori+onte :ue cuando se reci(ieran directamente desde arri(a. "l ruido e&tra era el mismo para cual:uier direccin desde la :ue se o(ser ara9 de 4orma :ue de(a pro enir de #uera de la atms4era. "l ruido era tam(i6n el mismo durante el da9 # durante la noc1e9 # a lo largo de todo el a@o9 a pesar de :ue la $ierra girara so(re su e-e # alrededor del ;ol. "sto demostr :ue la radiacin de(a pro enir de m=s all= del sistema solar9 e incluso desde m=s all= de nuestra gala&ia9 pues de lo contrario ariara cuando el mo imiento de la $ierra 1iciera :ue el detector apuntara en di4erentes direcciones. 0e 1ec1o9 sa(emos :ue la radiacin de(e 1a(er ia-ado 1asta nosotros a tra 6s de la ma#or parte del uni erso o(ser a(le9 # dado :ue parece ser la misma en todas las direcciones9 el uni erso de(e tam(i6n ser el mismo en todas las direcciones9 por lo menos a gran escala. "n la actualidad9 sa(emos :ue en cual:uier direccin :ue miremos9 el ruido nunca ara m=s de una parte en die+ mil. As9 Pen+ias # <ilson trope+aron inconscientemente con una con4irmacin e&traordinariamente precisa de la primera suposicin de *riedmann. Apro&imadamente al mismo tiempo9 dos 4sicos norteamericanos de la cercana Uni ersidad de Princeton9 Ho( 0icLe # Cim Pee(les9 tam(i6n esta(an interesados en las microondas. "studia(an una sugerencia 1ec1a por 2eorge 2amo5 I:ue 1a(a sido alumno de Ale&ander *riedmannK relati a a :ue el uni erso en sus primeros instantes de(era 1a(er sido mu# caliente # denso9 para aca(ar (lanco incandescente. 0icLe # Pee(les argumentaron :ue aAn de(eramos

ser capaces de
45

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

er el resplandor de los inicios del uni erso9 por:ue la lu+ pro eniente de lugares mu# distantes estara alcan+=ndonos a1ora. ;in em(argo9 la e&pansin del uni erso implicara :ue esta lu+ de(era estar tan tremendamente despla+ada 1acia el ro-o :ue nos llegara 1o# en da como radiacin de microondas. Cuando 0icLe # Pee(les esta(an estudiando cmo (uscar esta radiacin9 Pen+ias # <ilson se enteraron del o(-eti o de ese tra(a-o # comprendieron :ue ellos #a 1a(an encontrado dic1a radiacin. 2racias a este tra(a-o9 Pen+ias # <ilson 4ueron galardonados con el premio No(el en 1!7. IRlo :ue parece ser (astante in-usto con 0icLe # Pee(les9 por no mencionar a 2amo5SK. A primera ista9 podra parecer :ue toda esta e idencia de :ue el uni erso parece el mismo en cual:uier direccin desde la :ue miremos sugerira :ue 1a# algo especial en cuanto a nuestra posicin en el uni erso. "n particular9 podra pensarse :ue9 si o(ser amos a todas las otras gala&ias ale-arse de nosotros9 es por:ue estamos en el centro del uni erso. 7a#9 sin em(argo9 una e&plicacin alternati a: el uni erso podra ser tam(i6n igual en todas las direcciones si lo o(ser =ramos desde cual:uier otra gala&ia. "sto9 como 1emos isto9 4ue la segunda suposicin de *riedmann. No se tiene e idencia cient4ica a 4a or o en contra de esta suposicin. Creemos en ella slo por ra+ones de modestia: Rsera e&traordinariamente curioso :ue el uni erso pareciera id6ntico en todas las direcciones a nuestro alrededor9 # :ue no 4uera as para otros puntos del uni ersoS "n el modelo de *riedmann9 todas las gala&ias se est=n ale-ando entre s unas de otras. )a situacin es similar a un glo(o con cierto nAmero de puntos di(u-ados en 6l9 # :ue se a 1inc1ando uni4ormemente. Con4orme el glo(o se 1inc1a9 la distancia entre cada dos puntos aumenta9 a pesar de lo cual no se puede decir :ue e&ista un punto :ue sea el centro de la e&pansin. Adem=s9 cuanto m=s le-os est6n los puntos9 se separar=n con ma#or elocidad. ;imilarmente9 en el modelo de *riedmann la elocidad con la :ue dos gala&ias cuales:uiera se separan es proporcional a la distancia entre ellas. 0e esta 4orma9 predeca :ue el corrimiento 1acia el ro-o de una gala&ia de(era ser directamente proporcional a su distancia a nosotros9 e&actamente lo :ue 7u((le encontr. A pesar del 6&ito de su modelo # de sus predicciones de las o(ser aciones de 7u((le9 el tra(a-o de *riedmann sigui siendo desconocido en el mundo occidental 1asta :ue en 1!35 el 4sico norteamericano 7o5ard Do(ertson # el matem=tico (rit=nico Art1ur <alLer crearon modelos similares en respuesta al descu(rimiento por 7u((le de la e&pansin uni4orme del uni erso. Aun:ue *riedmann encontr slo uno9 e&isten en realidad tres tipos de modelos :ue o(edecen a las dos suposiciones 4undamentales de *riedmann. "n el primer tipo Iel :ue encontr *riedmannK9 el uni erso se e&pande lo su4icientemente lento como para :ue la atraccin gra itatoria entre las di4erentes gala&ias sea capa+ de 4renar # 4inalmente detener la e&pansin. )as gala&ias entonces se empie+an a acercar las unas a las otras # el uni erso se contrae. )a 4igura 3.2 muestra cmo cam(ia9

46

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

con4orme aumenta el tiempo9 la distancia entre dos gala&ias ecinas. Qsta empie+a siendo igual a cero9 aumenta 1asta llegar a un m=&imo # luego disminu#e 1asta 1acerse cero de nue o. "n el segundo tipo de solucin9 el uni erso se e&pande tan r=pidamente :ue la atraccin gra itatoria no puede pararlo9 aun:ue s :ue lo 4rena un poco. )a 4igura 3.3 muestra la separacin entre dos gala&ias ecinas en este modelo. "mpie+a en cero # con el tiempo sigue aumentando9 pues las gala&ias continAan separ=ndose con una elocidad estacionaria. Por Altimo9 e&iste un tercer tipo de solucin9 en el :ue el uni erso se est= e&pandiendo slo con la elocidad -usta para e itar colapsarse. )a separacin en este caso9 mostrada en la 4igura 3.'9 tam(i6n empie+a en cero # continAa aumentando siempre. ;in em(argo9 la elocidad con la :ue las gala&ias se est=n separando se 1ace cada e+ m=s pe:ue@a9 aun:ue nunca llega a ser nula.

*igura 3:2

*igura 3:3

47

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*igure 3:' Una caracterstica nota(le del primer tipo de modelo de *riedmann es :ue9 en 6l9 el uni erso no es in4inito en el espacio9 aun:ue tampoco tiene ningAn lmite. )a gra edad es tan 4uerte :ue el espacio se cur a cerr=ndose so(re s mismo9 resultando parecido a la super4icie de la $ierra. ;i uno se mantiene ia-ando so(re la super4icie de la $ierra en una cierta direccin9 nunca llega 4rente a una (arrera in4ran:uea(le o se cae por un precipicio9 sino :ue 4inalmente regresa al lugar de donde parti. "n el primer modelo de *riedmann9 el espacio es -usto como esto9 pero con tres dimensiones en e+ de con dos9 como ocurre con la super4icie terrestre. )a cuarta dimensin9 el tiempo9 tam(i6n tiene una e&tensin 4inita9 pero es como una lnea con dos e&tremos o 4ronteras9 un principio # un 4inal. ;e er= m=s adelante :ue cuando se com(ina la relati idad general con el principio de incertidum(re de la mec=nica cu=ntica9 es posi(le :ue am(os9 espacio # tiempo9 sean 4initos9 sin ningAn tipo de (orde o 4rontera. )a idea de :ue se podra ir en lnea recta alrededor del uni erso # aca(ar donde se empe+ es (uena para la cienciaO4iccin9 pero no tiene demasiada rele ancia pr=ctica9 pues puede erse :ue el uni erso se colapsara de nue o a tama@o cero antes de :ue se pudiera completar una uelta entera. Uno tendra :ue ia-ar m=s r=pido :ue la lu+9 lo :ue es imposi(le9 para poder regresar al punto de partida antes de :ue el uni erso tu iera un 4inal. "n el primer tipo de modelo de *riedmann9 el :ue se e&pande primero # luego se colapsa9 el espacio est= cur ado so(re s mismo9 al igual :ue la super4icie de la $ierra. "s9 por lo tanto9 4inito en e&tensin. "n el segundo tipo de modelo9 el :ue se e&pande por siempre9 el espacio est= cur ado al contrario9 es decir9 como la super4icie de una silla de montar. As9 en este caso el espacio es in4inito. *inalmente9 en el tercer tipo9 el :ue posee la elocidad crtica de e&pansin9 el espacio no est= cur ado I#9 por lo tanto9 tam(i6n es in4initoK.

48

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Pero9 >cu=l de los modelos de *riedmann descri(e a nues tro uni erso? >Cesar= alguna e+ el uni erso su e&pansin # empe+ar= a contraerse9 o se e&pandir= por siempre? Para responder a estas cuestiones9 necesitamos conocer el ritmo actual de e&pansin # la densidad media presente. ;i la densidad es menor :ue un cierto alor crtico9 determinado por el ritmo de e&pansin9 la atraccin gra itatoria ser= demasiado d6(il para poder detener la e&pansin. ;i la densidad es ma#or :ue el alor crtico9 la gra edad parar= la e&pansin en algAn tiempo 4uturo # 1ar= :ue el uni erso uel a a colapsarse. Podemos determinar el ritmo actual de e&pansin9 midiendo a tra 6s del e4ecto 0oppler las elocidades a las :ue las otras gala&ias se ale-an de nosotros. "sto puede 1acerse con muc1a precisin. ;in em(argo9 las distancias a las otras gala&ias no se conocen (ien por:ue slo podemos medirlas indirectamente. As9 todo lo :ue sa(emos es :ue el uni erso se e&pande entre un cinco # un die+ por 1%% cada mil millones de a@os. ;in em(argo9 nuestra incertidum(re con respecto a la densidad media actual del uni erso es incluso ma#or. ;i sumamos las masas de todas las estrellas9 :ue podemos er tanto en nuestra gala&ia como en las otras gala&ias9 el total es menos de la cent6sima parte de la cantidad necesaria para detener la e&pansin del uni erso9 incluso considerando la estimacin m=s (a-a del ritmo de e&pansin. Nuestra gala&ia # las otras gala&ias de(en contener9 no o(stante9 una gran cantidad de Fmateria oscuraG :ue no se puede er directamente9 pero :ue sa(emos :ue de(e e&istir9 de(ido a la in4luencia de su atraccin gra itatoria so(re las r(itas de las estrellas en las gala&ias. Adem=s9 la ma#ora de las gala&ias se encuentran agrupadas en racimos9 # podemos in4erir igualmente la presencia de aAn m=s materia oscura en los espacios intergal=cticos de los racimos9 de(ido a su e4ecto so(re el mo imiento de las gala&ias. Cuando sumamos toda esta materia oscura9 o(tenemos tan slo la d6cima parte9 apro&imadamente9 de la cantidad re:uerida para detener la e&pansin. No o(stante9 no podemos e&cluir la posi(ilidad de :ue pudiera e&istir alguna otra 4orma de materia9 distri(uida casi uni4ormemente a lo largo # anc1o del uni erso9 :ue aAn no 1a#amos detectado # :ue podra ele ar la densidad media del uni erso por encima del alor crtico necesario para detener la e&pansin. )a e idencia presente sugiere9 por lo tanto9 :ue el uni erso se e&pandir= pro(a(lemente por siempre9 pero :ue de lo Anico :ue podemos estar erdaderamente seguros es de :ue si el uni erso se 4uera a colapsar9 no lo 1ara como mnimo en otros die+ mil millones de a@os9 #a :ue se 1a estado e&pandiendo por lo menos esa cantidad de tiempo. "sto no nos de(era preocupar inde(idamente: para entonces9 al menos :ue 1a#amos coloni+ado m=s all= del sistema solar9 Rla 1umanidad 1ar= tiempo :ue 1a(r= desaparecido9 e&tinguida -unto con nuestro ;olS

49

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

$odas las soluciones de *riedmann comparten el 1ec1o de :ue en algAn tiempo pasado Ientre die+ # einte mil millones de a@osK la distancia entre gala&ias ecinas de(e 1a(er sido cero. "n a:uel instante9 :ue llamamos big bang! la densidad del uni erso # la cur atura del espacioOtiempo 1a(ran sido in4initas. 0ado :ue las matem=ticas no pueden mane-ar realmente nAmeros in4initos9 esto signi4ica :ue la teora de la relati idad general Ien la :ue se (asan las soluciones de *riedmannK predice :ue 1a# un punto en el uni erso en donde la teora en s colapsa. $al punto es un e-emplo de lo :ue los matem=ticos llaman una singularidad. "n realidad9 todas nuestras teoras cient4icas est=n 4ormuladas (a-o la suposicin de :ue el espacioO tiempo es uni4orme # casi plano9 de manera :ue ellas de-an de ser aplica(les en la singularidad del big bang! en donde la cur atura del espacioO tiempo es in4inita. "llo signi4ica :ue aun:ue 1u(iera acontecimientos anteriores al big bang! no se podran utili+ar para determinar lo :ue sucedera despu6s9 #a :ue toda capacidad de prediccin 4allara en el big bang) Igualmente9 si9 como es el caso9 slo sa(emos lo :ue 1a sucedido despu6s del big bang! no podremos determinar lo :ue sucedi antes. 0esde nuestro punto de ista9 los sucesos anteriores al big bang no pueden tener consecuencias9 por lo :ue no de(eran 4ormar parte de los modelos cient4icos del uni erso. As pues9 de(eramos e&traerlos de cual:uier modelo # decir :ue el tiempo tiene su principio en el big bang) A muc1a gente no le gusta la idea de :ue el tiempo tenga un principio9 pro(a(lemente por:ue suena a inter encin di ina. I)a Iglesia catlica9 por el contrario9 se apropi del modelo del big bang # en 1!51 proclam o4icialmente :ue esta(a de acuerdo con la Hi(lia.K Por ello9 1u(o un (uen nAmero de intentos para e itar la conclusin de :ue 1a(a 1a(ido un big bang) )a propuesta :ue consigui un apo#o m=s amplio 4ue la llamada teora del estado estacionario /stead% state0) *ue sugerida9 en 1!'.9 por dos re4ugiados de la Austria ocupada por los na+is9 7ermann Hond # $1omas 2old9 -unto con un (rit=nico9 *red 7o#le9 :ue 1a(a tra(a-ado con ellos durante la guerra en el desarrollo del radar. )a idea era :ue con4orme las gala&ias se i(an ale-ando unas de otras9 nue as gala&ias se 4orma(an continuamente en las regiones intergal=cticas9 a partir de materia nue a :ue era creada de 4orma continua. "l uni erso parecera9 as pues9 apro&imadamente el mismo en todo tiempo # en todo punto del espacio. )a teora del estado estacionario re:uera una modi4icacin de la relati idad general para permitir la creacin continua de materia9 pero el ritmo de creacin in olucrado era tan (a-o Iapro&imadamente una partcula por Lilmetro cA(ico al a@oK :ue no esta(a en con4licto con los e&perimentos. )a teora era una (uena teora cient4ica9 en el sentido descrito en el captulo 1: era simple # reali+a(a predicciones concretas :ue podran ser compro(adas por la o(ser acin. Una de estas predicciones era :ue el nAmero de gala&ias9 u o(-etos similares en cual:uier olumen dado del espacio9

de(era ser el mismo en donde :uiera # cuando :uiera :ue mir=ramos en el uni erso. Al 4inal de los a@os cincuenta
50

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

# principio de los sesenta9 un grupo de astrnomos dirigido por Eartin D#le I:uien tam(i6n 1a(a tra(a-ado con Hond9 2old # 7o#le en el radar durante la guerraK reali+9 en Cam(ridge9 un estudio so(re 4uentes de ondas de radio en el espacio e&terior. "l grupo de Cam(ridge demostr :ue la ma#ora de estas 4uentes de radio de(en residir 4uera de nuestra gala&ia Imuc1as de ellas podan ser identi4icadas erdaderamente con otras gala&iasK9 #9 tam(i6n9 :ue 1a(a muc1as m=s 4uentes d6(iles :ue intensas. Interpretaron :ue las 4uentes d6(iles eran las m=s distantes9 mientras :ue las intensas eran las m=s cercanas. "ntonces resulta(a 1a(er menos 4uentes comunes por unidad de olumen para las 4uentes cercanas :ue para las le-anas. "sto podra signi4icar :ue estamos en una regin del uni erso en la :ue las 4uentes son m=s escasas :ue en el resto. Alternati amente9 podra signi4icar :ue las 4uentes eran m=s numerosas en el pasado9 en la 6poca en :ue las ondas de radio comen+aron su ia-e 1acia nosotros9 :ue a1ora. Cual:uier e&plicacin contradeca las predicciones de la teora del estado estacionario. Adem=s9 el descu(rimiento de la radiacin de microondas por Pen+ias # <ilson en 1!,5 tam(i6n indic :ue el uni erso de(e 1a(er sido muc1o m=s denso en el pasado. )a teora del estado estacionario tena9 por lo tanto9 :ue ser a(andonada. /tro intento de e itar la conclusin de :ue de(e 1a(er 1a(ido un big bang #9 por lo tanto9 un principio del tiempo9 4ue reali+ado por dos cient4icos rusos9 " genii )i4s1it+ e Isaac U1alatniLo 9 en 1!,3. "llos sugirieron :ue el big bang podra ser9 Anicamente9 una peculiaridad de los modelos de *riedmann9 :ue despu6s de todo no eran m=s :ue apro&imaciones al uni erso real. Tui+=s9 de todos los modelos :ue eran apro&imadamente como el uni erso real9 slo los de *riedmann contu ieran una singularidad como la del big bang) "n los modelos de *riedmann9 todas las gala&ias se est=n ale-ando directamente unas de otras9 de tal modo :ue no es sorprendente :ue en algAn tiempo pasado estu ieran todas -untas en el mismo lugar. "n el uni erso real9 sin em(argo9 las gala&ias no tienen slo un mo imiento de separacin de unas con respecto a otras9 sino :ue tam(i6n tienen pe:ue@as elocidades laterales. As9 en realidad9 nunca tienen por :u6 1a(er estado todas en el mismo lugar e&actamente9 sino simplemente mu# cerca unas de otras. Tui+=s entonces el uni erso en e&pansin actual no 1a(ra resultado de una singularidad como el big bang! sino de9 una 4ase pre ia en contraccin. Cuando el uni erso se colaps9 las partculas :ue lo 4ormaran podran no 1a(er colisionado todas entre s9 sino :ue se 1a(ran entrecru+ado # separado despu6s9 produciendo la e&pansin actual del uni erso. >Cmo podramos entonces distinguir si el uni erso real 1a comen+ado con un big bang o no? )o :ue )i4s1it+ # U1alatniLo 1icieron 4ue estudiar modelos del uni erso :ue eran apro&imadamente como los de *riedmann9 pero :ue tenan en cuenta las irregularidades # las elocidades aleatorias de las gala&ias en el uni erso real. 0emostraron :ue tales JEodelos podran comen+ar con un big bang! incluso a pesar de :ue las gala&ias #a no estu ieran separ=ndose directamente

unas de otras9
51

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

pero sostu ieron :ue ello slo segua siendo posi(le en ciertos modelos e&cepcionales en los :ue las gala&ias se mo an -ustamente en la 4orma adecuada. Argumentaron :ue9 #a :ue parece 1a(er in4initamente m=s modelos del tipo *riedmann sin una singularidad como la del big bang :ue con una9 se de(era concluir :ue en realidad no 1a e&istido el big bang) ;in em(argo9 m=s tarde se dieron cuenta de :ue 1a(a una clase muc1o m=s general de modelos del tipo *riedmann :ue s contenan singularidades9 # en los :ue las gala&ias no tenan :ue estar mo i6ndose de un modo especial. As pues9 retiraron su a4irmacin en 1!7%. "l tra(a-o de )i4s1it+ # U1alatniLo 4ue mu# alioso por:ue demostr :ue el uni erso podr*a 1a(er tenido una singularidad9 un big bang! si la teora de la relati idad general era correcta. ;in em(argo9 no resol i la cuestin 4undamental: >predice la teora de la relati idad general :ue nuestro uni erso de(era 1a(er tenido un big bang! un principio del tiempo? )a respuesta lleg a tra 6s de una apro&imacin completamente di4erente9 comen+ada por un 4sico # matem=tico (rit=nico9 Doger Penrose# en 1!,5. Usando el modo en :ue los conos de lu+ se comportan en la relati idad general9 -unto con el 1ec1o de :ue la gra edad es siempre atracti a9 demostr :ue una estrella :ue se colapsa (a-o su propia gra edad est= atrapada en una regin cu#a super4icie se reduce con el tiempo a tama@o cero. 89 si la super4icie de la regin se reduce a cero9 lo mismo de(e ocurrir con su olumen. $oda la materia de la estrella estar= comprimida en una regin de olumen nulo9 de tal 4orma :ue la densidad de materia # la cur atura del espacioOtiempo se 1ar=n in4initas. "n otras pala(ras9 se o(tiene una singularidad contenida dentro de una regin del espacioOtiempo llamada agu-ero negro. A primera ista9 el resultado de Penrose slo se aplica a estrellas. No tiene nada :ue er con la cuestin de si el uni erso entero tu o9 en el pasado9 una singularidad del tipo del big bang) No o(stante9 cuando Penrose present su teorema9 #o era un estudiante de in estigacin :ue (usca(a desesperadamente un pro(lema con el :ue completar la tesis doctoral. 0os a@os antes9 se me 1a(a diagnosticado la en4ermedad A);9 comAnmente conocida como en4ermedad de )ou 2e1rig o de las neuronas motoras9 # se me 1a(a dado a entender :ue slo me :ueda(an uno o dos a@os de ida. "n estas circunstancias no pareca tener demasiado sentido tra(a-ar en la tesis doctoral9 pues no espera(a so(re i ir tanto tiempo. A pesar de eso9 1a(an transcurrido dos a@os # no me encontra(a muc1o peor. 0e 1ec1o9 las cosas me i(an (astante (ien # me 1a(a prometido con una c1ica encantadora9 Cane <ilde. Pero para poderme casar9 necesita(a un tra(a-o9 # para poderlo o(tener9 necesita(a el doctorado.

"n 1!,59 le acerca del teorema de Penrose segAn el cual cual:uier cuerpo :ue su4riera un colapso gra itatorio de(era 4inalmente 4ormar una singularidad. Pronto
52

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

comprend :ue si se in irtiera la direccin del tiempo en el teorema de Penrose9 de 4orma :ue el colapso se con irtiera en una e&pansin9 las condiciones del teorema seguiran eri4ic=ndose9 con tal de :ue el uni erso a gran escala 4uera9 en la actualidad9 apro&imadamente como un modelo de *riedmann. "l teorema de Penrose 1a(a demostrado :ue cual:uier estrella :ue se colapse debe aca(ar en una singularidad. "l mismo argumento con el tiempo in ertido demostr :ue cual:uier uni erso en e&pansin9 del tipo de *riedmann9 debe 1a(er comen+ado en una singularidad. Por ra+ones t6cnicas9 el teorema de Penrose re:uera :ue el uni erso 4uera in4inito espacialmente. Consecuentemente9 slo poda utili+arlo para pro(ar :ue de(era 1a(er una singularidad si el uni erso se estu iera e&pandiendo lo su4icientemente r=pido como para e itar colapsarse de nue o I#a :ue slo estos modelos de *riedmann eran in4initos espacialmenteKO 0urante los a@os siguientes9 me dedi:u6 a desarrollar nue as t6cnicas matem=ticas para eliminar el anterior # otros di4erentes re:uisitos t6cnicos de los teoremas9 :ue pro(a(an :ue las singularidades de(en e&istir. "l resultado 4inal 4ue un artculo con-unto entre Penrose # #o9 en 1!7%9 :ue al 4inal pro( :ue de(e 1a(er 1a(ido una singularidad como la del big bang! con la Anica condicin de :ue la relati idad general sea correcta # :ue el uni erso contenga tanta materia como o(ser amos. 7u(o una 4uerte oposicin a nuestro tra(a-o9 por parte de los rusos9 de(ido a su creencia mar&ista en el determinismo cient4ico9 # por parte de la gente :ue crea :ue la idea en s de las singularidades era repugnante # estropea(a la (elle+a de la teora de "instein. No o(stante9 uno no puede discutir en contra de un teorema matem=tico. As9 al 4inal9 nuestro tra(a-o lleg a ser generalmente aceptado #9 1o# en da9 casi todo el mundo supone :ue el uni erso comen+ con una singularidad como la del big bang) Desulta por eso irnico :ue9 al 1a(er cam(iado mis ideas9 est6 tratando a1ora de con encer a los otros 4sicos de :ue no 1u(o en realidad singularidad al principio del uni erso. Como eremos m=s adelante9 6sta puede desaparecer una e+ :ue los e4ectos cu=nticos se tienen en cuenta. 7emos isto en este captulo cmo9 en menos de medio siglo9 nuestra isin del uni erso9 4ormada durante milenios9 se 1a trans4ormado. "l descu(rimiento de 7u((le de :ue el uni erso se est= e&pandiendo9 # el darnos cuenta de la insigni4icancia de nuestro planeta en la inmensidad del uni erso9 4ueron slo el punto de partida. Con4orme la e idencia e&perimental # terica se i(a acumulando9 se clari4ica(a cada e+ m=s :ue el uni erso de(e 1a(er tenido un principio en el tiempo9 1asta :ue en 1!7% esto 4ue 4inalmente pro(ado por Penrose # por m9 so(re la (ase de la teora de la relati idad general de "instein. "sa prue(a demostr :ue la relati idad general es slo una teora incompleta: no puede decirnos cmo empe+ el uni erso9 por:ue predice :ue todas las teoras 4sicas9 incluida ella misma9 4allan al principio del uni erso. No o(stante9 la relati idad general slo pretende ser

una teora parcial9 de 4orma :ue lo :ue el teorema de la singularidad realmente muestra
53

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

es :ue de(i 1a(er 1a(ido un tiempo9 mu# al principio del uni erso9 en :ue 6ste era tan pe:ue@o :ue #a no se pueden ignorar los e4ectos de pe:ue@a escala de la otra gran teora parcial del siglo &&9 la mec=nica cu=ntica. Al principio de los a@os setenta9 nos imos 4or+ados a girar nuestra (As:ueda de un entendimiento del uni erso9 desde nuestra teora de lo e&traordinariamente inmenso9 1asta nuestra teora de lo e&traordinariamente diminuto. "sta teora9 la mec=nica cu=ntica9 se descri(ir= a continuacin9 antes de ol er a e&plicar los es4uer+os reali+ados para com(inar las dos teoras parciales en una Anica teora cu=ntica de la gra edad.

54

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Captulo $
EL PRINCIPIO DE INCERTIDUM%RE
"l 6&ito de las teoras cient4icas9 # en particular el de la teora de la gra edad de Ne5ton9 lle al cient4ico 4ranc6s mar:u6s de )aplace a argumentar9 a principios del siglo &i&9 :ue el uni erso era completamente determinista. )aplace sugiri :ue de(a e&istir un con-unto de le#es cient4icas :ue nos permitiran predecir todo lo :ue sucediera en el uni erso9 con tal de :ue conoci6ramos el estado completo del uni erso en un instante de tiempo. Por e-emplo9 si supi6ramos las posiciones # elocidades del ;ol # de los planetas en un determinado momento9 podramos usar entonces las le#es de Ne5ton para calcular el estado del sistema solar en cual:uier otro instante. "l determinismo parece (astante o( io en este caso9 pero )aplace 4ue m=s le-os 1asta suponer :ue 1a(a le#es similares go(ernando todos los 4enmenos9 incluido el comportamiento 1umano. )a doctrina del determinismo cient4ico 4ue ampliamente criticada por di ersos sectores9 :ue pensa(an :ue in4ringa la li(ertad di ina de inter enir en el mundo9 pero9 a pesar de ello9 constitu# el paradigma de la ciencia 1asta los primeros a@os de nuestro siglo. Una de las primeras indicaciones de :ue esta creencia 1a(ra de ser a(andonada lleg cuando los c=lculos de los cient4icos (rit=nicos lord Da#leig1 # sir Cames Ceans sugirieron :ue un o(-eto o cuerpo caliente9 tal como una estrella9 de(era irradiar energa a un ritmo in4inito. 0e acuerdo con las le#es en las :ue se crea en a:uel tiempo9 un cuerpo caliente tendra :ue emitir ondas electromagn6ticas Itales como ondas de radio9 lu+ isi(le o ra#os YK con igual intensidad a todas las 4recuencias. Por e-emplo9 un cuerpo caliente de(era irradiar la misma cantidad de energa9 tanto en ondas con 4recuencias comprendidas entre uno # dos (illones de ciclos por segundo9 como en ondas con 4recuencias comprendidas entre dos # tres (illones de ciclos por segundo. 0ado :ue el nAmero de ciclos por segundo es ilimitado9 esto signi4icara entonces :ue la energa total irradiada sera in4inita. Para e itar este resultado9 o( iamente ridculo9 el cient4ico alem=n Ea& PlancL sugiri en 1!%% :ue la lu+9 los ra#os Y # otros tipos de ondas no podan ser emitidos en cantidades ar(itrarias9 sino slo en ciertos pa:uetes :ue 6l llam FcuantosG. Adem=s9 cada uno de ellos posea una cierta cantidad de energa :ue era tanto ma#or cuanto m=s alta 4uera la 4recuencia de las ondas9 de tal 4orma :ue para 4recuencias su4icientemente altas la emisin de un Anico cuanto re:uerira m=s energa de la :ue se poda o(tener. As la radiacin de altas 4recuencias se reducira9 # el ritmo con el :ue el cuerpo perda energa sera9 por lo tanto9 4inito.

55

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

)a 1iptesis cu=ntica e&plic mu# (ien la emisin de radiacin por cuerpos calientes9 pero sus aplicaciones acerca del determinismo no 4ueron comprendidas 1asta 1!2,9 cuando otro cient4ico alem=n9 <erner 7eisen(erg9 4ormul su 4amoso principio de incertidum(re. Para poder predecir la posicin # la elocidad 4uturas de una partcula9 1a# :ue ser capa+ de medir con precisin su posicin # elocidad actuales. "l modo o( io de 1acerlo es iluminando con lu+ la partcula. Algunas de las ondas luminosas ser=n dispersadas por la partcula9 lo :ue indicar= su posicin. ;in em(argo9 uno no podr= ser capa+ de determinar la posicin de la partcula con ma#or precisin :ue la distancia entre dos crestas consecuti as de la onda luminosa9 por lo :ue se necesita utili+ar lu+ de mu# corta longitud de onda para poder medir la posicin de la partcula con precisin. Pero9 segAn la 1iptesis de PlancL9 no se puede usar una cantidad ar(itrariamente pe:ue@a de lu+M se tiene :ue usar como mnimo un cuanto de lu+. "ste cuanto pertur(ar= la partcula9 cam(iando su elocidad en una cantidad :ue no puede ser predic1a. Adem=s9 cuanto con ma#or precisin se mida la posicin9 menor 1a(r= de ser la longitud de onda de la lu+ :ue se necesite #9 por lo tanto9 ma#or ser= la energa del cuanto :ue se 1a#a de usar. As la elocidad de la partcula resultar= 4uertemente pertur(ada. "n otras pala(ras9 cuanto con ma#or precisin se trate de medir la posicin de la partcula9 con menor e&actitud se podr= medir su elocidad9 # ice ersa. 7eisen(erg demostr :ue la incertidum(re en la posicin de la partcula9 multiplicada por la incertidum(re en su elocidad # por la masa de la partcula9 nunca puede ser m=s pe:ue@a :ue una cierta cantidad9 :ue se conoce como constante de PlancL. Adem=s9 este lmite no depende de la 4orma en :ue uno trata de medir la posicin o la elocidad de la partcula9 o del tipo de partcula: el principio de incertidum(re de 7eisen(erg es una propiedad 4undamental9 ineludi(le9 del mundo. "l principio de incertidum(re tiene pro4undas aplicaciones so(re el modo :ue tenemos de er el mundo. Incluso m=s de cincuenta a@os despu6s9 6stas no 1an sido totalmente apreciadas por muc1os 4ilso4os9 # aAn son o(-eto de muc1a contro ersia. "l principio de incertidum(re marc el 4inal del sue@o de )aplace de una teora de la ciencia9 un modelo del uni erso :ue sera totalmente determinista: ciertamente9 Rno se pueden predecir los acontecimientos 4uturos con e&actitud si ni si:uiera se puede medir el estado presente del uni erso de 4orma precisaS AAn podramos suponer :ue e&iste un con-unto de le#es :ue determina completamente los acontecimientos para algAn ser so(renatural9 :ue podra o(ser ar el estado presente del uni erso sin pertur(arle. ;in em(argo9 tales modelos del uni erso no son de demasiado inter6s para nosotros9 ordinarios mortales. Parece me-or emplear el principio de economa conocido como Fcuc1illa de /ccamG # eliminar todos los elementos de la teora :ue no puedan ser o(ser ados. "sta apro&imacin lle en 1!2% a 7eisen(erg9 "r5in ;c1ri-dinger # Paul 0irae a re4ormular la mec=nica

56

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

con una nue a teora llamada mec=nica cu=ntica9 (asada en el principio de incertidum(re. "n esta teora las partculas #a no poseen posiciones # elocidades de4inidas por separado9 pues 6stas no podran ser o(ser adas. "n e+ de ello9 las partculas tienen un estado cu=ntico9 :ue es una com(inacin de posicin # elocidad. "n general9 la mec=nica cu=ntica no predice un Anico resultado de cada o(ser acin. "n su lugar9 predice un cierto nAmero de resultados posi(les # nos da las pro(a(ilidades de cada uno de ellos. "s decir9 si se reali+ara la misma medida so(re un gran nAmero de sistemas similares9 con las mismas condiciones de partida en cada uno de ellos9 se encontrara :ue el resultado de la medida sera A un cierto nAmero de eces9 H otro nAmero di4erente de eces9 # as sucesi amente. ;e podra predecir el nAmero apro&imado de eces :ue se o(tendra el resultado A o el H9 pero no se podra predecir el resultado especi4ico de una medida concreta. As pues9 la mec=nica cu=ntica introduce un elemento ine ita(le de incapacidad de prediccin9 una aleatoriedad en la ciencia. "instein se opuso 4uertemente a ello9 a pesar del importante papel :ue 6l mismo 1a(a -ugado en el desarrollo de estas ideas. "instein reci(i el premio No(el por su contri(ucin a la teora cu=ntica. No o(stante9 "instein nunca acept :ue el uni erso estu iera go(ernado por el a+ar. ;us ideas al respecto est=n resumidas en su 4amosa 4rase F0ios no -uega a los dadosG. )a ma#ora del resto de los cient4icos9 sin em(argo9 aceptaron sin pro(lemas la mec=nica cu=ntica por:ue esta(a per4ectamente de acuerdo con los e&perimentos. 3erdaderamente9 1a sido una teora con un 6&ito so(resaliente9 # en ella se (asan casi toda la ciencia # la tecnologa modernas. 2o(ierna el comportamiento de los transistores # de los circuitos integrados9 :ue son los componentes esenciales de los aparatos electrnicos9 tales como tele isores # ordenadores9 # tam(i6n es la (ase de la :umica # de la (iologa modernas. )as Anicas =reas de las ciencias 4sicas en las :ue la mec=nica cu=ntica aAn no 1a sido adecuadamente incorporada son las de la gra edad # la estructura a gran escala del uni erso. Aun:ue la lu+ est= 4ormada por ondas9 la 1iptesis de los cuantos de PlancL nos dice :ue en algunos aspectos se comporta como si estu iera compuesta por partculas: slo puede ser emitida o a(sor(ida en pa:uetes o cuantos. Igualmente9 el principio de incertidum(re de 7eisen(erg implica :ue las partculas se comportan en algunos aspectos como ondas: no tienen una posicin (ien de4inida9 sino :ue est=n FesparcidasG con una cierta distri(ucin de pro(a(ilidad. )a teora de la mec=nica cu=ntica est= (asada en una descripcin matem=tica completamente nue a9 :ue #a no descri(e al mundo real en t6rminos de partculas # ondasM slo las o(ser aciones del mundo pueden ser descritas en esos t6rminos. "&iste as9 por tanto9 una dualidad entre ondas # partculas en la mec=nica cu=ntica:

para algunos 4ines es Atil


57

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

pensar en las partculas como ondas9 mientras :ue para otros es me-or pensar en las ondas como partculas. Una consecuencia importante de lo anterior9 es :ue se puede o(ser ar el 4enmeno llamado de inter4erencia entre dos con-untos de ondas o de partculas. "s decir9 las crestas de uno de los con-untos de ondas pueden coincidir con los alles del otro con-unto. "n este caso los dos con-untos de ondas se cancelan mutuamente9 en e+ de sumarse 4ormando una onda m=s intensa9 como se podra esperar I4igura '.1K. Un e-emplo 4amiliar de inter4erencia en el caso de la lu+ lo constitu#en los colores :ue con 4recuencia aparecen en las pompas de -a(n. Qstos est=n causados por la re4le&in de la lu+ en las dos caras de la delgada capa de agua :ue 4orma la pompa. )a lu+ (lanca est= compuesta por ondas luminosas de todas las longitudes de ondas o9 lo :ue es lo mismo9 de todos los colores. Para ciertas longitudes de onda9 las crestas de las ondas re4le-adas en una cara de la pompa de -a(n coinciden con los alles de la onda re4le-ada en la otra cara. )os colores correspondientes a dic1as longitudes de onda est=n ausentes en la lu+ re4le-ada9 :ue por lo tanto se muestra coloreada.

*igura ':1

)a inter4erencia tam(i6n puede producirse con partculas9 de(ido a la dualidad introducida por la mec=nica cu=ntica. Un e-emplo 4amoso es el e&perimento llamado de las dos rendi-as I4igura '.2K. Consideremos una 4ina pared con dos rendi-as paralelas. "n un lado de la pared se coloca una 4uente luminosa de un determinado color9 es decir9 de una longitud de onda particular. )a ma#or parte de la lu+ c1ocar= contra la pared9 pero una pe:ue@a cantidad atra esar= las rendi-as. ;upongamos9 entonces9 :ue se sitAa una pantalla en el lado opuesto9 respecto de la pared9 de la 4uente luminosa. Cual:uier punto de la pantalla reci(ir= lu+ de las dos rendi-as. ;in em(argo9 la distancia :ue tiene :ue ia-ar la lu+ desde la 4uente a la pantalla9 atra esando cada una de las rendi-as9 ser=9 en general9 di4erente. "sto signi4icar= :ue las ondas pro enientes de las dos rendi-as no estar=n en 4ase entre s cuando lleguen a la pantalla: en algunos lugares las ondas se cancelar=n entre s9 # en otros

58

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

se re4or+ar=n mutuamente. "l resultado es un caracterstico diagrama de 4ran-as luminosas # oscuras.

*igura ':2

)o m=s nota(le es :ue se o(tiene e&actamente el mismo tipo de 4ran-as si se reempla+a la 4uente luminosa por una 4uente de partculas9 tales como electrones9 con la misma elocidad Ilo :ue signi4ica :ue las ondas correspondientes poseen una Anica longitud de ondaK. "llo resulta mu# peculiar por:ue9 si slo se tiene una rendi-a9 no se o(tienen 4ran-as9 sino simplemente una distri(ucin uni4orme de electrones a lo largo # anc1o de la pantalla. Ca(ra pensar9 por lo tanto9 :ue la apertura de la otra rendi-a simplemente aumentara el nAmero de electrones :ue c1ocan en cada punto de la pantalla9 pero9 de(ido a la inter4erencia9 este nAmero realmente disminu#e en algunos lugares. ;i los electrones se en an a tra 6s de las rendi-as de uno en uno9 se esperara :ue cada electrn pasara9 o a tra 6s de una
59

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

rendi-a9 o a tra 6s de la otra9 de 4orma :ue se comportara -usto igual a como si la rendi-a por la :ue pas 4uera la Anica :ue e&istiese9 produciendo una distri(ucin uni4orme en la pantalla. "n la realidad9 sin em(argo9 aun:ue los electrones se en en de uno en uno9 las 4ran-as siguen apareciendo. As pues9 Rcada electrn de(er pasar a tra 6s de las dos rendi-as al mismo tiempoS "l 4enmeno de la inter4erencia entre partculas 1a sido crucial para la comprensin de la estructura de los =tomos9 las unidades (=sicas de la :umica # de la (iologa9 # los ladrillos a partir de los cuales nosotros9 # todas las cosas a nuestro alrededor9 estamos 4ormados. Al principio de este siglo se cre# :ue los =tomos eran (astante parecidos a los planetas girando alrededor del ;ol9 con los electrones Ipartculas de electricidad negati aK girando alrededor del nAcleo central9 :ue posee electricidad positi a. ;e supuso :ue la atraccin entre la electricidad positi a # la negati a mantendra a los electrones en sus r(itas9 de la misma manera :ue la atraccin gra itatoria entre el ;ol # los planetas mantiene a 6stos en sus r(itas. "l pro(lema con este modelo resida en :ue las le#es de la mec=nica # la electricidad predecan9 antes de :ue e&istiera la mec=nica cu=ntica9 :ue los electrones perderan energa # caeran girando en espiral9 1asta :ue colisionaran con el nAcleo. "sto implicara :ue el =tomo9 # en realidad toda la materia9 de(era colapsarse r=pidamente a un estado de mu# alta densidad. Una solucin parcial a este pro(lema la encontr el cient4ico dan6s Niels Ho1r en 1!13. ;ugiri :ue :ui+=s los electrones no eran capaces de girar a cual:uier distancia del nAcleo central9 sino slo a ciertas distancias especi4icas. ;i tam(i6n se supusiera :ue slo uno o dos electrones podan or(itar a cada una de estas distancias9 se resol era el pro(lema del colapso del =tomo9 por:ue los electrones no podran caer en espiral m=s all= de lo necesario9 para llenar las r(itas correspondientes a las menores distancias # energas. "ste modelo e&plic (astante (ien la estructura del =tomo m=s simple9 el 1idrgeno9 :ue slo tiene un electrn girando alrededor del nAcleo. Pero no esta(a claro cmo se de(era e&tender la teora a =tomos m=s complicados. Adem=s9 la idea de un con-unto limitado de r(itas permitidas pareca mu# ar(itraria. )a nue a teora de la mec=nica cu=ntica resol i esta di4icultad. De el :ue un electrn girando alrededor del nAcleo podra imaginarse como una onda9 con una longitud de onda :ue dependa de su elocidad. "&istiran ciertas r(itas cu#a longitud correspondera a un nAmero entero Ies decir9 un nAmero no 4raccionarioK de longitudes de onda del electrn. Para estas r(itas las crestas de las ondas estaran en la misma posicin en cada giro9 de manera :ue las ondas se sumaran: estas r(itas corresponderan a las r(itas permitidas de Ho1r. Por el contrario9 para r(itas cu#as longitudes no 4ueran un nAmero entero de longitudes de onda9 cada cresta de la onda sera 4inalmente cancelada por un alle9 cuando el electrn pasara de nue oM estas r(itas

no estaran permitidas.
60

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Un modo interesante de isuali+ar la dualidad ondaOpartcula es a tra 6s del m6todo conocido como suma so(re 1istorias posi(les9 in entado por el cient4ico norteamericano Dic1ard *e#nman. "n esta apro&imacin9 la partcula se supone :ue no sigue una Anica 1istoria o camino en el espacioOtiempo9 como 1ara en una teora cl=sica9 en el sentido de no cu=ntica. "n e+ de esto9 se supone :ue la partcula a de A a H a tra 6s de todos los caminos posi(les. A cada camino se le asocia un par de nAmeros: uno representa el tama@o de una onda # el otro representa la posicin en el ciclo Ies decir9 si se trata de una cresta o de un alle9 por e-emploK. )a pro(a(ilidad de ir de A a H se encuentra sumando las ondas asociadas a todos los caminos posi(les. ;i se compara un con-unto de caminos cercanos9 en el caso general9 las 4ases o posiciones en el ciclo di4erir=n enormemente. "sto signi4ica :ue las ondas asociadas con estos caminos se cancelar=n entre s casi e&actamente. ;in em(argo9 para algunos con-untos de caminos cercanos9 las 4ases no ariar=n muc1o de uno a otroM las ondas de estos caminos no se cancelar=n. 0ic1os caminos corresponden a las r(itas permitidas de Ho1r. Con estas ideas9 puestas en 4orma matem=tica concreta9 4ue relati amente sencillo calcular las r(itas permitidas de =tomos comple-os e incluso de mol6culas9 :ue son con-untos de =tomos unidos por electrones9 en r(itas :ue giran alrededor de m=s de un nAcleo. 8a :ue la estructura de las mol6culas9 -unto con las reacciones entre ellas9 son el 4undamento de toda la :umica # la (iologa9 la mec=nica cu=ntica nos permite9 en principio9 predecir casi todos los 4enmenos a nuestro alrededor9 dentro de los lmites impuestos por el principio de incertidum(re. I"n la pr=ctica9 sin em(argo9 los c=lculos :ue se re:uieren para sistemas :ue contengan a m=s de unos pocos electrones son tan complicados :ue no pueden reali+arse.K )a teora de la relati idad general de "instein parece go(ernar la estructura a gran escala del uni erso. "s lo :ue se llama una teora cl=sica9 es decir9 no tiene en cuenta el principio de incertidum(re de la mec=nica cu=ntica9 como de(era 1acer para ser consistente con otras teoras. )a ra+n por la :ue esto no conduce a ninguna discrepancia con la o(ser acin es :ue todos los campos gra itatorios9 :ue normalmente e&perimentamos9 son mu# d6(iles. ;in em(argo9 los teoremas so(re las singularidades9 discutidos anteriormente9 indican :ue el campo gra itatorio de(er= ser mu# intenso en9 como mnimo9 dos situaciones: los agu-eros negros # el big bang) "n campos as de intensos9 los e4ectos de la mec=nica cu=ntica tendr=n :ue ser importantes. As9 en cierto sentido9 la relati idad general cl=sica9 al predecir puntos de densidad in4inita9 predice su propia cada9 igual :ue la mec=nica cl=sica Ies decir9 no cu=nticaK predi-o su cada9 al sugerir :ue los =tomos de(eran colapsarse 1asta alcan+ar una densidad in4inita. AAn no

tenemos una teora consistente completa :ue uni4i:ue la relati idad general # la mec=nica cu=ntica9 pero
61

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

s :ue conocemos algunas de las caractersticas :ue de(e poseer. )as consecuencias :ue 6stas tendran para los agu-eros negros # el big bang se descri(ir=n en captulos posteriores. Por el momento9 sin em(argo9 ol amos a los intentos recientes de ensam(lar las teoras parciales de las otras 4uer+as de la naturale+a en una Anica teora cu=ntica uni4icada.

62

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Captulo &
LAS PART'CULAS ELEMENTALES Y LAS (UER)AS DE LA NATURALE)A
Aristteles crea :ue toda la materia del uni erso esta(a compuesta por cuatro elementos (=sicos: tierra9 aire9 4uego # agua. "stos elementos su4ran la accin de dos 4uer+as: la gra edad o tendencia de la tierra # del agua a 1undirse9 # la ligere+a o tendencia del aire # del 4uego a ascender. "sta di isin de los contenidos del uni erso en materia # 4uer+as aAn se sigue usando 1o# en da. $am(i6n crea Aristteles :ue la materia era continua9 es decir9 :ue un peda+o de materia se poda di idir sin lmite en partes cada e+ m=s pe:ue@as: nunca se trope+a(a uno con un grano de materia :ue no se pudiera continuar di idiendo. ;in em(argo9 unos pocos sa(ios griegos9 como 0emcrito9 sostenan :ue la materia era in1erentemente granular # :ue todas al s cosas esta(an constituidas por un gran nAmero de di ersos tipos di4erentes de =tomos. I)a pala(ra =tomo signi4ica Jindi isi(leJ9 en griego.K 0urante siglos9 la discusin continu sin ninguna e idencia real a 4a or de cuales:uiera de las posturas9 1asta :ue en 1.%39 el :umico # 4sico (rit=nico Co1n 0alton se@al :ue el 1ec1o de :ue los compuestos :umicos siempre se com(inaran en ciertas proporciones poda ser e&plicado mediante el agrupamiento de =tomos para 4ormar otras unidades llamadas mol6culas. No o(stante9 la discusin entre las dos escuelas de pensamiento no se +an- de modo de4initi o a 4a or de los atomistas9 1asta los primeros a@os de nuestro siglo. Una de las e idencias 4sicas m=s importantes 4ue la :ue proporcion "instein. "n un artculo escrito en 1!%59 unas pocas semanas antes de su 4amoso artculo so(re la relati idad especial9 "instein se@al :ue el 4enmeno conocido como mo imiento (ro5niano Oel mo imiento irregular9 aleatorio de pe:ue@as partculas de pol o suspendidas en un l:uidoO poda ser e&plicado por el e4ecto de las colisiones de los =tomos del l:uido con las partculas de pol o. "n a:uella 6poca #a 1a(a sospec1as de :ue los =tomos no eran9 despu6s de todo9 indi isi(les. 7aca arios a@os :ue un #ellow del $rinit# College9 de Cam(ridge9 C. C. $1omson9 1a(a demostrado la e&istencia de una partcula material9 llamada electrn9 :ue tena una masa menor :ue la mil6sima parte de la masa del =tomo m=s ligero. Ql utili+ un dispositi o parecido al tu(o de un aparato de tele isin: un 4ilamento met=lico incandescente solta(a los electrones9 :ue9 de(ido a :ue tienen una carga el6ctrica negati a9 podan ser acelerados por medio de un campo el6ctrico 1acia una pantalla re estida de 4s4oro. Cuando los electrones c1oca(an contra la pantalla9 se genera(an destellos luminosos. Pronto se comprendi :ue estos electrones de(an

63

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

pro enir de los =tomos en s. 89 en 1!119 el 4sico (rit=nico "rnest Dut1er4ord mostr9 4inalmente9 :ue los =tomos de la materia tienen erdaderamente una estructura interna: est=n 4ormados por un nAcleo e&tremadamente pe:ue@o # con carga positi a9 alrededor del cual gira un cierto nAmero de electrones. Ql dedu-o esto anali+ando el modo en :ue las partculas o>9 :ue son partculas con carga positi a emitidas por =tomos radioacti os9 son des iadas al colisionar con los =tomos. Al principio se cre# :ue el nAcleo del =tomo esta(a 4ormado por electrones # cantidades di4erentes de una partcula con positi a llamada protn I:ue pro iene del griego # signi4ica JprimeroJ9 por:ue se crea :ue era la unidad 4undamental de la :ue esta(a 1ec1a la materiaK. ;in em(argo9 en 1!329 un colega de Dut1er4ord9 Cames C1ad5icL9 descu(ri en Cam(ridge :ue el nAcleo contena otras partculas9 llamadas neutrones9 :ue tenan casi la misma masa :ue el protn9 pero :ue no posean carga el6ctrica. C1ad5icL reci(i el premio No(el por este descu(rimiento9 # 4ue elegido master VJdirectorJW de 2on ille and Caius College9 en Cam(ridge Iel colegio del :ue a1ora so# 4ello5K. E=s tarde9 dimiti como master de(ido a desacuerdos con los #ellows) 7a 1a(ido una amarga # continua disputa en el college desde :ue un grupo de - enes #ellows! a su regreso despu6s de la guerra9 decidieron por otacin ec1ar a muc1os de los antiguos #ellows de los puestos :ue 1a(an dis4rutado durante muc1o tiempo. "sto 4ue anterior a mi 6pocaM #o entr6 a 4ormar parte del college en 1!,59 al 4inal de la amargura9 cuando desacuerdos similares 1a(an 4or+ado a otro master galardonado igualmente con el premio No(el9 sir Ne ill Eott9 a dimitir. 7asta 1ace einte a@os9 se crea :ue los protones # los neutrones eran partculas FelementalesG9 pero e&perimentos en los :ue colisiona(an protones con otros protones o con electrones a alta elocidad indicaron :ue9 en realidad9 esta(an 4ormados por partculas m=s pe:ue@as. "stas partculas 4ueron llamadas 1uarks por el 4sico de Caltec19 Eurra# 2ellOEann9 :ue gan el premio No(el en 1!,! por su tra(a-o so(re dic1as partculas. "l origen del nom(re es una enigm=tica cita de Cames Co#ce: FR$res 1uarks para Euster EarLSG )a pala(ra 1uark se supone :ue de(e pronunciarse como 1uart VJcuartoJW9 pero con una L al 4inal en e+ de una t9 pero normalmente se pronuncia de manera :ue rima con lark VJ-uergaJW. "&iste un cierto nAmero de ariedades di4erentes de 1uarks2 se cree :ue 1a# como mnimo seis #la ors VJsa(oresJW9 :ue llamamos up! down! strange! charmed! bottom! % top VJarri(aJ9 Ja(a-oJ9 Je&tra@oJ9 JencantoJ9 J4ondoJ # JcimaJW. Cada #la or puede tener uno de los tres posi(les FcoloresG9 ro-o9 erde # a+ul. I0e(e notarse :ue estos t6rminos son Anicamente eti:uetas: los 1uarks son muc1o m=s pe:ue@os :ue la longitud de onda de la lu+ isi(le #9 por lo tanto9 no poseen ningAn color en el

sentido normal de la pala(ra. ;e trata solamente de :ue los 4sicos modernos parecen tener unas 4ormas
64

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

m=s imaginati as de nom(rar a las nue as partculas # 4enmenos9 R#a no se limitan Anicamente al griegoSK Un protn o un neutrn est=n constituidos por tres 1uarks! uno de cada color. Un protn contiene dos 1uarks up # un 1uark down3 un neutrn contiene dos down % uno up) ;e pueden crear partculas constituidas por los otros 1uarks /strange! charmed! bottom % top0! pero todas ellas poseen una masa muc1o ma#or # decaen mu# r=pidamente en protones # neutrones. Actualmente sa(emos :ue ni los =tomos9 ni los protones # neutrones9 dentro de ellos9 son indi isi(les. As la cuestin es: >cu=les son las erdaderas partculas elementales9 los ladrillos (=sicos con los :ue todas las cosas est=n 1ec1as? 0ado :ue la longitud de onda de la lu+ es muc1o ma#or :ue el tama@o de un =tomo9 no podemos esperar FmirarG de manera normal las partes :ue 4orman un =tomo. Necesitamos usar algo con una longitud de onda muc1o m=s pe:ue@a. Como imos en el Altimo captulo9 la mec=nica cu=ntica nos dice :ue todas las partculas son en realidad ondas9 # :ue cuanto ma#or es la energa de una partcula9 tanto menor es la longitud de onda de su onda correspondiente. As9 la me-or respuesta :ue se puede dar a nuestra pregunta depende de lo alta :ue sea la energa :ue podamos comunicar a las partculas9 por:ue 6sta determina lo pe:ue@a :ue 1a de ser la escala de longitudes a la :ue podemos mirar. "stas energas de las partculas se miden normalmente en una unidad llamada electrnO oltio. I"n el e&perimento de $1omson con electrones9 se io :ue 6l usa(a un campo el6ctrico para acelerarlos. )a energa ganada por un electrn en un campo el6ctrico de un oltio es lo :ue se conoce como un electrnO oltio.K "n el siglo &i&9 cuando las Anicas energas de partculas :ue la gente sa(a cmo usar eran las (a-as energas de unos pocos electrnO oltios9 generados por reacciones :umicas tales como la com(ustin9 se crea :ue los =tomos eran la unidad m=s pe:ue@a. "n el e&perimento de Dut1er4ord9 las partculas al4a tenan energas de millonesde electrnO oltios. Eas recientemente9 1emos aprendido a usar los campos electromagn6ticos para :ue nos den energas de partculas :ue en un principio eran de millones de electrnO oltios # :ue9 posteriormente9 son de miles de millones de electrnO oltios. 0e esta 4orma9 sa(emos :ue las partculas :ue se crean FelementalesG 1ace einte a@os9 est=n9 de 1ec1o9 constituidas por partculas m=s pe:ue@as. >Pueden ellas9 con4orme o(tenemos energas toda a ma#ores9 estar 4ormadas por partculas aAn m=s pe:ue@as? "sto es ciertamente posi(le9 pero tenemos algunas ra+ones tericas para creer :ue poseemos9 o estamos mu# cerca de poseer9 un conocimiento de los ladrillos 4undamentales de la naturale+a. Usando la dualidad ondaOpartculas9 discutida en el Altimo captulo9 todo en el uni erso9 inclu#endo la lu+ # la gra edad9 puede ser descrito en t6rminos de partculas. "stas partculas tienen una propiedad llamada espn. Un modo de imaginarse el espn es representando a las partculas como pe:ue@as

peon+as
65

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

girando so(re su e-e. ;in em(argo9 esto puede inducir a error9 por:ue la mec=nica cu=ntica nos dice :ue las partculas no tienen ningAn e-e (ien de4inido. )o :ue nos dice realmente el espn de una partcula es cmo se muestra la partcula desde distintas direcciones. Una partcula de espn % es como un punto: parece la misma desde todas las direcciones I4igura 4)5 a0) Por el contrario9 una partcula de espn 1 es como una 4lec1a: parece di4erente desde direcciones distintas I4igura 4)5 b0) ;lo si uno la gira una uelta completa I3,% gradosK la partcula parece la misma. Una partcula de espn 2 es como una 4lec1a con dos ca(e+as I4igura 5.1 cK: parece la misma si se gira media uelta I1.% gradosK. 0e 4orma similar9 partculas de espines m=s altos parecen las mismas si son giradas una 4raccin m=s pe:ue@a de una uelta completa. $odo esto parece (astante simple9 pero el 1ec1o nota(le es :ue e&isten partculas :ue no parecen las mismas si uno las gira -usto una uelta: R1a# :ue girarlas dos ueltas completasS ;e dice :ue tales partculas poseen espn 1[2. $odas las partculas conocidas deR uni erso se pueden di idir en dos grupos: partculas de espn 1[29 las cuales 4orman la materia del uni erso9 # partculas de espn %9 1 # 29 las cuales9 como eremos9 dan lugar a las 4uer+as entre las partculas materiales. )as partculas materiales o(edecen a lo :ue se llama el principio de e&clusin de PanRR. *ue descu(ierto en 1!25 por un 4sico austraco9 <ol4gang Pauli9 :ue 4ue galardonado con el premio No(el en 1!'5 por dic1a contri(ucin. Ql era el prototipo de 4sico terico: se deca :ue incluso su sola presencia en una ciudad 1ara :ue all los e&perimentos 4allaran. "l principio de e&clusin de Pauli dice :ue dos partculas similares no pueden e&istir en el mismo estado9 es decir9 :ue no pueden tener am(as la misma posicin # la misma elocidad9 dentro de los lmites 4i-ados por el principio de incertidum(re. "l principio de e&clusin es crucial por:ue e&plica por :u6 las partculas materiales no colapsan a un estado de mu# alta densidad9 (a-o la in4luencia de las 4uer+as producidas por las partculas de espn %9 1 # 2: si las partculas materiales est=n casi en la misma posicin9 de(en tener entonces elocidades di4erentes9 lo :ue signi4ica :ue no estar=n en la misma posicin durante muc1o tiempo. ;i el mundo 1u(iera sido creado sin el principio de e&clusin9 los 1uarks no 4ormaran protones # neutrones independientes (ien de4inidos. Ni tampoco 6stos 4ormaran9 -unto con los electrones9 =tomos independientes (ien de4inidos. $odas las partculas se colapsaran 4ormando una FsopaG densa9 m=s o menos uni4orme.

66

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*igura 5:1

Un entendimiento adecuado del electrn # de las otras partculas de espn 1[2 no lleg 1asta 1!2.9 en :ue una teora satis4actoria 4ue propuesta por Paul 0irac9 :uien m=s tarde o(tu o la c=tedra Lucasian de Eatem=ticas9 de Cam(ridge Ila misma c=tedra :ue Ne5ton 1a(a o(tenido # :ue a1ora ocupo #oK. )a teora de 0irac 4ue la primera :ue era a la e+ consistente con la mec=nica cu=ntica # con la teora de la relati idad especial. "&plic matem=ticamente por :u6 el electrn tena espn 1[29 es decir9 por :u6 no pareca lo mismo si se gira(a slo una uelta completa9 pero s :ue lo 1aca si se gira(a dos ueltas. $am(i6n predi-o :ue el electrn de(era tener una pare-a: el antielectrn o positrn. "l descu(rimiento del positrn en 1!32 con4irm la teora de 0irac # supuso el :ue se le concediera el premio No(el de 4sica en 1!33. 7o# en da sa(emos :ue cada partcula tiene su antipartcula9 con la :ue puede ani:uilarse. I"n el caso de partculas portadoras de 4uer+as9 las antipartculas son las partculas mismas.K Podran e&istir antimundos # antipersonas enteros 1ec1os de antipartculas. Pero9 si se encuentra usted con su anti#9 Rno le d6 la manoS Am(os desapareceran en un gran destello luminoso. )a cuestin de por :u6 parece 1a(er muc1as m=s partculas :ue antipartculas a nuestro alrededor es e&tremadamente importante9 # ol er6 a ella a lo largo de este captulo.

67

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

"n mec=nica cu=ntica9 las 4uer+as o interacciones entre partculas materiales9 se supone :ue son todas transmitidas por partculas de espn entero9 %9 1 o 2. )o :ue sucede es :ue una partcula material9 tal como un electrn o un 1uark! emite una partcula portadora de 4uer+a. "l retroceso producido por esta emisin cam(ia la elocidad de la partcula material. )a partcula portadora de 4uer+a colisiona despu6s con otra partcula material # es a(sor(ida. "sta colisin cam(ia la elocidad de la segunda partcula9 -usto igual a como si 1u(iera 1a(ido una 4uer+a entre las dos partculas materiales. Una propiedad importante de las partculas portadoras de 4uer+a es :ue no o(edecen el principio de e&clusin. "sto signi4ica :ue no e&iste.un lmite al nAmero de partculas :ue se pueden intercam(iar9 por lo :ue pueden dar lugar a 4uer+as mu# intensas. No o(stante9 si las partculas portadoras de 4uer+a poseen una gran masa9 ser= di4cil producirlas e intercam(iarlas a grandes distancias. As las 4uer+as :ue ellas transmiten ser=n de corto alcance. ;e dice :ue las partculas portadoras de 4uer+a9 :ue se intercam(ian entre s las partculas materiales9 son partculas irtuales por:ue9 al contrario :ue las partculas FrealesG9 no pueden ser descu(iertas directamente por un detector de partculas. ;a(emos :ue e&isten9 no o(stante9 por:ue tienen un e4ecto medi(le: producen las 4uer+as entre las partculas materiales. )as partculas de espn %9 1 o 2 tam(i6n e&isten en algunas circunstancias como partculas reales9 # entonces pueden ser detectadas directamente. "n este caso se nos muestran como lo :ue un 4sico cl=sico llamara ondas9 tales como ondas luminosas u ondas gra itatorias. A eces pueden ser emitidas cuando las partculas materiales interactAan entre s9 por medio de un intercam(io de partculas irtuales portadoras de 4uer+a. IPor e-emplo9 la 4uer+a el6ctrica repulsi a entre dos electrones es de(ida al intercam(io de 4otones irtuales9 :ue no pueden nunca ser detectados directamenteM pero9 cuando un electrn se cru+a con otro9 se pueden producir 4otones reales9 :ue detectamos como ondas luminosas.K )as partculas portadoras de 4uer+a se pueden agrupar en cuatro categoras9 de acuerdo con la intensidad de la 4uer+a :ue trasmiten # con el tipo de partculas con las :ue interactAan. "s necesario se@alar :ue esta di isin en cuatro clases es una creacin arti4icioso del 1om(reM resulta con eniente para la construccin de teoras parciales9 pero puede no corresponder a nada m=s pro4undo. "n el 4ondo9 la ma#ora de los 4sicos esperan encontrar una teora uni4icada :ue e&plicar= las cuatro 4uer+as9 como aspectos di4erentes de una Anica 4uer+a. "n erdad9 muc1os diran :ue 6ste es el o(-eti o principal de la 4sica contempor=nea. Decientemente9 se 1an reali+ado con 6&ito di ersos intentos de uni4icacin de tres de las cuatro categoras de 4uer+a9 lo :ue descri(ir6 en el resto de este captulo. )a cuestin de la uni4icacin de la categora restante9 la gra edad9 se de-ar= para m=s adelante.

68

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

)a primera categora es la 4uer+a gra itatoria. "sta 4uer+a es uni ersal9 en el sentido de :ue toda partcula la e&perimenta9 de acuerdo con su masa o energa. )a gra edad es la m=s d6(il9 con di4erencia9 de las cuatro 4uer+asM es tan d6(il :ue no la notaramos en a(soluto si no 4uera por dos propiedades especiales :ue posee: puede actuar a grandes distancias9 # es siempre atracti a. "sto signi4ica :ue las mu# d6(iles 4uer+as gra itatorias entre las partculas indi iduales de dos cuerpos grandes9 como la $ierra # el ;ol9 pueden sumarse todas # producir una 4uer+a total mu# signi4icati a. )as otras tres 4uer+as o (ien son de corto alcance9 o (ien son a eces atracti as # a eces repulsi as9 de 4orma :ue tienden a cancelarse. 0esde el punto de ista mecanoO cu=ntico de considerar el campo gra itatorio9 la 4uer+a entre dos partculas materiales se representa transmitida por una partcula de espn 2 llamada gra itn. "sta partcula no posee masa propia9 por lo :ue la 4uer+a :ue transmite es de largo alcance. )a 4uer+a gra itatoria entre el ;ol # la $ierra se atri(u#e al intercam(io de gra itones entre las partculas :ue 4orman estos dos cuerpos. Aun:ue las partculas intercam(iadas son irtuales9 producen ciertamente un e4ecto medi(le: R1acen girar a la $ierra alrededor del ;olS )os gra itones reales constitu#en lo :ue los 4sicos cl=sicos llamaran ondas gra itatorias9 :ue son mu# d6(iles9 # tan di4ciles de detectar :ue aAn no 1an sido o(ser adas. )a siguiente categora es la 4uer+a electromagn6tica9 :ue interactAa con las partculas cargadas el6ctricamente9 como los electrones # los 1uarks! pero no con las partculas sin carga9 como los gra itones. "s muc1o m=s intensa :ue la 4uer+a gra itatoria: la 4uer+a electromagn6tica entre dos electrones es apro&imadamente un milln de (illones de (illones de (illones Iun 1 con cuarenta # dos ceros detr=sK de eces ma#or :ue la 4uer+a gra itatoria. ;in em(argo9 1a# dos tipos de carga el6ctrica9 positi a # negati a. )a 4uer+a entre dos cargas positi as es repulsi a9 al igual :ue la 4uer+a entre dos cargas negati as9 pero la 4uer+a es atracti a entre una carga positi a # una negati a. Un cuerpo grande9 como la $ierra o el ;ol9 contiene pr=cticamente el mismo nAmero de cargas positi as # negati as. As9 las 4uer+as atracti a # repulsi a entre las partculas indi iduales casi se cancelan entre s9 resultando una 4uer+a electromagn6tica neta mu# d6(il. ;in em(argo9 a distancias pe:ue@as9 tpicas de =tomos # mol6culas9 las 4uer+as electromagn6ticas dominan. )a atraccin electromagn6tica entre los electrones cargados negati amente # los protones del nAcleo cargados positi amente 1ace :ue los electrones giren alrededor del nAcleo del =tomo9 igual :ue la atraccin gra itatoria 1ace :ue la $ierra gire alrededor deR ;ol. )a atraccin electromagn6tica se representa causada por el intercam(io de un gran nAmero de partculas irtuales sin masa de espn 19 llamadas 4otones. 0e nue o9 los 4otones :ue son intercam(iados son partculas irtuales. No o(stante9 cuando un electrn cam(ia de una r(ita permitida a otra m=s cercana al nAcleo9 se li(era energa emiti6ndose un 4otn real9 :ue puede ser o(ser ado como lu+ isi(le por el o-o 1umano9 siempre :ue posea la longitud de onda adecuada9 o por un detector de 4otones9 tal como una pelcula 4otogr=4ica. Igualmente9 si un 4otn real colisiona con un =tomo9 puede cam(iar a un electrn de una r(ita cercana al nAcleo a otra m=s le-ana. "ste proceso consume la energa del 4otn9 :ue9 por lo tanto9 es a(sor(ido.

69

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

)a tercera categora es la llamada 4uer+a nuclear d6(il9 :ue es la responsa(le de la radioacti idad # :ue actAa so(re todas las partculas materiales de espn 1[29 pero no so(re las partculas de espn %9 1 o 29 tales como 4otones # gra itones. )a 4uer+a nuclear d6(il no se comprendi (ien 1asta 1!,79 en :ue A(dus ;alam9 del Imperial College de )ondres9 # ;te en <ein(erg9 de 7ar ard9 propusieron una teora :ue uni4ica(a esta interaccin con la 4uer+a electromagn6tica9 de la misma manera :ue Ea&5ell 1a(a uni4icado la electricidad # el magnetismo unos cien a@os antes. ;ugirieron :ue adem=s del 4otn 1a(a otras tres partculas de espn 19 conocidas colecti amente como (osones ectoriales masi os9 :ue transmiten la 4uer+a d6(il. "stas partculas se conocen como <\ I:ue se lee < m=sK9 <O I:ue se lee < menosK # ]% I:ue se lee ] ceroK9 # cada una posee una masa de unos 1%% 2e3 I2e3 es la a(re iatura de gigaelectrnO oltio9 o mil millones de electrnO oltiosK. )a teora de <ein(ergO;alam propone una propiedad conocida como ruptura de simetra espont=nea. "sto :uiere decir :ue lo :ue9 a (a-as energas9 parece ser un cierto nAmero de partculas totalmente di4erentes es9 en realidad9 el mismo tipo de partcula9 slo :ue en estados di4erentes. A altas energas todas estas partculas se comportan de manera similar. "l e4ecto es parecido al comportamiento de una (ola de ruleta so(re la rueda de la ruleta. A altas energas Icuando la rueda gira r=pidamenteK la (ola se comporta esencialmente de una Anica manera9 gira dando ueltas una # otra e+. Pero con4orme la rueda se a 4renando9 la energa de la (ola disminu#e9 1asta :ue al 4inal la (ola se para en uno de los treinta # siete casilleros de la rueda. "n otras pala(ras9 a (a-as energas 1a# treinta # siete estados di4erentes en los :ue la (ola puede e&istir. ;i9 por algAn moti o9 slo pudi6ramos er la (ola a (a-as energas9 entonces Rpensaramos :ue 1a(a treinta # siete tipos di4erentes de (olasS "n la teora de <ein(ergO;alam9 a energas muc1o ma#ores de 1%% 2e39 las tres nue as partculas # el 4otn se comportaran todas de una manera similar. Pero a energas m=s (a-as9 :ue se dan en la ma#ora de las situaciones normales9 esta simetra entre las partculas se rompera. <\9 <O # ]% ad:uiriran grandes masas9 1aciendo :ue la 4uer+a :ue trasmiten 4uera de mu# corto alcance. "n la 6poca en :ue ;alam # <ein(erg propusieron su teora9 poca gente les cre# #9 al mismo tiempo9 los aceleradores de partculas no eran lo su4icientemente potentes como para alcan+ar las energas de 1%% 2e3 re:ueridas para producir partculas <\9 <O o ]% reales. No o(stante9 durante los die+ a@os siguientes9 las tres predicciones de la teora a (a-as energas concordaron tan (ien con los e&perimentos :ue9 en 1!7!9 ;alam # <ein(erg 4ueron galardonados con el premio No(el de 4sica9 -unto con ;1eldon 2las1o59 tam(i6n de 7ar ard9 :ue 1a(a sugerido una teora similar de uni4icacin de las 4uer+as electromagn6ticas # nucleares d6(iles. "l comit6 de los premios No(el se sal del riesgo de 1a(er cometido un error al descu(rirse9 en

1!.3 en el C"DN ICentro "uropeo para la In estigacin NuclearK9 las tres partculas

70

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

con masa compa@eras del 4otn9 # cu#as masas # dem=s propiedades esta(an de acuerdo con las predic1as por la teora. Carlo Du((ia9 :ue diriga el e:uipo de arios centenares de 4sicos :ue 1i+o el descu(rimiento9 reci(i el premio No(el9 -unto con ;imon an der Eeer9 el ingeniero del C"DN :ue desarroll el sistema de almacenamiento de antimateria empleado. IR"s mu# di4cil reali+ar 1o# en da una contri(ucin cla e en 4sica e&perimental a menos :ue #a se est6 en la cimaSK )a cuarta categora de 4uer+a es la interaccin nuclear 4uerte9 :ue mantiene a los 1uarks unidos en el protn # el neutrn9 # a los protones # neutrones -untos en los nAcleos de los =tomos. ;e cree :ue esta 4uer+a es trasmitida por otra partcula de espn 19 llamada glun9 :ue slo interactAa consigo misma # con los :uarLs. )a interaccin nuclear posee una curiosa propiedad llamada con4inamiento: siempre liga a las partculas en com(inaciones tales :ue el con-unto total no tiene color. No se puede tener un Anico 1uark aislado por:ue tendra un color Iro-o9 erde o a+ulK. Por el contrario9 un 1uark ro-o tiene :ue -untarse con un 1uark erde # uno a+ul por medio de una FcuerdaG de gluones Iro-o \ erde \ a+ul B (lancoK. Un triplete as9 constitu#e un protn o un neutrn. /tra posi(ilidad es un par consistente en un 1uark # un anti1uark Iro-o \ antirro-o9 o erde \ anti erde9 o a+ul \ antia+ul B (lancoK. $ales com(inaciones 4orman las partculas conocidas como mesones9 :ue son inesta(les por:ue el 1uark # el anti1uark se pueden ani:uilar entre s9 produciendo electrones # otras partculas. ;imilarmente9 el con4inamiento impide :ue se tengan gluones aislados9 por:ue los gluones en s tam(i6n tienen color. "n e+ de ello9 uno tiene :ue tener una coleccin de gluones cu#os colores se sumen para dar el color (lanco. "sta coleccin 4orma una partcula inesta(le llamada glueball IJ(ola de gluonesJK. "l 1ec1o de :ue el con4inamiento nos imposi(ilite la o(ser acin de un 1uark o de un glun aislados podra parecer :ue con ierte en una cuestin meta4sica la nocin misma de considerar a los 1uarks # a los gluones como partculas. ;in em(argo9 e&iste otra propiedad de la interaccin nuclear 4uerte9 llamada li(ertad asinttica9 :ue 1ace :ue los conceptos de 1uark # de glun est6n (ien de4inidos. A energas normales9 la interaccin nuclear 4uerte es erdaderamente intensa # une a los 1uarks entre s 4uertemente. ;in em(argo9 e&perimentos reali+ados con grandes aceleradores de partculas indican :ue a altas energas la interaccin 4uerte se 1ace muc1o menos intensa9 # los 1uarks # los gluones se comportan casi como partculas li(res. )a 4igura 5.2 muestra una 4otogra4a de una colisin entre un protn de alta energa # un antiprotn. "n ella9 se produ-eron arios 1uarks casi li(res9 cu#as estelas dieron lugar a los Fc1orrosG :ue se en en la 4otogra4a.

71

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*igura 5:2

"l 6&ito de la uni4icacin de las 4uer+as electromagn6ticas # nucleares d6(iles produ-o un cierto nAmero de intentos de com(inar estas dos 4uer+as con la interaccin nuclear 4uerte9 en lo :ue se 1an llamado teoras de gran uni4icacin Io $2UK. 0ic1o nom(re es (astante ampuloso: las teoras resultantes ni son tan grandes9 ni est=n totalmente uni4icadas9 pues no inclu#en la gra edad. Ni si:uiera son realmente teoras completas9 por:ue contienen un nAmero de par=metros cu#os alores no pueden deducirse de la teora9 sino :ue tienen :ue ser elegidos de 4orma :ue se a-usten a los e&perimentos. No o(stante9 estas teoras pueden constituir un primer paso 1acia una teora completa # totalmente uni4icada. )a idea (=sica de las $2U es la siguiente: como se mencion arri(a9 la interaccin nuclear 4uerte se 1ace menos intensa a altas energasM por el contrario9 las 4uer+as electromagn6ticas # d6(iles9 :ue no son asintticamente li(res9 se 1acen m=s intensas a altas energas. A determinada energa mu# alta9 llamada energa de la gran uni4icacin9 estas tres 4uer+as de(eran tener todas la misma intensidad # slo ser9 por tanto9 aspectos di4erentes de una Anica 4uer+a. )as $2U predicen9 adem=s9 :ue a esta energa las di4erentes partculas materiales de espn 1129 como los 1uarks # los electrones9 tam(i6n seran esencialmente iguales9 # se conseguira as otra uni4icacin.

72

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

"l alor de la energa de la gran uni4icacin no se conoce demasiado (ien9 pero pro(a(lemente tendra :ue ser como mnimo de mil (illones de 2e3. )a generacin actual de aceleradores de partculas puede 1acer colisionar partculas con energas de apro&imadamente 1%% 2e39 # est=n planeadas unas m=:uinas :ue ele aran estas energas a unos pocos de miles de 2e3. Pero una m=:uina :ue 4uera lo su4icientemente potente como para acelerar partculas 1asta la energa de la gran uni4icacin tendra :ue ser tan grande como el sistema solar9 # sera di4cil :ue o(tu iese 4inanciacin en la situacin econmica presente. As pues9 es imposi(le compro(ar las teoras de gran uni4icacin directamente en el la(oratorio. ;in em(argo9 al igual :ue en el caso de la teora uni4icada de las interacciones electromagn6tica # d6(il9 e&isten consecuencias a (a-a energa de la teora :ue s pueden ser compro(adas. )a m=s interesante de ellas es la prediccin de :ue los protones9 :ue constitu#en gran parte de la masa de la materia ordinaria9 pueden decaer espont=neamente en partculas m=s ligeras9 tales como antielectrones. "sto es posi(le por:ue en la energa de la gran uni4icacin no e&iste ninguna di4erencia esencial entre un 1uark # un antielectrn. )os tres 1uarks :ue 4orman el protn no tienen normalmente la energa necesaria para poder trans4ormarse en antielectrones9 pero mu# ocasionalmente alguno de ellos podra ad:uirir su4iciente energa para reali+ar la transicin9 por:ue el principio de incertidum(re implica :ue la energa de los 1uarks dentro del protn no puede estar 4i-ada con e&actitud. "l protn decaera entonces. )a pro(a(ilidad de :ue un 1uark gane la energa su4iciente para esa transicin es tan (a-a :ue pro(a(lemente tendramos :ue esperar como mnimo un milln de (illones de (illones de a@os Iun 1 seguido de treinta cerosK. "ste perodo es m=s largo :ue el tiempo transcurrido desde el big bang! :ue son unos meros die+ mil millones de a@os apro&imadamente Iun 1 seguido de die+ cerosK. As9 se podra pensar :ue la posi(ilidad de desintegracin espont=nea del protn no se puede medir e&perimentalmente. ;in em(argo9 uno puede aumentar las pro(a(ilidades de detectar una desintegracin9 o(ser ando una gran cantidad de materia con un nAmero ele adsimo de protones. I;i9 por e-emplo9 se o(ser a un nAmero de protones igual a 1 seguido de treinta # un ceros por un perodo de un a@o9 se esperara9 de acuerdo con la $2U m=s simple9 detectar m=s de una desintegracin del protn.K 0i ersos e&perimentos de este tipo 1an sido lle ados a ca(o9 pero ninguno 1a producido una e idencia de4initi a so(re el decaimiento del protn o del neutrn. Un e&perimento utili+ oc1o mil toneladas de agua # 4ue reali+ado en la mina salada de Eorton9 en /1io Ipara e itar :ue tu ieran lugar otros 4enmenos9 causados por ra#os csmicos9 :ue podran ser con4undidos con la desintegracin de protonesK. 0ado :ue no se o(ser ninguna desintegracin de protones

durante el e&perimento9 se

73

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

puede calcular :ue la ida media del protn de(e ser ma#or de die+ (illones de (illones de a@os I1 con treinta # un cerosK. )o :ue signi4ica m=s tiempo :ue la ida media predic1a por la teora de gran uni4icacin m=s simple9 aun:ue e&isten teoras m=s ela(oradas en las :ue las idas medias predic1as son ma#ores. "&perimentos toda a m=s sensi(les9 in olucrando incluso ma#ores cantidades de materia9 ser=n necesarios para compro(ar dic1as teoras. Aun:ue es mu# di4cil o(ser ar el decaimiento espont=neo de protones9 puede ser :ue nuestra propia e&istencia sea una consecuencia del proceso in erso9 la produccin de protones9 o m=s simplemente de 1uarks! a partir de una situacin inicial en la :ue no 1u(iese m=s :ue 1uarks % anti1uarks! :ue es la manera m=s natural de imaginar :ue empe+ el uni erso. )a materia de la $ierra est= 4ormada principalmente por protones # neutrones9 :ue a su e+ est=n 4ormados por 1uarks) No e&isten antiprotones o antineutrones9 1ec1os de anti1uarks! e&cepto unos pocos :ue los 4sicos producen en grandes aceleradores de partculas. $enemos e idencia9 a tra 6s de los ra#os csmicos9 de :ue lo mismo sucede con la materia de nuestra gala&ia: no 1a# antiprotones o antineutrones9 aparte de unos pocos :ue se producen como pares partcula[antipartcula en colisiones de altas energas. ;i 1u(iera e&tensas regiones de antimateria en nuestra gala&ia9 esperaramos o(ser ar grandes cantidades de radiacin pro eniente de los lmites entre las regiones de materia # antimateria9 en donde muc1as partculas colisionaran con sus antipartculas9 # se ani:uilaran entre s9 desprendiendo radiacin de alta energa. No tenemos e idencia directa de si en otras gala&ias la materia est= 4ormada por protones # neutrones o por antiprotones # antineutrones9 pero tiene :ue ser o lo uno o lo otro: no puede9 1a(er una me+cla dentro de una misma gala&ia9 por:ue en ese caso o(ser aramos de nue o una gran cantidad de radiacin producida por las ani:uilaciones. Por lo tanto9 creemos :ue todas las gala&ias est=n compuestas por 1uarks en e+ de por anti1uarks3 parece in erosmil :ue algunas gala&ias 4ueran de materia # otras de antimateria. >Por :u6 de(era 1a(er santsimos m=s 1uarks 1ue anti1uarks6 >Por :u6 no e&iste el mismo nAmero de ellos? "s ciertamente una suerte para nosotros :ue sus cantidades sean desiguales por:ue9 si 1u(ieran sido las mismas9 casi todos los 1uarks % anti1uarks se 1u(ieran ani:uilado entre s en el uni erso primiti o # 1u(iera :uedado un uni erso lleno de radiacin9 pero apenas nada de materia. No 1a(ra 1a(ido entonces ni gala&ias9 ni estrellas9 ni planetas so(re los :ue la ida 1umana pudiera desarrollarse. A4ortunadamente9 las teoras de gran uni4icacin pueden proporcionarnos una e&plicacin de por :u6 el uni erso de(e contener a1ora m=s 1uarks 1ue anti1uarks! incluso a pesar de :ue empe+ara con el mismo nAmero de ellos. Como 1emos isto9 las $2U permiten a los 1uarks trans4ormarse en

74

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

antielectrones a altas energas. $am(i6n permiten el proceso in erso9 la con ersin de anti1uarks en electrones9 # de electrones # antielectrones en anti1uarks % 1uarks) 7u(o un tiempo9 en los primeros instantes del uni erso9 en :ue 6ste esta(a tan caliente :ue las energas de las partculas eran tan altas :ue estas trans4ormaciones podan tener lugar. >Pero por :u6 de(era esto suponer la e&istencia de m=s 1uarks 1ue anti1uarks6 )a ra+n es :ue las le#es de la 4sica no son e&actamente las mismas para partculas :ue para antipartculas. 7asta 1!5,9 se crea :ue las le#es de la 4sica posean tres simetras independientes llamadas C9 P # $. )a simetra C signi4ica :ue las le#es son las mismas para partculas # para antipartculas. )a simetra P implica :ue las le#es son las mismas para una situacin cual:uiera # para su imagen especular Ila imagen especular de una partcula girando 1acia la derec1a es la misma partcula9 girando 1acia la i+:uierdaK. )a simetra $ signi4ica :ue si se in irtiera la direccin del mo imiento de todas las partculas # antipartculas9 el sistema ol era a ser igual a como 4ue antes: en otras pala(ras9 las le#es son las mismas en las direcciones 1acia adelante # 1acia atr=s del tiempo. "n 1!5,9 dos 4sicos norteamericanos9 $sungO0ao )ee # C1en Ning 8ang9 sugirieron :ue la 4uer+a d6(il no posee de 1ec1o la simetra P. "n otras pala(ras9 la 4uer+a d6(il 1ara e olucionar el uni erso de un modo di4erente a como e olucio(a la imagen especular del mismo. "l mismo ai@o9 una colega9 C1ienO ;1iung <u9 pro( :ue las predicciones de a:u6llos eran correctas. )o 1i+o alineando los nAcleos de =tomos radioacti os en un campo magn6tico9 de tal modo :ue todos girairan en la misma direccin9 # demostr :ue se li(era(an m=s electrones en una direccin :ue en la otra. Al a@o siguiente9 )ee # 8ang reci(ieron el premio No(el por su idea. ;e encontr tam(i6n :ue la 4uer+a d6(il no posea la simetra C. "s decir9 un uni erso 4ormado por antipartculas se comportara de manera di4erente al nuestro. ;in em(argo9 pareca :ue la 4uer+a d6(il s posea la simetra com(inada CP. "s decir9 el uni erso e olucionara de la misma manera :ue su imagen especular si9 adem=s9 cada partcula 4uera cam(iada por su antipartcula. ;in em(argo9 en 1!,' dos norteamericanos m=s9 C. <. Cronin # 3al *itc19 descu(rieron :ue ni si:uiera la simetra CP se conser a(a en la desintegracin de ciertas partculas llamadas mesonesOU. Cronin # *itc1 reci(ieron 4inalmente9 en 1!.%9 el premio No(el por su tra(a-o. IR;e 1an concedido muc1os premios por mostrar :ue el uni erso no es tan simple como podamos 1a(er pensadoSK "&iste un teorema matem=tico segAn el cual cual:uier teora :ue o(ede+ca a la mec=nica cu=ntica # a la relati idad de(e siempre poseer la simetra com(inada CP$. "n otras pala(ras9 el uni erso se tendra :ue comportar igual si se reempla+aran las partculas por antipartculas9 si se tomara la imagen

especular # se
75

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

in irtiera la direccin del tiempo. Pero Cronin # *itc1 pro(aron :ue si se reempla+a(an las partculas por antipartculas # se toma(a la imagen especular9 pero no se in erta la direccin del tiempo9 entonces el uni erso no se comportara igual. )as le#es de la 4sica tienen :ue cam(iar9 por lo tanto9 si se in ierte la direccin del tiempo: no poseen9 pues9 la simetra $. Ciertamente9 el uni erso primiti o no posee la simetra $: cuando el tiempo a an+a9 el uni erso se e&pandeM si el tiempo retrocediera9 el uni erso se contraera. 8 dado :ue 1a# 4uer+as :ue no poseen la simetra $9 podra ocurrir :ue9 con4orme el uni erso se e&pande9 estas 4uer+as con irtieran m=s antielectrones en 1uarks :ue electrones en anti1uarks) "ntonces9 al e&pandirse # en4riarse el uni erso9 los anti1uarks se ani:uilaran con los 1uarks! pero9 como 1a(ra m=s 1uarks 1ue anti1uarks! 1uedara un pe:ue@o e&ceso de 1uarks! :ue son los :ue constitu#en la materia :ue emos 1o# en da # de la :ue estamos 1ec1os. As9 nuestra propia e&istencia podra ser ista como una con4irmacin de las teoras de gran uni4icacin9 aun:ue slo 4uera una con4irmacin Anicamente cualitati aM las incertidum(res son tan grandes :ue no se puede predecir el nAmero de 1uarks :ue :uedaran despu6s de la ani:uilacin9 o incluso si seran los 1uarks o los anti1uarks los :ue permaneceran. I;i 1u(iera 1a(ido un e&ceso de anti1uarks! sera lo mismo9 pues 1a(ramos llamado anti1uarks a los 1uarks! % 1uarks a los anti1uarks)0 )as teoras de gran uni4icacin no inclu#en a la 4uer+a de la gra edad. )o cual no importa demasiado9 por:ue la gra edad es tan d6(il :ue sus e4ectos pueden normalmente ser despreciados cuando estudiamos partculas o =tomos. ;in em(argo9 el 1ec1o de :ue sea a la e+ de largo alcance # siempre atracti a signi4ica :ue sus e4ectos se suman. As9 para un nAmero de partculas materiales su4icientemente grande9 las 4uer+as gra itatorias pueden dominar so(re todas las dem=s. Por ello9 la gra edad determina la e olucin del uni erso. Incluso para o(-etos del tama@o de una estrella9 la 4uer+a atracti a de la gra edad puede dominar so(re el resto de las 4uer+as # 1acer :ue la estrella se colapse. Ei tra(a-o en los a@os setenta se centr en los agu-eros negros :ue pueden resultar de un colapso estelar # en 1s intensos campos gra itatorios e&istentes a su alrededor. *ue eso lo :ue nos condu-o a las primeras pistas de cmo las teoras de la mec=nica cu=ntica # de la relati idad general podran relacionarse entre s: un islum(re de la 4orma :ue tendra una enidera teora cu=ntica de la gra edad.

76

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Captulo *
LOS AGU+EROS NEGROS
"l t6rmino agujero negro tiene un origen mu# reciente. *ue acu@ado en 1!,! por el cient4ico norteamericano Co1n <1eeler como la descripcin gr=4ica de una idea :ue se remonta 1acia atr=s un mnimo de doscientos a@os9 a una 6poca en :ue 1a(a dos teoras so(re la lu+: una9 pre4erida por Ne5ton9 :ue supona :ue la lu+ esta(a compuesta por partculas9 # la otra :ue asuma :ue esta(a 4ormada por ondas. 7o# en da9 sa(emos :ue am(as teoras son correctas.0e(ido a la dualidad onda[ corpAsculo de la mec=nica cu=ntica9 la lu+ puede ser considerada como una onda # como una partcula. "n la teora de :ue la lu+ esta(a 4ormada por ondas9 no :ueda(a claro como respondera 6sta ante la gra edad. Pero si la lu+ esta(a compuesta por partculas9 se podra esperar :ue 6stas 4ueran a4ectadas por la gra edad del mismo modo :ue lo son las (alas9 los co1etes # los planetas. Al principio9 se pensa(a :ue las partculas de lu+ ia-a(an con in4inita rapide+9 de 4orma :ue la gra edad no 1u(iera sido capa+ de 4renaras9 pero el descu(rimiento de Doemer de :ue la lu+ ia-a a una elocidad 4inita9 signi4ic el :ue la gra edad pudiera tener un e4ecto importante so(re la lu+. Ha-o esta suposicin9 un catedr=tico de Cam(ridge9 Co1n Eic1ell9 escri(i en 17.3 un artculo en el 'hilosophical "ransactions o# the 7o%al Societ% o# London en el :ue se@ala(a :ue una estrella :ue 4uera su4icientemente masi a # compacta tendra un campo gra itatorio tan intenso :ue la lu+ no podra escapar: la lu+ emitida desde la super4icie de la estrella sera arrastrada de uelta 1acia el centro por la atraccin gra itatoria de la estrella9 antes de :ue pudiera llegar mu# le-os. Eic1ell sugiri :ue podra 1a(er un gran nAmero de estrellas de este tipo. A pesar de :ue no seramos capaces de erlas por:ue su lu+ no nos alcan+ara9 s notaramos su atraccin gra itatoria. "stos o(-etos son los :ue 1o# en da llamamos agu-eros negros9 #a :ue esto es precisamente lo :ue son: 1uecos negros en el espacio. Una sugerencia similar 4ue reali+ada unos pocos a@>Ks despu6s por el cient4ico 4ranc6s mar:u6s de )aplace9 parece ser :ue independientemente de Eic1ell. Desulta (astante interesante :ue )aplace slo inclu#era esta idea en la primera # la segunda ediciones de su li(ro El sistema del mundo! # no la inclu#era en las ediciones posteriores. Tui+=s decidi :ue se trata(a de una idea disparatada. I7a# :ue tener en cuenta tam(i6n :ue la teora corpuscular de la lu+ ca# en desuso durante el siglo &i&M pareca :ue todo se poda e&plicar con la teora ondulatorio9 #9 de acuerdo con ella9 no esta(a claro si la lu+ sera a4ectada por la gra edad.K

77

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

0e 1ec1o9 no es realmente consistente tratar la lu+ como las (alas en la teora de la gra edad de Ne5ton9 por:ue la elocidad de la lu+ es 4i-a. IUna (ala disparada 1acia arri(a desde la $ierra se ir= 4renando de(ido a la gra edad #9 4inalmente9 se parar= # caer=M un 4otn9 sin em(argo9 de(e continuar 1acia arri(a con elocidad constante. >Cmo puede entonces a4ectar la gra edad ne5toniana a la lu+?K No apareci una teora consistente de cmo la gra edad a4ecta a la lu+ 1asta :ue "instein propuso la relati idad general9 en 1!15. " incluso entonces9 tu o :ue transcurrir muc1o tiempo antes de :ue se comprendieran las Raplicaciones de la teora acerca de las estrellas masi as. Para entender cmo se podra 4ormar un agu-ero negro9 tenemos :ue tener ciertos conocimientos acerca del ciclo ital de una estrella. Una estrella se 4orma cuando una gran cantidad de gas9 principalmente 1idrgeno9 comien+a a colapsar so(re s mismo de(ido a su atraccin gra itatoria. Con4orme se contrae9 sus =totnos empie+an a colisionar entre s9 cada e+ con ma#or 4recuencia # a ma#ores elocidades: el gas se calienta. Con el tiempo9 el gas estar= tan caliente :ue cuando los =tomos de 1idrgeno c1o:uen #a no saldr=n re(otados9 sino :ue se 4undir=n 4ormando 1elio. "l calor desprendido por la reaccin9 :ue es como una e&plosin controlada de una (om(a de 1idrgeno9 1ace :ue la estrella (rille. "ste calor adicional tam(i6n aumenta la presin del gas 1asta :ue 6sta es su4iciente para e:uili(rar la atraccin gra itatoria9 # el gas de-a de contraerse. ;e parece en cierta medida a un glo(o. "&iste un e:uili(rio entre la presin del aire de dentro9 :ue trata de 1acer :ue el glo(o se 1inc1e9 # la tensin de la goma9 :ue trata de disminuir el tama@o del glo(o. )as estrellas permanecer=n esta(les en esta 4orma por un largo perodo9 con el calor de las reacciones nucleares e:uili(rando la atraccin gra itatoria. *inalmente9 sin em(argo9 la estrella consumir= todo su 1idrgeno # los otros com(usti(les nucleares. Parad-icamente9 cuanto m=s com(usti(le posee una estrella al principio9 m=s pronto se le aca(a. "sto se de(e a :ue cuanto m=s masi a es la es estrella m=s caliente tiene :ue estar para contrarrestar la atraccin gra itatoria9 #9 cuanto mas caliente est=9 m=s r=pidamente utili+a su com(usti(le. Nuestro ;ol tiene pro(a(lemente su4iciente com(usti(le para otros cinco mil millones de a@os apro&imadamente9 pero estrellas m=s masi as pueden gastar todo su com(usti(le en tan slo cien millones de a@os9 muc1o menos :ue la edad del uni erso. Cuando una estrella se :ueda sin com(usti(le9 empie+a a en4riarse # por lo tanto a contraerse. )o :ue puede sucederle a partir de ese momento slo se empe+ a entender al 4inal de los a@os einte. "n 1!2.9 un estudiante graduado indio9 ;u(ra1man#an C1andraseL1ar9 se em(arc 1acia Inglaterra para estudiar en Cani(ridge con el astrnomo (rit=nico sir Art1ur "ddington9 un e&perto en relati idad general. I;egAn algunas 4uentes9 un periodista le di-o a "ddington9 al principio de los a@os einte9 :ue 1a(a odo :ue

1a(a slo tres


78

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

personas en el mundo :ue entendieran la relati idad general. "ddington 1i+o una pausa9 # luego replic: F"sto# tratando de pensar :ui6n es la tercera personaG.K 0urante su ia-e desde la India9 C1andraseL1ar calcul lo grande :ue podra llegar a ser una estrella :ue 4uera capa+ de soportar su propia gra edad9 una e+ :ue 1u(iera gastado todo su com(usti(le. )a idea era la siguiente: cuando la estrella se reduce en tama@o9 las partculas materiales est=n mu# cerca unas de otras9 # as9 de acuerdo con el principio de e&clusin de Pauli9 tienen :ue tener elocidades mu# di4erentes. "sto 1ace :ue se ale-en unas de otras9 lo :ue tiende a e&pandir a la estrella. Una estrella puede9 por lo tanto9 mantenerse con un radio constante9 de(ido a un e:uili(rio entre la atraccin de la gra edad # la repulsin :ue surge del principio de e&clusin9 de la misma manera :ue antes la gra edad era compensada por el calor. C1andraseL1ar se dio cuenta9 sin em(argo9 de :ue e&iste un lmite a la repulsin :ue el principio de e&clusin puede proporcionar.)a teora de la relati idad limita la di4erencia m=&ima entre las elocidades de las partculas materiales de la estrella a la elocidad de la lu+. "sto signi4ica :ue cuando la estrella 4uera su4icientemente densa9 la repulsin de(ida al principio de e&clusin sera menor :ue la atraccin de la gra edad. C1andraseL1ar calcul :ue una estrella 4ra de m=s de apro&imadamente una e+ # media la masa del ;ol no sera capa+ de soportar su propia gra edad. IA esta masa se le conoce 1o# en da como el lmite de C1andraseL1ar.K Un descu(rimiento similar 4ue reali+ado9 casi al mismo tiempo9 por el cient4ico ruso )e 0a ido ic1 )andau. $odo esto tiene serias aplicaciones en el destino Altimo de las estrellas masi as. ;i una estrella posee una masa menor :ue el lmite de C1andraseL1ar9 puede 4inalmente cesar de contraerse # esta(ili+arse en un posi(le estado 4inal9 como una estrella Fenana (lancaG9 con un radio de unos pocos miles de Lilmetros # una densidad de decenas de toneladas por centmetro cA(ico. Una enana (lanca se sostiene por la repulsin9 de(ida al principio de e&clusin entre los electrones de su materia. ;e puede o(ser ar un gran nAmero de estas estrellas enanas (lancasM una de las primeras :ue se descu(rieron 4ue una estrella :ue est= girando alrededor de ;irio9 la estrella m=s (rillante en el cielo nocturno. )andau se@al :ue e&ista otro posi(le estado 4inal para una estrella9 tam(i6n con una masa lmite de una o dos eces la masa del ;ol9 pero muc1o m=s pe:ue@a incluso :ue una enana (lanca. "stas estrellas se mantendran gracias a la repulsin de(ida al principio de e&clusin entre neutrones # protones9 en e+ de entre electrones. ;e les llam por eso estrellas de neutrones. $endran

un radio de unos :uince Lilmetros apro&imadamente # una densidad de decenas de millones de


79

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

toneladas por centmetro cA(ico. "n la 6poca en :ue 4ueron predic1as9 no 1a(a 4orma de poder o(ser arlasM no 4ueron detectadas realmente 1asta muc1o despu6s. "strellas con masas superiores al lmite de C1andraseL1ar tienen9 por el contrario9 un gran pro(lema cuando se les aca(a el com(usti(le. "n algunos casos consiguen e&plotar9 o se las arreglan para desprenderse de la su4iciente materia como para reducir su peso por de(a-o del lmite # e itar as un catastr4ico colapso gra itatorioM pero es di4cil pensar :ue esto ocurra siempre9 independientemente de lo grande :ue sea la estrella. >Cmo podra sa(er la estrella :ue tena :ue perder peso? " incluso si todas las estrellas se las arreglaran para perder la masa su4iciente como para e itar el colapso9 >:u6 sucedera si se a@adiera m=s masa a una enana (lanca o a una estrella de neutrones9 de manera :ue se so(repasara el lmite? >;e colapsara alcan+ando una densidad in4inita? "ddington se asom(r tanto por esta conclusin :ue re1us creerse el resultado de C1andraseL1ar. Pens :ue era simplemente imposi(le :ue una estrella pudiera colapsarse # con ertirse en un punto. "ste 4ue el criterio de la ma#ora de los cient4icos: el mismo "instein escri(i un artculo en el :ue sostena :ue las estrellas no podran encogerse 1asta tener un tama@o nulo. )a 1ostilidad de otros cient4icos9 en particular de "ddington9 su antiguo pro4esor # principal autoridad en la estructura de las estrellas9 persuadi a C1andraseL1ar a a(andonar esta lnea de tra(a-o # ol er su atencin 1acia otros pro(lemas de astronoma9 tales como el mo imiento de los grupos de estrellas. ;in em(argo9 cuando se le otorg el premio No(el en 1O!.39 4ue9 al menos en parte9 por sus primeros tra(a-os so(re la masa lmite de las estrellas 4ras. C1andraseL1ar 1a(a demostrado :ue el principio de e&clusin no podra detener el colapso de una estrella m=s masi a :ue el lmite de C1andraseL1ar9 pero el pro(lema de entender :u6 es lo :ue le sucedera a tal estrella9 de acuerdo con la relati idad general9 4ue resuelto por primera e+ por un -o en norteamericano9 Do(ert /ppen1eimer9 en 1!3!. ;u resultado9 sin em(argo9 sugera :ue no 1a(ra consecuencias o(ser a(les :ue pudieran ser detectadas por un telescopio de su 6poca. "ntonces comen+ la segunda guerra mundial # el propio /ppen1eimer se io in olucrado en el pro#ecto de la (om(a atmica. 0espu6s de la guerra9 el pro(lema del colapso gra itatorio 4ue ampliamente ol idado9 #a :ue la ma#ora de los cient4icos se ieron atrapados en el estudio de lo :ue sucede a escala atmica # nuclear. "n los a@os sesenta9 no o(stante9 el inter6s por los pro(lemas de gran escala de la astronoma # la cosmologa 4ue resucitado a causa del aumento en el nAmero # categora de las o(ser aciones astronmicas9 ocasionado por la aplicacin de la tecnologa moderna. "l tra(a-o de /ppen1eimer 4ue entonces redescu(ierto # adoptado por cierto nAmero de personas.

80

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

)a imagen :ue tenemos 1o# del tra(a-o de /ppen1eimer es la siguiente: el campo gra itatorio de la estrella cam(ia los caminos de los ra#os de lu+ en el espacioO tiempo9 respecto de como 1u(ieran sido si la estrella no 1u(iera estado presente. )os conos de lu+9 :ue indican los caminos seguidos en el espacio # en el tiempo por destellos luminosos emitidos desde sus 6rtices9 se inclinan ligeramente 1acia dentro cerca de la super4icie de la estrella. "sto puede erse en la des iacin de la lu+9 pro eniente de estrellas distantes9 o(ser ada durante un eclipse solar. Cuando la estrella se contrae9 el campo gra itatorio en su super4icie es m=s intenso # los conos de lu+ se inclinan m=s 1acia dentro. "sto 1ace m=s di4cil :ue la lu+ de la estrella escape9 # la lu+ se muestra m=s d6(il # m=s ro-a para un o(ser ador le-ano. *inalmente9 cuando la estrella se 1a reducido 1asta un cierto radio crtico9 el campo gra itatorio en la super4icie llega a ser tan intenso9 :ue los conos de lu+ se inclinan tanto 1acia dentro :ue la lu+ #a no puede escapar I4igura ,.1K. 0e acuerdo con la teora de la relati idad9 nada puede ia-ar m=s r=pido :ue la lu+. As si la lu+ no puede escapar9 tampoco lo puede 1acer ningAn otro o(-etoO9 todo es arrastrado por el campo gra itatorio. Por lo tanto9 se tiene un con-unto de sucesos9 una regin del espacioOtiempo9 desde donde no se puede escapar # alcan+ar a un o(ser ador le-ano. "sta regin es lo :ue 1o# en da llamamos un agu-ero negro. ;u 4rontera se denomina el 1ori+onte de sucesos # coincide con los caminos de los ra#os luminosos :ue est=n -usto a punto de escapar del agu-ero negro9 pero no lo consiguen.

81

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*igura ,:1

82

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Para entender lo :ue se era si uno o(ser ara cmo se colapsa una estrella para 4ormar un agu-ero negro9 1a# :ue recordar :ue en la teora de la relati idad no e&iste un tiempo a(soluto. Cada o(ser ador tiene su propia medida del tiempo. "l tiempo para alguien :ue est6 en una estrella ser= di4erente al de otra persona le-ana9 de(ido al campo gra itatorio de esa estrella. ;upongamos :ue un intr6pido astronauta9 :ue estu iera situado en la super4icie de una estrella :ue se colapsa9 # se colapsara 1acia dentro con ella9 en iase una se@al cada segundo9 de acuerdo con su relo-9 a su na e espacial :ue gira en r(ita alrededor de la estrella. A cierta 1ora segAn su relo-9 digamos :ue a las 11:%%9 la estrella se reducira por de(a-o de su radio crtico9 entonces el campo gra itatorio se 1ara tan intenso :ue nada podra escapar # las se@ales del astronauta #a no alcan+aran a la na e. Con4orme se acercaran las 11:%%9 sus compa@eros9 :ue o(ser aran desde la na e9 encontraran los inter alos entre se@ales sucesi as cada e+ m=s largos9 aun:ue dic1o e4ecto sera mu# pe:ue@o antes de las 1%:5!:5!. ;lo tendran :ue esperar poco m=s de un segundo entre la se@al del astronauta de las 1%:5!:5. # la :ue en i cuando en su relo- eran las 1%:5!:5!M pero tendran :ue esperar eternamente la se@al de las 11:%%. )as ondas luminosas emitidas desde la super4icie de la estrella entre las 1%:5!:5! # las 11:%%9 segAn el relo- del astronauta9 estaran e&tendidas a lo largo de un perodo in4inito de tiempo9 isto desde la na e. "l inter alo de tiempo entre la llegada de ondas sucesi as a la na e se 1ara cada e+ m=s largo9 por eso la lu+ de la estrella llegara cada e+ m=s ro-a # m=s d6(il. Al 4inal9 la estrella sera tan oscura :ue #a no podra erse desde la na e: todo lo :ue :uedara sera un agu-ero negro en el espacio. )a estrella continuara9 no o(stante9 e-erciendo la misma 4uer+a gra itatoria so(re la na e9 :ue seguira en r(ita alrededor del agu-ero negro. Pero este supuesto no es totalmente realista9 de(ido al pro(lema siguiente. )a gra edad se 1ace tanto m=s d6(il cuanto m=s se ale-a uno de la estrella9 as la 4uer+a gra itatoria so(re los pies de nuestro intr6pido astronauta sera siempre ma#or :ue so(re su ca(e+a. R"sta di4erencia de las 4uer+as estirara a nuestro astronauta como un spaghetti o lo despeda+ara antes de :ue la estrella se 1u(iera contrado 1asta el radio crtico en :ue se 4orma el 1ori+onte de sucesosS No o(stante9 se cree :ue e&isten o(-etos ma#ores en el uni erso :ue tam(i6n pueden su4rir un colapso gra itatorio9 # producir agu-eros negros. Un astronauta situado encima de uno de estos o(-etos no sera despeda+ado antes de :ue se 4ormara el agu-ero negro. 0e 1ec1o9 6l no sentira nada especial cuando alcan+ara el radio crtico9 # podra pasar el punto de no retorno sin notario. ;in em(argo9 a las pocas 1oras9 mientras la regin continuara colaps=ndose9 la di4erencia entre las 4uer+as gra itatorias so(re su ca(e+a # so(re sus pies se 1ara tan intensa :ue de nue o

sera despeda+ado.

83

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

"l tra(a-o :ue Doger Penrose # #o 1icimos entre 1!,5 # 1!7% demostr :ue9 de acuerdo con la relati idad general9 de(e 1a(er una singularidad de densidad # cur atura deR espaciotiempo in4initas dentro de un agu-ero negro. )a situacin es parecida al big bang al principio del tiempo9 slo :ue sera el 4inal9 en e+ del principio del tiempo9 para el cuerpo :ue se colapsa # para el astronauta. "n esta singularidad9 tanto las le#es de la ciencia como nuestra capacidad de predecir el 4uturo 4allaran totalmente. No o(stante9 cual:uier o(ser ador :ue permaneciera 4uera del agu-ero negro no estara a4ectado por este 4allo de capacidad de prediccin9 por:ue ni la lu+ ni cual:uier otra se@al podran alcan+arle desde la singularidad. "ste 1ec1o nota(le lle a Doger Penrose a proponer la 1iptesis de la censura csmica9 :ue podra para4rasearse como F0ios detesta una singularidad desnudaG. "n otras pala(ras9 las singularidades producidas por un colapso gra itatorio slo ocurren en sitios9 como los agu-eros negros9 en donde est=n decentemente ocultas por medio de un 1ori+onte de sucesos9 para no ser istas desde 4uera. "strictamente9 esto es lo :ue se conoce como la 1iptesis d6(il de la censura csmica: protege a los o(ser adores :ue se :uedan 4uera del agu-ero negro de las consecuencias de la crisis de prediccin :ue ocurre en la singularidad9 pero no 1ace nada por el po(re desa4ortunado astronauta :ue cae en el agu-ero. "&isten algunas soluciones de las ecuaciones de la relati idad general en las :ue le es posi(le al astronauta er una singularidad desnuda: 6l puede e itar c1ocar con la singularidad #9 en e+ de esto9 caer a tra 6s de un Fagu-ero de gusanoG9 para salir en otra regin del uni erso. "sto o4recera grandes posi(ilidades de ia-ar en el espacio # en el tiempo9 aun:ue desa4ortunadamente parece ser :ue estas soluciones son altamente inesta(lesM la menor pertur(acin9 como9 por e-emplo9 la presencia del astronauta9 puede cam(iarlas9 de 4orma :ue el astronauta podra no er la singularidad 1asta :ue c1ocara con ella9 momento en el :ue encontrara su 4inal. "n otras pala(ras9 la singularidad siempre estara en su 4uturo # nunca en su pasado. )a ersin 4uerte de la 1iptesis de la censura csmica nos dice :ue las singularidades siempre estar=n9 o (ien enteramente en el 4uturo9 como las singularidades de colapsos gra itatorios9 o (ien enteramente en el pasado9 como el big bang) "s mu# pro(a(le :ue se eri4i:ue alguna de las ersiones de la censura csmica9 por:ue cerca de singularidades desnudas puede ser posi(le ia-ar al pasado. Aun:ue esto sera atracti o para los escritores de ciencia 4iccin9 signi4icara :ue nuestras idas nunca estaran a sal o: Ralguien podra ol er al pasado # matar a tu padre o a tu madre antes de :ue 1u(ieras sido conce(idoS "l 1ori+onte de sucesos9 la 4rontera de la regin del espaciotiempo desde la :ue no es posi(le escapar9 actAa como una mem(rana unidireccional alrededor del agu-ero negro: los o(-etos9 tales como astronautas imprudentes9 pueden caer en el agu-ero negro a tra 6s del 1ori+onte de sucesos9 pero nada puede escapar del agu-ero negro

84

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

a tra 6s del 1ori+onte de sucesos. IDecordemos :ue el 1ori+onte de sucesos es el camino en el espacioOtiempo de la lu+ :ue est= tratando de escapar del agu-ero negro9 # nada puede ia-ar m=s r=pido :ue la lu+.K Uno podra decir del 1ori+onte de sucesos lo :ue el poeta 0ante di-o a la entrada del in4ierno: FPerded toda esperan+a al traspasarmeG. Cual:uier cosa o persona :ue cae a tra 6s del 1ori+onte de sucesos pronto alcan+ar= la regin de densidad in4inita # el 4inal del tiempo. )a relati idad general predice :ue los o(-etos pesados en mo imiento producir=n la emisin de ondas gra itatorias9 ri+os en la cur atura del espacio :ue ia-an a la elocidad de la lu+. 0ic1as ondas son similares a las ondas luminosas9 :ue son ri+os del campo electromagn6tico9 pero muc1o m=s di4ciles de detectar. Al igual :ue la lu+9 se lle an consigo energa de los o(-etos :ue las emiten. Uno esperara9 por lo tanto9 :ue un sistema de o(-etos masi os se esta(ili+ara 4inalmente en un estado estacionario9 #a :ue la energa de cual:uier mo imiento se perdera en la emisin de ondas gra itatorias. I"s parecido a de-ar caer un corc1o en el agua: al principio se mue e (ruscamente 1acia arri(a # 1acia a(a-o9 pero cuando las olas se lle an su energa9 se :ueda 4inalmente en un estado estacionario.K Por e-emplo9 el mo imiento de la $ierra en su r(ita alrededor del ;ol produce ondas gra itatorias. "l e4ecto de la p6rdida de energa ser= cam(iar la r(ita de la $ierra9 de 4orma :ue gradualmente se ir= acercando cada e+ m=s al ;olM con el tiempo colisionar= con 6l9 # se :uedar= en un estado estacionario. "l ritmo de p6rdida de energa en el caso de la $ierra # el ;ol es mu# lento9 apro&imadamente el su4iciente para 1acer 4uncionar un pe:ue@o calentador el6ctrico. R"sto signi4ica :ue la $ierra tardar= unos mil (illones de (illones de a@os en c1ocar con el ;ol9 por lo :ue no e&iste un moti o inmediato de preocupacinS "l cam(io en la r(ita de la $ierra es demasiado pe:ue@o para ser o(ser ado9 pero el mismo e4ecto 1a sido detectado durante los Altimos a@os en el sistema llamado P;D 1!13\1, IP;D se re4iere a FpulsarG9 un tipo especial de estrella de neutrones :ue emite pulsos regulares de ondas de radioK. "ste sistema contiene dos estrellas de neutrones girando una alrededor de la otraM la energa :ue est=n perdiendo9 de(ido a la emisin de ondas gra itatorias9 les 1ace girar entre s en espiral. 0urante el colapso gra itatorio de una estrella para 4ormar un agu-ero negro9 los mo imientos seran muc1o m=s r=pidos9 por lo :ue el ritmo de emisin de energa sera muc1o ma#or. As pues9 no se tardara demasiado en llegar a un estado estacionario. >Tu6 parecera este estado 4inal? ;e podra suponer :ue dependera de todas las comple-as caractersticas de la estrella de la :ue se 1a 4ormado. No slo de una masa # elocidad de giro9 sino tam(i6n de las di4erentes densidades de las distintas partes en ella9 # de los complicados mo imientos de los gases en su interior. 8 si los agu-eros negros 4ueran tan complicados como

los o(-etos :ue se

85

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

colapsan para 4ormarlos9 podra ser mu# di4cil reali+ar cual:uier prediccin so(re agu-eros negros en general. "n 1!,79 sin em(argo9 el estudio de los agu-eros negros 4ue re olucionado por <erner Israel9 un cient4ico canadiense I:ue naci en Herln9 creci en ;ud=4rica9 # o(tu o el ttulo de doctor en IrlandaK. Israel demostr :ue9 de acuerdo con la relati idad general9 los agu-eros negros sin rotacin de(an ser mu# simplesM eran per4ectamente es46ricos9 su tama@o slo dependa de su masa9 # dos agu-eros negros cuales:uiera con la misma masa seran id6nticos. 0e 1ec1o9 podran ser descritos por una solucin particular de las ecuaciones de "instein9 solucin conocida desde 1!179 1allada gracias a Uarl ;c15ar+sc1ild al poco tiempo del descu(rimiento de la relati idad general. Al principio9 muc1a gente9 incluido el propio Israel9 argument :ue puesto :ue un agu-ero negro tena :ue ser per4ectamente es46rico9 slo podra 4ormarse del colapso de un o(-eto per4ectamente es46rico. Cual:uier estrella real9 :ue nunca sera per#ectamente es46rica9 slo podra por lo tanto colapsarse 4ormando una singularidad desnuda. 7u(o9 sin em(argo9 una interpretacin di4erente del resultado de Israel9 de4endida9 en particular9 por Doger Penrose # Co1n <1eeler. "llos argumentaron :ue los r=pidos mo imientos in olucrados en el colapso de una estrella implicaran :ue las ondas gra itatorias :ue desprendiera la 1aran siempre m=s es46rica9 # para cuando se 1u(iera asentado en un estado estacionario sera per4ectamente es46rica. 0e acuerdo con este punto de ista9 cual:uier estrella sin rotacin9 independientemente de lo complicado de su 4orma # de su estructura interna9 aca(ara despu6s de un colapso gra itatorio siendo un agu-ero negro per4ectamente es46rico9 cu#o tama@o dependera Anicamente de su masa. C=lculos posteriores apo#aron este punto de ista9 :ue pronto 4ue adoptado de manera general. "l resultado de Israel slo se aplica(a al caso de agu-eros negros 4ormados a partir de cuerpos sin rotacin. "n 1!,39 Do# Uerr9 un neo+eland6s9 encontr un con-unto de soluciones a las ecuaciones de la relati idad general :ue descri(an agu-eros negros en rotacin. "stos agu-eros negros de FUerrG giran a un ritmo constante9 # su tama@o # 4orma slo dependen de su masa # de su elocidad de rotacin. ;i la rotacin es nula9 el agu-ero negro es per4ectamente redondo # la solucin es id6ntica a la de ;c15ar+sc1ild. ;i la rotacin no es cero9 el agu-ero negro se de4orma 1acia 4uera cerca de su ecuador susto igual :ue la $ierra o el ;ol se ac1atan en los polos de(ido a su rotacinK9 # cuanto m=s r=pido gira9 m=s se de4orma. 0e este modo9 al e&tender el resultado de Israel para poder incluir a los cuerpos en rotacin9 se con-etur :ue cual:uier cuerpo en rotacin9 :ue colapsara # 4ormara un agu-ero negro9 llegara 4inalmente a un estado estacionario descrito por la solucin de Uerr.

86

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

"n 1!7%9 un colega # alumno mo de in estigacin en Cam(ridge9 Hrandon Carter9 dio el primer paso para la demostracin de la anterior con-etura. Pro( :ue9 con tal de :ue un agu-ero negro rotando de manera estacionaria tu iera un e-e de simetra9 como una peon+a9 su tama@o # su 4orma slo dependeran de su masa # de la elocidad de rotacin. )uego9 en 1!719 #o demostr6 :ue cual:uier agu-ero negro rotando de manera estacionaria siempre tendra un e-e de simetra. *inalmente9 en 1!739 0a id Do(inson9 del Uings College de )ondres9 us el resultado de Carter # el mo para demostrar :ue la con-etura era correcta: dic1o agu-ero negro tiene :ue ser erdaderamente la solucin de Uerr. As9 despu6s de un colapso gra itatorio9 un agu-ero negro se de(e asentar en un estado en el :ue puede rotar9 pero no puede tener pulsaciones Ves decir9 aumentos # disminuciones peridicas de su tama@oW. Adem=s9 su tama@o # 4orma slo depender=n de su masa # elocidad de rotacin9 # no de la naturale+a del cuerpo :ue lo 1a generado mediante su colapso. "ste resultado se dio a conocer con la 4rase: Fun agu-ero negro no tiene peloG. "l teorema de la Fno e&istencia de peloG es de gran importancia pr=ctica9 por:ue restringe 4uertemente los tipos posi(les de agu-eros negros. ;e pueden 1acer9 por lo tanto9 modelos detallados de o(-etos :ue podran contener agu-eros negros9 # comparar las predicciones de estos modelos con las o(ser aciones. $am(i6n implica :ue una gran cantidad de in4ormacin so(re el cuerpo colapsado se de(e perder cuando se 4orma el agu-ero negro9 por:ue despu6s de ello9 todo lo :ue se puede medir del cuerpo es la masa # la elocidad de rotacin. "l signi4icado de todo esto se er= en el pr&imo captulo. )os agu-eros negros son un caso9 entre unos pocos en la 1istoria de la ciencia9 en el :ue la teora se desarrolla en gran detalle como un modelo matem=tico9 antes de :ue 1a#a ninguna e idencia a tra 6s de las o(ser aciones de :ue a:u6lla es correcta. "n realidad9 esto constitua el principal argumento de los oponentes de los agu-eros negros: >cmo podra uno creer en o(-etos cu#a Anica e idencia eran c=lculos (asados en la dudosa teora de la relati idad general? "n 1!,39 sin em(argo9 Eaarten ;c1midt9 un astrnomo del o(ser atorio Eonte Palomar de Cali4ornia9 midi el corrimiento 1acia el ro-o de un d6(il o(-eto parecido a una estrella9 situado en la direccin de la 4uente de ondas de radio llamada 3C273 Ies decir9 4uente nAmero 273 del tercer cat=logo de Cam(ridge de 4uentes de radioK. "ncontr :ue dic1o corrimiento era demasiado grande para ser causado por un campo gra itatorio: si 1u(iera sido un corrimiento 1acia el ro-o de origen gra itatorio9 el o(-eto tendra :ue 1a(er sido tan masi o # tan cercano a nosotros :ue 1a(ra pertur(ado las r(itas de los planetas del sistema solar. "sto indu-o a pensar :ue el corrimiento 1acia el ro-o 4ue causado9 en e+ de por la gra edad9 por la

e&pansin del uni erso9 lo :ue9 a su e+9 implica(a :ue el o(-eto esta(a mu# le-os. 8 para ser isi(le a tan gran distancia9 el o(-eto de(era ser mu# (rillante9 de(era9 en otras pala(ras9 emitir una enorme
87

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

cantidad de energa. "l Anico mecanismo :ue se poda pensar :ue produ-era tales cantidades de energa pareca ser el colapso gra itatorio9 no #a de una estrella9 sino de toda una regin central de una gala&ia. Cierto nAmero de otros Fo(-etos cuasiO estelaresG9 o 1uasars! similares 1an sido descu(iertos9 todos con grandes corrimientos 1acia el ro-o. Pero todos est=n demasiado le-os #9 por lo tanto9 son demasiado di4ciles de o(ser ar para :ue puedan proporcionar e idencias conclu#entes acerca de los agu-eros negros.

*igura ,:2

Nue os estmulos so(re la e&istencia de agu-eros negros llegaron en 1!,7 con el descu(rimiento9 por un estudiante de in estigacin de Cam(ridge9 Cocel#n Hell9 de o(-etos celestes :ue emitan pulsos regulares de ondas de radio. Al principio9 Hell # su director de tesis9 Anton# 7e5is19 pensaron :ue podran 1a(er esta(lecido contacto con una ci ili+acin e&traterrestre de la gala&ia. "n erdad9 recuerdo :ue9 en el seminario en el :ue anunciaron su descu(rimiento9 denominaron a las primeras cuatro 4uentes encontradas )2E 1O'9 )2E re4iri6ndose a 8Little 9reen (en: V1om(recillos erdesW. Al 4inal9 sin em(argo9 ellos # el resto de cient4icos llegaron a la conclusin menos rom=ntica de :ue estos o(-etos9 a los :ue se les dio el nom(re de pulsars! eran de 1ec1o estrellas de neutrones en rotacin9 :ue emitan pulsos de ondas de radio de(ido a una complicada interaccin entre sus campos magn6ticos # la materia de su alrededor. *ueron malas noticias para los escritores de westerns
88

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

espaciales9 pero mu# esperan+adoras para el pe:ue@o grupo de los :ue creamos en agu-eros negros en a:uella 6poca: 4ue la primera e idencia positi a de :ue las estrellas de neutrones e&istan. Una estrella de neutrones posee un radio de unos :uince Lilmetros9 slo una pe:ue@a cantidad de eces el radio crtico en :ue una estrella se con ierte en un agu-ero negro. ;i una estrella poda colapsarse 1asta un tama@o tan pe:ue@o9 no era Rlgico esperar :ue otras estrellas pudieran colapsar a tama@os incluso menores # se con irtieran en agu-eros negros. >Cmo podramos esperar :ue se detectase un agu-ero negro9 si por su propia de4inicin no emite ninguna lu+? Podria parecer algo similar a (uscar un gato negro en un stano lleno de car(n. A4ortunadamente9 1a# una manera. Como Co1n Eic1ell se@al en su artculo pionero de 17.39 un agu-ero negro sigue e-erciendo una 4uer+a gra itatoria so(re los o(-etos cercanos. )os astrnomos 1an o(ser ado muc1os sistemas en los :ue dos estrellas giran en r(ita una alrededor de la otra9 atradas entre s por la gra edad. $am(i6n o(ser an sistemas en los :ue slo e&iste una estrella isi(le :ue est= girando alrededor de algAn compa@ero in isi(le. No se puede9 desde luego9 llegar a la conclusin de :ue el compa@ero es un agu-ero negro: podra ser simplemente una estrella :ue es demasiado d6(il para ser ista. ;in em(argo9 algunos de estos sistemas9 como el llamado C#gnus YO1 I4igura ,.2K9 tam(i6n son 4uentes intensas de ra#os Y. )a me-or e&plicacin de este 4enmeno es :ue se est= :uitando materia de la super4icie de la estrella isi(le. Cuando esta materia cae 1acia el compa@ero in isi(le9 desarrolla un mo imiento espiral Iparecido al mo imiento del agua cuando se aca una (a@eraK9 # ad:uiere una temperatura mu# alta9 emitiendo ra#os Y I4igura ,.3K. Para :ue este mecanismo 4uncione9 el o(-eto in isi(le tiene :ue ser pe:ue@o9 como una enana (lanca9 una estrella de neutrones o un agu-ero negro. A partir de la r(ita o(ser ada de la estrella isi(le9 se puede determinar la masa m=s pe:ue@a posi(le del o(-eto in isi(le. "n el caso de C#gnus YO19 6sta es de unas seis eces la masa del ;ol9 lo :ue9 de acuerdo con el resultado de C1andraseL1ar9 es demasiado grande para :ue el o(-eto in isi(le sea una enana (lanca. $am(i6n es una masa demasiado grande para ser una estrella de neutrones. Parece9 por lo tanto9 :ue se trata de un agu-ero negro. "&isten otros modelos para e&plicar C#gnus YO19 :ue no inclu#en un agu-ero negro9 pero todos son (astante in erosmiles. Un agu-ero negro parece ser la Anica e&plicacin realmente natural de las o(ser aciones. A pesar de ello9 tengo pendiente una apuesta con Uip $1orne9 del Instituto $ecnolgico de Cali4ornia9 de :ue Rde 1ec1o C#gnus YO1 no contiene ningAn agu-ero negroS ;e trata de una especie de pli+a de seguros para m. 7e reali+ado una gran cantidad de tra(a-os so(re agu-eros negros9 # estara todo perdido si resultara :ue los agu-eros negros no e&isten. Pero en este caso9 tendra el consuelo de ganar la apuesta9 :ue me proporcionara reci(ir la re ista 'ri ate E%e durante cuatro a@os. ;i los agu-eros

89

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

negros e&isten9 Uip o(tendr= una suscripcin a la re ista 'enthouse para un a@o. Cuando 1icimos la apuesta9 en 1!759 tenamos una certe+a de un .% por 1%% de :ue C#gnus era un agu-ero negro. A1ora9 dira :ue la certe+a es de un !5 por 1%%9 pero la apuesta aAn tiene :ue dirimirse.

*igura ,:3 "n la actualidad tenemos tam(i6n e idencias de otros agu-eros negros en sistemas como el de C#gnus YO1 en nuestra gala&ia # en dos gala&ias ecinas llamadas las Nu(es de Eagallanes. "l nAmero de agu-eros negros es9 no o(stante9 casi con toda certe+a muc1simo ma#orM en la larga 1istoria del uni erso9 muc1as estrellas de(en 1a(er consumido todo su com(usti(le nuclear9 por lo :ue 1a(ran tenido :ue colapsarse. "l nAmero de agu-eros negros podra ser incluso ma#or :ue el nAmero de estrellas isi(les9 :ue conta(ili+a un total de unos cien mil millones slo en nuestra gala&ia. )a atraccin gra itatoria e&tra de un nAmero tan grande de agu-eros negros podra e&plicar por :u6 nuestra gala&ia gira a la elocidad con :ue lo 1ace: la masa de las estrellas isi(les es insu4iciente para e&plicarlo. $am(i6n tenemos alguna e idencia de :ue e&iste un agu-ero negro muc1o ma#or9 con una masa de apro&imadamente cien mil eces la del ;ol9 en el centro de nuestra gala&ia. )as

90

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

estrellas de la gala&ia :ue se acer:uen demasiado a este agu-ero negro ser=n 1ec1as a@icos por la di4erencia entre las 4uer+as gra itatorias en los e&tremos m=s le-ano # cercano. ;us restos9 # el gas :ue es (arrido de las otras estrellas9 caer=n 1acia el agu-ero negro. Como en el caso de C#gnus YO19 el gas se mo er= en espiral 1acia dentro # se calentar=9 aun:ue no tanto como en a:uel caso. No se calentar= lo su4iciente como para emitir ra#os Y9 pero s :ue podra ser una e&plicacin de la 4uente enormemente compacta de ondas de radio # de ra#os in4rarro-os :ue se o(ser a en el centro de la gala&ia. ;e piensa :ue agu-eros negros similares9 pero m=s grandes9 con masas de unos cien millones de eces la del ;ol9 e&isten en el centro de los 1uasars) )a materia :ue cae en dic1os agu-eros negros supermasi os proporcionara la Anica 4uente de potencia lo su4icientemente grande como para e&plicar las enormes cantidades de energa :ue estos o(-etos emiten. Cuando la materia ca#era en espiral 1acia el agu-ero negro9 1ara girar a 6ste en la misma direccin9 1aciendo :ue desarrollara un campo magn6tico parecido al de la $ierra. Partculas de altsimas energas se generaran cerca del agu-ero negro a causa de la materia :ue caera. "l campo magn6tico sera tan intenso :ue podra en4ocar a esas partculas en c1orros in#ectados 1acia 4uera9 a lo largo del e-e de rotacin del agu-ero negro9 en las direcciones de sus polos norte # sur. $ales c1orros son erdaderamente o(ser ados en cierto nAmero de gala&ias # 1uasars) $am(i6n se puede considerar la posi(ilidad de :ue pueda 1a(er agu-eros negros con masas muc1o menores :ue la del ;ol. "stos agu-eros negros no podran 4ormarse por un colapso gra itatorio9 #a :ue sus masas est=n por de(a-o del lmite de C1andraseL1ar: estrellas de tan poca masa pueden sostenerse a s mismas contra la 4uer+a de la gra edad9 incluso cuando 1a#an consumido todo su com(usti(le nuclear. Agu-eros negros de poca masa slo se podran 4ormar si la materia 4uera comprimida a enorme densidad por grandes presiones e&ternas. $ales condiciones podran ocurrir en una (om(a de 1idrgeno grandsima: el 4sico Co1n <1eeler calcul una e+ :ue si se tomara toda el agua pesada de todos los oc6anos del mundo9 se podra construir una (om(a de 1idrgeno :ue comprimira tanto la materia en el centro :ue se 4ormara un agu-ero negro. IR0esde luego9 no :uedara nadie para poderlo o(ser arSK Una posi(ilidad m=s pr=ctica es :ue tales agu-eros de poca masa podran 1a(erse 4ormado en las altas temperaturas # presiones del uni erso en una 4ase mu# inicial. )os agu-eros negros se 1a(ran 4ormado Anicamente si el uni erso inicialmente no 1u(iera sido liso # uni4orme9 por:ue slo una pe:ue@a regin :ue 4uera m=s densa :ue la media podra ser comprimida de esta manera para 4ormar un agu-ero negro. Pero se sa(e :ue de(en 1a(er e&istido algunas irregularidades9 por:ue de lo contrario9 1o# en da9 la materia

91

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

en el uni erso aAn estara distri(uida per4ectamente uni4orme9 en agrupada 4ormando estrellas # gala&ias.

e+ de estar

"l :ue las irregularidades re:ueridas para e&plicar la e&istencia de las estrellas # de las gala&ias 1u(ieran sido su4icientes9 o no9 para la 4ormacin de un nAmero signi4icati o de agu-eros negros Fprimiti osG9 depende claramente de las condiciones del uni erso primiti o. As9 si pudi6ramos determinar cu=ntos agu-eros negros primiti os e&isten en la actualidad9 aprenderamos una enorme cantidad de cosas so(re las primeras etapas del uni erso. Agu-eros negros primiti os con masas de m=s de mil millones de toneladas Ila masa de una monta@a grandeK slo podran ser detectados por su in4luencia gra itatoria so(re la materia isi(le9 o en la e&pansin del uni erso. ;in em(argo9 como aprenderemos en el siguiente captulo9 los agu-eros negros no son realmente negros despu6s de todo: irradian como un cuerpo caliente9 # cuanto m=s pe:ue@os son m=s irradian. As9 parad-icamente9 Rlos agu-eros negros m=s pe:ue@os podran realmente resultar m=s 4=ciles de detectar :ue los grandesS

92

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Captulo ,
LOS AGU+EROS NEGROS NO SON TAN NEGROS
Antes de 1!7%9 mi in estigacin so(re la relati idad general se 1a(a concentrado 4undamentalmente en la cuestin de si 1a 1a(ido o no una singularidad en el big bang) ;in em(argo9 una noc1e de no iem(re de a:uel a@o9 -usto un poco despu6s del nacimiento de mi 1i-a )uc#9 comenc6 a pensar en los agu-eros negros mientras me acosta(a. Ei en4ermedad con ierte esta operacin en un proceso (astante lento9 de 4orma :ue tena muc1simo tiempo. "n a:uella 6poca9 no e&ista una de4inicin precisa de :u6 puntos del espacioOtiempo caen dentro de un agu-ero negro # cu=les caen 4uera. 8a 1a(a discutido con Doger Penrose la idea de de4inir un agu-ero negro como el con-unto de sucesos desde los :ue no es posi(le escapar a una gran distancia9 de4inicin :ue es la generalmente aceptada en la actualidad. ;igni4ica :ue la 4rontera del agu-ero negro9 el 1ori+onte de sucesos9 est= 4ormada por los caminos en el espacioOtiempo de los ra#os de lu+ :ue -ustamente no consiguen escapar del agu-ero negro9 # :ue se mue en eternamente so(re esa 4rontera I4igura 7. lK. "s algo parecido a correr 1u#endo de la polica # conseguir mantenerse por delante9 pero no ser capa+ de escaparse sin de-ar rastro.

93

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*igura 7:1

0e repente9 comprend :ue los caminos de estos ra#os de lu+ nunca podran apro&imarse entre s. ;i lo 1icieran9 de(eran aca(ar c1ocando. ;era como encontrarse con algAn otro indi iduo 1u#endo de la polica en sentido contrario: Ram(os seran detenidosS I%9 en este caso9 los ra#os de lu+ caeran en el agu-ero negro.K Pero si estos ra#os luminosos 4ueran a(sor(idos por el agu-ero negro9 no podran 1a(er estado entonces en la 4rontera del agu-ero negro. As9 los caminos de los ra#os luminosos en el 1ori+onte de sucesos tienen :ue mo erse siempre o paralelos o ale-=ndose entre s. /tro modo de er esto es imaginando :ue el 1ori+onte de sucesos9 la 4rontera del agu-ero negro9 es como el per4il de una som(ra Ila som(ra de la muerte inminenteK. ;i uno se 4i-a en la som(ra pro#ectada por una 4uente mu# le-ana9 tal como el ;ol9 er= :ue los ra#os de lu+ del per4il no se est=n apro&imando entre s. ;i los ra#os de lu+ :ue 4orman el 1ori+onte de sucesos9 la 4rontera del agu-ero negro9 nunca pueden acercarse entre ellos9 el =rea del 1ori+onte de sucesos podra o

94

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

permanecer constante % aumentar con el tiempo9 pero nunca podra disminuir9 por:ue esto implicara :ue al menos algunos de los ra#os de lu+ de la 4rontera tendran :ue acercarse entre s. 0e 1ec1o9 el =rea aumentar= siempre :ue algo de materia o radiacin caiga en el agu-ero negro I4igura 7.2K. % si dos agu-eros negros c1ocan # se :uedan unidos 4ormando un Anico agu-ero negro9 el =rea del 1ori+onte de sucesos del agu-ero negro 4inal ser= ma#or o igual :ue la suma de las =reas de los 1ori+ontes de sucesos de los agu-eros negros originales I4igura 7.3K. "sta propiedad de no disminucin del =rea del 1ori+onte de sucesos produce una restriccin importante de los comportamientos posi(les de los agu-eros negros. Ee e&cit tanto este descu(rimiento :ue casi no pude dormir a:uella noc1e. Al da siguiente9 llam6 por tel64ono a Doger Penrose. Ql estu o de acuerdo conmigo. Creo :ue9 de 1ec1o9 6l #a era consciente de esta propiedad del =rea. ;in em(argo9 6l 1a(a estado usando una de4inicin de agu-ero negro ligeramente di4erente. No se 1a(a dado cuenta de :ue las 4ronteras de los agu-eros negros9 de acuerdo con las dos de4iniciones9 seran las mismas9 por lo :ue tam(i6n lo seran sus =reas respecti as9 con tal de :ue el agu-ero negro se 1u(iera esta(ili+ado en un estado estacionario en el :ue no e&istieran cam(ios temporales.

95

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*iguras 7:2 ^ 7:3 "l comportamiento no decreciente del =rea de un agu-ero negro recorda(a el comportamiento de una cantidad 4sica llamada entropa9 :ue mide el grado de desorden de un sistema. "s una cuestin de e&periencia diaria :ue el desorden tiende a aumentar9 si las cosas se a(andonan a ellas mismas. IRUno slo tiene :ue de-ar de reparar cosas en la casa para compro(arloSK ;e puede crear orden a partir del desorden Ipor e-emplo9 uno puede pintar la casaK9 pero esto re:uiere un consumo de es4uer+o o energa9 # por lo tanto disminu#e la cantidad de energa ordenada o(teni(le. Un enunciado preciso de esta idea se conoce como segunda le# de la termodin=mica. 0ice :ue la entropa de un sistema aislado siempre aumenta9 # :ue cuando dos sistemas se -untan9 la entropa del sistema com(inado es ma#or :ue la suma de las entropas de los sistemas indi iduales. Consideremos9 a modo de e-emplo9 un sistema de mol6culas de gas en una ca-a. )as mol6culas pueden

96

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

imaginarse como pe:ue@as (olas de (illar c1ocando continuamente entre s # con las paredes de la ca-a. Cuanto ma#or sea la temperatura del gas9 con ma#or rapide+ se mo er=n las partculas #9 por lo tanto9 con ma#or 4recuencia e intensidad c1ocar=n contra las paredes de la ca-a9 # ma#or presin 1acia 4uera e-ercer=n. ;upongamos :ue las mol6culas est=n inicialmente con4inadas en la parte i+:uierda de la ca-a mediante una pared separadora. ;i se :uita dic1a pared9 las mol6culas tender=n a e&pandirse # a ocupar las dos mitades de ( ca-a. "n algAn instante posterior9 todas ellas podran estar9 por a+ar9 en la parte derec1a9 o9 de nue o9 en la mitad i+:uierda9 pero es e&tremadamente m=s pro(a(le :ue 1a#a un nAmero apro&imadamente igual de mol6culas en cada una de las dos mitades. $al estado es menos ordenado9 o m=s desordenado9 :ue el estado original en el :ue todas las mol6culas esta(an en una mitad. ;e dice9 por eso9 :ue la entropa del gas 1a aumentado. 0e manera an=loga9 supongamos :ue se empie+a con dos ca-as9 una :ue contiene mol6culas de o&geno # la otra mol6culas de nitrgeno. ;i se -untan las ca-as # se :uitan las paredes separadoras9 las mol6culas de o&geno # de nitrgeno empe+ar=n a me+clarse. $ranscurrido cierto tiempo9 el estado m=s pro(a(le ser= una me+cla (astante uni4orme de mol6culas de o&geno # nitrgeno en am(as ca-as. "ste estado estar= menos ordenado9 # por lo tanto tendr= m=s entropa :ue el estado inicial de las dos ca-as separadas. )a segunda le# de la termodin=mica tiene un status algo di4erente al de las restantes le#es de la ciencia9 como la de la gra edad de Ne5ton por citar un e-emplo9 por:ue no siempre se eri4ica9 aun:ue s en la inmensa ma#ora de los casos. )a pro(a(ilidad de :ue todas las mol6culas de gas de nuestra primera ca-a se encuentren en una mitad9 pasado cierto tiempo9 es de muc1os millones de millones 4rente a uno9 pero puede suceder. ;in em(argo9 si uno tiene un agu-ero negro9 parece e&istir una manera m=s 4=cil de iolar la segunda le#: simplemente lan+ando al agu-ero negro materia con gran cantidad de entropa9 como9 por e-emplo9 una ca-a de gas. )a entropa total de la materia 4uera del agu-ero negro disminuir=. $oda a se podra decir9 desde luego9 :ue la entropa total9 inclu#endo la entropa dentro del agu-ero negro9 no 1a disminuido9 pero9 dado :ue no 1a# 4orma de mirar dentro del agu-ero negro9 no podemos sa(er cu=nta entropa tiene la materia de dentro. ;era entonces interesante :ue 1u(iera alguna caracterstica del agu-ero negro a partir de la cual los o(ser adores9 4uera de 6l9 pudieran sa(er su entropa9 # :ue 6sta aumentara siempre :ue ca#era en el agu-ero negro materia portadora de entropa. ;iguiendo el descu(rimiento descrito antes Iel =rea del 1ori+onte de sucesos aumenta siempre :ue caiga materia en un agu-ero negroK9 un estudiante de in estigacin de Princeton9 llamado Caco( HeLenstein9 sugiri :ue el =rea del 1ori+onte de sucesos era una medida de la entropa del agu-ero negro. Cuando materia portadora de entropa cae en un agu-ero negro9 el =rea de su 1ori+onte de sucesos aumenta9 de tal modo :ue la suma de la entropa de la materia 4uera de los agu-eros negros # del =rea de los 1ori+ontes

nunca disminu#e.

97

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

"sta sugerencia pareca e itar el :ue la segunda le# de la termodin=mica 4uera iolada en la ma#ora de las situaciones. ;in em(argo9 1a(a un error 4atal. ;i un agu-ero negro tu iera entropa9 entonces tam(i6n tendra :ue tener una temperatura. Pero un cuerpo a una temperatura particular de(e emitir radiacin a un cierto ritmo. "s una cuestin de e&periencia comAn :ue si se calienta un ati+ador en el 4uego se pone ro-o incandescente # emite radiacinM los cuerpos a temperaturas m=s (a-as tam(i6n emiten radiacin9 aun:ue normalmente no se aprecia por:ue la cantidad es (astante pe:ue@a. ;e re:uiere esta radiacin para e itar :ue se iole la segunda le#. As pues9 los agu-eros negros de(eran emitir radiacin. Pero por su propia de4inicin9 los agu-eros negros son o(-etos :ue se supone :ue no emiten nada. Parece9 por lo tanto9 :ue el =rea de un agu-ero negro no podra asociarse con su entropa. "n 1!729 escri( un artculo con Hrandon Carter # un colega norteamericano9 Cim Hardeen9 en el :ue se@alamos :ue aun:ue 1a(a muc1as seme-an+as entre entropa # =rea del 1ori+onte de sucesos9 e&ista esta di4icultad aparentemente 4atal. 0e(o admitir :ue al escri(ir este artculo esta(a moti ado9 en parte9 por mi irritacin contra HeLenstein9 :uien9 segAn #o crea9 1a(a a(usado de mi descu(rimiento del aumento del =rea del 1ori+onte de sucesos. Pero al 4inal result :ue 6l esta(a (=sicamente en lo cierto9 aun:ue de una manera :ue 6l no poda 1a(er esperado. "n septiem(re de 1!739 durante una isita ma a EoscA9 discut acerca de agu-eros negros con dos destacados e&pertos so i6ticos9 8aLo ]eldo ic1 # Ale&ander ;taro(insL#. Ee con encieron de :ue9 de acuerdo con el principio de incertidum(re de la mec=nica cu=ntica9 los agu-eros negros en rotacin de(eran crear # emitir partculas. Acept6 sus argumentos por moti os 4sicos9 pero no me gust el modo matem=tico cmo 1a(an calculado la emisin. Por esto9 emprend la tarea de idear un tratamiento matem=tico me-or9 :ue descri( en un seminario in4ormal en /&4ord9 a 4inales de no iem(re de 1!73. "n a:uel momento9 aAn no 1a(a reali+ado los c=lculos para encontrar cu=nto se emitira realmente. "spera(a descu(rir e&actamente la radiacin :ue ]eldo ic1 # ;taro(insL# 1a(an predic1o para los agu-eros negros en rotacin. ;in em(argo9 cuando 1ice el c=lculo9 encontr69 para mi sorpresa # en4ado9 :ue incluso los agu-eros negros sin rotacin de(eran crear partculas a un ritmo estacionario. Al principio pens6 :ue esta emisin indica(a :ue una de las apro&imaciones :ue 1a(a usado no era =lida. $ena miedo de :ue si HeLenstein se entera(a de esto9 lo usara como un nue o argumento para apo#ar su idea acerca de la entropa de los agu-eros negros9 :ue aAn no me gusta(a. No o(stante9 cuanto m=s pensa(a en ello9 m=s me pareca :ue las apro&imaciones de(eran de ser erdaderamente adecuadas. Pero lo :ue al 4inal me con enci de :ue la emisin era real 4ue :ue el espectro de las

partculas emitidas era e&actamente el mismo :ue emitira un cuerpo caliente9 # :ue el agu-ero negro emita partculas e&actamente al ritmo correcto9 para e itar9 iolaciones de la segunda le#.
98

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

0esde entonces los c=lculos se 1an repetido de di ersas maneras por otras personas. $odas ellas con4irman :ue un agu-ero negro de(era emitir partculas # radiacin como si 4uera un cuerpo caliente con una temperatura :ue slo depende de la masa del agu-ero negro: cuanto ma#or sea la masa9 tanto menor ser= la temperatura. >Cmo es posi(le :ue un agu-ero negro pare+ca emitir partculas cuando sa(emos :ue nada puede escapar de dentro de su 1ori+onte de sucesos? )a respuesta9 :ue la teora cu=ntica nos da9 es :ue las partculas no pro ienen del agu-ero negro9 sino del espacio F acoG -usto 4uera del 1ori+onte de sucesos del agu-ero negro. Podemos entender esto de la siguiente manera: lo :ue consideramos el espacio F acoG no puede estar totalmente aco9 por:ue esto signi4icara :ue todos los campos9 tales como el gra itatorio o el electromagn6tico9 tendran :ue ser e&actamente cero. ;in em(argo9 el alor de un campo # su elocidad de cam(io con el tiempo son como la posicin # la elocidad de una partcula: el principio de incertidum(re implica :ue cuanto con ma#or precisin se conoce una de esas dos magnitudes9 con menor precisin se puede sa(er la otra. As9 en el espacio aco9 el campo no puede estar 4i-o con alor cero e&actamente9 por:ue entonces tendra a la e+ un alor preciso IceroK # una elocidad de cam(io precisa Itam(i6n ceroK. 0e(e 1a(er una cierta cantidad mnima de(ido a la incertidum(re9 o 4luctuaciones cu=nticas9 del alor del campo. Uno puede imaginarse estas 4luctuaciones como pares de partculas de lu+ o de gra edad :ue aparecen -untas en un instante determinado9 se separan9 # luego se uel en a -untar9 ani:uil=ndose entre s. "stas partculas son partculas irtuales9 como las partculas :ue transmiten la 4uer+a gra itatoria del ;ol: al contrario :ue las partculas reales9 no pueden ser o(ser adas directamente con un detector de partculas. No o(stante9 sus e4ectos indirectos9 tales como pe:ue@os cam(ios en las energas de las r(itas electrnicas en los =tomos9 pueden ser medidos # concuerdan con las predicciones tericas con un alto grado de precisin. "l principio de incertidum(re tam(i6n predice :ue 1a(r= pares similares de partculas materiales irtuales9 como electrones o 1uarks) "n este caso9 sin em(argo9 un miem(ro del par ser= una partcula # el otro una antipartcula Ilas antipartculas de la lu+ # de la gra edad son las mismas :ue las partculasK. Como la energa no puede ser creada de la nada9 uno de los componentes d6 un par partcula[antipartcula tendr= energa positi a # el otro energa negati a. "l :ue tiene energa negati a est= condenado a ser una partcula irtual de ida mu# corta9 por:ue las partculas reales siempre tienen energa positi a en situaciones normales. 0e(e9 por lo tanto9 (uscar a su pare-a # ani:uilarse con ella. Pero una partcula real9 cerca de un cuerpo masi o9 tiene menos energa :ue si estu iera le-os9 por:ue se necesitara energa para ale-arla en contra de la atraccin gra itatoria de ese cuerpo. Normalmente9 la energa de la partcula aAn

sigue siendo positi a9 pero el campo


99

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

gra itatorio dentro de un agu-ero negro es tan intenso :ue incluso una partcula real puede tener all energa negati a. "s9 por lo tanto9 posi(le9 para la partcula irtual con energa negati a9 si est= presente un agu-ero negro9 caer en el agu-ero negro # con ertirse en una partcula o antipartcula real. "n este caso9 #a no tiene :ue ani:uilarse con su pare-a. ;u desamparado compa@ero puede caer as mismo en el agu-ero negro. %9 al tener energa positi a9 tam(i6n puede escaparse de las cercanas del agu-ero negro como una partcula o antipartcula real I4igura 7.'K. Para un o(ser ador le-ano9 parecer= 1a(er sido emitida desde el agu-ero negro. Cuanto m=s pe:ue@o sea el agu-ero negro9 menor ser= la distancia :ue la partcula con energa negati a tendr= :ue recorrer antes de con ertirse en un partcula real #9 por consiguiente9 ma#ores ser=n la elocidad de emisin # la temperatura aparente del agu-ero negro.

*igura 7:'

100

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

)a energa positi a de la radiacin emitida sera compensada por un 4lu-o 1acia el agu-ero negro de partculas con energa negati a. Por la ecuacin de "instein "Bmc2 Ien donde " es la energa9 m9 la masa # c! la elocidad de la lu+K9 sa(emos :ue la energa es proporcional a la masa. Un 4lu-o de energa negati a 1acia el agu-ero negro reduce9 por lo tanto9 su masa. Con4orme el agu-ero negro pierde masa9 el =rea de su 1ori+onte de sucesos disminu#e9 pero la consiguiente disminucin de entropa del agu-ero negro es compensada de so(ra por la entropa de la radiacin emitida9 #9 as9 la segunda le# nunca es iolada. Adem=s9 cuanto m=s pe:ue@a sea la masa del agu-ero negro9 tanto ma#or ser= su temperatura. As9 cuando el agu-ero negro pierde masa9 su temperatura # su elocidad de emisin aumentan #9 por lo tanto9 pierde masa con m=s rapide+. )o :ue sucede cuando la masa del agu-ero negro se 1ace9 con el tiempo9 e&tremadamente pe:ue@a no est= claro9 pero la suposicin m=s ra+ona(le es :ue desaparecera completamente en una tremenda e&plosin 4inal de radiacin9 e:ui alente a la e&plosin de millones de (om(as 7. Un agu-ero negro con una masa de unas pocas eces la masa del ;ol tendra una temperatura de slo die+ millon6simas de grado por encima del cero a(soluto. "sto es muc1o menos :ue la temperatura de la radiacin de microondas :ue llena el uni erso Iapro&imadamente igual a 2.7J por encima del cero a(solutoK9 por lo :ue tales agu-eros negros emitiran incluso menos de lo :ue a(sor(en. ;i el uni erso est= destinado a continuar e&pandi6ndose por siempre9 la temperatura de la radiacin de microondas disminuir= # con el tiempo ser= menor :ue la de un agu-ero negro de esas caractersticas9 :ue entonces empe+ara a perder masa. Pero9 incluso en ese caso9 su temperatura sera tan pe:ue@a :ue se necesitaran apro&imadamente un milln de (illones de (illones de (illones de (illones de (illones de a@os Iun 1 con sesenta # seis ceros detr=sK9 para :ue se e aporara completamente. "ste perodo es muc1o m=s largo :ue la edad del uni erso :ue es slo de unos die+ o einte mil millones de a@os Iun 1 o 2 con die+ ceros detr=sK. Por el contrario9 como se mencion en el captulo ,9 podran e&istir agu-eros negros primiti os con una masa muc1o m=s pe:ue@a9 :ue se 4ormaron de(ido al colapso de irregularidades en las etapas iniciales del uni erso. "stos agu-eros negros tendran una ma#or temperatura # emitiran radiacin a un ritmo muc1o ma#or. Un agu-ero negro primiti o con una masa inicial de mil millones de toneladas tendra una ida media apro&imadamente igual a la edad del uni erso. )os agu-eros negros primiti os con masas iniciales menores :ue la anterior #a se 1a(ran e aporado completamente9 pero a:uellos con masas ligeramente superiores aAn estaran emitiendo radiacin en 4orma de ra#os Y # ra#os gamma. )os ra#os Y # los ra#os gamma son como las ondas luminosas9 pero con una longitud de

onda m=s corta.

101

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

$ales agu-eros apenas merecen el apelati o de negros2 son realmente (lancos incandescentes # emiten energa a un ritmo de unos die+ mil mega atios. Un agu-ero negro de esas caractersticas podra 1acer 4uncionar die+ grandes centrales el6ctricas9 si pudi6ramos apro ec1ar su potencia. No o(stante9 esto sera (astante di4cil: Rel agu-ero negro tendra una masa como la de una monta@a comprimida en menos de una (illon6sima de centmetro9 el tama@o del nAcleo de un =tomoS ;i se tu iera uno de estos agu-eros negros en la super4icie de la $ierra9 no 1a(ra 4orma de conseguir :ue no se 1undiera en el suelo # llegara al centro de la $ierra. /scilara a tra 6s de la $ierra9 en uno # otro sentido9 1asta :ue al 4inal se parara en el centro. As9 el Anico lugar para colocar este agu-ero negro9 de manera :ue se pudiera utili+ar la energa :ue emite9 sera en r(ita alrededor de la $ierra9 # la Anica 4orma en :ue se le podra poner en r(ita sera atra#6ndolo por medio de una gran masa puesta delante de 6l9 similar a la +ana1oria en 4rente del (urro. "sto no parece una propuesta demasiado pr=ctica9 al menos en un 4uturo inmediato. Pero aun:ue no podamos apro ec1ar la emisin de estos agu-eros negros primiti os9 >cu=les son nuestras posi(ilidades de o(ser arlos? Podramos (uscar los ra#os gamma :ue emiten durante la ma#or parte de su e&istencia. A pesar de :ue la radiacin de la ma#or parte de ellos sera mu# d6(il9 por:ue estaran mu# le-os9 el total de todos ellos s :ue podra ser detesta(le. Podemos o(ser ar este 4ondo de ra#os gamma: la 4igura 7.5 muestra cmo di4iere la intensidad o(ser ada con la predic1a a di4erentes 4recuencias Iel nAmero de ondas por segundoK. ;in em(argo9 este 4ondo de radiacin podra 1a(er sido generado9 # pro(a(lemente lo 4ue9 por otros procesos distintos a los de los agu-eros negros primiti os. )a lnea a tra+os de la 4igura 7.5 muestra cmo de(era ariar la intensidad con la 4recuencia para ra#os gamma producidos por agu-eros negros primiti os9 si 1u(iera9 por t6rmino medio9 3%% por a@oOlu+ cA(ico. ;e puede decir9 por lo tanto9 :ue las o(ser aciones del 4ondo de ra#os gamma no proporcionan ninguna e idencia positi a de la e&istencia de agu-eros negros primiti os9 pero nos dicen :ue no puede 1a(er m=s de 3%% por cada a@oOlu+ cA(ico en el uni erso. "ste lmite implica :ue los agu-eros negros primiti os podran constituir como muc1o la millon6sima parte de la materia del uni erso.

102

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*igura 7:5

Al ser los agu-eros negros primiti os as de escasos9 parecera impro(a(le :ue e&istiera uno lo su4icientemente cerca de nosotros como para poder ser o(ser ado como una 4uente indi idual de ra#os gamma. ;in em(argo9 dado :ue la gra edad atraera a los agu-eros negros 1acia la materia9 6stos de(eran de estar9 en general9 alrededor # dentro de las gala&ias. As9 a pesar de :ue el 4ondo de ra#os gamma nos dice :ue no puede 1a(er9 por t6rmino medio9 m=s de 3%% agu-eros negros primiti os por a@oOlu+ cA(ico9 no nos dice nada de cu=ntos puede 1a(er en nuestra propia gala&ia. ;i 1u(iera9 por e-emplo9 un milln de eces m=s :ue por t6rmino medio9 entonces el agu-ero negro m=s cercano estara a una distancia de unos mil millones de Lilmetros9 o9 apro&imadamente9 a la misma distancia :ue Plutn9 el m=s le-ano de los planetas conocidos. A esta distancia9 aAn sera mu# di4cil detectar la emisin estacionaria de un agu-ero negro9 incluso aun:ue tu iera una potencia de die+ mil mega atios. Para asegurar :ue se o(ser a un agu-ero negro primiti o se tendran :ue detectar arios cuantos de ra#os gamma pro enientes de la misma direccin en un espacio de tiempo ra+ona(le9 por e-emplo9 una semana. 0e otra

103

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

4orma9 podran ser simplemente parte de la radiacin de 4ondo. Pero el principio de cuanti4icacin de PlancL nos dice :ue cada cuanto de ra#os gamma tiene una energa mu# alta9 por:ue los ra#os gamma poseen una 4recuencia mu# ele ada9 de 4orma :ue no se necesitaran muc1os cuantos para radiar una potencia de die+ mil mega atios. Para o(ser ar los pocos cuantos :ue llegaran desde una distancia como la de Plutn se re:uerira un detector de ra#os gamma ma#or :ue cual:uiera de los :ue se 1an construido 1asta a1ora. Adem=s9 el detector de(era de estar en el espacio9 por:ue los ra#os gamma no pueden traspasar la atms4era. 0esde luego :ue si un agu-ero negro tan cercano como Plutn llegara al 4inal de su e&istencia # e&plotara9 sera 4=cil detectar el estallido 4inal de radiacin. Pero si el agu-ero negro 1a estado emitiendo durante los Altimos die+ o einte mil millones de a@os9 la pro(a(ilidad de :ue llegue al 4inal de su ida durante los pr&imos a@os9 en e+ de :ue lo 1u(iera 1ec1o 1ace millones de a@os9 o de :ue lo 1iciera dentro de millones de a@os9 es (astante pe:ue@a. As para poder tener una pro(a(ilidad ra+ona(le de er una e&plosin antes de :ue la (eca de in estigacin se nos aca(e9 tendremos :ue encontrar un modo de detectar cual:uier e&plosin :ue ocurra a menos de un a@oOlu+. AAn se necesitara disponer de un gran detector de ra#os gamma para poder o(ser ar arios cuantos de ra#os gamma pro enientes de la e&plosin. "n este caso9 sin em(argo9 no sera necesario determinar :ue todos los cuantos ienen de la misma direccin: sera su4iciente o(ser ar :ue todos llegan en un inter alo de tiempo mu# corto9 para estar ra+ona(lemente seguros de :ue todos pro ienen de la misma e&plosin. Un detector de ra#os gamma capa+ de encontrar agu-eros negros primiti os es la atms4era terrestre entera. I0e cual:uier modo9 Res impro(a(le :ue seamos capaces de construir un detector ma#orSK Cuando un cuanto de ra#os gamma de alta energa c1oca con los =tomos de nuestra atms4era crea pares de electrones # positrones IantielectronesK. Cuando 6stos c1ocan con otros =tomos9 crean a su e+ m=s pares de electrones # positrones9 de 4orma :ue se o(tiene lo :ue se llama una llu ia de electrones. "l resultado es una 4orma de lu+ conocida como radiacin de C1erenLo . ;e pueden9 por lo tanto9 detectar impactos de ra#os gamma (uscando destellos luminosos en el cielo nocturno. Por supuesto :ue e&isten di ersidad de 4enmenos distintos9 como ra#os de tormentas # re4le&iones de la lu+ solar en sat6lites or(itales # desec1os espaciales9 :ue tam(i6n dan lugar a destellos en el cielo. )os impactos de ra#os gamma se pueden distinguir de estos e4ectos o(ser ando los destellos en dos o m=s lugares ampliamente separados. Una in estigacin de este tipo 4ue lle ada a ca(o por dos cient44lcos de 0u(ln9 Neil Porter # $re or <eeLes9 :ue usaron telescopios en Ari+ona. "ncontraron cierto nAmero de destellos9 pero ninguno :ue pudiera ser asociado9 sin lugar a dudas9 a impactos de ra#os gamma pro enientes de agu-eros negros primiti os.

104

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Aun:ue la (As:ueda de agu-eros negros primiti os resulte negati a9 como parece ser :ue puede ocurrir9 aAn nos dar= una aliosa in4ormacin acerca de los primeros instantes del uni erso. ;i el uni erso primiti o 1u(iese sido catico o irregular9 o si la presin de la materia 1u(iese sido (a-a9 se 1a(ra esperado :ue se produ-eran muc1os m=s agu-eros negros primiti os :ue el lmite #a esta(lecido por nuestras o(ser aciones de la radiacin de 4ondo de ra#os gamma. ;lo el 1ec1o de :ue el uni erso primiti o 4uera mu# regular # uni4orme9 con una alta presin9 puede e&plicar la ausencia de una cantidad o(ser a(le de agu-eros negros primiti os. )a idea de la e&istencia de radiacin pro eniente de agu-eros negros 4ue el primer e-emplo de una prediccin :ue dependa de un modo esencial de las dos grandes teoras de nuestro siglo9 la relati idad general # la mec=nica cu=ntica. Al principio9 le ant una 4uerte oposicin por:ue trastoc el punto de ista e&istente: F>cmo puede un agu-ero negro emitir algo?G. Cuando anunci6 por primera e+ los resultados de mis c=lculos en una con4erencia dada en el la(oratorio Dut1er4ordO Appleton9 en las cercanas de /&4ord9 4ui reci(ido con gran incredulidad. Al 4inal de la c1arla9 el presidente de la sesin9 Co1n 2. $a#lor del Uings College de )ondres9 a4irm :ue mis resultados no tenan ningAn sentido. Incluso escri(i un artculo en esta lnea. No o(stante9 al 4inal9 la ma#or parte de los cient4icos9 incluido Co1n $a#lor9 1an llegado a la conclusin de :ue los agu-eros negros de(en radiar igual :ue cuerpos calientes9 si todas nuestras otras ideas acerca de la relati idad general # de la mec=nica cu=ntica son correctas. As9 a pesar de :ue aAn no 1emos conseguido encontrar un agu-ero negro primiti o9 e&iste un consenso (astante general de :ue si lo encontr=ramos tendra :ue estar emitiendo una gran cantidad de ra#os gamma # de ra#os Y. )a e&istencia de radiacin pro eniente de agu-eros negros parece implicar :ue el colapso gra itatorio no es tan de4initi o e irre ersi(le como se cre#. ;i un astronauta cae en un agu-ero negro9 la masa de 6ste aumentar=9 pero con el tiempo la energa e:ui alente a esa masa ser= de uelta al uni erso en 4orma de radiacin. As9 en cierto sentido9 el astronauta ser= FrecicladoG. ;era9 de cual:uier manera9 un tipo irrele ante de inmortalidad9 Rpor:ue cual:uier sensacin personal de tiempo del astronauta se 1a(ra aca(ado9 casi seguro9 al ser 6ste despeda+ado dentro del agu-ero negroS Incluso los tipos de partculas :ue 4ueran emitidos 4inalmente por el agu-ero negro seran en general di4erentes de a:uellos :ue 4orma(an parte del astronauta: la Anica caracterstica del astronauta :ue so(re i ira sera su masa o energa. )as apro&imaciones :ue us6 para deri ar la emisin de agu-eros negros de(en de ser =lidas cuando el agu-ero negro tiene una masa ma#or :ue una 4raccin de un

105

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

gramo. A pesar de ello9 4allar=n al 4inal de la ida del agu-ero negro cuando su masa se 1aga mu# pe:ue@a. "l resultado m=s pro(a(le parece :ue ser= :ue el agu-ero negro simplemente desaparecer=9 al menos de nuestra regin del uni erso9 lle =ndose con 6l al astronauta # a cual:uier singularidad :ue pudiera contener9 si en erdad 1a# alguna. "sto 4ue la primera indicacin de :ue la mec=nica cu=ntica podra eliminar las singularidades predic1as por la teora de la relati idad. ;in em(argo9 los m6todos :ue otros cient4icos # #o utili+=(amos en 1!7' no eran capaces de responder a cuestiones como la de si de(an e&istir singularidades en la gra edad cu=nticaM A partir de 1!759 comenc6 a desarrollar una apro&imacin m=s potente a la gra edad cu=ntica (asada en la idea de *e#nman de suma so(re las 1istorias posi(les. )as respuestas :ue esta apro&imacin sugiere para el origen # destino del uni erso # de sus contenidos9 tales como astronautas9 ser=n descritas en los dos captulos siguientes. ;e er= :ue9 aun:ue el principio de incertidum(re esta(lece limitaciones so(re la precisin de nuestras predicciones9 podra al mismo tiempo eliminar la incapacidad de prediccin de car=cter 4undamental :ue ocurre en una singularidad del espacioO tiempo.

106

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Captulo EL ORIGEN Y EL DESTINO DEL UNIVERSO


)a teora de la relati idad general de "instein9 por s sola9 predi-o :ue el espacioO tiempo comen+ en la singularidad del big bang # :ue ira 1acia un 4inal9 (ien en la singularidad del big crunch VJgran cru-idoJ9 JimplosinJW Isi el uni erso entero se colapsase de nue oK o (ien en una singularidad dentro de un agu-ero negro Isi una regin local9 como una estrella9 4uese a colapsarseK. Cual:uier materia :ue ca#ese en el agu-ero sera destruida en la singularidad9 # solamente el e4ecto gra itatorio de su masa continuara sinti6ndose a4uera. Por otra parte9 teniendo en cuenta los e4ectos cu=nticos parece :ue la masa o energa de la materia tendra :ue ser de uelta 4inalmente al resto del uni erso9 # :ue el agu-ero negro9 -unto con cual:uier singularidad dentro de 6l9 se e aporara # por Altimo desaparecera. >Podra la mec=nica cu=ntica tener un e4ecto igualmente espectacular so(re las singularidades del big bang # del big crunch6 >Tu6 ocurre realmente durante las etapas mu# tempranas o mu# tardas del uni erso9 cuando los campos gra itatorios son tan 4uertes :ue los e4ectos cu=nticos no pueden ser ignorados? >$iene de 1ec1o el uni erso un principio # un 4inal? 8 si es as9 >cmo son? 0urante la d6cada de los setenta me dedi:u6 principalmente a estudiar los agu-eros negros9 pero en 1!.1 mi inter6s por cuestiones acerca del origen # el destino del uni erso se despert de nue o cuando asist a una con4erencia so(re cosmologa9 organi+ada por los -esuitas en el 3aticano. )a Iglesia catlica 1a(a cometido un gra e error con 2alileo9 cuando trat de sentar c=tedra en una cuestin de ciencia9 al declarar :ue el ;ol se mo a alrededor de la $ierra. A1ora9 siglos despu6s9 1a(a decidido in itar a un grupo de e&pertos para :ue la asesorasen so(re cosmologa. Al 4inal de la con4erencia9 a los participantes se nos concedi una audiencia con el Papa. Nos di-o :ue esta(a (ien estudiar la e olucin del uni erso despu6s del big bang! pero :ue no de(amos indagar en el big bang mismo9 por:ue se trata(a del momento de la Creacin # por lo tanto de la o(ra de 0ios. Ee alegr6 entonces de :ue no conociese el tema de la c1arla :ue #o aca(a(a de dar en la con4erencia: la posi(ilidad de :ue el espacioOtiempo 4uese 4inito pero no tu iese ninguna 4rontera9 lo :ue signi4icara :ue no 1u(o ningAn principio9 ningAn momento de Creacin. R8o no tena ningAn deseo de compartir el destino de 2alileo9 con :uien me siento 4uertemente identi4icado en parte por la coincidencia de 1a(er nacido e&actamente 3%% a@os despu6s de su muerteS

107

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Para e&plicar las ideas :ue #o # otras personas 1emos tenido acerca de cmo la mec=nica cu=ntica puede a4ectar al origen # al destino del uni erso9 es necesario entender primero la 1istoria generalmente aceptada del uni erso9 de acuerdo con lo se conoce como Fmodelo del big bang calienteG."ste modelo supone :ue el uni erso se descri(e mediante un modelo de *riedmann9 -usto desde el mismo big bang) "n tales modelos se demuestra :ue9 con4orme el uni erso se e&pande9 toda materia o radiacin e&istente en 6l se en4ra. ICuando el uni erso duplica su tama@o9 su temperatura se reduce a la mitad.K Puesto :ue la temperatura es simplemente una medida de la energa9 o de la elocidad promedio de las partculas9 ese en4riamiento del uni erso tendra un e4ecto de la ma#or importancia so(re la materia e&istente dentro de 6l. A temperaturas mu# altas9 las partculas se estaran mo iendo tan deprisa :ue podran encer cual:uier atraccin entre ellas de(ida a 4uer+as nucleares o electromagn6ticas9 pero a medida :ue se produ-ese el en4riamiento se esperara :ue las partculas se atra-esen unas a otras 1asta comen+ar a agruparse -untas. Adem=s9 incluso los tipos de partculas :ue e&istiesen en el uni erso dependeran de la temperatura. A temperaturas su4icientemente altas9 las partculas tendran tanta energa :ue cada e+ :ue colisionasen se produciran muc1os pares partcula[antipartcula di4erentes9 # aun:ue algunas de estas partculas se ani:uilaran al c1ocar con antipartculas9 se produciran m=s r=pidamente de lo :ue podran ani:uilarse. A temperaturas m=s (a-as9 sin em(argo9 cuando las partculas :ue colisionasen tu ieran menos energa9 los pares partcula[antipartcula se produciran menos r=pidamente9 # la ani:uilacin sera m=s r=pida :ue la produccin. Custo en el mismo big bang! se piensa :ue el uni erso tu o un tama@o nulo9 # por tanto :ue estu o in4initamente caliente. Pero9 con4orme el uni erso se e&panda9 la temperatura de la radiacin disminua. Un segundo despu6s del big bang! la temperatura 1a(ra descendido alrededor de die+ mil millones de grados. "so representa unas mil eces la temperatura en el centro del ;ol9 pero temperaturas tan altas como 6sa se alcan+an en las e&plosiones de las (om(as 7. "n ese momento9 el uni erso 1a(ra contenido 4undamentalmente 4otones9 electrones9 neutrinos Ipartculas e&tremadamente ligeras :ue son a4ectadas Anicamente por la 4uer+a d6(il # por la gra edadK # sus antipartculas9 -unto con algunos protones # neutrones. A medida :ue el uni erso continua(a e&pandi6ndose # la temperatura descendiendo9 el ritmo al :ue los pares electrn[antielectrn esta(an siendo producidos en las colisiones 1a(ra descendido por de(a-o del ritmo al :ue esta(an siendo destruidos por ani:uilacin. As9 la ma#or parte de los electrones # los antielectrones se 1a(ran ani:uilado mutuamente para producir m=s 4otones9 :uedando solamente unos pocos electrones. )os neutrinos # los antineutrinos9 sin em(argo9 no se 1a(ran ani:uilado unos a otros9 por:ue estas partculas interaccionan entre ellas # con otras partculas mu# d6(ilmente. Por lo tanto9 toda a 1o# de(eran estar por a1. ;i pudi6semos o(ser arlos9 ello

proporcionara una (uena prue(a de esta imagen de una temprana


108

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

etapa mu# caliente del uni erso. 0esgraciadamente9 sus energas seran actualmente demasiado (a-as para :ue los pudi6semos o(ser ar directamente. No o(stante9 si los neutrinos no carecen de masa9 sino :ue tienen una masa propia pe:ue@a9 como en 1!.1 sugiri un e&perimento ruso no con4irmado9 podramos ser capaces de detectarlos indirectamente: los neutrinos podran ser una 4orma de Fmateria oscuraG9 como la mencionada anteriormente9 con su4iciente atraccin gra itatoria como para detener la e&pansin del uni erso # pro ocar :ue se colapsase de nue o. Alrededor de cien segundos despu6s del big bang! la temperatura 1a(ra descendido a mil millones de grados9 :ue es la temperatura en el interior de las estrellas m=s calientes. A esta temperatura protones # neutrones no tendran #a energa su4iciente para encer la atraccin de la interaccin nuclear 4uerte9 # 1a(ran comen+ado a com(inarse -untos para producir los nAcleos de =tomos de deuterio I1idrgeno pesadoK9 :ue contienen un protn # un neutrn. )os nAcleos de deuterio se 1a(ran com(inado entonces con m=s protones # neutrones para 4ormar nAcleos de 1elio9 :ue contienen dos protones # dos neutrones9 # tam(i6n pe:ue@as cantidades de un par de elementos m=s pesados9 litio # (erilio. Puede calcularse :ue en el modelo de big bang caliente9 alrededor de una cuarta parte de los protones # los neutrones se 1a(ra con ertido en nAcleos de 1elio9 -unto con una pe:ue@a cantidad de 1idrgeno pesado # de otros elementos. )os restantes neutrones se 1a(ran desintegrado en protones9 :ue son los nAcleos de los =tomos de 1idrgeno ordinarios. "sta imagen de una etapa temprana caliente del uni erso la propuso por primera e+ el cient4ico 2eorge 2amo5 en un 4amoso artculo escrito en 1!'. con un alumno su#o9 Dalp1 Alp1er. 2amo5 tena (astante sentido del 1umorM persuadi al cient4ico nuclear 7ans Het1e para :ue a@adiese su nom(re al artculo # as 1acer :ue la lista de autores 4uese FAlp1er9 Het1e9 2amo5G9 como las tres primeras letras del al4a(eto griego: al4a9 (eta9 gamma. RParticularmente apropiado para un artculo so(re el principio del uni ersoS "n ese artculo9 1icieron la nota(le prediccin de :ue la radiacin Ien 4orma de 4otonesK procedente de las etapas tempranas mu# calientes del uni erso de(e permanecer toda a 1o#9 pero con su temperatura reducida a slo unos pocos grados por encima del cero a(soluto IO273 /CK. *ue esta radiacin la :ue Pen+ias # <ilson encontraron en 1!,5. "n la 6poca en :ue Alp1er9 Het1e # 2amo5 escri(ieron su artculo9 no se sa(a muc1o acerca de las reacciones nucleares de protones # neutrones. )as predicciones 1ec1as so(re las proporciones de los distintos elementos en el uni erso primiti o eran9 por tanto9 (astante ine&actas9 pero esos c=lculos 1an sido repetidos a la lu+ de un conocimiento me-or de las reacciones nucleares9 # a1ora coinciden mu# (ien con lo :ue

o(ser amos. Desulta9 adem=s9 mu# di4cil e&plicar de cual:uier otra manera por :u6 1a# tanto 1elio en el
109

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

uni erso. "stamos9 por consiguiente9 (astante seguros de :ue tenemos la imagen correcta9 al menos a partir de apro&imadamente un segundo despu6s del big bang) $an slo unas 1oras despu6s del big bang la produccin de 1elio # de otros elementos se 1a(ra detenido. 0espu6s9 durante el siguiente milln de a@os9 m=s o menos9 el uni erso 1a(ra continuado e&pandi6ndose9 sin :ue ocurriese muc1o m=s. *inalmente9 una e+ :ue la temperatura 1u(iese descendido a unos pocos miles de grados # los electrones # los nAcleos no tu iesen #a su4iciente energa para encer la atraccin electromagn6tica entre ellos9 6stos 1a(ran comen+ado a com(inarse para 4ormar =tomos. "l uni erso en con-unto 1a(ra seguido e&pandi6ndose # en4ri=ndose9 pero en regiones :ue 4uesen ligeramente m=s densas :ue la media la e&pansin 1a(ra sido retardada por la atraccin gra itatoria e&tra. Qsta 1a(ra detenido 4inalmente la e&pansin en algunas regiones9 # 1a(ra pro ocado :ue comen+asen a colapsar de nue o. Con4orme se estu iesen colapsando9 el tirn gra itatorio de(ido a la materia 4uera de estas regiones podra empe+ar a 1acerlas girar ligeramente. A medida :ue la regin colapsante se 1iciese m=s pe:ue@a9 dara ueltas so(re s misma cada e+ m=s deprisa9 e&actamente de la misma 4orma :ue los patinadores dando ueltas so(re el 1ielo giran m=s deprisa cuando encogen sus (ra+os. *inalmente9 cuando la regin se 1iciera su4icientemente pe:ue@a9 estara girando lo su4icientemente deprisa como para compensar la atraccin de la gra edad9 # de este modo 1a(ran nacido las gala&ias giratorias en 4orma de disco. /tras regiones9 :ue por algAn a+ar no 1u(ieran ad:uirido rotacin9 se con ertiran en o(-etos o alados llamados gala&ias elpticas. "n 6stas9 la regin de-ara de colapsarse por:ue partes indi iduales de la gala&ia estaran girando de 4orma esta(le alrededor de su centro9 aun:ue la gala&ia en su con-unto no tendra rotacin. A medida :ue el tiempo transcurriese9 el gas de 1idrgeno # 1elio de las gala&ias se disgregara en nu(es m=s pe:ue@as :ue comen+aran a colapsarse de(ido a su propia gra edad. Con4orme se contra-esen # los =tomos dentro de ellas colisionasen unos con otros9 la temperatura del gas aumentara9 1asta :ue 4inalmente estu iese lo su4icientemente caliente como para iniciar reacciones de 4usin nuclear. "stas reacciones con ertiran el 1idrgeno en m=s 1elio9 # el calor desprendido aumentara la presin9 lo :ue impedira a las nu(es seguir contra#6ndose. "sas nu(es permaneceran esta(les en ese estado durante muc1o tiempo9 como estrellas del tipo de nuestro ;ol9 :uemando 1idrgeno para 4ormar 1elio e irradiando la energa resultante en 4orma de calor # lu+. )as estrellas con una masa ma#or necesitaran estar m=s calientes para compensar su atraccin gra itatoria m=s intensa9 lo :ue 1ara :ue las reacciones de 4usin nuclear se produ-esen muc1o m=s deprisa9 tanto :ue consumiran su 1idrgeno en un tiempo tan corto como cien millones de a@os. ;e contraeran entonces ligeramente9 #9 al calentarse m=s9 empe+aran a con ertir el 1elio en elementos m=s pesados como car(ono u o&geno. "sto9 sin em(argo9 no

110

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

li(erara muc1a m=s energa9 de modo :ue se producira una crisis9 como se descri(i en el captulo so(re los agu-eros negros. )o :ue sucedera a continuacin no est= completamente claro9 pero parece pro(a(le :ue las regiones centrales de la estrella colapsaran 1asta un estado mu# denso9 tal como una estrella de neutrones o un agu-ero negro. )as regiones e&ternas de la estrella podran a eces ser despedidas en una tremenda e&plosin9 llamada superno a9 :ue superara en (rillo a todas las dem=s estrellas -untas de su gala&ia. Algunos de los elementos m=s pesados producidos 1acia el 4inal de la ida de la estrella seran arro-ados de nue o al gas de la gala&ia9 # proporcionaran parte de la materia prima para la pr&ima generacin de estrellas. Nuestro propio ;ol contiene alrededor de un 2 por 1%% de esos elementos m=s pesados9 #a :ue es una estrella de la segunda o tercera generacin9 4ormada 1ace unos cinco mil millones de a@os a partir de una nu(e giratoria de gas :ue contena los restos de superno as anteriores. )a ma#or parte del gas de esa nu(e o (ien sir i para 4ormar el ;ol o (ien 4ue arro-ada 4uera9 pero una pe:ue@a cantidad de los elementos m=s pesados se acumularon -untos para 4ormar los cuerpos :ue a1ora giran alrededor del ;ol como planetas al igual :ue la $ierra. )a $ierra esta(a inicialmente mu# caliente # sin atms4era. Con el transcurso del tiempo se en4ri # ad:uiri una atms4era mediante la emisin de gases de las rocas. "n esa atms4era primiti a no 1a(ramos podido so(re i ir. No contena nada de o&geno9 sino una serie de otros gases :ue son enenosos para nosotros9 como el sul4uro de 1idrgeno Iel gas :ue da a los 1ue os podridos su olor caractersticoK. 7a#9 no o(stante9 otras 4ormas de ida primiti as :ue s podran prosperar en tales condiciones. ;e piensa :ue 6stas se desarrollaron en los oc6anos9 posi(lemente como resultado de com(inaciones al a+ar de =tomos en grandes estructuras9 llamadas macromol6culas9 las cuales eran capaces de reunir otros =tomos del oc6ano para 4ormar estructuras similares. "ntonces9 6stas se 1a(ran reproducido # multiplicado. "n algunos casos 1a(ra errores en la reproduccin. )a ma#ora de esos errores 1a(ran sido tales :ue la nue a macromol6cula no podra reproducirse a s misma9 # con el tiempo 1a(ra sido destruida. ;in em(argo9 unos pocos de esos errores 1a(ran producido nue as macromol6culas :ue seran incluso me-ores para reproducirse a s mismas. Qstas 1a(ran tenido9 por tanto9 enta-a9 # 1a(ran tendido a reempla+ar a las macromol6culas originales. 0e este modo9 se inici un proceso de e olucin :ue conducira al desarrollo de organismos autorreproductores cada e+ m=s complicados. )as primeras 4ormas primiti as de ida consumiran di ersos materiales9 inclu#endo sul4uro de 1idrgeno9 # desprenderan o&geno. "sto cam(i gradualmente la atms4era9 1asta llegar a la composicin :ue tiene 1o# da9 # permiti el desarrollo de 4ormas de ida superiores9 como los peces9 reptiles9 mam4eros #9 por Altimo9 el g6nero 1umano.

111

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

"sta isin de un uni erso :ue comen+ siendo mu# caliente # se en4ria(a a medida :ue se e&panda est= de acuerdo con la e idencia de las o(ser aciones :ue poseemos en la actualidad. ;in em(argo9 de-a arias cuestiones importantes sin contestar: 1K >Por :u6 esta(a el uni erso primiti o tan caliente? 2K >Por :u6 es el uni erso tan uni4orme a gran escala? >Por :u6 parece el mismo en todos los puntos del espacio # en todas las direcciones? "n particular9 >por :u6 la temperatura de la radiacin de 4ondo de microondas es tan apro&imadamente igual cuando miramos en di4erentes direcciones? "s como 1acer a arios estudiantes una pregunta de e&amen. ;i todos ellos dan e&actamente la misma respuesta9 se puede estar seguro de :ue se 1an copiado entre s. ;in em(argo9 en el modelo descrito anteriormente9 no 1a(ra 1a(ido tiempo su4iciente a partir del big bang para :ue la lu+ 4uese desde una regin distante a otra9 incluso aun:ue las regiones estu iesen mu# -untas en el uni erso primiti o. 0e acuerdo con la teora de la relati idad9 si la lu+ no es lo su4icientemente r=pida como para llegar de una regin a otra9 ninguna otra in4ormacin puede 1acerlo. As no 1a(ra ninguna 4orma en la :ue di4erentes regiones del uni erso primiti o pudiesen 1a(er llegado a tener la misma temperatura9 sal o :ue por alguna ra+on ine&plicada comen+asen #a a la misma temperatura. 3K >Por :u6 comen+ el uni erso con una elocidad de e&pansin tan pr&ima a la elocidad crtica :ue separa los modelos :ue se colapsan de nue o de a:uellos :ue se e&pansionan inde4inidamente9 de modo :ue incluso a1ora9 die+ mil millones de a@os despu6s9 est= toda a e&pandi6ndose apro&imadamente a la elocidad crtica? ;i la elocidad de e&pansin un segundo despu6s del big bang 1u(iese sido menor9 incluso en una parte9 en cien mil (illones9 el uni erso se 1a(ra colapsado de nue o antes de :ue 1u(iese alcan+ado nunca su tama@o actual. 'K A pesar de :ue el uni erso sea tan uni4orme # 1omog6neo a gran escala9 contiene irregularidades locales9 tales como estrellas # gala&ias. ;e piensa :ue 6stas se 1an desarrollado a partir de pe:ue@as di4erencias de una regin a otra en la densidad del uni erso primiti o. >Cu=l 4ue el origen de esas 4luctuaciones de densidad? )a teora de la relati idad general9 por s misma9 no puede e&plicar esas caractersticas o responder a esas preguntas9 de(ido a su prediccin de :ue el uni erso comen+ con una densidad in4inita en la singularidad del big bang) "n la singularidad9 la relati idad general # todas las dem=s le#es 4sicas 4allaran: no se podra predecir :u6 saldra de la singularidad. Como se 1a e&plicado anteriormente9

112

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

esto signi4ica :ue se podran e&cluir de la teora el big bang # todos los sucesos anteriores a 6l9 #a :ue no pueden tener ningAn e4ecto so(re lo :ue nosotros o(ser amos. "l espacioOtiempo tendr*a una 4rontera9 un comien+o en el big bang) )a ciencia parece 1a(er descu(ierto un con-unto de le#es :ue9 dentro de los lmites esta(lecidos por el principio de incertidum(re9 nos dicen cmo e olucionar= el uni erso en el tiempo si conocemos su estado en un momento cual:uiera. "stas le#es pueden 1a(er sido dictadas originalmente por 0ios9 pero parece :ue 6l 1a de-ado e olucionar al uni erso desde entonces de acuerdo con ellas9 # :ue 6l #a no inter iene. Pero9 >cmo eligi 0ios el estado o la con4iguracin inicial del uni erso? >Cu=les 4ueron las Fcondiciones de contornoG en el principio del tiempo? Una posi(le respuesta consiste en decir :ue 0ios eligi la con4iguracin inicial del uni erso por ra+ones :ue nosotros no podemos esperar comprender. "sto 1a(ra estado ciertamente dentro de las posi(ilidades de un ser omnipotente9 pero si lo 1a(a iniciado de una 4orma incomprensi(le9 >por :u6 eligi de-arlo e olucionar de acuerdo con le#es :ue nosotros podamos entender? $oda la 1istoria de la ciencia 1a consistido en una comprensin gradual de :ue los 1ec1os no ocurren de una 4orma ar(itraria9 sino :ue re4le-an un cierto orden su(#acente9 el cual puede estar o no di inamente inspirado. ;era sencillamente natural suponer :ue este orden de(era aplicarse no slo a las le#es9 sino tam(i6n a las condiciones en la 4rontera del espacioOtiempo :ue especi4icaran el estado inicial del uni erso. Puede 1a(er un gran nAmero de modelos del uni erso con di4erentes condiciones iniciales9 todos los cuales o(edecen las le#es. 0e(era 1a(er algAn principio :ue escogiera un estado inicial9 # por lo tanto un modelo9 para representar nuestro uni erso. Una posi(ilidad es lo :ue se conoce como condiciones de contorno caticas. Qstas suponen implcitamente o (ien :ue el uni erso es espacialmente in4inito o (ien :ue 1a# in4initos uni ersos. Ha-o condiciones de contorno caticas9 la pro(a(ilidad de encontrar una regin particular cual:uiera del espacio en una con4iguracin dada cual:uiera9 -usto despu6s del big bang! es la misma9 en cierto sentido9 :ue la pro(a(ilidad de encontrarla en cual:uier otra con4iguracin.O el estado inicial del uni erso se elige puramente al a+ar. "sto signi4icara :ue el uni erso primiti o 1a(ra sido pro(a(lemente mu# caticoOe irregular9 de(ido a :ue 1a# muc1as m=s con4iguraciones del uni erso caticas # desordenadas :ue uni4ormes # ordenadas. I;i cada con4iguracin es igualmente pro(a(le9 es erosmil :ue el uni erso comen+ase en un estado catico # desordenado9 simplemente por:ue a(undan muc1o m=s estos estados.K "s di4cil entender cmo tales condiciones caticas iniciales podran 1a(er dado lugar a un uni erso :ue es tan uni4orme # regular a gran escala9 como lo es actualmente el nuestro. ;e esperara9 tam(i6n9 :ue las 4luctuaciones de densidad en un modelo de este tipo 1u(iesen conducido a la

113

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

4ormacin de muc1os m=s agu-eros negros primiti os :ue el lmite superior9 :ue 1a sido esta(lecido mediante las o(ser aciones de la radiacin de 4ondo de ra#os gamma. ;i el uni erso 4uese erdaderamente in4inito espacialmente9 o si 1u(iese in4initos uni ersos9 1a(ra pro(a(lemente en alguna parte algunas grandes regiones :ue 1a(ran comen+ado de una manera sua e # uni4orme. "s algo parecido al (ien conocido e-emplo de la 1orda de monos martilleando so(re m=:uinas de escri(irM la ma#or parte de lo :ue escri(en ser= desperdicio9 pero mu# ocasionalmente9 por puro a+ar9 imprimir=n uno de los sonetos de ;1aLespeare. 0e 4orma an=loga9 en el caso del uni erso9 >podra ocurrir :ue nosotros estu i6semos i iendo en una regin :ue simplemente9 por casualidad9 es sua e # uni4orme? A primera ista esto podra parecer mu# impro(a(le9 por:ue tales regiones sua es seran superadas en gran nAmero por las regiones caticas e irregulares. ;in em(argo9 supongamos :ue slo en las regiones lisas se 1u(iesen 4ormado gala&ias # estrellas9 # 1u(iese las condiciones apropiadaspara el desarrollo de complicados organismos autorreproductores9 como nosotros mismos9 :ue 4uesen capaces de 1acerse la pregunta: >por :u6 es el uni erso tan liso? "sto constitu#e un e-emplo de aplicacin de lo :ue se conoce como el principio antrpico9 :ue puede para4rasearse en la 4orma F emos el uni erso en la 4orma :ue es por:ue nosotros e&istimosG. 7a# dos ersiones del principio antrpico9 la d6(il # la 4uerte. "l principio antrpico d6(il dice :ue en un uni erso :ue es grande o in4inito en el espacio #[o en el tiempo9 las condiciones necesarias para el desarrollo de ida inteligente se dar=n solamente en ciertas regiones :ue est=n limitadas en el tiempo # en el espacio. )os seres inteligentes de estas regiones no de(en9 por lo tanto9 sorprenderse si o(ser an :ue su locali+acin en el uni erso satis4ace las condiciones necesarias para su e&istencia. "s algo parecido a una persona rica :ue i e en un entorno acaudalado sin er ninguna po(re+a. Un e-emplo del uso del principio antrpico d6(il consiste en Fe&plicarG por :u6 el big bang ocurri 1ace unos die+ mil millones de a@os: se necesita apro&imadamente ese tiempo para :ue se desarrollen seres inteligentes. Como se e&plic anteriormente9 para llegar a donde estamos tu o :ue 4ormarse primero una generacin pre ia de estrellas. "stas estrellas con irtieron una parte del 1idrgeno # del 1elio originales en elementos como car(ono # o&geno9 a partir de los cuales estamos 1ec1os nosotros. )as estrellas e&plotaron luego como superno as9 # sus despo-os 4ormaron otras estrellas # planetas9 entre ellos los de nuestro sistema solar9 :ue tiene alrededor de cinco mil millones de a@os. )os primeros mil o dos mil millones de a@os de la e&istencia de la $ierra 4ueron demasiado calientes para el desarrollo de cual:uier estructura complicada.)os apro&imadamente tres mil

millones de a@os restantes 1an estado dedicados al lento proceso de la e olucin


114

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

(iolgica9 :ue 1a conducido desde los organismos m=s simples 1asta seres :ue son capaces de medir el tiempo transcurrido desde el big bang) Poca gente protestara de la alide+ o utilidad del principio antrpico d6(il. Algunos9 sin em(argo9 an muc1o m=s all= # proponen una ersin 4uerte del principio. 0e acuerdo con esta nue a teora9 o 1a# muc1os uni ersos di4erentes9 o muc1as regiones di4erentes de un Anico uni erso9 cada uno[a con su propia con4iguracin inicial #9 tal e+9 con su propio con-unto de le#es de la ciencia. "n la ma#ora de estos uni ersos9 las condiciones no seran apropiadas para el desarrollo de organismos complicadosM solamente en los pocos uni ersos :ue son como el nuestro se desarrollaran seres inteligentes :ue se 1aran la siguiente pregunta: >por :u6 es el uni erso como lo emos? )a respuesta9 entonces9 es simple: si 1u(iese sido di4erente9 Rnosotros no estaramos a:uS )as le#es de la ciencia9 tal como las conocemos actualmente9 contienen muc1as cantidades 4undamentales9 como la magnitud de la carga el6ctrica del electrn # la relacin entre las masas del protn # del electrn. Nosotros no podemos9 al menos por el momento9 predecir los alores de esas cantidades a partir de la teoraM tenemos :ue 1allarlos mediante la o(ser acin. Puede ser :ue un da descu(ramos una teora uni4icada completa :ue prediga todas esas cantidades9 pero tam(i6n es posi(le :ue algunas9 o todas ellas9 aren de un uni erso a otro9 o dentro de uno Anico. "l 1ec1o nota(le es :ue los alores de esas cantidades parecen 1a(er sido a-ustados sutilmente para 1acer posi(le el desarrollo de la ida. Por e-emplo9 si la carga el6ctrica del electrn 1u(iese sido slo ligeramente di4erente9 las estrellas9 o 1a(ran sido incapaces de :uemar 1idrgeno # 1elio9 o9 por el contrario9 no 1a(ran e&plotado. Por supuesto9 podra 1a(er otras 4ormas de ida inteligente9 no imaginadas ni si:uiera por los escritores de ciencia 4iccin9 :ue no necesitasen la lu+ de una estrella como el ;ol o los elementos :umicos m=s pesados :ue son 4a(ricados en las estrellas # de ueltos al espacio cuando 6stas e&plotan. No o(stante9 parece e idente :ue 1a# relati amente pocas gamas de alores para las cantidades citadas9 :ue permitiran el desarrollo de cual:uier 4orma de ida inteligente. )a ma#or parte de los con-untos de alores daran lugar a uni ersos :ue9 aun:ue podran ser mu# 1ermosos9 no podran contener a nadie capa+ de mara illarse de esa (elle+a. "sto puede tomarse o (ien como prue(a de un propsito di ino en la Creacin # en la eleccin de las le#es de la ciencia9 o (ien como sost6n del principio antrpico 4uerte. Pueden ponerse arias o(-eciones a este principio como e&plicacin del estado o(ser ado del uni erso. "n primer lugar9 >en :u6 sentido puede decirse :u6 e&isten todos esos uni ersos di4erentes? ;i est=n realmente separados unos de otros9 lo :ue ocurra en otro uni erso no puede tener ninguna consecuencia o(ser a(le en el

115

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

nuestro. 0e(emos9 por lo tanto9 utili+ar el principio de economa # eliminarlos de la teora. ;i9 por otro lado9 1a# di4erentes regiones de un Anico uni erso9 las le#es de la ciencia tendran :ue ser las mis.Onas en cada regin9 por:ue de otro modo uno no podra mo erse con continuidad de una regin a otra. "n este caso las Anicas di4erencias entre las regiones estaran en sus con4iguraciones iniciales9 #9 por lo tanto9 el principio antrpico 4uerte se reducira al d6(il. Una segunda o(-ecin al principio antrpico 4uerte es :ue a contra la corriente de toda la 1istoria de la ciencia. 7emos e olucionado desde las cosmologas geoc6ntricas de Ptolomeo # sus antecesores9 a tra 6s de la cosmologa 1elioc6ntrica de Cop6rnico # 2alileo9 1asta la isin moderna9 en la :ue la $ierra es un planeta de tama@o medio :ue gira alrededor de una estrella corriente en los su(ur(ios e&teriores de una gala&ia espiral ordinaria9 la cual9 a su e+9 es solamente una entre el (illn de gala&ias del uni erso o(ser a(le. A pesar de ello9 el principio antrpico 4uerte pretendera :ue toda esa asta construccin e&iste simplemente para nosotros. "so es mu# di4cil de creer. Nuestro sistema solar es ciertamente un re:uisito pre io para nuestra e&istencia9 # esto se podra e&tender al con-unto de nuestra gala&ia9 para tener en cuenta la necesidad de una generacin temprana de estrellas :ue creasen los elementos m=s pesados. Pero no parece 1a(er ninguna necesidad ni de todas las otras gala&ias ni de :ue el uni erso sea tan uni4orme # similar9 a gran escala9 en todas las direcciones. Uno podra sentirse m=s satis4ec1o con el principio antrpico9 al menos en su ersin d6(il9 si se pudiese pro(ar :ue un (uen nAmero de di4erentes con4iguraciones iniciales del uni erso 1a(ran e olucionado 1asta producir un uni erso como el :ue o(ser arnos. ;i este 4uese el caso9 un uni erso :ue se desarrollase a partir de algAn tipo de condiciones iniciales aleatorias de(era contener arias regiones :ue 4uesen sua es # uni4ormes # :ue 4uesen adecuadas para la e olucin de ida inteligente. Por el contrario9 si el estado inicial del uni erso tu o :ue ser elegido con e&tremo cuidado para conducir a una situacin como la :ue emos a nuestro alrededor9 sena impro(a(le :ue el uni erso contu iese alguna regin en la :ue apareciese la ida. "n el modelo del big bang caliente descrito anteriormente9 no 1u(o tiempo su4iciente para :ue el calor 4lu#ese de una regin a otra en el uni erso primiti o. "sto signi4ica :ue en el estado inicial del uni erso tendra :ue 1a(er 1a(ido e&actamente la misma temperatura en todas partes9 para e&plicar el 1ec1o de :ue la radiacin de 4ondo de microondas tenga la misma temperatura en todas las direcciones en :ue miremos. )a elocidad de e&pansin inicial tam(i6n tendra :ue 1a(er sido elegida con muc1a precisin9 para :ue la elocidad de e&pansin 4uese toda a tan pr&ima a la elocidad crtica necesaria para e itar colapsar de nue o. "sto :uiere decir :ue9 si el modelo del big bang caliente 4uese correcto desde el principio del tiempo9 el estado inicial del uni erso tendra :ue 1a(er sido elegido erdaderamente con

116

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

muc1o cuidado. ;era mu# di4cil e&plicar por :u6 el uni erso de(era 1a(er comen+ado -ustamente de esa manera9 e&cepto si lo consideramos como el acto de un 0ios :ue pretendiese crear seres como nosotros. "n un intento de encontrar un modelo del uni erso en el cual muc1as con4iguraciones iniciales di4erentes pudiesen 1a(er e olucionado 1acia algo parecido al uni erso actual9 un cient4ico del Instituto $ecnolgico de Eassac1usetts9 Alan 2ut19 sugiri :ue el uni erso primiti o podra 1a(er pasado por un perodo de e&pansin mu# r=pida. "sta e&pansin se llamara Fin4lacionariaG9 dando a entender :ue 1u(o un momento en :ue el uni erso se e&pandi a un ritmo creciente9 en e+ de al ritmo decreciente al :ue lo 1ace 1o# da. 0e acuerdo con 2ut19 el radio del uni erso aument un milln de (illones de (illones Iun 1 con treinta ceros detr=sK de eces en slo una pe:ue@sima 4raccin de segundo. 2ut1 sugiri :ue el uni erso comen+ a partir del big bang en un estado mu# caliente9 pero m=s (ien catico. "stas altas temperaturas 1a(ran 1ec1o :ue las partculas del uni erso estu iesen mo i6ndose mu# r=pidamente # tu iesen energas altas. Como discutimos anteriormente9 sera de esperar :ue a temperaturas tan altas las 4uer+as nucleares 4uertes # d6(iles # la 4uer+a electromagn6tica estu iesen uni4icadas en una Anica 4uer+a. A medida :ue el uni erso se e&panda9 se en4ria(a9 # las energas de las partculas (a-a(an. *inalmente se producira lo :ue se llama una transicin de 4ase9 # la simetra entre las 4uer+as se rompera: la interaccin 4uerte se ol era di4erente de las 4uer+as d6(il # electromagn6tica. Un e-emplo corriente de transicin de 4ase es la congelacin del agua cuando se la en4ra. "l agua l:uida es sim6trica9 la misma en cada punto # en cada direccin. ;in em(argo9 cuando se 4orman cristales de 1ielo9 6stos tendr=n posiciones de4inidas # estar=n alineados en alguna direccin9 lo cual romper= la simetra del agua. "n el caso del agua9 si se es cuidadoso9 uno puede Fso(reen4riarlaG9 esto es9 se puede reducir la temperatura por de(a-o del punto de congelacin I/ NCK sin :ue se 4orme 1ielo. 2ut1 sugiri :ue el uni erso podra comportarse de una 4orma an=loga: la temperatura podra estar por de(a-o del alor crtico sin :ue la simetra entre las 4uer+as se rompiese. ;i esto sucediese9 el uni erso estara en un estado inesta(le9 con m=s energa :ue si la simetra 1u(iese sido rota. Puede demostrarse :ue esa energa e&tra especial tendra un e4ecto antigra itatorio: 1a(ra actuado e&actamente como la constante cosmolgica :ue "instein introdu-o en la relati idad general9 cuando esta(a tratando de construir un modelo est=tico del uni erso. Puesto :ue el uni erso estara #a e&pandi6ndose e&actamente de la misma 4orma :ue en el modelo del big bang caliente9 el e4ecto repulsi o de esa constante cosmolgica 1a(ra 1ec1o :ue el uni erso se e&pandiese a una elocidad siempre creciente. Incluso en regiones en donde 1u(iese m=s partculas de materia :ue la media9 la atraccin gra itatoria

de la materia 1a(ra sido superada por la repulsin de(ida a la


117

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

constante cosmolgica e4ecti a. As9 esas regiones se e&pandaran tam(i6n de una 4orma in4lacionario acelerada. Con4orme se e&pandasen # las partculas de materia se separasen m=s9 nos encontraramos con un uni erso en e&pansin :ue contendra mu# pocas partculas # :ue estara toda a en el estado so(reen4riado. Cual:uier irregularidad en el uni erso 1a(ra sido sencillamente alisada por la e&pansin9 del mismo modo :ue los pliegues de un glo(o son alisados cuando se 1inc1a. 0e este modo9 el estado actual sua e # uni4orme del uni erso podra 1a(erse desarrollado a partir de muc1os estados iniciales no uni4ormes di4erentes. "n un uni erso tal9 en el :ue la e&pansin 4uese acelerada por una constante cosmolgica en e+ de 4renada por la atraccin gra itatoria de la materia9 1a(ra 1a(ido tiempo su4iciente para :ue la lu+ ia-ase de una regin a otra en el uni erso primiti o. "sto podra proporcionar una solucin al pro(lema planteado antes9 de por :u6 di4erentes regiones del uni erso primiti o tendran las mismas propiedades. Adem=s9 la elocidad de e&pansin del uni erso se apro&imara autom=ticamente muc1o a la elocidad crtica determinada por la densidad de energa del uni erso. )o :ue e&plicara por :u6 la elocidad de e&pansin es toda a tan pr&ima a la elocidad crtica9 sin tener :ue suponer :ue la elocidad de e&pansin inicial del uni erso 4uera escogida mu# cuidadosamente. )a idea de la in4lacin podra e&plicar tam(i6n por :u6 1a# tanta materia en el uni erso. 7a# algo as como die+ (illones de (illones de (illones de (illones de (illones de (illones de (illones Iun 1 con oc1enta # cinco ceros detr=sK de partculas en la regin del uni erso :ue nosotros podemos o(ser ar. >0e dnde salieron todas ellas? )a respuesta es :ue9 en la teora cu=ntica9 las partculas pueden ser creadas a partir de la energa en la 4orma de pares partcula[antipartcula. Pero esto simplemente plantea la cuestin de dnde sali la energa. )a respuesta es :ue la energa total del uni erso es e&actamente cero. )a materia del uni erso est= 1ec1a de energa positi a. ;in em(argo9 toda la materia est= atra#6ndose a s misma mediante la gra edad. 0os peda+os de materia :ue est6n pr&imos el uno al otro tienen menos energa :ue los dos mismos tro+os mu# separados9 por:ue se 1a de gastar energa para separarlos en contra de la 4uer+a gra itatoria :ue los est= uniendo. As9 en cierto sentido9 el campo gra itatorio tiene energa negati a. "n el caso de un uni erso :ue es apro&imadamente uni4orme en el espacio9 puede demostrarse :ue esta energa gra itatoria negati a cancela e&actamente a la energa positi a correspondiente a la materia. 0e este modo9 la energa total del uni erso es cero. A1ora (ien9 dos por cero tam(i6n es cero.Por consiguiente9 el uni erso puede duplicar la cantidad de energa positi a de materia # tam(i6n duplicar la energa gra itatoria negati a9 sin iolar la conser acin de la energa. "sto no ocurre en la

118

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

e&pansin normal del uni erso en la :ue la densidad de energa de la materia disminu#e a medida :ue el uni erso se 1ace m=s grande. ; ocurre9 sin em(argo9 en la e&pansin in4lacionario9 por:ue la densidad de energa del estado so(reen4riado permanece constante mientras el uni erso se e&pande: cuando el uni erso duplica su tama@o9 la energa positi a de materia # la energa gra itatoria negati a se duplican am(as9 de modo :ue la energa total sigue siendo cero. 0urante la 4ase in4lacionario9 el uni erso aumenta muc1simo su tama@o. 0e este modo9 la cantidad total de energa disponi(le para 4a(ricar partculas se 1ace mu# grande. Como 2ut1 1a se@alado9 Fse dice :ue no 1a# ni una comida gratis. Pero el uni erso es la comida gratis por e&celenciaG. "l uni erso no se est= e&pandiendo de una 4orma in4lacionaria actualmente. As9 de(era 1a(er algAn mecanismo :ue eliminase a la gran constante cosmolgica e4ecti a # :ue9 por lo tanto9 modi4icase la elocidad de e&pansin9 de acelerada a 4renada por la gra edad9 como la :ue tenemos 1o# en da."n la e&pansin in4lacionario uno podra esperar :ue 4inalmente se rompiera la simetra entre las 4uer+as9 del mismo modo :ue el agua so(reen4riada al 4inal se congela. )a energa e&tra del estado sin ruptura de simetra sera li(erada entonces9 # calentara al uni erso de nue o 1asta una temperatura -usto por de(a-o de la temperatura crtica en la :ue 1a# simetra entre las 4uer+as. "l uni erso continuara entonces e&pandi6ndose # se en4riara e&actamente como en el modelo del big bang caliente9 pero a1ora 1a(ra una e&plicacin de por :u6 el uni erso se est= e&pandiendo -usto a la elocidad crtica # por :u6 di4erentes regiones tienen la misma temperatura. "n la idea original de 2ut1 se supona :ue la transicin de 4ase ocurra de 4orma repentina9 de una manera similar a como aparecen los cristales de 1ielo en el agua mu# 4ra. )a idea supona :ue se 1a(ran 4ormado F(ur(u-asG de la nue a 4ase de simetra rota en la 4ase antigua9 igual :ue (ur(u-as de apor rodeadas de agua 1ir iendo. ;e pensa(a :ue las (ur(u-as se e&pandieron # se -untaron unas con otras 1asta :ue todo el uni erso estu o en la nue a 4ase. "l pro(lema era9 como #o # otras personas se@alamos9 :ue el uni erso esta(a e&pandi6ndose tan r=pidamente :ue9 incluso si las (ur(u-as crecan a la elocidad de la lu+9 se estaran separando unas de otras9 # por tanto no podran unirse. "l uni erso se 1a(ra :uedado en un estado altamente no uni4orme9 con algunas regiones :ue 1a(ran conser ado aAn la simetra entre las di4erentes 4uer+as. "ste modelo del uni erso no correspondera a lo :ue o(ser amos. "n octu(re de 1!.19 4ui a EoscA con moti o de una con4erencia so(re gra edad cu=ntica. 0espu6s de la con4erencia di un seminario so(re el modelo in4lacionario # sus pro(lemas9 en el Instituto Astronmico ;tern(erg. Antes sola lle ar conmigo a alguien :ue le#ese mis con4erencias por:ue la ma#ora de la

gente no poda
119

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

entender mi o+. Pero no 1a(a tiempo para preparar a:uel seminario9 por lo :ue lo di #o mismo9 1aciendo :ue uno de mis estudiantes graduados repitiese mis pala(ras. )a cosa 4uncion mu# (ien # me dio muc1o m=s contacto con mis o#entes. "ntre la audiencia se encontra(a un -o en ruso9 Andrei )inde9 del Instituto )e(ede de EoscA. Ql propona :ue la di4icultad re4erente a :ue las (ur(u-as no se -untasen podra ser e itada si las (ur(u-as 4uesen tan grandes :ue nuestra regin del uni erso estu iese toda ella contenida dentro de una Anica (ur(u-a. Para :ue esto 4uncionase9 la transicin de una situacin con simetra a otra sin ella tu o :ue ocurrir mu# lentamente dentro de la (ur(u-a9 lo cual es totalmente posi(le de acuerdo con las teoras de gran uni4icacin. )a idea de )inde de una ruptura lenta de la simetra era mu# (uena9 pero posteriormente me di cuenta de :ue Rsus (ur(u-as tendran :ue 1a(er sido m=s grandes :ue el tama@o del uni erso en a:uel momentoS Pro(6 :ue9 en lugar de eso9 la simetra se 1a(ra roto al mismo tiempo en todas partes9 en e+ de solamente dentro de las (ur(u-as. "llo conducira a un uni erso uni4orme9 como el :ue o(ser amos. 8o esta(a mu# e&citado por esta idea # la discut con uno de mis alumnos9 lan Eoss. Como amigo de )inde9 me encontr69 sin em(argo9 en un (uen aprieto9 cuando9 posteriormente9 una re ista cient4ica me en i su artculo # me consult si era adecuada su pu(licacin. Despond :ue e&ista el 4allo de :ue las (ur(u-as 4uesen ma#ores :ue el uni erso9 pero :ue la idea (=sica de una ruptura lenta de la simetra era mu# (uena. Decomend6 :ue el artculo 4uese pu(licado tal como esta(a9 de(ido a :ue corregirlo le supondra a )inde arios meses9 #a :ue cual:uier cosa :ue 6l en iase a los pases occidentales tendra :ue pasar por la censura so i6tica9 :ue no era ni mu# 1=(il ni mu# r=pida con los artculos cient4icos. Por otro lado9 escri( un artculo corto con Ian Eoss en la misma re ista9 en el cual se@al=(amos ese pro(lema con la (ur(u-a # mostr=(amos cmo podra ser resuelto. Al da siguiente de ol er de EoscA9 sal para P1iladel4ia9 en donde i(a a reci(ir una medalla del instituto *ranLlin. Ei secretaria9 Cud# *ella9 1a(a utili+ado su nada desde@a(le encanto para persuadir a las Hritis1 Air5a#s de :ue nos proporcionasen a los dos pla+as gratuitas en un Concorde9 como una 4orma de pu(licidad. ;in em(argo9 la 4uerte llu ia :ue caa cuando me diriga 1acia el aeropuerto 1i+o :ue perdi6ramos el a in. No o(stante9 llegu6 4inalmente a *iladel4ia # reci( la medalla. Ee pidieron entonces :ue dirigiese un seminario so(re el uni erso in4lacionario en la Uni ersidad 0re&el de *iladel4ia. 0i el mismo seminario so(re los pro(lemas del uni erso in4lacionario :ue 1a(a lle ado a ca(o en EoscA. Paul ;tein1ardt # Andras Al(rec1t de la Uni ersidad de Penns#l ania9 propusieron independientemente una idea mu# similar a la de )inde unos pocos meses despu6s. "llos9 -unto con )inde9 est=n considerados como los gestores de lo :ue se llama __el nue o modelo in4lacionario``9 (asado en la idea de una ruptura lenta de simetra. I"l ie-o modelo in4lacionario era la sugerencia original de

2ut1 de la ruptura r=pida de simetra con la 4ormacin de (ur(u-as.K


120

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

"l nue o modelo in4lacionario 4ue un (uen intento para e&plicar por :u6 el uni erso es como es. ;in em(argo9 #o # otras personas mostramos :ue9 al menos en su 4orma original9 predeca ariaciones en la temperatura de la radiacin de 4ondo de microondas muc1o ma#ores de las :ue se o(ser an. "l tra(a-o posterior tam(i6n 1a arro-ado dudas so(re si pudo ocurrir una transicin de 4ase del tipo re:uerido en el uni erso primiti o. "n mi opinin personal9 1o# da el nue o modelo in4lacionario est= muerto como teora cient4ica9 aun:ue muc1a gente no parece 1a(erse enterado de su 4allecimiento # toda a siguen escri(iendo artculos como si 4uese ia(le. Un modelo me-or9 llamado modelo in4lacionario catico9 4ue propuesto por )inde en 1!.3. "n 6l no se produce ninguna transicin de 4ase o so(reen4riamiento. "n su lugar9 1a# un campo de espn %9 el cual9 de(ido a 4luctuaciones cu=nticas9 tendra alores grandes en algunas regiones del uni erso primiti o. )a energa del campo en esas regiones se comportara como una constante cosmolgica. $endra un e4ecto gra itatorio repulsi o9 #9 de ese modo9 1ara :ue esas regiones se e&pandiesen de una 4orma in4lacionaria. A medida :ue se e&pandiesen9 la energa del campo decrecera en ellas lentamente9 1asta :ue la e&pansin in4lacionaria cam(iase a una e&pansin como la del modelo del big bang caliente. Una de estas regiones se trans4ormara en lo :ue actualmente emos como uni erso o(ser a(le. "ste modelo tiene todas las enta-as de los modelos in4lacionarios anteriores9 pero no depende de una dudosa transicin de 4ase9 # puede adem=s proporcionar un alor ra+ona(le para las 4luctuaciones en la temperatura de la radiacin de 4ondo de microondas9 :ue coincide con las o(ser aciones. "ste tra(a-o so(re modelos in4lacionarios mostr :ue el estado actual del uni erso podra 1a(erse originado a partir de un nAmero (astante grande de con4iguraciones iniciales di4erentes. "sto es importante9 por:ue demuestra :ue el estado inicial de la parte del uni erso :ue 1a(itamos no tu o :ue ser escogido con gran cuidado. 0e este modo podemos9 si lo deseamos9 utili+ar el principio antrpico d6(il para e&plicar por :u6 el uni erso tiene su aspecto actual. No puede ser9 sin em(argo9 :ue cual1uier con4iguracin inicial 1u(iese conducido a un como el :ue o(ser amos. "sto puede demostrarse un estado mu# di4erente para el uni erso en el momento actual9 digamos uno con muc1os (ultos # mu# irregular. Podran usarse las le#es de la ciencia para remontar el uni erso 1acia atr=s en el tiempo9 # determinar su con4iguracin en tiempos anteriores. 0e acuerdo con los teoremas de la singularidad de la relati idad general cl=sica9 1a(ra 1a(ido una singularidad del tipo big bang) ;i se desarrollase un uni erso como 6ste 1acia adelante en el tiempo9 de acuerdo con las le#es de la ciencia9 se aca(ara con el estado grumoso e irregular del :ue se parti. As9 tiene :ue 1a(er con4iguraciones iniciales :ue no 1a(ran dado lugar a un uni erso como el :ue emos 1o#. Por tanto9 incluso el modelo in4lacionario no nos dice por :u6 la con4iguracin inicial no 4ue de un tipo tal :ue

produ-ese algo mu#


121

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

di4erente de lo :ue o(ser amos. >0e(emos ol er al principio antrpico para una e&plicacin? >;e trat simplemente de un resultado a4ortunado? "sto parecera una situacin desesperan+ado9 una negacin de todas nuestras esperan+as por comprender el orden su(#acente del uni erso. Para poder predecir cmo de(i 1a(er empe+ado el uni erso9 se necesitan le#es :ue sean =lidas en el principio del tiempo. ;i la teora cl=sica de la relati idad general 4uese correcta9 los teoremas de la singularidad9 :ue Doger Penrose # #o demostramos9 pro(aran :ue el principio del tiempo 1a(ra sido un punto de densidad in4inita # de cur atura del espacioOtiempo in4inita. $odas las le#es conocidas de la ciencia 4allaran en un punto como 6se. Podra suponerse :ue 1u(iera nue as le#es :ue 4ueran =lidas en las singularidades9 pero sera mu# di4cil incluso 4ormular tales le#es en puntos con tan mal comportamiento9 # no tendramos ninguna gua a partir de las o(ser aciones so(re cu=les podran ser esas le#es. ;in em(argo9 lo :ue los teoremas de singularidad realmente indican es :ue el campo gra itatorio se 1ace tan 4uerte :ue los e4ectos gra itatorios cu=nticos se 1acen importantes: la teora cl=sica no constitu#e #a una (uena descripcin del uni erso. Por lo tanto9 es necesario utili+ar una teora cu=ntica de la gra edad para discutir las etapas mu# tempranas del uni erso. Como eremos9 en la teora cu=ntica es posi(le :ue las le#es ordinarias de la ciencia sean =lidas en todas partes9 inclu#endo el principio del tiempo: no es necesario postular nue as le#es para las singularidades9 por:ue no tiene por :u6 1a(er ninguna singularidad en la teora cu=ntica. No poseemos toda a una teora completa # consistente :ue com(ine la mec=nica cu=ntica # la gra edad. ;in em(argo9 estamos (astante seguros de algunas de las caractersticas :ue una teora uni4icada de ese tipo de(era tener. Una es :ue de(e incorporar la idea de *e#nman de 4ormular la teora cu=ntica en t6rminos de una suma so(re 1istorias. 0entro de este en4o:ue9 una partcula no tiene simplemente una 1istoria Anica9 como la tendra en una teora cl=sica. "n lugar de eso se supone :ue sigue todos los caminos posi(les en el espacioO tiempo9 # :ue con cada una de esas 1istorias est= asociada una pare-a de nAmeros9 uno :ue representa el tama@o de una onda # el otro :ue representa su posicin en el ciclo Isu 4aseK. )a pro(a(ilidad de :ue la partcula pase a tra 6s de algAn punto particular9 por e-emplo9 se 1alla sumando las ondas asociadas con cada camino posi(le :ue pase por ese punto. Cuando uno trata realmente de calcular esas sumas9 sin em(argo9 tropie+a con pro(lemas t6cnicos importantes. )a Anica 4orma de sortearlos consiste en la siguiente receta peculiar: 1a# :ue sumar las ondas correspondientes a 1istorias de la partcula :ue no est=n en el tiempo FrealG :ue usted # #o e&perimentamos9 sino :ue tienen lugar en lo :ue se llama tiempo imaginario. Un tiempo imaginario puede sonar a ciencia 4iccin9 pero se trata9 de 1ec1o9 de un concepto matem=tico (ien de4inido. ;i tomamos cual:uier nAmero ordinario Io FrealGK # lo

multiplicamos por s
122

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

mismo9 el resultado es un nAmero positi o. IPor e-emplo9 2 por 2 es '9 pero tam(i6n lo es O2 por O2.K 7a#9 no o(stante9 nAmeros especiales Illamados imaginariosK :ue dan nAmeros negati os cuando se multiplican por s mismos. I"l llamado i9 cuando se multiplica por s mismo9 da O19 2i multiplicado por s mismo da O'9 # as sucesi amente.K Para e itar las di4icultades t6cnicas en la suma de *e#nman so(re 1istorias9 1a# :ue usar un tiempo imaginario. "s decir9 para los propsitos del c=lculo 1a# :ue medir el tiempo utili+ando nAmeros imaginarios en e+ de reales. "sto tiene un e4ecto interesante so(re el espacioOtiempo: la distincin entre tiempo # espacio desaparece completamente. 0ado un espacioOtiempo en el :ue los sucesos tienen alores imaginarios de la coordenada temporal9 se dice de 6l :ue es eucldeo9 en memoria del antiguo griego "uclides9 :uien 4und9 el estudio de la geometra de super4icies (idimensionales. )o :ue nosotros llamamos a1ora espacioOtiempo eucldeo es mu# similar9 e&cepto :ue tiene cuatro dimensiones en e+ de dos. "n el espacioOtiempo eucldeo no 1a# ninguna di4erencia entre la direccin temporal # las direcciones espaciales. Por el contrario9 en el espacioO tiempo real9 en el cual los sucesos se descri(en mediante alores ordinarios9 reales9 de la coordenada temporal9 es 4=cil notar la di4erencia: la direccin del tiempo en todos los puntos se encuentra dentro del cono de lu+9 # las direcciones espaciales se encuentran 4uera. "n cual:uier caso9 en lo :ue a la mec=nica cu=ntica corriente concierne9 podemos considerar nuestro empleo de un tiempo imaginario # de un espacioOtiempo eucldeo meramente como un monta-e Io un trucoK matem=tico para o(tener respuestas acerca del espaciotiempo real. Una segunda caracterstica :ue creemos :ue tiene :ue 4ormar parte de cual:uier teora de4initi a es la idea de "instein de :ue el campo gra itatorio se representa mediante un espacioOtiempo cur o: las partculas tratan de seguir el camino m=s parecido posi(le a una lnea recta en un espacio cur o9 pero de(ido a :ue el espacioOtiempo no es plano9 sus caminos parecen do(larse9 como si 4uera por e4ecto de un campo gra itatorio.Cuando aplicamos la suma de *e#nman so(re 1istorias a la isin de "instein de la gra edad9 lo an=logo a la 1istoria de una partcula es a1ora un espacioOtiempo cur o completo9 :ue representa la 1istoria de todo el uni erso. Para e itar las di4icultades t6cnicas al calcular realmente la suma so(re 1istorias9 estos espacioO tiempos cur os de(en ser eucldeos. "sto es9 el tiempo es imaginario e indistingui(le de las direcciones espaciales. Para calcular la pro(a(ilidad de encontrar un espacioOtiempo real con una cierta propiedad9 por e-emplo9 teniendo el mismo aspecto en todos los puntos # en todas las direcciones9 se suman las ondas asociadas a todas las 1istorias :ue tienen esa propiedad. "n la teora cl=sica de la relati idad general 1a# muc1os espacioOtiempos cur os posi(les di4erentes9 cada uno de los cuales corresponde a un estado inicial di4erente del uni erso. ;i conoci6semos el estado inicial de nuestro uni erso9 conoceramos

123

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

su 1istoria completa. 0e 4orma similar9 en la teora cu=ntica de la gra edad 1a# muc1os estados cu=nticos di4erentes posi(les para el uni erso. 0e nue o9 si supi6semos cmo se comportaron en los momentos iniciales los espacioO tiempos cur os :ue inter ienen en la suma so(re 1istorias9 conoceramos el estado cu=ntico del uni erso. "n la teora cl=sica de la gra edad9 (asada en un espaciotiempo real9 1a# solamente dos maneras en las :ue puede comportarse el uni erso: o 1a e&istido durante un tiempo in4inito9 o tu o un principio en una singularidad dentro de algAn tiempo 4inito en el pasado. "n la teora cu=ntica de la gra edad9 por otra parte9 surge una tercera posi(ilidad.0e(ido a :ue se emplean espacioOtiempos eucldeos9 en los :ue la direccin del tiempo est= en pie de igualdad con las direcciones espaciales9 es posi(le :ue el espacioOtiempo sea 4inito en e&tensin # :ue9 sin em(argo9 no tenga ninguna singularidad :ue 4orme una 4rontera o un (orde. "l espacioOtiempo sera como la super4icie en la Uni ersidad de Cali4ornia9 en ;anta H=r(ara. All9 -unto con mi amigo # colega9 Cim 7artle9 calculamos :u6 condiciones tendra :ue cumplir el uni erso si el espacioOtiempo no tu iese ninguna 4rontera. Cuando ol a Cam(ridge9 continu6 este tra(a-o con dos de mis estudiantes de in estigacin9 Culian )uttrel # Conat1an 7alli5ell. Ee gustara su(ra#ar :ue esta idea de :ue tiempo # espacio de(en ser 4initos # sin 4rontera es e&actamente una propuesta2 no puede ser deducida de ningAn otro principio. Como cual:uier otra teora cient4ica9 puede estar sugerida inicialmente por ra+ones est6ticas o meta4sicas9 pero la prue(a real consiste en er si consigue predicciones :ue est6n de acuerdo con la o(ser acin. "sto9 sin em(argo9 es di4cil de determinar en el caso de la gra edad cu=ntica por dos moti os. "n primer lugar9 como se e&plicar= en el pr&imo captulo9 no estamos aAn totalmente seguros acerca de :u6 teora com(ina con 6&ito la relati idad general # la mec=nica cu=ntica9 aun:ue sa(emos (astante so(re la 4orma :ue 1a de tener dic1a teora. "n segundo lugar9 cual:uier modelo :ue descri(iese el uni erso entero en detalle sera demasiado complicado matem=ticamente para :ue 4u6semos capaces de calcular predicciones e&actas. Por consiguiente9 1a# :ue 1acer suposiciones simpli4icadoras # apro&imacionesM e incluso entonces el pro(lema de o(tener predicciones sigue siendo 4ormida(le. Cada 1istoria de las :ue inter ienen en la suma so(re 1istorias descri(ir= no slo el espacioOtiempo9 sino tam(i6n todo lo :ue 1a# en 6l9 incluido cual:uier organismo complicado9 como seres 1umanos :ue pueden o(ser ar la 1istoria del uni erso. "sto puede proporcionar otra -usti4icacin del principio antrpico9 pues si todas las 1istorias son posi(les9 entonces9 en la medida en :ue nosotros e&istimos en una de las 1istorias9 podemos emplear el principio antrpico para

e&plicar por :u6 el


124

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

uni erso se encuentra en la 4orma en :ue est=. Tu6 signi4icado puede ser atri(uido e&actamente a las otras 1istorias9 en las :ue nosotros no e&istimos9 no est= claro. "ste en4o:ue de una teora cu=ntica de la gra edad sera muc1o m=s satis4actorio9 sin em(argo9 si se pudiese demostrar :ue9 empleando la suma so(re 1istorias9 nuestro uni erso no es simplemente una de las posi(les 1istorias sino una de las m=s pro(a(les. Para 1acerlo9 tenemos :ue reali+ar la suma so(re 1istorias para todos los espaciotiempos eucldeos posi(les :ue no tengan ninguna 4rontera.

*igura .:1

Con la condicin de :ue no 1a#a ninguna 4rontera se o(tiene :ue la pro(a(ilidad de encontrar :ue el uni erso sigue la ma#ora de las 1istorias posi(les es desprecia(le9 pero :ue 1a# una 4amilia particular de 1istorias :ue son muc1o m=s pro(a(les :ue las otras. "stas 1istorias pueden imaginarse mentalmente como si 4uesen la super4icie de la $ierra9 donde la distancia desde el polo norte representara el tiempo imaginario9 # el tama@o de un crculo a distancia constante del polo. norte representara el tama@o espacial del uni erso. "l uni erso comien+a en el polo norte como un Anico punto. A medida :ue uno se mue e 1acia el sur9 los crculos de latitud9 a distancia constante del polo norte9 se 1acen m=s grandes9 # corresponden al uni erso e&pandi6ndose en el tiempo imaginario I4igura ..1K. "l uni erso alcan+ara un tama@o m=&imo en el ecuador9 # se contraera con el tiempo imaginario creciente 1asta un Anico punto en el polo sur. A pesar de :ue el uni erso tendra un tama@o nulo en los polos norte # sur9 estos puntos no seran singularidades9 no seran m=s singulares de lo :ue lo son los polos norte # sur so(re la $ierra. )as le#es de la ciencia seran =lidas en ellos9 e&actamente igual a como lo son en la $ierra.

125

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

)a 1istoria del uni erso en el tiempo real9 sin em(argo9 tendra un aspecto mu# di4erente. 7ace alrededor de die+ o einte mil millones de a@os tendra un tama@o mnimo9 :ue sera igual al radio m=&imo de la 1istoria en tiempo imaginario. "n tiempos reales posteriores9 el uni erso se e&pandera como en el modelo in4lacionario catico propuesto por )inde Ipero no se tendra :ue suponer a1ora :ue el uni erso 4ue creado en el tipo de estado correctoK. "l uni erso se e&pandera 1asta alcan+ar un tama@o mu# grande # 4inalmente se colapsara de nue o en lo :ue parecera una singularidad en el tiempo real. As9 en cierto sentido9 seguimos estando todos condenados9 incluso aun:ue nos mantengamos le-os de los agu-eros negros. ;olamente si pudi6semos 1acernos una representacin del uni erso en t6rminos del tiempo imaginario no 1a(ra ninguna singularidad. ;i el uni erso estu iese realmente en un estado cu=ntico como el descrito9 no 1a(ra singularidades en la 1istoria del uni erso en el tiempo imaginario. Podra parecer9 por lo tanto9 :ue mi tra(a-o m=s reciente 1u(iese anulado completamente los resultados de mi tra(a-o pre io so(re las singularidades. ;in em(argo9 como se indic antes9 la importancia real de los teoremas de la singularidad es :ue prue(an :ue el campo gra itatorio de(e 1acerse tan 4uerte :ue los e4ectos gra itatorios cu=nticos no pueden ser ignorados. "sto9 de 1ec1o9 condu-o a la idea de :ue el uni erso podra ser 4inito en el tiempo imaginario9 pero sin 4ronteras o singularidades. "l po(re astronauta :ue cae en un agu-ero negro sigue aca(ando malM slo si i iese en el tiempo imaginario no encontrara ninguna singularidad. $odo esto podra sugerir :ue el llamado tiempo imaginario es realmente el tiempo real9 # :ue lo :ue nosotros llamamos tiempo real es solamente una :uimera. "n el tiempo real9 el uni erso tiene un principio # un 4inal en singularidades :ue 4orman una 4rontera para el espacioOtiempo # en las :ue las le#es de la ciencia 4allan. Pero en el tiempo imaginario no 1a# singularidades o 4ronteras. As :ue9 tal e+9 lo :ue llamamos tiempo imaginario es realmente m=s (=sico9 # lo :ue llamamos real es simplemente una idea :ue in entamos para a#udarnos a descri(ir cmo pensamos :ue es el uni erso. Pero9 de acuerdo con el punto de ista :ue e&puse en el captulo 19 una teora cient4ica es -ustamente un modelo matem=tico :ue construimos para descri(ir nuestras o(ser aciones: e&iste Anicamente en nuestras mentes. Por lo tanto no tiene sentido preguntar: >:u6 es lo real9 el tiempo FrealG o el FimaginarioG? 0epender= simplemente de cu=l sea la descripcin m=s Atil. $am(i6n puede utili+arse la suma so(re 1istorias9 -unto con la propuesta de ninguna 4rontera9 para a eriguar :u6 propiedades del uni erso es pro(a(le :ue se

den -untas. Por e-emplo9 puede calcularse la pro(a(ilidad de :ue el uni erso se est6 e&pandiendo apro&imadamente a la misma elocidad en todas las direcciones en un momento en :ue la densidad del uni erso tenga su alor actual. "n los modelos
126

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

simpli4icados :ue 1an sido e&aminados 1asta a1ora9 esta pro(a(ilidad resulta ser altaM esto es9 la condicin propuesta de 4alta de 4rontera conduce a la prediccin de :ue es e&tremadamente pro(a(le :ue la elocidad actual de e&pansin del uni erso sea casi la misma en todas direcciones. "sto es consistente con las o(ser aciones de la radiacin de 4ondo de microondas9 la cual muestra casi la misma intensidad en cual:uier direccin. ;i el uni erso estu iese e&pandi6ndose m=s r=pidamente en unas direcciones :ue en otras9 la intensidad de la radiacin de esas direcciones estara reducida por un despla+amiento adicional 1acia el ro-o. Actualmente se est=n calculando predicciones adicionales a partir de la condicin de :ue no e&ista ninguna 4rontera. Un pro(lema particularmente interesante es el re4erente al alor de las pe:ue@as des iaciones respecto de la densidad uni4orme en el uni erso primiti o9 :ue pro ocaron la 4ormacin de las gala&ias primero9 de las estrellas despu6s #9 4inalmente9 de nosotros. "l principio de incertidum(re implica :ue el uni erso primiti o no pudo 1a(er sido completamente uni4orme9 de(ido a :ue tu ieron :ue e&istir algunas incertidum(res o 4luctuaciones en las posiciones # elocidades de las partculas. ;i utili+amos la condicin de :ue no 1a#a ninguna 4rontera9 encontramos :ue el uni erso tu o9 de 1ec1o9 :ue 1a(er comen+ado -ustamente con la mnima no uni4ormidad posi(le9 permitida por el princpio de incertidum(re. "l uni erso 1a(ra su4rido entonces un perodo de r=pida e&pansin9 como en los modelos in4lacionarios. 0urante ese perodo9 las no uni4ormidades iniciales se 1a(ran ampli4icado 1asta 1acerse lo su4icientemente grandes como para e&plicar el origen de las estructuras :ue o(ser amos a nuestro alrededor. "n un uni erso en e&pansin en el cual la densidad de materia ariase ligeramente de un lugar a otro9 la gra edad 1a(ra pro ocado :ue las regiones m=s densas 4renasen su e&pansin # comen+asen a contraerse. "llo conducira a la 4ormacin de gala&ias9 de estrellas9 #9 4inalmente9 incluso de insigni4icantes criaturas como nosotros mismos. 0e este modo9 todas las complicadas estructuras :ue emos en el uni erso podran ser e&plicadas mediante la condicin de ausencia de 4rontera para el uni erso9 -unto con el principio de incertidum(re de la mec=nica cu=ntica. )a idea de :ue espacio # tiempo puedan 4ormar una super4icie cerrada sin 4rontera tiene tam(i6n pro4undas Raplicaciones so(re el papel de 0ios en los asuntos del uni erso. Con el 6&ito de las teoras cient4icas para descri(ir acontecimientos9 la ma#ora de la gente 1a llegado a creer :ue 0ios permite :ue el uni erso e olucione de acuerdo con un con-unto de le#es9 en las :ue 6l no inter iene para in4ringirlas. ;in em(argo9 las le#es no nos dicen :u6 aspecto de(i tener el uni erso cuando comen+M toda a dependera de 0ios dar cuerda al relo- # elegir la 4orma de ponerlo en marc1a. "n tanto en cuanto el uni erso tu iera un principio9 podramos suponer :ue tu o un creador. Pero si el uni erso es realmente autocontenido9 si no tiene

127

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

ninguna 4rontera o (orde9 no tendra ni principio ni 4inal: simplemente sera. >Tu6 lugar :ueda9 entonces9 para un creador?

128

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Captulo .
LA (LEC/A DEL TIEMPO
"n los captulos anteriores 1emos isto cmo nuestras concepciones so(re la naturale+a del tiempo 1an cam(iado con los a@os. 7asta comien+os de este siglo la gente crea en el tiempo a(soluto. "s decir9 en :ue cada suceso podra ser eti:uetado con un nAmero llamado FtiempoG de una 4orma Anica9 # todos los (uenos relo-es estaran de acuerdo en el inter alo de tiempo transcurrido entre dos sucesos. ;in em(argo9 el descu(rimiento de :ue la elocidad de la lu+ resulta(a ser la misma para todo o(ser ador9 sin importar cmo se estu iese mo iendo 6ste9 condu-o a la teora de la relati idad9 # en 6sta tena :ue a(andonarse la idea de :ue 1a(a un tiempo a(soluto Anico. "n lugar de ello9 cada o(ser ador tendra su propia medida del tiempo9 :ue sera la registrada por un relo- :ue 6l lle ase consigo: relo-es correspondientes a di4erentes o(ser adores no coincidiran necesariamente. 0e este modo9 el tiempo se con irti en un concepto m=s personal9 relati o al o(ser ador :ue lo meda. Cuando se intenta(a uni4icar la gra edad con la mec=nica cu=ntica se tu o :ue introducir la idea de tiempo FimaginarioG. "l tiempo imaginario es indistingui(le de las direcciones espaciales. ;i uno puede ir 1acia el norte9 tam(i6n puede dar la uelta # dirigirse 1acia el surM de la misma 4orma9 si uno puede ir 1acia adelante en el tiempo imaginario9 de(era poder tam(i6n dar la uelta e ir 1acia atr=s. "sto signi4ica :ue no puede 1a(er ninguna di4erencia importante entre las direcciones 1acia adelante # 1acia atr=s del tiempo imaginario. Por el contrario9 en el tiempo FrealG9 1a# una di4erencia mu# grande entre las direcciones 1acia adelante # 1acia atr=s9 como todos sa(emos. >0e dnde pro iene esta di4erencia entre el pasado # el 4uturo? >Por :u6 recordamos el pasado pero no el 4uturo? )as le#es de la ciencia no distinguen entre el pasado # el 4uturo. Con m=s precisin9 como se e&plic anteriormente9 las le#es de la ciencia no se modi4ican (a-o la com(inacin de las operaciones Io simetrasK conocidas como C9 P # $. IC signi4ica cam(iar partculas por antipartculas. P signi4ica tomar la imagen especular9 de modo :ue i+:uierda # derec1a se intercam(ian. $ signi4ica in ertir la direccin de mo imiento de todas las partculas: en realidad9 e-ecutar el mo imiento 1acia atr=s.K )as le#es de la ciencia :ue go(iernan el comportamiento de la materia en todas las situaciones normales no se modi4ican (a-o la com(inacin de las dos operaciones C # P por s solas. "n otras pala(ras9 la ida sera e&actamente la misma para los 1a(itantes de otro planeta :ue 4uesen im=genes especularas de nosotros # :ue estu iesen 1ec1os de antimateria en e+ de materia.

129

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

;i las le#es de la ciencia no se pueden modi4icar por la com(inacin de las operaciones C # P9 # tampoco por la com(inacin C9 P # $9 tienen tam(i6n :ue permanecer inalteradas (a-o la operacin $ sola. A pesar de todo9 1a# una gran di4erencia entre las direcciones 1acia adelante # 1acia atr=s del tiempo real en la ida ordinaria. Imagine un aso de agua ca#6ndose de una mesa # rompi6ndose en peda+os en el suelo. ;i usted lo 4ilma en pelcula9 puede decir 4=cilmente si est= siendo pro#ectada 1acia adelante o 1acia atr=s. ;i la pro#ecta 1acia atr=s er= los peda+os repentinamente reunirse del suelo # saltar 1acia atr=s para 4ormar un aso entero so(re la mesa. Usted puede decir :ue la pelcula est= siendo pro#ectada 1acia atr=s por:ue este tipo de comportamiento nunca se o(ser a en la ida ordinaria. ;i se o(ser ase9 los 4a(ricantes de a-illas perderan el negocio. )a e&plicacin :ue se da usualmente de por :u6 no emos asos rotos recomponi6ndose ellos solos en el suelo # saltando 1acia atr=s so(re la mesa9 es :ue lo pro1i(e la segunda le# de la termodin=mica. "sta le# dice :ue en cual:uier sistema cerrado el desorden9 o la entropa9 siempre aumenta con el tiempo. "n otras pala(ras9 se trata de una 4orma de la le# de Eurp1#: Rlas cosas siempre tienden a ir malS Un aso intacto encima de una mesa es un estado de orden ele ado9 pero un aso roto en el suelo es un estado desordenado. ;e puede ir desde el aso :ue est= so(re la mesa en el pasado 1asta el aso roto en el suelo en el 4uturo9 pero no as al re 6s. "l :ue con el tiempo aumente el desorden o la entropa es un e-emplo de lo :ue se llama una 4lec1a del tiempo9 algo :ue distingue el pasado del 4uturo dando una direccin al tiempo. 7a# al menos tres 4lec1as del tiempo di4erentes. Primeramente9 est= la 4lec1a termodin=mica9 :ue es la direccin del tiempo en la :ue el desorden o la entropa aumentan. )uego est= la 4lec1a psicolgica. "sta es la direccin en la :ue nosotros sentimos :ue pasa el tiempo9 la direccin en la :ue recordamos el pasado pero no el 4uturo. *inalmente9 est= la 4lec1a cosmolgica. "sta es la direccin del tiempo en la :ue el uni erso est= e&pandi6ndose en e+ de contra#6ndose. "n este captulo discutir6 cmo la condicin de :ue no 1a#a 4rontera para el uni erso9 -unto con el principio antrpico d6(il9 puede e&plicar por :u6 las tres 4lec1as apuntar=n en la misma direccin #9 adem=s9 por :u6 de(e e&istir una 4lec1a del tiempo (ien de4inida. Argumentar6 :ue la 4lec1a psicolgica est= determinada por la 4lec1a termodin=mica9 # :ue am(as 4lec1as apuntan siempre necesariamente en la misma direccin. ;i se admite la condicin de :ue no 1a#a 4rontera para el uni erso9 eremos :ue tienen :ue e&istir 4lec1as termodin=mica # cosmolgica del tiempo (ien de4inidas9 pero :ue no apuntar=n en la misma direccin durante toda la 1istoria del

130

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

uni erso. No o(stante ra+onar6 :ue Anicamente cuando apuntan en la misma direccin es cuando las condiciones son adecuadas para el desarrollo de seres inteligentes :ue puedan 1acerse la pregunta: >por :u6 aumenta el desorden en la misma direccin del tiempo en la :ue el uni erso se e&pande? Ee re4erir6 primero a la 4lec1a termodin=mica del tiempo. )a segunda le# de la termodin=mica resulta del 1ec1o de :ue 1a# siempre muc1os m=s estados desordenados :ue ordenados. Por e-emplo9 consideremos las pie+as de un rompeca(e+as en una ca-a. 7a# un orden9 # slo uno9 en el cual las pie+as 4orman una imagen completa. Por otra parte9 1a# un nAmero mu# grande de disposiciones en las :ue las pie+as est=n desordenadas # no 4orman una imagen. ;upongamos :ue un sistema comien+a en uno de entre el pe:ue@o nAmero de estados ordenados. A medida :ue el tiempo pasa el sistema e olucionar= de acuerdo con las le#es de la ciencia # su estado cam(iar=. "n un tiempo posterior es m=s pro(a(le :ue el sistema est6 en un estado desordenado :ue en uno ordenado9 de(ido a :ue 1a# muc1os m=s estados desordenados. 0e este modo9 el desorden tender= a aumentar con el tiempo si el sistema esta(a su-eto a una condicin inicial de orden ele ado. Imaginemos :ue las pie+as del rompeca(e+as est=n inicialmente en una ca-a en la disposicin ordenada en la :ue 4orman una imagen. ;i se agita la ca-a9 las pie+as ad:uirir=n otro orden :ue ser=9 pro(a(lemente9 una disposicin desordenada en la :ue las pie+as no 4orman una imagen propiamente dic1a9 simplemente por:ue 1a# muc1simas m=s disposiciones desordenadas. Algunos grupos de pie+as pueden toda a 4ormar partes correctas de la imagen9 pero cuanto m=s se agite la ca-a tanto m=s pro(a(le ser= :ue esos grupos se des1agan # :ue las pie+as se 1allen en un estado completamente re uelto9 en el cual no 4ormen ningAn tipo de imagen. Por lo tanto9 el desorden de las pie+as aumentar= pro(a(lemente con el tiempo si las pie+as o(edecen a la condicin inicial de comen+ar con un orden ele ado. ;upngase9 sin em(argo9 :ue 0ios decidi :ue el uni erso de(e terminar en un estado de orden ele ado sin importar de :u6 estado partiese. "n los primeros momentos9 el uni erso 1a(ra estado pro(a(lemente en un estado desordenado. "sto signi4icara :ue el desorden disminuira con el tiempo. Usted era asos rotos9 recomponi6ndose ellos solos # saltando 1acia la mesa. ;in em(argo9 ningAn ser 1umano :ue estu iese o(ser ando los asos estara i iendo en un uni erso en el cual el desorden disminu#ese con el tiempo. Da+onar6 :ue tales seres tendran una 4lec1a psicolgica del tiempo :ue estara apuntando 1acia atr=s. "sto es9 ellos recordaran sucesos en el 4uturo # no recordaran sucesos en el pasado. Cuando

el

131

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

aso estu iese roto lo recordaran recompuesto so(re la mesa9 pero cuando estu iese recompuesto so(re la mesa no lo recordaran estando en el suelo. "s (astante di4cil 1a(lar de la memoria 1umana9 por:ue no conocemos cmo 4unciona el cere(ro en detalle. )o conocemos todo9 sin em(argo9 so(re cmo 4uncionan las memorias de ordenadores. 0iscutir6 por lo tanto la 4lec1a psicolgica del tiempo para ordenadores. Creo :ue es ra+ona(le admitir :ue la 4lec1a para ordenadores es la misma :ue para 1umanos. ;i no lo 4uese9 Rse podra tener un gran 6&ito 4inanciero en la (olsa pose#endo un ordenador :ue recordase las coti+aciones de ma@anaS Una memoria de ordenador consiste (=sicamente en un dispositi o :ue contiene elementos :ue pueden e&istir en uno cual:uiera de dos estados. Un e-emplo sencillo es un =(aco. "n su 4orma m=s simple9 6ste consiste en arios 1ilosM en cada 1ilo 1a# una cuenta :ue puede ponerse en una de dos posiciones. Antes de :ue un nAmero sea gra(ado en una memoria de ordenador9 la memoria est= en un estado desordenado9 con pro(a(ilidades iguales para los dos estados posi(les. I)as cuentas del =(aco est=n dispersas aleatoriamente en los 1ilos del =(aco.K 0espu6s de :ue la memoria interactAa con el sistema a recordar9 estar= claramente en un estado o en el otro9 segAn sea el estado del sistema. ICada cuenta del =(aco estar= a la i+:uierda o a la derec1a del 1ilo del =(aco.K 0e este modo9 la memoria 1a pasado de un estado desordenado a uno ordenado. ;in em(argo9 para estar seguros de :ue la memoria est= en el estado correcto es necesario gastar una cierta cantidad de energa Ipara mo er la cuenta o para accionar el ordenador9 por e-emploK. "sta energa se disipa en 4orma de calor9 # aumenta la cantidad de desorden en el uni erso. Puede demostrarse :ue este aumento del desorden es siempre ma#or :ue el aumento del orden en la propia memoria. As9 el calor e&pelido por el re4rigerador del ordenador asegura :ue cuando gra(a un nAmero en la memoria9 la cantidad total de desorden en el uni erso aumenta a pesar de todo. )a direccin del tiempo en la :ue un ordenador recuerda el pasado es la misma :ue a:uella en la :ue el desorden aumenta. Nuestro sentido su(-eti o de la direccin del tiempo9 la 4lec1a psicolgica del tiempo9 est= determinado por tanto dentro de nuestro cere(ro por la 4lec1a termodin=mica del tiempo. "&actamente igual :ue un ordenador9 de(emos recordar las cosas en el orden en :ue la entropa aumenta. "sto 1ace :ue la segunda le# de la termodin=mica sea9 casi tri ial. "l desorden aumenta con el tiempo por:ue nosotros medimos el tiempo en la direccin en la :ue el desorden crece. RNo se puede 1acer una apuesta m=s segura :ue 6staS

132

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Pero >por :u6 de(e e&istir si:uiera la 4lec1a termodin=mica del tiempo? o9 en otras pala(ras9 >por :u6 de(e estar el uni erso en un estado de orden ele ado en un e&tremo del tiempo9 el e&tremo :ue llamamos el pasado? >Por :u6 no est= en un estado de completo desorden en todo momento? 0espu6s de todo9 esto podra parecer m=s pro(a(le. >8 por :u6 la direccin del tiempo en la :ue el desorden aumenta es la misma en la :ue el uni erso se e&pande? "n la teora cl=sica de la relati idad general no se puede predecir cmo 1a(ra comen+ado el uni erso9 de(ido a :ue todas las le#es conocidas de la ciencia 1a(ran 4allado en la singularidad del big bang) "l uni erso podra 1a(er empe+ado en un estado mu# sua e # ordenado. "sto 1a(ra conducido a unas 4lec1as termodin=mica # cosmolgica del tiempo (ien de4inidas9 como o(ser amos. Pero igualmente podra 1a(er comen+ado en un estado mu# grumoso # desordenado. "n ese caso9 el uni erso estara #a en un estado de desorden completo9 de modo :ue el desorden no podra aumentar con el tiempo. % (ien permanecera constante9 en cu#o caso no 1a(ra 4lec1a termodin=mica del tiempo (ien de4inida9 o (ien disminuira9 en cu#o caso la 4lec1a termodin=mica del tiempo se@alara en direccin opuesta a la 4lec1a cosmolgica. Ninguna de estas posi(ilidades est= de acuerdo con lo :ue o(ser amos. ;in em(argo9 como 1emos isto9 la relati idad general cl=sica predice su propia ruina. Cuando la cur atura del espacioOtiempo se 1ace grande9 los e4ectos gra itatorios cu=nticos se ol er=n importantes9 # la teora cl=sica de-ar= de constituir una (uena descripcin del uni erso. 0e(e emplearse una teora cu=ntica de la gra edad para comprender cmo comen+ el uni erso. "n una teora cu=ntica de la gra edad9 como imos en el captulo anterior9 para especi4icar el estado del uni erso 1a(ra :ue decir aAn cmo se comportaran las 1istorias posi(les del uni erso en el pasado en la 4rontera del espacioOtiempo. "sta di4icultad de tener :ue descri(ir lo :ue no se sa(e9 ni se puede sa(er9 podra e itarse Anicamente si las 1istorias satis4icieran la condicin de :ue no 1a#a 4rontera: son 4initas en e&tensin pero no tienen 4ronteras9 (ordes o singularidades. "n este caso9 el principio del tiempo sera un punto regular9 sua e9 del espacioOtiempo9 # el uni erso 1a(ra comen+ado su e&pansin en un estado mu# sua e # ordenado. No podra 1a(er sido completamente uni4orme9 por:ue ello iolara el principio de incertidum(re de la teora cu=ntica. $endra :ue 1a(er 1a(ido pe:ue@as 4luctuaciones en la densidad # en las elocidades de las partculas. )a condicin de :ue no 1a#a 4rontera9 sin em(argo9 implicara :ue estas 4luctuaciones seran tan pe:ue@as como 4uese posi(le9 con tal de ser consistentes con el principio de incertidum(re. "l uni erso 1a(ra comen+ado con un perodo de e&pansin e&ponencial o Fin4lacionarioG9 en el :ue 1a(ra aumentado su tama@o en un 4actor mu# grande.

133

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

0urante esta e&pansin las 4luctuaciones en la densidad 1a(ran permanecido pe:ue@as al principio9 pero posteriormente 1a(ran empe+ado a crecer. )as regiones en las :ue la densidad 4uese ligeramente m=s alta :ue la media 1a(ran isto 4renada su e&pansin por la atraccin gra itatoria de la masa e&tra. *inalmente9 tales regiones de-aran de e&pandirse # se colapsaran para 4ormar gala&ias9 estrellas # seres como nosotros. "l uni erso9 al comien+o en un estado sua e # ordenado9 se ol era grumoso # desordenado a medida :ue el tiempo pasase. )o :ue e&plicara la e&istencia de la 4lec1a termodin=mica del tiempo. Pero >:u6 ocurrira I# cu=ndoK si el uni erso de-ase de e&pandirse # empe+ase a contraerse? >;e in ertira la 4lec1a termodin=mica9 # el desorden empe+ara a disminuir con el tiempo? "sto lle ara a todo tipo de posi(ilidades de cienciaO4iccin para la gente :ue so(re i iese la 4ase en e&pansin # llegase 1asta la 4ase en contraccin. >3eran asos rotos recomponi6ndose ellos solos en el suelo # saltando so(re la mesa? >;eran capaces de recordar las coti+aciones de ma@ana # 1acer una 4ortuna en la (olsa? Podra parecer algo acad6mico preocuparse acerca de lo :ue ocurrira cuando el uni erso se colapsase de nue o9 #a :ue no empe+ar= a contraerse al menos durante otros die+ mil millones de a@os. Pero e&iste un camino m=s r=pido para a eriguar :u6 ocurrira: saltar dentro de un agu-ero negro. "l colapso de una estrella para 4ormar un agu-ero negro es (astante parecido a las Altimas etapas del colapso de todo el uni erso. Por tanto si el desorden 4uese a disminuir en la 4ase contracti a del uni erso9 podra esperarse tam(i6n :ue disminu#ese dentro de un agu-ero negro. 0e este modo9 tal e+ un astronauta :ue ca#ese en uno sera capa+ de 1acer dinero en la ruleta recordando adnde 4ue la (ola antes de :ue 6l 1iciese su apuesta. I0esa4ortunadamente9 sin em(argo9 no tendra tiempo de -ugar antes de con ertirse en spaghetti) Ni sera capa+ de decirnos nada acerca de la in ersin de la 4lec1a termodin=mica9 ni de depositar sus ganancias9 por:ue estara atrapado detr=s del 1ori+onte de sucesos del agu-ero negro.K Al principio9 #o cre :ue el desorden disminuira cuando el uni erso se colapsase de nue o. Pensa(a :ue el uni erso tena :ue retornar a un estado sua e # ordenado cuando se 1iciese pe:ue@o otra e+. "llo signi4icara :ue la 4ase contracti a sera como la in ersin temporal de la 4ase e&pansi a. )a gente en la 4ase contracti a i ira sus idas 1acia atr=s: moriran antes de nacer # re-u eneceran con4orme el uni erso se contra-ese. "sta idea es atracti a por:ue conlle a una (onita simetra entre las 4ases e&pansi a # contracti a. ;in em(argo9 no puede ser adoptada sola9 independiente de otras ideas so(re el uni erso. )a cuestin es: >se deduce esta idea de l a condicin de :ue no 1a#a 4rontera9 o es inconsistente con esa condicin? Como di-e9 al principio

134

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

pens6 :ue la condicin de no 4rontera implicara en realidad :ue el desorden disminuira en la 4ase contracti a. )legu6 a una conclusin errnea en parte por la analoga con la super4icie de la $ierra. ;i se 1ace corresponder el principio del uni erso con el polo norte9 entonces el 4inal del uni erso de(era ser similar al principio9 del mismo modo :ue el polo sur es similar al norte. ;in em(argo9 los polos norte # sur corresponden al principio # al 4inal del uni erso en el tiempo imaginario. "l principio # 6l 4inal en el tiempo real pueden ser mu# di4erentes el uno del otro. Ee despist tam(i6n el tra(a-o :ue #o 1a(a 1ec1o so(re un modelo simple del uni erso9 en el cual la 4ase colapsante se pareca a la in ersin temporal de la 4ase e&pansi a. ;in em(argo9 un colega mo9 0on Page9 de la Uni ersidad de Penn ;tate9 se@al :ue la condicin de :ue no 1a#a 4rontera no e&iga :ue la 4ase contracti a 4uese necesariamente la in ersin temporal de la 4ase e&pansi a. Adem=s9 uno de mis alumnos9 Da#mond )a4lamme9 encontr :ue en un modelo ligeramente m=s complicado el colapso del uni erso era mu# di4erente de la e&pansin. Ee di cuenta de :ue 1a(a cometido un error: la condicin de :ue no 1a#a 4rontera implica(a :ue el desorden continuara de 1ec1o aumentando durante la contraccin. )as 4lec1as termodin=mica # psicolgica del tiempo no se in ertiran cuando el uni erso comen+ara a contraerse de nue o9 o dentro de los agu-eros negros. >Tu6 se de(e 1acer cuando uno se da cuenta de :ue 1a cometido un error como 6se? Algunos nunca admiten :ue est=n e:ui ocados # continAan (uscando nue os argumentos9 a menudo inconsistentes9 para apo#ar su tesis Icomo 1i+o "ddington al oponerse a la teora de los agu-eros negrosK. /tros pretenden9 en primer lugar9 no 1a(er apo#ado nunca realmente el en4o:ue incorrecto o :ue9 si lo 1icieron9 4ue slo para demostrar :ue era inconsistente. Ee parece muc1o me-or # menos con4uso si se admite en papel impreso :ue se esta(a e:ui ocado. Un (uen e-emplo lo constitu# "instein9 :uien llam a la constante cosmolgica9 :ue 1a(a introducido cuando esta(a tratando de construir un modelo est=tico del uni erso9 el error m=s grande de su ida. 3ol iendo a la 4lec1a del tiempo9 nos :ueda la pregunta: >por :u6 o(ser amos :ue las 4lec1as termodin=mica # cosmolgica se@alan en la misma direccin? o en otras pala(ras >por :u6 aumenta el desorden en la misma direccin del tiempo en la :ue el uni erso se e&pande? ;i se piensa :ue el uni erso se e&pandir= # :ue despu6s se contraer= de nue o9 como la propuesta de no 4rontera parece implicar9 surge la cuestin de por :u6 de(emos estar en la 4ase e&pansi a en e+ de en la 4ase contracti a. "sta cuestin puede responderse siguiendo el principio antrpico d6(il. )as condiciones en la 4ase contracti a no seran adecuadas para la e&istencia de seres inteligentes :ue pudiesen 1acerse la pregunta: >por :u6 est= aumentado el desorden en la misma direccin del tiempo en la :ue el uni erso se est= e&pandiendo? )a in4lacin en las etapas tempranas del

uni erso9 :ue la propuesta


135

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

de no 4rontera predice9 signi4ica :ue el uni erso tiene :ue estar e&pandi6ndose a una elocidad mu# pr&ima a la elocidad crtica a la :ue e itara colapsarse de nue o9 # de este modo no se colapsar= en muc1o tiempo. Para entonces todas las estrellas se 1a(r=n :uemado9 # los protones # los neutrones se 1a(r=n desintegrado pro(a(lemente en partculas ligeras # radiacin. "l uni erso estara en un estado de desorden casi completo. No 1a(ra ninguna 4lec1a termodin=mica clara del tiempo. "l desorden no podra aumentar muc1o de(ido a :ue el uni erso estara #a en un estado de desorden casi completo. ;in em(argo9 una 4lec1a termodin=mica clara es necesaria para :ue la ida inteligente 4uncione. Para so(re i ir9 los seres 1umanos tienen :ue consumir alimento9 :ue es una 4orma ordenada de energa9 # con ertirlo en calor9 :ue es una 4orma desordenada de energa. Por tanto9 la ida inteligente no podra e&istir en la 4ase contracti a del uni erso. "sta es la e&plicacin de por :u6 o(ser amos :ue las 4lec1as termodin=mica # cosmolgica del tiempo se@alan en la misma direccin. No es :ue la e&pansin del uni erso 1aga :ue el desorden aumente. E=s (ien se trata de :ue la condicin de no 4rontera 1ace :ue el desorden aumente # :ue las condiciones sean adecuadas para la ida inteligente slo en la 4ase e&pansi a. Para resumir9 las le#es de la ciencia no distinguen entre las direcciones 1acia adelante # 1acia atr=s del tiempo. ;in em(argo9 1a# al menos tres 4lec1as del tiempo :ue s distinguen el pasado del 4uturo. ;on la 4lec1a termodin=mica9 la direccin del tiempo en la cual el desorden aumentaM la 4lec1a psicolgica9 la direccin del tiempo segAn la cual recordamos el pasado # no el 4uturoM # la 4lec1a cosmolgica9 la direccin del tiempo en la cual el uni erso se e&pande en e+ de contraerse. 7e mostrado :ue la 4lec1a psicolgica es esencialmente la misma :ue la 4lec1a termodin=mica9 de modo :ue las dos se@alar=n siempre en la misma direccin. )a propuesta de no 4rontera para el uni erso predice la e&istencia de una 4lec1a termodin=mica del tiempo (ien de4inida9 de(ido a :ue el uni erso tu o :ue comen+ar en un estado sua e # ordenado. 8 la ra+n de :ue o(ser emos :ue esta 4lec1a termodin=mica coincide con la 4lec1a cosmolgica es :ue seres inteligentes slo pueden e&istir en la 4ase e&pansi a.)a 4ase contracti a sera inadecuada de(ido a :ue no posee una 4lec1a termodin=mica clara del tiempo. "l progreso de la ra+a 1umana en la comprensin del uni erso 1a creado un pe:ue@o rincn de orden en un uni erso cada e+ m=s desordenado. ;i usted recuerda cada pala(ra de este li(ro9 su memoria 1a(r= gra(ado alrededor de dos millones de unidades de in4ormacin: el orden en su cere(ro 1a(r= aumentado apro&imadamente dos millones de unidades. ;in em(argo9 mientras usted 1a estado le#endo el li(ro9 1a(r= con ertido al menos mil caloras de energa ordenada9 en 4orma de alimento9 en energa desordenada9 en 4orma de calor :ue usted cede al aire de su alrededor a tra 6s de con encin # sudor. "sto aumentar= el desorden del uni erso en unos einte (illones de (illones de

unidades O o apro&imadamente die+ millones de


136

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

(illones de eces el aumento de orden de su cere(ro # eso si usted recuerda todo lo :ue 1a# en este li(ro. "n el pr&imo captulo tratar6 de aumentar un poco m=s el orden de ese rincn9 e&plicando cmo se est= tratando de acoplar las teoras parciales :ue 1e descrito para 4ormar una teora uni4icada completa :ue lo e&plicara todo en el uni erso.

137

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Captulo 10
AGU+EROS DE GUSANO Y VIA+ES EN EL TIEMPO
"n el captulo anterior discutimos por :ue emos :ue el tiempo a 1acia adelante: por :ue el desorden aumenta # por :ue recordamos el pasado pero no el 4uturo. $rat=(amos el tiempo como si 4uera una lnea de tren recta por la :ue solo se puede ir en una direccin o en la opuesta. Pero >:ue sucedera si la lnea de tren tu iera (ucles # rami4icaciones de 4orma :ue un tren pudiera9 #endo siempre 1acia adelante9 ol er a una estacin por la :ue #a 1a pasado? "n otras pala(ras9 >seria posi(le :ue alguien pudiera ia-ar al 4uturo o al pasado? 7. 2. <ells en )a m=:uina del tiempo e&ploro estas posi(ilidades9 al igual :ue 1an 1ec1o otros innumera(les escritores de ciencia 4iccin. Pero muc1as de las ideas de ciencia 4iccin9 como los su(marinos o los ia-es a la )una9 se 1an con ertido en 1ec1os cient4icos. As pues9 >cuales son las perspecti as de los ia-es en el tiempo? )a primera indicacin de :ue las le#es de la 4sica podran permitir realmente los ia-es en el tiempo se produ-o en 1!'! cuando Uurt 2adel descu(ri un nue o espacioOtiempo permitido por la teora de la relati idad. 2adel 4ue un matem=tico :ue se 1i+o 4amoso al demostrar :ue es imposi(le pro(ar todas las a4irmaciones erdaderas9 incluso si nos limit=ramos a tratar de pro(ar las de una materia tan aparentemente segura como la aritm6tica. Al igual :ue el principio de incertidum(re9 el teorema de incompletitud de 2adel puede ser una limitacin 4undamental en nuestra capacidad de entender # predecir el uni erso9 pero al menos 1asta a1ora no parece 1a(er sido un o(st=culo en nuestra (As:ueda de una teora uni4icada completa.
3

"ste captulo originalmente no aparece en b7istoria del $iempoc. *ue agregado en una posterior :ue se edit de(ido al 6&ito de la primera parte.

ersin

138

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

2adel aprendi la teora de la relati idad general cuando9 -unto con "instein9 pas los Altimos a@os de su ida en el Instituto de "studios A an+ados de Princeton. ;u espacioOtiempo posea la curiosa propiedad de :ue el uni erso completo esta(a rotando. Uno podra preguntarse __>Dotando con respecto a :u6?``. )a respuesta es :ue la materia distante rotara con respecto a las direcciones en las :ue se@alan las peon+as o los girscopos. "sto conlle a el e4ecto lateral de :ue sera posi(le :ue alguien saliera en una na e espacial # ol iera a la $ierra antes de 1a(er despegado. "sta propiedad preocup a "instein9 :ue crea :ue la relati idad general :ue 1all no permitira los ia-es en el tiempo. ;in em(argo9 dados los antecedentes de "instein de oposiciones in4undadas al colapso gra itatorio # al principio de incertidum(re9 :ui+=s esto 4uera un signo alentador. )a solucin :ue 1all 2adel no corresponde al uni erso en el :ue i imos9 por:ue podemos demostrar :ue el uni erso no gira. $am(i6n posee un alor no nulo de la constante cosmolgica :ue "instein introdu-o cuando crea :ue el uni erso permaneca in aria(le. Una e+ :ue 7u((le descu(ri la e&pansin del uni erso9 no 1a(a necesidad de una constante cosmolgica9 # la crencia generali+ada 1o# en da es :ue su alor es cero. ;in em(argo9 se 1an encontrado nue os # mas ra+ona(les espacioOtiempos compati(les con la relati idad general # :ue permiten ia-ar al pasado. Uno de ellos es el interior de un agu-ero negro en rotacin. /tro es un espacioOtiempo :ue contiene dos cuerdas cosOmicas en mo imiento :ue se cru+an a alta elocidad. Como sugiere su nom(re9 las cuerdas cosOmicas son o(-etos similares a cuerdas en el sentido de :ue su seccin es muc1o menor :ue su longitud. 0e 1ec1o9 son mas (ien como tiras de goma por:ue est=n sometidas a tensiones enormes9 del orden de millones de millones de millones de millones de toneladas. Una cuerda csmica unida a la $ierra podra acelerarla de % a 1%% Lm[1 en la treinta a parte de un segundoK. )as cuerdas csmicas pueden parecer pura ciencia 4iccin9 pero 1a# ra+ones para creer :ue se podran 1a(er 4ormado en los primeros instantes del uni erso como resultado de una rotura de simetra similar a las discutidas en el capitulo 5. 0e(ido a :ue estara (a-o tensiones enormes # podan empe+ar en una con4iguracin cual:uiera9 seran capaces de acelerarse 1asta elocidades altsimas al endere+arse. )a solucin de 2adel # el espacioOtiempo de las cuerdas csmicas comien+an tan distorsionados :ue el ia-e al pasado es siempre posi(le. 0ios podra 1a(er creado un uni erso as de cur ado9 pero no poseemos ra+ones para pensar :ue lo 1iciera. )as o(ser aciones del 4ondo de microondas # de la gran cantidad de elementos ligeros indican :ue el uni erso primiti o no posea el tipo de cur atura necesario para permitir los ia-es en el tiempo. A la misma conclusin se llega tericamente a partir de la propuesta de no e&istencia de 4ronteras. As9 la pregunta es: si el uni erso empie+a sin la clase de cur atura re:uerida para

ia-ar en el tiempo9 >podemos


139

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

posteriormente cur ar regiones concretas del espacioOtiempo lo su4iciente como para permitirlo? Un pro(lema dntimamente relacionado # :ue tam(i6n ata@e a los escritores de ciencia 4iccin son los ia-es interestelares o intergal=cticos r=pidos. 0e acuerdo con la relati idad9 nada puede ia-ar m=s r=pido :ue la lu+. ;i9 por lo tanto9 en iamos una na e espacial a nuestra estrella mas cercana9 Al4a Centauro9 tendramos :ue esperar como mnimo oc1o anos para :ue los ia-eros pudieran ol er # decirnos lo :ue encontraron. ;i la e&pedicin 4uera al centro de la gala&ia9 pasaran como mnimo cien mil anos antes de :ue ol ieran. )a teora de la relati idad nos permite un consuelo9 la denominada parado-a de los gemelos mencionada en el capitulo 2. 0e(ido a :ue no 1a# un est=ndar Anico del tiempo9 sino :ue cada o(ser ador posee su propio tiempo9 medido por un relo- :ue lle a con el9 es posi(le :ue el ia-e pare+ca muc1o mas corto a los ia-eros espaciales :ue a los :ue permanecen en $ierra. Pero no seria mu# agrada(le ol er de un ia-e espacial con unos anos de mas # compro(ar :ue todos los :ue de-amos a:u esta(an muertos desde 1ace miles de anos. As9 con el 4in de atraer el inter6s de sus lectores9 los escritores de ciencia 4iccin tienen :ue suponer :ue algAn da descu(riremos como ia-ar mas r=pido :ue la lu+. )o :ue la ma#ora de esos escritores no parece 1a(er descu(ierto es :ue si uno puede ia-ar mas r=pido :ue la lu+9 entonces la relati idad implica :ue uno tam(i6n puede ia-ar 1acia atr=s en el tiempo9 tal como nos dice la siguiente :uintilla 1umorstica: ;rase una e+ una jo en de <ight 1ue iajaba ms rpido 1ue la lu+) Ella un d*a parti,! de #orma relati a! % la noche anterior lleg,) )a cla e est= en :ue la teoria dc la relati i dad nos dice :ue no 1a# una Anica manera de medir el tiempo con la :ue todos los o(ser adores estar=n dc acuerdo. Por el contrario9 cada o(ser ador posee su propia medida del tiempo. A1ora (ien9 si un co1ete :ue ia-e por de(a-o de la elocidad dc la lu+ puede ir de un suceso A Idigamos9 el 4inal de la carrera de 1%% metros de los Cuegos /lmpicos del 2%12K a un suceso H Idigamos9 la apertura de la 1%%.%%' reunin del Congreso de Al4a CentauroK9 entonces todos los o(ser adores coincidir=n en :ue el suceso A ocurri antes :ue el suceso H de acuerdo con sus tiempos respecti os. ;upongamos9 sin em(argo9 :ue la na e espacial tu iera :ue ia-ar mas r=pido :ue la lu+ para lle ar el resultado de la carrera al Congreso. "ntonces9 o(ser adores :ue

140

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

se mue an con elocidades di4erentes podran no coincidir en si el suceso A ocurri antes :ue H o ice ersa. 0e acuerdo con el tiempo de un o(ser ador en reposo con respecto de la $ierra9 el Congreso comen+ara despu6s de la carrera. As9 este o(ser ador pensara :ue una na e espacial podra llegar a tiempo de A a H con tal de :ue pudiera ignorar el limite de la elocidad de la lu+. ;in em(argo9 un o(ser ador en Al4a Centauro :ue se estu iera ale-ando de la $ierra a cAs la elocidad de la lu+ dira :ue el suceso H9 la apertura del Congreso9 ocurri antes :ue el A9 la carrera de 1%% metros )a teora de la relati idad nos dice :ue las le#es de la 4ic1a 1an de ser las mismas para o(ser adores :ue se mue en a elocidades di4erentes. "sto 1a sido adecuadamente compro(ado por e&perimentos # es pro(a(le :ue siga siendo =lido incluso si se encuentra una teora mas a an+ada :ue reemplace a la relati idad. As9 el o(ser ador en mo imiento dira :ue si 4uera posi(le ia-ar mas r=pido :ue la lu+9 de(era ser posi(le llegar desde el suceso H9 la apertura del Congreso9 al suceso A9 la carrera de 1%% metros. ;i uno 4uera ligeramente mas r=pido9 1asta podra ol er antes de la carrera # apostar estando seguro de :uien sera el ganador. "&iste un pro(lema con la ruptura de la (arrera de la elocidad de la lu+. )a teora de la relati idad nos dice :ue la potencia del co1ete necesaria para acelerar la na e espacial aumenta cada e+ mas con4orme nos acercamos a la elocidad de la lu+. $enemos e idencias e&perimentales de ello9 no con na es espaciales9 pero si con partculas elementales en los aceleradores de partculas como el del *ermila( o el del C"DN ICentro "uropeo para la in estigacin NuclearK. Podemos acelerar partculas 1asta un !!9!! por 1%% de la elocidad de la lu+9 pero9 por muc1a m=s potencia :ue les suministremos9 no podemos 1acer :ue a#an mas all= de la (arrera de la elocidad de la lu+. Igual ocurre con las na es espaciales: independientemente de la potencia :ue les suministremos9 nunca pueden acelerarse por encima de la elocidad de la lu+. "llo supondra descartar tanto los ia-es espaciales r=pidos como los ia-es 1acia atr=s en el tiempo. ;in em(argo9 e&iste una escapatoria. Podra ocurrir :ue 4u6ramos capaces de do(lar el espacioOtiempo de tal manera :ue 1u(iera un ata-o entre A # H. Una 4orma de 1acerlo sera creando un agu-ero de gusano entre A # H. Como sugiere su nom(re9 un agu-ero de gusano es un tu(o estrec1o de espacioOtiempo :ue conecta dos regiones distantes cAs planas. No tiene por :ue e&istir ninguna relacin entre la distancia a tra 6s del agu-ero de gusano # la separacin de sus e&tremos a lo largo del espacioOtiempo cAs piano9 As9 uno podra imaginarse :ue podra crear o encontrar un agu-ero de

gusano :ue lle ara de las cercanas del sistema solar a Al4a Centauro. )a distancia a tra 6s del
141

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

agu-ero de gusano podra ser de solo unos pocos millones de Lilometres a pesar de :ue la $ierra # Al4a Centauro est6n a cuarenta millones de millones de Lilmetros de distancia en el espacio ordinario. "sto nos permitira :ue las noticias so(re la carrera de 1%% metros llegaran a la apertura del Congreso. Pero entonces un o(ser ador :ue ia-ara 1acia la $ierra tam(i6n de(era de ser capa+ de encontrar otro agu-ero de gusano :ue le permitiera ir de la apertura del Congreso en Al4a Centauro de uelta a la $ierra antes del comien+o de la carrera. As9 los agu-eros de gusano9 al igual :ue cual:uier otra 4orma de ia-ar mas r=pidamente :ue la lu+9 nos permitiran ia-ar al pasado. )a idea de los agu-eros de gusano entre regiones di4erentes del espacioOtiempo no 4ue un in ento de los escritores de ciencia 4iccin9 sino :ue pro ino de 4uentes mu# respeta(les. "n 1!35 "instein # Nat1an Dosen escri(ieron un articulo en el :ue mostra(an :ue la relati idad general permite lo :ue ellos denominaron FpuentesG9 pero :ue a1ora se conocen como agu-eros de gusano. )os puentes de "insteinODosen no dura(an lo su4iciente como para :ue una na e espacial pudiera atra esarlos: se con ertan en una singularidad al desin4larse el agu-ero de gusano. ;in em(argo9 se 1a sugerido como 4acti(le :ue una ci ili+acin a an+ada pudiera mantener a(ierto un agu-ero de gusano. Para ello9 o para do(lar el espacioOtiempo de tal 4orma :ue permitiera los ia-es en el tiempo9 se puede demostrar :ue se necesita una regin del espacioO tiempo con cur atura negati a9 similar a la super4icie de una silla de montar. )a materia ordinaria9 :ue posee una densidad de energa positi a9 le produce al espacioOtiempo una cur atura positi a9 como la de la super4icie de una es4era. Por lo tanto9 para poder do(lar el espacioOtiempo de tal manera :ue nos permita ia-ar al pasado9 necesitamos materia con una densidad de energa negati a. )a energia es en cierto modo como el dinero: si se posee un (alance positi o9 es posi(le distri(uirla de arias 4ormas9 pero9 de acuerdo con las le#es cl=sicas aceptadas 1asta principios de siglo9 no podra :uedarse en descu(ierto. As9 dic1as le#es cl=sicas 1a(ran descartado cual:uier posi(ilidad de ia-es en el tiempo. ;in em(argo9 como se 1a descrito en captulos anteriores9 las le#es cl=sicas 4ueron suplantadas por le#es cu=nticas (asadas en el principio de incertidum(re. )as le#es cu=nticas son mas li(erales # permiten estar en descu(ierto en una o dos cuentas con tal de :ue el (alance total sea positi o. "n otras pala(ras9 la teora cu=ntica permite :ue la densidad de energa sea negati a en algunos lugares9 con tal de :ue esto sea compensado con energa positi a en otros9 de 4orma :ue la energa total siempre sea positi a. Un e-emplo de como la teora cu=ntica puede permitir densidades de energa negati as nos lo proporciona el denominado e4ecto Casimir. Como imos en el captulo 79 incluso lo :ue creemos :ue es un espacio F acoG esta

142

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

lleno de pares de partculas # antipartculas irtuales :ue aparecen -untas9 se separan9 # uel en a -untarse ani:uil=ndose entre s. ;upngase a1ora :ue tenemos dos placas met=licas paralelas separadas una pe:ue@a distancia. )as placas actuaran como espe-os para los 4otones o partculas de lu+ irtuales. 0e 1ec1o9 4ormaran una ca idad entre ellas9 algo similar a un tu(o de rgano :ue resonara solo para ciertas notas. "sto signi4ica :ue los 4otones irtuales solo podr=n e&istir entre las placas si la distancia entre estas corresponde a un nAmero entero de longitudes de onda Ila distancia entre crestas sucesi as de una ondaK de los 4otones. ;i la anc1ura de la ca idad es un nAmero entero de longitudes de onda mas una 4raccin de longitud de onda9 entonces despu6s de algunas re4le&iones entre las placas9 las crestas de una onda coincidir=n con los alles de otra # las ondas se cancelar=n. 0ado :ue los 4otones irtuales entre las placas solo pueden poseer una de las longitudes de onda resonantes9 1a(r= algunos menos :ue en la regin e&terna a las placas en donde los 4otones pueden tener cual:uier longitud de onda. Por tanto9 4otones irtuales golpearan mas so(re el interior de las placas :ue so(re el e&terior. "s de esperar la e&istencia de una 4uer+a entre las placas9 :ue tratar= de -untar la una con la otra. "sta 4uer+a 1a sido medida realmente # posee el alor predic1o. As pues9 tenemos una e idencia e&perimental de :ue las partculas irtuales e&isten # producen e4ectos reales. "l 1ec1o de :ue 1a#a menos pares entre las placas signi4ica :ue la densidad de energa es menor :ue el resto del espacio. Pero la densidad de energa total en el espacio __ aco`` le-os de las placas de(e ser cero9 pues de lo contrario la densidad de energa cur ara el espacio9 :ue no sera entonces casi plano. As9 si la densidad de energa entre las placas 1a de ser menor :ue la densidad de energa le-os de ellas9 tiene :ue ser negati a.

0e esta 4orma tenemos e idencia e&perimental tanto de :ue el espacioO tiempo puede ser cur ado Ia partir de la des iacin de los ra#os de lu+ durante los eclipsesK como de :ue puede ser cur ado de la manera necesaria para :ue los ia-es en el tiempo est6n permitidos Ia partir del e4ecto CasimirK. ;e podra esperar por consiguiente :ue9 con4orme a ance la ciencia # la tecnologa9 seamos 4inalmente capaces de construir una ma:uina del tiempo. Pero si 4uera As9 >por :u6 aAn no 1a regresado nadie del 4uturo # nos 1a dic1o como construirla? Podran e&istir (uenas ra+ones para :ue 4uera imprudente con4iarnos el secreto de los ia-es en el tiempo en nuestro estado primiti o de desarrollo9 pero9 a menos :ue la naturale+a 1umana cam(ie radicalmente9 es di4cil creer :ue alguien isitante del 4uturo no nos

143

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

descu(riera el pastel. 0esde luego9 algunas personas rei indicar=n :ue las isiones de /3NI; son e idencias de :ue somos isitados por aliengenas o por gente del 4uturo. I;i los aliengenas tu ieran :ue llegar en un tiempo ra+ona(le9 necesitaran poder ia-ar mas r=pido :ue la lu+9 por lo :ue las dos posi(ilidades pueden ser e:ui alentes.K ;in em(argo9 creo :ue cual:uier isita de aliengenas o gentes del 4uturo seria muc1o m=s e idente #9 pro(a(lemente9 muc1o m=s incmoda. ;i ellos decidieran re el=rsenos9 >por :u6 1a cerlo slo a a:uellos :ue no son considerados testigos 4ia(les? ;i est=n tratando de ad ertirnos de algAn gran peligro9 no est=n siendo mu# e4ecti os. Una 4orma posi(le de e&plicar la ausencia de isitantes del 4uturo seria decir :ue el pasado es 4i-o por:ue lo 1emos o(ser ado # 1emos compro(ado :ue no tiene el tipo de cur atura necesario para permitir ia-ar 1acia atr=s desde el 4uturo. Por el contrario9 el 4uturo es desconocido # esta a(ierto9 de 4orma :ue podra tener la curO atura re:uerida. "llo signi4icara :ue cual:uier ia-e en el tiempo estara con4inado al 4uturo. No 1a(ra ninguna posi(ilidad de :ue el capit=n UirL # la na e espacial "nterprise se presentaran en el momento actual. "sto podra e&plicar por :ue aun no 1emos sido in adidos por turistas del 4uturo9 pero no e itara los pro(lemas :ue surgiran si uno 4uera capa+ de ol er atr=s # cam(iar la 1istoria. ;upngase9 por e-emplo9 :ue una persona ol iera # matara a su tatara(uelo cuando este aun 4uera un ni@o. 7a# muc1as ersiones de esta parado-a9 pero todas son esencialmente e:ui alentes: se llega a contradicciones si se tiene la li(ertad de poder cam(iar el pasado. Parece 1a(er dos posi(les soluciones a las parado-as :ue surgen de los ia-es en el tiempo. A la primera la denominar6 proposicin de las 1istorias consistentes. Nos dice :ue incluso si el espacioOtiempo esta cur ado de 4orma :ue sea posi(le ia-ar al pasado9 lo :ue suceda en el de(e ser una solucin consistente de las le#es 4sicas. 0e acuerdo con este punto de ista9 no se podra retroceder en el tiempo a menos :ue la 1istoria mostrara :ue uno 1a llegado #a en el pasado # :ue9 mientras estu o all9 no mat a su tatara(uelo o realice cual:uier otra accin :ue entrara en con4licto con su situacin actual. Adem=s9 cuando se ol iera9 no seria capa+ de cam(iar la 1istoria escrita. "so signi4ica :ue no se tendra la li(ertad de 1acer lo :ue se :uisiera. 0esde luego9 puede decirse :ue la li(ertad es en cual:uier caso una ilusin. ;i erdaderamente e&istiera una teora completa :ue lo go(ernara todo9 tam(i6n determinara presumi(lemente nuestras acciones. Pero 1ara esto de 4orma :ue nos seria imposi(le poder calcular el resultado para un organismo tan complicado como un ser 1umano. )a ra+n por la :ue decimos :ue los seres
144

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

1umanos tienen li(ertad propia es por:ue no podemos predecir lo :ue 1ar=n. ;in em(argo9 si un ser 1umano se 4uera en un co1ete # ol iera antes de 1a(er salido9 entonces si :ue seriamos capaces de predecir lo :ue el o ella 1ara por:ue seria parte de la 1istoria registrada. As9 en esa situacin9 el ia-ero del tiempo no tendra li(ertad de 1acer lo :ue :uisiera. )a otra 4orma posi(le de resol er las parado-as de los ia-es en el tiempo podramos denominarla la 1iptesis de las 1istorias alternati as. )a idea a:u es :ue cuando los ia-eros del tiempo uel en al pasado9 ellos introducen 1istorias alternati as :ue di4ieren de la 1istoria registrada. 0e esta 4orma ellos pueden actuar li(remente9 sin la restriccin de consistencia con la 1istoria pre ia. ;te en ;piel(erg se di irti con esta idea en las pelculas de la serie 7egreso al #uturo2 Eart# Ec*l# 4ue capa+ de ol er al pasado # cam(iar la relacin entre sus padres a una situacin mas satis4actoria. )a 1iptesis de las 1istorias alternati as se parece al modo de Dic1ard *e#nman de e&presar la teora cu=ntica como una suma de 1istorias9 descrito en los captulos ' # .. "ste nos dice :ue el uni erso no es una Anica 1istoria9 sino :ue contiene todas las 1istorias posi(les9 cada una de ellas con su propia pro(a(ilidad. ;in em(argo9 parece e&istir una di4erencia importante entre la propuesta de *e#nman # la de las 1istorias alternati as. "n la suma de *e#nman9 cada 1istoria es un espacioOtiempo completo con todo incluido en el. "l espacioOtiempo puede estar tan cur ado :ue sea posi(le ia-ar con un co1ete al pasado. Pero el co1ete 4ormara parte del mismo espacioOtiempo #9 por tanto9 de la misma 1istoria9 :ue tendra :ue ser consistente. As9 la proposicin de *e#nman de suma de 1istorias parece apo#ar la 1iptesis de las 1istorias consistentes mas :ue la de las 1istorias alternati as. )a suma de 1istorias de *e#nman permite ia-ar al pasado a una escala microscpica. "n el captulo ! imos :ue las le#es de la ciencia son in aria(les ante com(inaciones de las operaciones C9 P # $. "sto signi4ica :ue una antipartcula :ue gira en el sentido contrario al de las agu-as del relo- # a de A a H puede ser ista tam(i6n como una partcula ordinaria :ue gira en el sentido de las agu-as del relo- # :ue a 1acia atr=s en el tiempo de H a A. 0e 4orma similar9 una partcula ordinaria :ue se mue e 1acia adelante en el tiempo es e:ui alente a una antipartcula :ue se mue e 1acia atr=s en el tiempo. $al como 1emos discutido en este capitulo # en el capitulo 79 el espacio F acoG esta lleno de pares de partculas # antipartculas irtuales :ue se crean -untas9 se separan # se uel en a -untar ani:uil=ndose entre s. Uno puede imaginarse el par de partculas como una Anica partcula :ue se mue e en un (ucle cerrado en el espacioOtiempo. Cuando se mue e 1acia adelante en el tiempo Idesde el suceso en :ue se crea 1asta en el :ue se ani:uilaK se denomina

145

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

partcula. Pero cuando la partcula ia-a 1acia atr=s en el tiempo Idesde el suceso en el :ue el par se ani:uila 1asta en el :ue se creaK9 se dice :ue se trata de una antipartcula :ue ia-a 1acia adelante en el tiempo. )a e&plicacin de como los agu-eros negros pueden emitir partculas # radiacin Idada en el capitulo 7K 4ue :ue un componente de un par partcula[antipartcula irtual Idigamos9 la antipartculaK puede caer en el agu-ero negro9 de-ando al otro componente sin una pare-a con la :ue ani:uilarse. )a partcula a(andonada puede caer igualmente en el agu-ero9 pero tam(i6n puede escaparse del entorno del agu-ero negro. ;i esto ocurre9 a un o(ser ador distante le parecer= :ue una partcula es emitida por el agu-ero negro. ;e puede9 sin em(argo9 adoptar una isin di4erente9 pero e:ui alente e intuiti a9 del mecanismo de emisin de un agu-ero negro. ;e puede considerar al componente del par irtual :ue cae al agu-ero negro Idigamos9 la antipartculaK como una partcula :ue ia-a 1acia atr=s en el tiempo # sale del agu-ero. Cuando llega al punto en el :ue el par partcula[antipartcula irtual se -unta9 es dispersado por el campo gra itatorio como una partcula :ue ia-a 1acia adelante en el tiempo # escapa del agu-ero negro. ;i por el contrario 4uera la partcula componente del par irtual la :ue ca#era en el agu-ero9 podra considerarse como una antipartcula :ue ia-a 1acia atr=s en el tiempo # sale del agu-ero. As pues9 la radiacin de los agu-eros negros muestra :ue la teora cu=ntica permite ia-ar 1acia atr=s en el tiempo a escala microscpica # :ue dic1os ia-es temporales pueden producir e4ectos o(ser a(les. "s posi(le por tanto preguntarse: >permite la teora cu=ntica ia-ar en el tiempo a escala macroscpica de 4orma utili+a(le por la gente? A primera ista9 parece :ue de(iera ser as. )a suma de 1istorias de *e#nman se supone :ue es de todas las 1istorias. Por ello de(era incluir 1istorias en las :ue el espacioO tiempo esta tan cur ado :ue es posi(le ia-ar al pasado. >Por :ue entonces no se nos presentan pro(lemas con la 1istoria? ;upngase9 por e-emplo9 :ue alguien 1u(iera regresado # 1u(iera dado a los na+is el secreto de la (om(a atmica. "stos pro(lemas se e itaran si se eri4icara lo :ue denomino con-etura de proteccin cronologica. "sta nos dice :ue las le#es de la 4isica conspiran para pre enir :ue o(-etos macrosc,picos transporten in4ormacin al pasado. Al igual :ue la con-etura de censura csmica9 no 1a sido pro(ada9 pero e&isten ra+ones para pensar :ue es cierta. )a ra+n para creer :ue la proteccin cronolgica 4unciona es :ue cuando el espacioOtiempo est= lo su4icientemente cur ado como para 1acer posi(les los ia-es al pasado9 las partculas irtuales :ue se mue en en (ucles o la+os cerrados en el espacioOtiempo pueden llegar a con ertirse en partculas reales :ue ia-an

1acia
146

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

adelante en el tiempo a una elocidad igual o menor :ue la de la lu+. Como duc1as partculas pueden correr el (ucle un nAmero cual:uiera de eces9 pasar=n por cada punto del camino muc1as eces. As su energa ser= conta(ili+ada una # otra e+ de 4orma :ue la densidad de energa se 1ar= mu# grande. "sto podra producir una cur atura positi a en el espacioOtiempo9 lo :ue permitira los ia-es al pasado. AAn no esta claro si estas partculas produciran una cur atura positi a o negati a o si la cur atura producida por algunas clases de partculas irtuales se podra cancelar con la de(ida a otras clases. Por tanto9 la posi(ilidad de ia-ar en el tiempo sigue siendo una cuestin a(ierta. Pero no apostar6 so(re esta cuestin. Ei oponente podra tener la in-usta enta-a de conocer el 4uturo.

147

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Captulo 11
LA UNI(ICACIN DE LA ('SICA
Como imos en el primer captulo9 sera mu# di4cil construir de un golpe una teora uni4icada completa de todo el uni erso. As :ue9 en lugar de ello9 1emos 1ec1o progresos por medio de teoras parciales9 :ue descri(en una gama limitada de acontecimientos # omiten otros o los apro&iman por medio de ciertos nAmeros. I)a :umica9 por e-emplo9 nos permite calcular las interacciones entre =tomos9 sin conocer la estructura interna del nAcleo de un =tomo.K "n Altima instancia9 se tiene la esperan+a de encontrar una teora uni4icada9 consistente9 completa9 :ue incluira a todas esas teoras parciales como apro&imaciones9 # :ue para :ue cuadraran los 1ec1os no necesitara ser a-ustada mediante la seleccin de los alores de algunos nAmeros ar(itrarios. )a (As:ueda de una teora como 6sa se conoce como Fla uni4icacin de la 4sicaG. "instein emple la ma#or parte de sus Altimos a@os en (uscar in4ructuosamente esta teora uni4icada9 pero el momento aAn no esta(a maduro: 1a(a teoras parciales para la gra edad # para la 4uer+a electromagn6tica9 pero se conoca mu# poco so(re las 4uer+as nucleares. Adem=s9 "instein se nega(a a creer en la realidad de la mec=nica cu=ntica9 a pesar del importante papel :ue 6l 1a(a -ugado en su desarrollo. ;in em(argo9 parece ser :ue el principio de incertidum(re es una caracterstica 4undamental del uni erso en :ue i imos. Una teora uni4icada :ue tenga 6&ito tiene9 por lo tanto9 :ue incorporar necesariamente este principio. Como descri(ir69 las perspecti as de encontrar una teora como 6sta parecen ser me-ores a1ora9 #a :ue conocemos muc1o m=s so(re el uni erso. Pero de(emos guardarnos de un e&ceso de con4ian+a: R1emos tenido #a 4alsas aurorasS A principios de este siglo9 por e-emplo9 se pensa(a :ue todo poda ser e&plicado en t6rminos de las propiedades de la materia continua9 tales como la elasticidad # la conduccin calor4ca. "l descu(rimiento de la estructura atmica # el principio de incertidum(re pusieron un 4in ta-ante a todo ello. 0e nue o9 en 1!2.9 el 4sico # premio N(el Ea& Horn di-o a un grupo de isitantes de la Uni ersidad de 2otinga9 Fla 4sica9 dado como la conocemos9 estar= terminada en seis mesesG. ;u con4ian+a se (asa(a en el reciente descu(rimiento por 0irac de la ecuacin :ue go(erna(a al electrn. ;e pensa(a :ue una ecuacin similar go(ernara al protn9 :ue era la otra Anica partcula conocida en a:uel momento9 # eso sera el 4inal de la 4sica terica. ;in em(argo9 el descu(rimiento del neutrn # de las 4uer+as nucleares lo desminti rotundamente. 0ic1o esto9 toda a creo :ue 1a# ra+ones para un optimismo prudente so(re el 1ec1o de :ue podemos estar a1ora cerca del 4inal

de la (As:ueda de las le#es Altimas de la naturale+a.

148

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

"n los captulos anteriores 1e descrito la relati idad general9 la teora parcial de la gra edad9 # las teoras parciales :ue go(iernan a las 4uer+as d6(il9 4uerte # electromagn6tica. )as tres Altimas pueden com(inarse en las llamadas teoras de gran uni4icacin9 o $2U9 :ue no son mu# satis4actorias por:ue no inclu#en a la gra edad # por:ue contienen arias cantidades9 como las masas relati as de di4erentes partculas9 :ue no pueden ser deducidas de la teora sino :ue 1an de ser escogidas de 4orma :ue se a-usten a las o(ser aciones. )a principal di4icultad para encontrar una teora :ue uni4i:ue la gra edad con las otras 4uer+as estri(a en :ue la relati idad general es una teora Fcl=sicaG9 esto :uiere decir :ue no incorpora el principio de incertidum(re de la mec=nica cu=ntica. Por otra parte9 las otras teoras parciales dependen de la mec=nica cu=ntica de 4orma esencial. Un primer paso necesario9 por consiguiente9 consiste en com(inar la relati idad general con el principio de incertidum(re. Como 1emos isto9 ello puede tener algunas consecuencias mu# nota(les9 como :ue los agu-eros negros no sean negros9 # :ue el uni erso no tenga ninguna singularidad sino :ue sea completamente auto contenido # sin una 4rontera. "l pro(lema es9 como se e&plic en el captulo 79 :ue el principio de incertidum(re implica :ue el espacio F acoG est= lleno de pares de partculas # antipartculas irtuales. "stos pares tendran una cantidad in4inita de energa #9 por consiguiente9 a tra 6s de la 4amosa ecuacin de "instein "-mc29 tendran una cantidad in4inita de masa. ;u atraccin gra itatoria cur ara9 por tanto9 el uni erso 1asta un tama@o in4initamente pe:ue@o. 0e 4orma (astante similar9 se encuentran in4initos aparentemente a(surdos en las otras teoras parciales9 pero en todos estos casos los in4initos pueden ser suprimidos mediante un proceso de renormali+acin9 :ue supone cancelar los in4initos introduciendo otros in4initos. Aun:ue esta t6cnica es (astante dudosa matem=ticamente9 parece 4uncionar en la pr=ctica9 # 1a sido utili+ada en estas teoras para o(tener predicciones9 con una precisin e&traordinaria9 :ue concuerdan con las o(ser aciones. )a renormali+acin9 sin em(argo9 presenta un serio incon eniente a la 1ora de encontrar una teora completa9 #a :ue implica :ue los alores reales de las masas # las intensidades de las 4uer+as no pueden ser deducidos de la teora9 sino :ue 1an de ser escogidos para a-ustarlos a las o(ser aciones. Al intentar incorporar el principio de incertidum(re a la relati idad general se dispone de slo dos cantidades :ue pueden a-ustarse: la intensidad de la gra edad # el alor de la constante cosmolgica. Pero el a-uste de estas cantidades no es su4iciente para eliminar todos los in4initos. ;e tiene9 por lo tanto9 una teora :ue parece predecir :ue determinadas cantidades9 como la cur atura del espacioOtiempo9 son realmente in4initas9 Ra pesar de lo cual pueden o(ser arse # medirse como

149

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

per4ectamente 4initasS 0urante algAn tiempo se sospec1 la e&istencia del pro(lema de com(inar la relati idad general # el principio de incertidum(re9 pero9 en 1!729 4ue 4inalmente con4irmado mediante c=lculos detallados. Cuatro a@os despu6s se sugiri una posi(le solucin9 llamada FsAper gra edadG. )a idea consista en com(inar la partcula de espn 29 llamada gra itn9 :ue transporta la 4uer+a gra itatoria9 con ciertas partculas nue as de espn 3[29 19 1[2 # %. "n cierto sentido9 todas estas partculas podran ser consideradas como di4erentes aspectos de la misma FsuperpartculaG9 uni4icando de este modo las partculas materiales de espn 1[2 # 3[2 con las partculas portadoras de 4uer+a de espn %9 1 # 2. )os pares partcula [ antipartcula irtuales de espn 1[2 # 3[2 tendran energa negati a9 # de ese modo tenderan a cancelar la energa positi a de los pares irtuales de espn 29 1 # %. "sto podra 1acer :ue muc1os de los posi(les in4initos 4uesen eliminados9 pero se sospec1a(a :ue podran :uedar toda a algunos in4initos.;in em(argo9 los c=lculos necesarios para a eriguar si :ueda(an o no algunos in4initos sin cancelar eran tan largos # di4ciles :ue nadie esta(a preparado para acometerlos. ;e estim :ue9 incluso con un ordenador9 lle aran por lo menos cuatro a@os9 # 1a(a muc1as posi(ilidades de :ue se cometiese al menos un error9 # pro(a(lemente m=s. Por lo tanto9 se sa(ra :ue se tendra la respuesta correcta slo si alguien m=s repeta el c=lculo # consegua el mismo resultado9 R# eso no pareca mu# pro(a(leS A pesar de estos pro(lemas9 # de :ue las partculas de las teoras de sAper gra edad no parecan corresponderse con las partculas o(ser adas9 la ma#ora de los cient4icos crea :ue la sAper gra edad constitua pro(a(lemente la respuesta correcta al pro(lema de la uni4icacin de la 4sica. Pareca el me-or camino para uni4icar la gra edad con las otras 4uer+as. ;in em(argo9 en 1!.' se produ-o un nota(le cam(io de opinin en 4a or de lo :ue se conoce como teoras de cuerdas. "n estas teoras9 los o(-etos (=sicos no son partculas :ue ocupan un Anico punto del espacio9 sino o(-etos :ue poseen una longitud pero ninguna otra dimensin m=s9 similares a tro+os in4initamente delgados de cuerda. "stas cuerdas pueden tener e&tremos Ilas llamadas cuerdas a(iertasK9 o pueden estar unidas consigo mismas en la+os cerrados Icuerdas cerradasK I4igura 11.1 # 4igura 11.2K. Una partcula ocupa un punto del espacio en cada instante de tiempo. As9 su 1istoria puede representarse mediante una lnea en el espacioOtiempo Ila Flnea del mundoGK. Una cuerda9 por el contrario9 ocupa una lnea en el espacio9 en cada instante de tiempo. Por tanto9 su 1istoria en el espacioOtiempo es una super4icie (idimensional llamada la F1o-a del mundoG. ICual:uier punto en una 1o-a del mundo puede ser descrito mediante dos nAmeros: uno especi4icando el tiempo # el otro la posicin del punto so(re la cuerda.K )a 1o-a del mundo de una cuerda a(ierta es una cintaM sus (ordes representan los caminos a tra 6s del espacioOtiempo de los e&tremos de la cuerda I4igura 11.1K. )a 1o-a del mundo de una cuerda cerrada es un cilindro o tu(o I4igura 11.2KM una re(anada trans ersal del tu(o es un crculo9 :ue representa la posicin de la cuerda en un instante particular. 0os 4ragmentos de cuerda pueden -untarse para 4ormar una Anica cuerdaM en el caso de cuerdas a(iertas simplemente se unen por los e&tremos

150

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

I4igura 11.3K9 mientras :ue en el caso de cuerdas cerradas la unin es similar a las dos piernas de un par de pantalones -unt=ndose I4igura 11.'K. 0e 4orma an=loga9 un Anico 4ragmento de cuerda puede di idirse en dos cuerdas. "n las teoras de cuerdas9 lo :ue anteriormente se considera(an partculas9 se descri(en a1ora como ondas ia-ando por la cuerda9 como las ondulaciones de la cuerda i(rante de una cometa. )a emisin o a(sorcin de una partcula por otra corresponde a la di isin o reunin de cuerdas. Por e-emplo9 la 4uer+a gra itatoria del ;ol so(re la $ierra se descri(e en las teoras de partculas como causada por la emisin de un gra itn por una partcula en el ;ol # su a(sorcin por una partcula en la $ierra I4igura 11.5K. "n la teora de cuerdas9 ese proceso corresponde a un tu(o o ca@era en 4orma de 7 I4igura 11.,K Ila teora de cuerdas9 en cierto modo9 se parece (astante a la 4ontaneraK. )os dos lados erticales de la 7 corresponden a las partculas en el ;ol # en la $ierra9 # el larguero trans ersal corresponde al gra itn :ue ia-a entre ellas.

*iguras 11:1 ^ 11:2

)a teora de cuerdas tiene una 1istoria curiosa. ;e in ent a 4inales de los a@os ,% en un intento de encontrar una teora para descri(ir la interaccin 4uerte. )a idea consista en :ue partculas como el protn # el neutrn podan ser consideradas

151

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

como ondas en una cuerda. )a interaccin 4uerte entre las partculas correspondera a 4ragmentos de cuerda :ue se e&tenderan entre otros tro+os de cuerda9 como en una tela de ara@a. Para :ue esta teora proporcionase el alor o(ser ado para la interaccin 4uerte entre partculas9 las cuerdas tenan :ue ser como tiras de goma con una tensin de alrededor de die+ toneladas.

*igura 11:3

152

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*igura 11:'

"n 1!7'9 Co6l ;c1erL9 de Pars9 # Co1n ;c15ar+9 del Instituto de $ecnologa de Cali4ornia9 pu(licaron un artculo en el :ue mostra(an :ue la teora de cuerdas poda descri(ir la 4uer+a gra itatoria9 pero slo si la tensin en la cuerda 4uese muc1o m=s ele ada9 alrededor de mil (illones de (illones de (illones de toneladas Iun 1 con treinta # nue e ceros detr=sK. )as predicciones de la teora de cuerdas seran las mismas :ue las de la relati idad general a escalas de longitud normales9 pero di4eriran a distancias mu# pe:ue@as9 menores :ue una mil6sima de una millon6sima de (illon6sima de (illon6sima de centmetro Iun centmetro di idido por un 1 con treinta # tres ceros detr=sK. ;u tra(a-o no reci(i muc1a atencin9 sin em(argo9 de(ido a :ue -usto en a:uel momento la ma#ora de las personas a(andona(an la teora de cuerdas original para la interaccin 4uerte9 en 4a or de la teora (asada en los 1uarks # los gluones9 :ue pareca a-ustarse muc1o me-or a las o(ser aciones. ;c1erL muri en circunstancias tr=gicas Ipadeca dia(etes # su4ri un coma en un momento en :ue no 1a(a nadie cerca de 6l para ponerle una in#eccin de insulinaK. As9 ;c15ar+ se :ued solo como de4ensor casi Anico de la teora de cuerdas9 pero a1ora con un alor propuesto para la tensin de la cuerda muc1o m=s ele ado.

153

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*iguras 11:5 ^ 11:,

"n 1!.'9 el inter6s por las cuerdas resucit de repente9 aparentemente por dos ra+ones. Una era :ue la gente no esta(a 1aciendo9 en realidad9 muc1os progresos9 en el camino de mostrar :ue la sAper gra edad era 4inita o :ue poda e&plicar los tipos de partculas :ue o(ser amos. )a otra 4ue la pu(licacin de un artculo de Co1n ;c15ar+ # EiLe 2reen9 del Tueen Ear# College9 de )ondres9 :ue mostra(a :ue la teora de cuerdas poda ser capa+ de e&plicar la e&istencia de partculas :ue tienen incorporado un car=cter le giro9 como algunas de las partculas :ue o(ser amos. Cuales:uiera :ue 4uesen las ra+ones9 pronto un gran nAmero de personas comen+ a tra(a-ar en la teora de cuerdas9 # se desarroll una nue a ersin9 las llamadas cuerdas F1eterticasG9 :ue pareca :ue podra ser capa+ de e&plicar los tipos de partculas :ue o(ser amos. )as teoras de cuerdas tam(i6n conducen a in4initos9 pero se piensa :ue todos ellos desaparecer=n en ersiones como la de las cuerdas 1eterticas Iaun:ue esto no se sa(e aAn con certe+aK. )as teoras de cuerdas9 sin em(argo9 presentan un pro(lema ma#or: parecen ser consistentes Rslo si el espacioOtiempo tiene o die+ o eintis6is dimensiones9 en e+ de las cuatro usualesS Por supuesto9 las dimensiones e&tra del espacioOtiempo constitu#en un lugar comAn para la ciencia 4iccinM erdaderamente9 son casi una necesidad para 6sta9 #a :ue de otro modo el 1ec1o de :ue la relati idad impli:ue :ue no se puede ia-ar m=s r=pido :ue la lu+ signi4ica :ue se tardara demasiado tiempo en ia-ar entre estrellas # gala&ias. )a idea de la ciencia 4iccin es :ue tal e+ se puede tomar un ata-o a tra 6s de una dimensin superior. "s posi(le imagin=rselo de la siguiente manera. ;upongamos :ue el espacio en el :ue i imos tiene slo dos dimensiones # est= cur ado como la super4icie de una

154

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

argolla de ancla o toro I4igura 11.7K. ;i se estu iese en un lugar del lado interior del anillo # se :uisiese ir a un punto situado en4rente9 se tendra :ue ir alrededor del lado interior del anillo. ;in em(argo9 si uno 4uese capa+ de ia-ar en la tercera dimensin9 podra cortar en lnea recta. >Por :u6 no notamos todas esas dimensiones e&tra9 si est=n realmente a1? >Por :u6 emos solamente tres dimensiones espaciales # una temporal? )a sugerencia es :ue las otras dimensiones est=n cur adas en un espacio Eu# pe:ue@o9 algo as como una (illon6sima de una (illon6sima de una (illon6sima de un centmetro "so es tan pe:ue@o :ue sencillamente no lo notamosM emos solamente una dimensin temporal # tres espaciales9 en las cuales el espacioOtiempo es (astante plano. "s como la super4icie de una naran-a: si se la mira desde mu# cerca est= toda cur ada # arrugada9 pero si se la mira a distancia no se en las protu(erancias # parece :ue es lisa. )o mismo ocurre con el espacioOtiempo: a una escala mu# pe:ue@a tiene die+ dimensiones # est= mu# cur ado9 pero a escalas ma#ores no se en ni la cur atura ni las dimensiones e&tra. ;i esta imagen 4uese correcta9 presagiara malas noticias para los aspirantes a ia-eros: las dimensiones e&tra seran con muc1o demasiado pe:ue@as para admitir una na e espacial entera. Plantea9 sin em(argo9 otro pro(lema importante. >Por :u6 de(en estar arrolladas en un pe:ue@o o illo algunas de las dimensiones9 pero no todas? Presumi(lemente9 en el uni erso primiti o todas las dimensiones 1a(ran estado mu# cur adas. >Por :u6 slo se aplanaron una dimensin temporal # tres espaciales9 mientras :ue las restantes dimensiones permanecieron 4uertemente arrolladas?

155

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*igura 11:7

Una posi(le respuesta la encontraramos en el principio antrpico. 0os dimensiones espaciales no parecen ser su4icientes para permitir el desarrollo de seres complicados como nosotros. Por e-emplo9 animales (idimensionales so(re una tierra unidimensional tendran :ue trepar unos so(re otros para adelantarse. ;i una criatura (idimensional comiese algo no podra digerirlo completamente9 tendra :ue omitar los residuos por el mismo camino por el :ue se los trag9 #a :ue si 1u(iese un paso a tra 6s de su cuerpo di idira a la criatura en dos mitades separadasM nuestro ser (idimensional se rompera I4igura 11..K. An=logamente9 es di4cil de entender cmo podra 1a(er circulacin de la sangre en una criatura (idimensional.

156

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

*igura 11:. $am(i6n 1a(ra pro(lemas con m=s de tres dimensiones espaciales.)a 4uer+a gra itatoria entre dos cuerpos disminuira con la distancia m=s r=pidamente de lo :ue lo 1ace en tres dimensiones. I"n tres dimensiones9 la 4uer+a gra itatoria cae a 1[' si se duplica la distancia. "n cuatro dimensiones caera a 1[.9 en cinco dimensiones a 1[1,9 # as sucesi amente.K "l signi4icado de todo esto es :ue las r(itas de los planetas alrededor del ;ol9 como por e-emplo la de la $ierra9 seran inesta(les: la menor pertur(acin Ital como la producida por la atraccin gra itatoria de los otros planetasK so(re una r(ita circular dara como resultado el :ue la $ierra girara en espiral9 o (ien 1acia el ;ol o (ien ale-=ndose de 6l. o nos 1elaramos o nos ac1ic1arraramos. 0e 1ec1o9 el mismo comportamiento de la gra edad con la distancia en m=s de tres dimensiones espaciales signi4icara :ue el ;ol no podra e&istir en un estado esta(le9 en el :ue la presin compensase a la gra edad. o se rompera o se colapsara para 4ormar un agu-ero negro. "n cual:uier caso no sera de muc1a utilidad como 4uente de calor # de lu+ para la ida so(re la $ierra. A una escala m=s pe:ue@a9 las 4uer+as el6ctricas :ue 1acen :ue los electrones giren alrededor del nAcleo en un =tomo se comportaran del mismo modo :ue las 4uer+as gra itatorias. As9 los electrones o escaparan totalmente del =tomo o caeran en espiral en el nAcleo. "n cual:uiera de los dos casos no podra 1a(er =tomos como nosotros los conocemos. Parece e idente :ue la ida9 al menos como nosotros la conocemos9 puede e&istir solamente en regiones del espacioOtiempo en las :ue una dimensin temporal # tres dimensiones espaciales no est=n mu# arrolladas. "sto signi4ica :ue se podra recurrir al principio antrpico d6(il9 en el supuesto de :ue se pudiese

demostrar :ue
157

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

la teora de cuerdas permite al menos :ue e&istan tales regiones en el uni erso I# parece :ue erdaderamente lo permiteK. Podra 1a(er per4ectamente otras regiones del uni erso9 u otros uni ersos Isea lo :ue sea lo :ue eso pueda signi4icarK9 en las cuales todas las dimensiones estu ieran mu# arrolladas o en las :ue 4ueran apro&imadamente planas m=s de cuatro dimensiones9 pero no 1a(ra seres inteligentes en esas regiones para o(ser ar el nAmero di4erente de dimensiones e4ecti as. Aparte de la cuestin del nAmero de dimensiones :ue el espacioOtiempo parece tener9 la teora de cuerdas plantea aAn otros pro(lemas :ue tienen :ue ser resueltos antes de :ue pueda ser reconocida como la teora uni4icada de4initi a de la 4sica. No sa(emos aAn si todos los in4initos se cancelar=n unos a otros9 o cmo relacionar e&actamente las ondas so(re la cuerda con los tipos espec4icos de partculas :ue o(ser amos. No o(stante9 es pro(a(le :ue en los pr&imos a@os se encuentren respuestas a estas preguntas9 # :ue 1acia el 4inal de siglo sepamos si la teora de cuerdas constitu#e erdaderamente la mu# codiciada teora uni4icada de la 4sica. Pero9 >puede 1a(er en realidad una tal teora uni4icada? >/ estamos tal persiguiendo Anicamente un espe-ismo? Parece 1a(er tres posi(ilidades: e+

1. "&iste realmente una teora uni4icada completa9 :ue descu(riremos algAn da si somos lo su4icientemente inteligentes. 2. No e&iste ninguna teora de4initi a del uni erso9 sino una sucesin in4inita de teoras :ue descri(en el uni erso cada e+ con m=s precisin. 3. No 1a# ninguna teora del uni ersoM los acontecimientos no pueden predecirse m=s all= de cierto punto9 #a :ue ocurren de una manera aleatoria # ar(itraria. Algunos sostendran la tercera posi(ilidad so(re la (ase de :ue9 si 1u(iese un con-unto completo de le#es9 ello ira en contra de la li(ertad de 0ios de cam(iar de opinin e inter enir en el mundo. "s algo parecido a la ie-a parado-a: >puede 0ios 1acer una piedra tan pesada :ue 6l no pueda le antarla? ;in em(argo9 la idea de :ue 0ios pudiese :uerer cam(iar de opinin es un e-emplo de la 4alacia9 se@alada por san Agustn9 de imaginar a 0ios como un ser :ue e&iste en el tiempo: el tiempo es una propiedad slo del uni erso :ue 0ios cre. Al parecer Rsa(a lo :ue :uera cuando lo constru#S Con el ad enimiento de la mec=nica cu=ntica 1emos llegado a reconocer :ue los acontecimientos no pueden predecirse con completa precisin9 sino :ue 1a# siempre un grado de incertidum(re. ;i se :uiere9 puede atri(uirse esa aleatoriedad a la inter encin de 0ios9 pero se tratara de una inter encin mu# e&tra@aM no 1a#

158

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

ninguna e idencia de :ue est6 dirigida 1acia ningAn propsito. ;i tu iera alguno no sera9 por de4inicin9 aleatoria. "n los tiempos modernos 1emos eliminado de 1ec1o la tercera posi(ilidad9 rede4iniendo el o(-eto de la ciencia: nuestra intencin es 4ormular un con-unto de le#es :ue nos permitan predecir acontecimientos slo 1asta el lmite impuesto por el principio de incertidum(re. )a segunda posi(ilidad9 la de :ue e&ista una sucesin in4inita de teoras m=s # m=s re4inadas9 est= de acuerdo con toda nuestra e&periencia 1asta el momento. "n muc1as ocasiones 1emos aumentado la sensi(ilidad de nuestras medidas o 1emos reali+ado un nue o tipo de o(ser aciones9 descu(riendo nue os 4enmenos :ue no eran predic1os por la teora e&istente9 # para e&plicarlos 1emos tenido :ue desarrollar una teora m=s a an+ada. No sera9 por tanto9 mu# sorprendente si la generacin actual de teoras de gran uni4icacin estu iese e:ui ocada9 al pretender :ue nada esencialmente nue o ocurrir= entre la energa de uni4icacin electrod6(il9 de alrededor de 1%% 2e39 # la energa de gran uni4icacin9 de alrededor de mil (illones de 2e3. Podramos9 en erdad9 esperar encontrar arios ni eles de estructura m=s (=sicos :ue los 1uarks # electrones :ue a1ora consideramos como partculas FelementalesG. ;in em(argo9 parece :ue la gra edad puede poner un lmite a esta sucesin de Fca-as dentro de ca-asG. ;i 1u(iese una partcula con una energa por encima de lo :ue se conoce como energa de PlancL9 die+ millones de (illones de 2e3 Iun 1 seguido de diecinue e cerosK9 su masa estara tan concentrada :ue se amputara ella misma del resto del uni erso # 4ormara un pe:ue@o agu-ero negro. 0e este modo9 parece :ue la sucesin de teoras m=s # m=s re4inadas de(e tener algAn lmite a medida :ue amos 1acia energas cada e+ m=s altas9 por lo tanto9 de(e e&istir alguna teora de4initi a del uni erso. Por supuesto9 la energa de PlancL est= mu# le-os de las energas de alrededor de 1%% 2e3 :ue son lo m=&imo :ue se puede producir en el la(oratorio en el momento actual # no sal aremos el 1ueco con aceleradores de partculas en un 4uturo pre isi(leS )as etapas iniciales del uni erso9 sin em(argo9 4ueron un ruedo en el :ue tales energas tu ieron :ue 1a(erse dado. Pienso :ue 1a# una gran pro(a(ilidad de :ue el estudio del uni erso primiti o # las e&igencias de consistencia matem=tica nos condu+can a una teora uni4icada completa dentro del perodo de la ida de alguno de los :ue estamos 1o# a:u9 siempre suponiendo :ue antes no nos ani:uilemos a nosotros mismos. >Tu6 supondra descu(rir realmente la teora Altima del uni erso? Como se e&plic en el captulo 19 nunca podramos estar su4icientemente seguros de 1a(er encontrado erdaderamente la teora correcta9 #a :ue las teoras no pueden ser demostradas.Pero si la teora 4uese matem=ticamente consistente e 1icese predicciones :ue concordasen siempre con las o(ser aciones9

podramos estar
159

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

ra+ona(lemente seguros de :ue se tratara de la correcta. )legara a su 4in un largo # glorioso captulo en la 1istoria de la luc1a intelectual de la 1umanidad por comprender el uni erso. Pero ello tam(i6n re olucionara la comprensin de las le#es :ue lo go(iernan por parte de las personas corrientes. "n la 6poca de Ne5ton9 era posi(le9 para una persona instruida9 a(arcar todo el conocimiento 1umano9 al menos en t6rminos generales. Pero9 desde entonces9 el ritmo de desarrollo de la ciencia lo 1a 1ec1o imposi(le. 0e(ido a :ue las teoras est=n siendo modi4icadas continuamente para e&plicar nue as o(ser aciones9 nunca son digeridas de(idamente o simpli4icadas de manera :ue la gente comAn pueda entenderlas. "s necesario ser un especialista9 e incluso entonces slo se puede tener la esperan+a de dominar correctamente una pe:ue@a parte de las teoras cient4icas. Adem=s9 el ritmo de progreso es tan r=pido :ue lo :ue se aprende en la escuela o en la uni ersidad est= siempre algo des4asado. ;lo unas pocas personas pueden ir al paso del r=pido a ance de la 4rontera del conocimiento9 # tienen :ue dedicar todo su tiempo a ello # especiali+arse e un =rea reducida. "l resto de la po(lacin tiene poca idea de los adelantos :ue se est=n 1aciendo o de la e&pectacin :ue est=n generando. 7ace setenta a@os9 si tenamos :ue creer a "ddington9 slo dos personas entendan la teora general de la relati idad. 7o# en da decenas de miles de graduados uni ersitarios la entienden # a muc1os millones de personas les es al menos 4amiliar la idea. ;i se descu(riese una teora uni4icada completa9 sera slo una cuestin de tiempo el :ue 4uese digerida # simpli4icada del mismo modo # ense@ada en las escuelas9 al menos en t6rminos generales. $odos seramos capaces9 entonces9 de poseer alguna comprensin de las le#es :ue go(iernan el uni erso # son responsa(les de nuestra e&istencia. Incluso si descu(ri6semos una teora uni4icada completa9 ello no signi4icara :ue 4u6semos capaces de predecir acontecimientos en general9 por dos ra+ones. )a primera es la limitacin :ue el principio de incertidum(re de la mec=nica cu=ntica esta(lece so(re nuestra capacidad de prediccin. No 1a# nada :ue podamos 1acer para darle la uelta a esto. "n laOpr=ctica9 sin em(argo9 esta primera limitacin es menos restricti a :ue la segunda. Qsta surge del 1ec1o de :ue no podramos resol er e&actamente las ecuaciones de la teora9 e&cepto en situaciones mu# sencillas. IIncluso no podemos resol er e&actamente el mo imiento de tres cuerpos en la teora de la gra edad de Ne5ton9 # la di4icultad aumenta con el nAmero de cuerpos # la comple-idad de la teora.K Conocemos #a las le#es :ue go(iernan el comportamiento de la materia en todas las condiciones e&cepto en las m=s e&tremas. "n particular9 conocemos las le#es (=sicas :ue su(#acen (a-o toda la :umica # la (iologa. Ciertamente9 aAn no 1emos reducido estas disciplinas al estado de pro(lemas resueltosM R1emos tenido9 1asta a1ora9 poco 6&ito prediciendo el comportamiento 1umano a partir de ecuaciones matem=ticasS Por lo tanto9 incluso si encontramos un con-unto completo de le#es (=sicas9 :uedar= toda a para los a@os enideros la tarea intelectualmente retadora de desarrollar me-ores m6todos de apro&imacin9 de modo :ue podamos

160

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

1acer predicciones Atiles so(re los resultados pro(a(les en situaciones complicadas # realistas. Una teora uni4icada completa9 consistente9 es slo el primer paso: nuestra meta es una completa comprensi,n de lo :ue sucede a nuestro alrededor # de nuestra propia e&istencia.

161

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

Captulo 12
CONCLUSIN
Nos 1allamos en un mundo desconcertante. Tueremos darle sentido a lo :ue emos a nuestro alrededor9 # nos preguntamos: >cu=l es la naturale+a del uni erso? >Cu=l es nuestro lugar en 6l9 # de dnde surgimos 6l # nosotros? >Por :u6 es como es? Para tratar de responder a estas preguntas adoptamos una cierta Fimagen del mundoG. 0el mismo modo :ue una torre in4inita de tortugas sosteniendo a una $ierra plana es una imagen mental9 lo es la teora de las supercuerdas. Am(as son teoras del uni erso9 aun:ue la Altima es muc1o m=s matem=tica # precisa :ue la primera. A am(as teoras les 4alta compro(acin e&perimental: nadie 1a isto nunca una tortuga gigante con la $ierra so(re su espalda9 pero tampoco 1a isto nadie una supercuerda. ;in em(argo9 la teora de la tortuga no es una teora cient4ica por:ue supone :ue la gente de(era poder caerse por el (orde del mundo. No se 1a o(ser ado :ue esto coincida con la e&periencia9 Rsal o :ue resulte ser la e&plicacin de por :u6 1a desaparecido9 supuestamente9 tanta gente en el $ri=ngulo de las HermudasS )os primeros intentos tericos de descri(ir # e&plicar el uni erso in olucra(an la idea de :ue los sucesos # los 4enmenos naturales eran controlados por espritus con emociones 1umanas9 :ue actua(an de una manera mu# 1umana e impredeci(le. "stos espritus 1a(ita(an en lugares naturales9 como ros # monta@as9 incluidos los cuerpos celestes9 como el ;ol # la )una. $enan :ue ser aplacados # 1a(a :ue solicitar sus 4a ores para asegurar la 4ertilidad del suelo # la sucesin de las estaciones. 2radualmente9 sin em(argo9 tu o :ue o(ser arse :ue 1a(a algunas regularidades: el ;ol siempre sala por el este # se pona por el oeste se 1u(iese o no se 1u(iese 1ec1o un sacri4icio al dios del ;ol. Adem=s9 el ;ol9 la )una # los planetas seguan caminos precisos a tra 6s del cielo9 :ue podan predecirse con antelacin # con precisin considera(les. "l ;ol # la )una podan aAn ser dioses9 pero eran dioses :ue o(edecan le#es estrictas9 aparentemente sin ninguna e&cepcin9 si se de-an a un lado 1istorias como la de Cosu6 deteniendo el ;ol. Al principio9 estas regularidades # le#es eran e identes slo en astronoma # en pocas situaciones m=s. ;in em(argo9 a medida :ue la ci ili+acin e oluciona(a9 # particularmente en los Altimos 3%% a@os9 4ueron descu(iertas m=s # m=s regularidades # le#es. "l 6&ito de estas le#es lle a )aplace9 a principios del siglo &i&9 a postular el determinismo cient4ico9 es decir9

sugiri :ue 1a(a un con-unto de

162

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

le#es :ue determinaran la e olucin del uni erso con precisin9 dada su con4iguracin en un instante. "l determinismo de )aplace era incompleto en dos sentidos. No deca cmo de(en elegirse las le#es # no especi4ica(a la con4iguracin inicial del uni erso. "sto se lo de-a(a a 0ios. 0ios elegira cmo comen+ el uni erso # :u6 le#es o(edecera9 pero no inter endra en el uni erso una e+ :ue 6ste se 1u(iese puesto en marc1a. "n realidad9 0ios 4ue con4inado a las =reas :ue la ciencia del siglo &i& no entenda. ;a(emos a1ora :ue las esperan+as de )aplace so(re el determinismo no pueden 1acerse realidad9 al menos en los t6rminos :ue 6l pensa(a. "l principio de incertidum(re de la mec=nica cu=ntica implica :ue ciertas pare-as de cantidades9 como la posicin # la elocidad de una partcula9 no pueden predecirse con completa precisin. )a mec=nica cu=ntica se ocupa de esta situacin mediante un tipo de teoras cu=nticas en las :ue las partculas no tienen posiciones ni elocidades (ien de4inidas9 sino :ue est=n representadas por una onda. "stas teoras cu=nticas son deterministas en el sentido de :ue proporcionan le#es so(re la e olucin de la onda en el tiempo. As9 si se conoce la onda en un instante9 puede calcularse en cual:uier otro instante. "l elemento aleatorio9 impredeci(le9 entra en -uego slo cuando tratamos de interpretar la onda en t6rminos de las posiciones # elocidades de partculas. Pero :ui+=s 6se es nuestro error: tal e+ no e&istan posiciones # elocidades de partculas9 sino slo ondas. ;e trata simplemente de :ue intentamos a-ustar las ondas a nuestras ideas preconce(idas de posiciones # elocidades. "l mal empare-amiento :ue resulta es la causa de la aparente impredicti(ilidad. "n realidad9 1emos rede4inido la tarea de la ciencia como el descu(rimiento de le#es :ue nos permitan predecir acontecimientos 1asta los lmites impuestos por el principio de incertidum(re. Tueda9 sin em(argo9 la siguiente cuestin: >cmo o por :u6 4ueron escogidas las le#es # el estado inicial del uni erso? "n este li(ro 1e dado especial relie e a las le#es :ue go(iernan la gra edad9 de(ido a :ue es la gra edad la :ue determina la estructura del uni erso a gran escala9 a pesar de :ue es la m=s d6(il de las cuatro categoras de 4uer+as. )as le#es de la gra edad eran incompati(les con la perspecti a mantenida 1asta 1ace mu# poco de :ue el uni erso no cam(ia con el tiempo: el 1ec1o de :ue la gra edad sea siempre atracti a implica :ue el uni erso tiene :ue estar e&pandi6ndose o contra#6ndose. 0e acuerdo con la teora general de la relati idad9 tu o :ue 1a(er 1a(ido un estado de densidad in4inita en el pasado9 el big bang! :ue 1a(ra constituido un erdadero principio del tiempo. 0e 4orma an=loga9 si el uni erso entero se colapsase de nue o

163

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

tendra :ue 1a(er otro estado de densidad in4inita en el 4uturo9 el big crunch! :ue constituira un 4inal del tiempo. Incluso si no se colapsase de nue o9 1a(ra singularidades en algunas regiones locali+adas :ue se colapsaran para 4ormar agu-eros negros. "stas singularidades constituiran un 4inal del tiempo para cual:uiera :ue ca#ese en el agu-ero negro. "n el big bang # en las otras singularidades todas las le#es 1a(ran 4allado9 de modo :ue 0ios aAn 1a(ra tenido completa li(ertad para decidir lo :ue sucedi # cmo comen+ el uni erso. Cuando com(inamos la mec=nica cu=ntica con la relati idad general parece 1a(er una nue a posi(ilidad :ue no surgi antes: el espacio # el tiempo -untos podran 4ormar un espacio de cuatro dimensiones 4inito9 sin singularidades ni 4ronteras9 como la super4icie de la $ierra pero con m=s dimensiones. Parece :ue esta idea podra e&plicar muc1as de las caractersticas o(ser adas del uni erso9 tales como su uni4ormidad a gran escala # tam(i6n las des iaciones de la 1omogeneidad a m=s pe:ue@a escala9 como las gala&ias9 estrellas e incluso los seres 1umanos. Podra incluso e&plicar la 4lec1a del tiempo :ue o(ser amos. Pero si el uni erso es totalmente auto contenido9 sin singularidades ni 4ronteras9 # es descrito completamente por una teora uni4icada9 todo ello tiene pro4undas Raplicaciones so(re el papel de 0ios como Creador. "instein una e+ se 1i+o la pregunta: F>cu=ntas posi(ilidades de eleccin tena 0ios al construir el uni erso?G. ;i la propuesta de la no e&istencia de 4rontera es correcta9 no tu o ninguna li(ertad en a(soluto para escoger las condiciones iniciales. 7a(ra tenido toda a9 por supuesto9 la li(ertad de escoger las le#es :ue el uni erso o(edecera. "sto9 sin em(argo9 pudo no 1a(er sido realmente una erdadera eleccinM puede mu# (ien e&istir slo una9 o un pe:ue@o nAmero de teoras uni4icadas completas9 tales como la teora de las cuerdas 1eterticas9 :ue sean autoconsistentes # :ue permitan la e&istencia de estructuras tan complicadas como seres 1umanos :ue puedan in estigar las le#es del uni erso e interrogarse acerca de la naturale+a de 0ios. Incluso si 1a# slo una teora uni4icada posi(le9 se trata Anicamente de un con-unto de reglas # de ecuaciones. >Tu6 es lo :ue insu4la 4uego en las ecuaciones # crea un uni erso :ue puede ser descrito por ellas? "l m6todo usual de la ciencia de construir un modelo matem=tico no puede responder a las preguntas de por :u6 de(e 1a(er un uni erso :ue sea descrito por el modelo. >Por :u6 atra iesa el uni erso por todas las di4icultades de la e&istencia? >"s la teora uni4icada tan con incente :ue ocasiona su propia e&istencia? % necesita un creador #9 si es as9 >tiene 6ste algAn otro e4ecto so(re el uni erso? >8 :ui6n lo cre a 6l?

164

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

7asta a1ora9 la ma#ora de los cienti4icos 1an estado demasiado ocupados con el desarrollo de nue as teoras :ue descri(en c,mo es el uni erso para 1acerse la pregunta de por 1u=) Por otro lado9 la gente cu#a ocupacin es preguntarse por 1u=! los 4ilso4os9 no 1an podido a an+ar al paso de las teoras cient4icas. "n el siglo Y3III# los 4ilso4os considera(an todo el conocimiento 1umano9 incluida la ciencia9 como su campo9 # discutan cuestiones como9 >tu o el uni erso un principio? ;in em(argo9 en los siglos &i& # &&9 la ciencia se 1i+o demasiado t6cnica # matem=tica para ellos9 # para cual:uiera9 e&cepto para unos pocos especialistas. )os 4ilso4os redu-eron tanto el =m(ito de sus indagaciones :ue <ittgenstein9 el 4ilso4o m=s 4amoso de este siglo9 di-o: Fla Anica tarea :ue le :ueda a la 4iloso4a es el an=lisis del lengua-eG. RTue distancia desde la gran tradicin 4ilos4ica de Aristteles a UantS No o(stante9 si descu(rimos una teora completa9 con el tiempo 1a(r= de ser9 en sus lneas maestras9 comprensi(le para todos # no Anicamente para unos pocos cient4icos. "ntonces todos9 4ilso4os9 cient4icos # la gente corriente9 seremos capaces de tomar parte en la discusin de por :u6 e&iste el uni erso # por :u6 e&istimos nosotros. ;i encontr=semos una respuesta a esto9 sera el triun4o de4initi o de la ra+n 1umana9 por:ue entonces conoceramos el pensamiento de 0ios.

165

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

AL%ERT EINSTEIN
)a cone&in de "instein con la poltica de la (om(a nuclear es (ien conocida: 4irm la 4amosa carta al presidente *ranLlin Doose elt :ue impuls a los "stados Unidos a plantearse en serio la cuestin9 # tom parte en los es4uer+os de la posguerra para impedir la guerra nuclear. Pero 6stas no 4ueron las Anicas acciones de un cient4ico arrastrado al mundo de la poltica. )a ida de "instein estu o de 1ec1o9 utili+ando sus propias pala(ras9 Fdi idida entre la poltica # las ecuacionesG. )a primera acti idad poltica de "instein tu o lugar durante la primera guerra mundial9 cuando era pro4esor en Herln. As:ueado por lo :ue entenda como un despil4arro de idas 1umanas9 se sum a las mani4estaciones anti(6licas. ;u de4ensa de la deso(ediencia ci il # su aliento pA(lico para :ue la gente rec1a+ase el ser icio militar o(ligatorio no le gran-earon las simpatas de sus colegas. )uego9 despu6s de la guerra9 dirigi sus es4uer+os 1acia la reconciliacin # la me-ora de las relaciones internacionales. "sto tampoco le 1i+o popular9 # pronto sus actitudes polticas le 1icieron di4cil el poder isitar los "stados Unidos9 incluso para dar con4erencias. )a segunda gran causa de "instein 4ue el sionismo. Aun:ue era de ascendencia -uda9 "instein rec1a+ la idea ((lica de 0ios. ;in em(argo9 al ad ertir cmo creca el antisemitismo9 tanto antes como durante la primera guerra mundial9 se identi4ic gradualmente con la comunidad -uda9 #9 m=s tarde9 se 1i+o a(ierto partidario del sionismo. Una e+ m=s la impopularidad no le impidi 1a(lar de sus ideas. ;us teoras 4ueron atacadasM se 4und incluso una organi+acin antiO "instein. Un 1om(re 4ue condenado por incitar a otros a asesinar a "instein I# multado slo con seis dlaresK. Pero "instein era 4lem=tico: cuando se pu(lic un li(ro titulado 5>> autores en contra de Einstein! =l replic9 FR;i #o estu iese e:ui ocado9 uno solo 1a(ra sido su4icienteSG. "n 1!339 7itler lleg al poder. "instein esta(a en Am6rica9 # declar :ue no regresara a Alemania. )uego9 mientras la milicia na+i in ada su casa # con4isca(a su cuenta (ancaria9 un peridico de Herln despleg en titulares9 FHuenas noticias de "instein: no uel eG. Ante la amena+a na+i9 "instein renunci al paci4ismo9 #9 4inalmente9 temiendo :ue los cient4icos alemanes constru#esen una (om(a nuclear9 propuso :ue los "stados Unidos 4a(ricasen la su#a. Pero9 incluso antes de :ue estallara la primera (om(a atmica ad erta pA(licamente so(re los peligros de la guerra nuclear # propona el control internacional de las armas atmicas. 0urante toda su ida9 los es4uer+os de "instein por la pa+ pro(a(lemente no lograron nada duradero9 #9 ciertamente9 le 1icieron ganar pocos amigos. ;u elocuente apo#o

166

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

a la causa sionista9 sin em(argo9 4ue de(idamente reconocido en 1!529 cuando le 4ue o4recida la presidencia de Israel. Ql re1us9 diciendo :ue crea :ue era demasiado ingenuo para la poltica. Pero tal e+ su erdadera ra+n era di4erente: utili+ando de nue o sus pala(ras9 Flas ecuaciones son m=s importantes para m9 por:ue la poltica es para el presente9 pero una ecuacin es algo para la eternidadG.

167

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

GALILEO GALILEI
$al e+ m=s :ue ninguna otra persona9 2alileo 4ue el responsa(le del nacimiento de la ciencia moderna. ;u c6le(re con4licto con la Iglesia catlica a4ecta(a al nAcleo de su pensamiento 4ilos4ico9 #a :ue 2alileo 4ue uno de los primeros en sostener :ue el 1om(re poda llegar a comprender cmo 4unciona el mundo9 #9 adem=s9 :ue podra 1acerlo o(ser ando el mundo real. 2alileo 1a(a credo en la teora copernicana I:ue los planetas gira(an alrededor del ;olK desde mu# pronto9 pero slo cuando encontr la e idencia necesaria para sostener la idea9 comen+ a apo#arla pA(licamente. "scri(i so(re la teora de Cop6rnico en italiano Ino en el latn acad6mico usualK9 # r=pidamente sus puntos de ista 4ueron respaldados ampliamente 4uera de las uni ersidades. "sto molest a los pro4esores aristot6licos9 :ue se unieron contra 6l intentando con encer a la Iglesia catlica de :ue pro1i(iese el copernicanismo. 2alileo9 preocupado por ello9 ia- a Doma para 1a(lar con las autoridades eclesi=sticas. Argu# :ue la Hi(lia no esta(a pensada para decirnos nada so(re las teoras cient4icas9 # :ue era normal suponer :ue cuando la Hi(lia entra(a en con4licto con el sentido comAn esta(a siendo alegrico. Pero la Iglesia esta(a temerosa de un esc=ndalo :ue pudiese de(ilitar su luc1a contra el protestantismo9 #9 por tanto9 tom medidas represi as. "n 1,1,9 declar al copernicanismo F4also # errneoG9 # orden a 2alileo no Fde4ender o sostenerG la doctrina nunca m=s. 2alileo se someti. "n 1,239 un antiguo amigo de 2alileo 4ue 1ec1o Papa. Inmediatamente9 2alileo trat de :ue el decreto de 1,1, 4uese re ocado. *racas9 pero consigui o(tener permiso para escri(ir un li(ro discutiendo las teoras aristot6lica # copernicana9 aun:ue con dos condiciones: :ue no tomara partido por ninguna de ellas # :ue llegara a la conclusin de :ue el 1om(re no podra determinar en ningAn caso cmo 4unciona el mundo9 #a :ue 0ios podra producir los mismos e4ectos por caminos inimaginados por el 1om(re9 el cual no poda poner restricciones a la omnipotencia di ina. "l li(ro9 Dilogo sobre los dos m?imos sistemas del mundo! 4ue terminado # pu(licado en 1,329 con el respaldo a(soluto de los censores9 # 4ue inmediatamente reci(ido en toda "uropa como una o(ra maestra9 literaria # 4ilos4ica. Pronto el Papa9 d=ndose cuenta de :ue la gente esta(a iendo el li(ro como un con incente argumento en 4a or del copernicanismo9 se arrepinti de 1a(er permitido su pu(licacin. "l Papa argument :ue9 aun:ue el li(ro tena la (endicin o4icial de los censores9 2alileo 1a(a contra enido el decreto de 1,1,. )le a 2alileo ante la In:uisicin9 :ue lo sentenci a prisin domiciliaria de por ida # le orden :ue renunciase pA(licamente al copernicanismo. Por

segunda e+9 2alileo se someti.


168

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

2alileo sigui siendo un catlico 4iel9 pero su creencia en la independencia de la ciencia no 1a(a sido destruida. Cuatro a@os antes de su muerte9 en 1,'29 mientras esta(a aAn preso en su casa9 el manuscrito de su segundo li(ro importante 4ue pasado de contra(ando a un editor en 7olanda. "ste tra(a-o9 conocido como Dos nue as ciencias! m=s incluso :ue su apo#o a Cop6rnico9 4ue lo :ue i(a a constituir la g6nesis de la 4sica

169

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

ISAAC NE1TON
Isaac Ne5ton no era un 1om(re a4a(le. ;us relaciones con otros acad6micos 4ueron escandalosas9 pasando la ma#or parte de sus Altimos tiempos enredado en acaloradas disputas. 0espu6s de la pu(licacin de los 'rincipia (athematica Iseguramente el li(ro m=s in4lu#ente -am=s escrito en el campo de la 4sicaK9 Ne5ton 1a(a ascendido r=pidamente en importancia pA(lica. *ue nom(rado presidente de la Do#al ;ociet#9 # se con irti en el primer cient4ico de todos los tiempos :ue 4ue armado ca(allero. Ne5ton entr pronto en pugna con el astrnomo real9 Co1n *lamsteed9 :uien antes le 1a(a proporcionado muc1os de los datos necesarios para los 'rincipia! pero :ue a1ora esta(a ocultando in4ormacin :ue Ne5ton :uera. Ne5ton no aceptara un no por respuestaM 6l mismo se 1a(a nom(rado para la -unta directi a del /(ser atorio Deal9 # trat entonces de 4or+ar la pu(licacin inmediata de los datos. *inalmente9 se las arregl para :ue el tra(a-o de *lamsteed ca#ese en las manos de su enemigo mortal9 "dmond 7alle#9 # 4uese preparado para su pu(licacin. Pero *lamsteed lle el caso a los tri(unales #9 en el Altimo momento9 consigui una orden -udicial impidiendo la distri(ucin del tra(a-o ro(ado. Ne5ton se encoleri+9 # (usc su engan+a eliminando sistem=ticamente todas las re4erencias a *lamsteed en posteriores ediciones de los 'rincipia) Eantu o una disputa m=s seria con el 4ilso4o alem=n 2ott4ried )ei(ni+. Am(os9 )ei(ni+ # Ne5ton9 1a(an desarrollado independientemente el uno del otro una rama de las matem=ticas llamada c=lculo9 :ue est= en la (ase de la ma#or parte de la 4sica moderna. Aun:ue sa(emos a1ora :ue Ne5ton descu(ri el c=lculo a@os antes :ue )ei(ni+9 pu(lic su tra(a-o muc1o despu6s. ;o(re ino un gran esc=ndalo so(re :ui6n 1a(a sido el primero9 con cient4icos :ue de4endan igorosamente a cada uno de los contendientes. 7a# :ue se@alar9 no o(stante9 :ue la ma#ora de los artculos :ue aparecieron en de4ensa de Ne5ton esta(an escritos originalmente por su propia mano9 R# pu(licados (a-o el nom(re de amigosS Cuando el esc=ndalo creci9 )ei(ni+ cometi el error de recurrir a la Do#al ;ociet# para resol er la disputa. Ne5ton9 como presidente9 nom(r un comit6 FimparcialG para :ue in estigase9 Rcasualmente compuesto en su totalidad por amigos su#osS Pero eso no 4ue todo: Ne5ton escri(i entonces 6l mismo los in4ormes del comit6 e 1i+o :ue la Do#al ;ociet# los pu(licara9 acusando o4icialmente a )ei(ni+ de plagio. No satis4ec1o toda a9 escri(i adem=s un an=lisis annimo del in4orme en la propia re ista de la Do#al ;ociet#. 0espu6s de la muerte de )ei(ni+9 se cuenta :ue Ne5ton declar :ue 1a(a sentido gran satis4accin Frompiendo el cora+n de )ei(ni+G.

170

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

"n la 6poca de estas dos disputas9 Ne5ton 1a(a a(andonado #a Cam(ridge # la ida uni ersitaria. 7a(a participado acti amente en la poltica anticatlico en dic1a ciudad9 # posteriormente en el Parlamento9 # 4ue recompensado 4inalmente con el lucrati o puesto de director de la Deal Casa de la Eoneda. All pudo desplegar su car=cter taimado # corrosi o de una manera socialmente m=s acepta(le9 dirigiendo con 6&ito una importante campa@a contra la 4alsi4icacin de moneda :ue lle incluso a arios 1om(res a la 1orca.

171

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

GLOSARIO
a23l3ra2456 Ditmo al :ue cam(ia la elocidad de un o(-eto. a23l3ra7or 73 part2ula86 E=:uina :ue9 empleando electroimanes9 puede acelerar partculas cargadas en mo imiento9 d=ndoles m=s energa. agu93ro 53gro6 Degin del espacioOtiempo de la cual. nada9 ni si:uiera la lu+9 puede escapar9 de(ido a la enorme intensidad de la gra edad Icaptulo ,K. agu93ro 53gro pr4:4t4;o6 Agu-ero negro creado en el uni erso primiti o. a5t4part2ula6 Cada tipo de partcula correspondiente. Cuando una partcula ani:uilan am(as9 :uedando slo energa. material tiene una antipartcula c1oca con su antipartcula se

<to:o6 Unidad (=sica de la materia ordinaria9 compuesta de un nAcleo diminuto Iconsistente en protones # neutronesK rodeado por electrones :ue giran alrededor de 6l. =4g >a5g6 )a singularidad en el principio del uni erso. =4g 2ru52>6 )a singularidad en el 4inal del uni erso. 2a:po6 Algo :ue e&iste a tra 6s de todo el tiempo # el espacio9 en oposicin a una partcula :ue e&iste en un solo punto en un instante. 2a:po :ag5?t42o6 "l responsa(le de las 4uer+as magn6ticas9 actualmente incluido9 -unto con el campo el6ctrico9 dentro del campo electromagn6tico. 2arga 3l?2tr42a6 Propiedad de una partcula por la cual puede repeler Io atraerK a otras partculas :ue tengan una carga del mismo Iu opuestoK signo. 23ro a=8oluto6 )a temperatura m=s (a-a posi(le9 en la cual una sustancia no contiene ninguna energa calor4ica. 2o574245 73 @u3 5o >aAa Bro5t3ra6 $esis de :ue el uni erso es 4inito9 pero no tiene ninguna 4rontera Ien el tiempo imaginarioK. 2o5o 73 luC6 ;uper4icie en el espacioOtiempo :ue marca las posi(les direcciones para los ra#os de lu+ :ue pasan por un suceso dado.
172

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

2o583r;a245 73 la 353rga6 )e# de la ciencia :ue a4irma :ue la energa Io su e:ui alente en masaK no puede ser creada ni destruida. 2o58ta5t3 2o8:olg42a6 Decurso matem=tico empleado por "instein para dar al espacioOtiempo una tendencia in1erente a e&pandirse. 2oor735a7a86 NAmeros :ue especi4ican la posicin de un punto en el espacio # en el tiempo. 2o8:ologa6 "studio del uni erso como un todo. 2ua5to6 Unidad indi isi(le9 en la :ue las ondas pueden ser emitidas o a(sor(idas. 738plaCa:435to >a24a 3l ro9o6 "nro-ecimiento de la lu+ de una estrella :ue se est= ale-ando de nosotros9 de(ido al e4ecto 0oppler. 74:35845 38pa24al6 Cual:uiera de las tres dimensiones del espacioOtiempo :ue son espaciales Oes decir9 cual:uiera e&cepto la dimensin temporal. 7ual47a7 o57a D part2ula6 "n mec=nica cu=ntica9 concepto de :ue no 1a# distincin entre ondas # partculasM las partculas pueden a eces comportarse como ondas9 # las ondas como partculas. 3l32tr56 Partcula con carga el6ctrica negati a :ue gira alrededor del nAcleo de un =tomo. 35a5a =la52a6 "strella 4ra esta(le9 mantenida por la repulsin de(ida al principio de e&clusin entre electrones. 353rga 73 la gra5 u54B42a2456 )a energa por encima de la cual se cree :ue la 4uer+a electromagn6tica9 la 4uer+a d6(il # la interaccin 4uerte se 1acen indistingui(les unas de otras. 353rga 73 u54B42a245 3l32tro7?=4l6 )a energa Ialrededor de 1%% 2e3K por encima de la cual la distincin entre la 4uer+a electromagn6tica # la 4uer+a d6(il desaparece. 38pa24oEt43:po6 "l espacio de cuatro dimensiones9 cu#os puntos son los sucesos.

173

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

38p32tro6 ;eparacin de9 por e-emplo9 una onda electromagn6tica en sus 4recuencias componentes. 38p56 Propiedad interna de las partculas elementales9 relacionada con9 pero no id6ntica a9 el concepto ordinario de giro. 38ta7o 38ta24o5ar4o6 "l :ue no cam(ia con el tiempo: una es4era girando a un =tomo constante est= estacionaria por:ue tiene una apariencia id6ntica en cual:uier instante9 aun:ue no est6 est=tica. 38tr3lla 73 53utro5386 Una estrella 4ra9 mantenida por la repulsin de(ida al principio de e&clusin entre neutrones. Ba836 "n una onda9 posicin en su ciclo en un instante especi4icado: una medida de si est= en una cresta9 en un alle9 o en algAn punto entre ellos. Bot56 Un cuanto de lu+. Br32u3524a6 Para una onda9 nAmero de ciclos completos por segundo. Bu3rCa 5u2l3ar 7?=4l6 )a segunda m=s d6(il de las cuatro 4uer+as 4undamentales9 con un alcance mu# corto. A4ecta a todas las partculas materiales9 pero no a las partculas portadoras de 4uer+as. Bu3rCa 3l32tro:ag5?t42a6 )a :ue se produce entre partculas con carga el6ctrica9 la segunda m=s 4uerte de las cuatro 4uer+as 4undamentales. Bu845 5u2l3ar6 Proceso en el :ue dos nAcleos c1ocan # se 4unden para 4ormar un Anico nAcleo9 m=s pesado. g3o7?842o6 "l camino m=s corto Io m=s largoK entre dos puntos. >or4Co5t3 73 8u238o86 *rontera de un agu-ero negro. 45t3ra2245 5u2l3ar Bu3rt36 )a m=s 4uerte de las cuatro 4uer+as 4undamentales # la :ue tiene el alcance menor de todas. Eantiene -untos a los 1urks dentro de los protones # los neutrones9 # une los protones # los neutrones para 4ormar los nAcleos de los =tomos. l:4t3 73 C>a57ra83F>ar6 E=&ima masa posi(le de una estrella 4ra esta(le9 por encima de la cual tiene :ue colapsar a un agu-ero negro.
174

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

lo5g4tu7 73 o57a6 "n una onda9 distancia entre dos ad#acentes.

alles o dos crestas

:a8a6 Cantidad de materia de un cuerpoM su inercia9 o resistencia a la aceleracin. :32<542a 2u<5t42a6 $eora desarrollada a partir del principio cu=ntico de PlancL # del principio de incertidum(re de 7eisen(erg Icaptulo 'K. 53utr45o6 Partcula material elemental e&tremadamente ligera Iposi(lemente sin masaK9 :ue se e a4ectada solamente por la 4uer+a d6(il # la gra edad. 53utr56 Partcula sin carga9 mu# similar al protn9 :ue representa apro&imadamente la mitad de las partculas en el nAcleo de la ma#ora de los =tomos. 5G2l3o6 Parte central del =tomo9 :ue consta slo de protones # neutrones9 mantenidos -untos por la interaccin 4uerte. part2ula 3l3:35tal6 )a :ue se cree :ue no puede ser su(di idida. part2ula ;4rtual6 "n mec=nica cu=ntica9 partcula :ue no puede ser nunca detectada directamente9 pero cu#a e&istencia s tiene e4ectos medi(les. p38o6 )a 4uer+a e-ercida so(re un cuerpo por un campo gra itatorio. "s proporcional9 pero no igual9 a su masa. po84tr56 )a antipartcula Icargada positi amenteK del electrn. pr4524p4o a5trp42o6 3emos el uni erso de la 4orma :ue es por:ue9 si 4uese di4erente9 no estaramos a:u para o(ser arlo. pr4524p4o 2u<5t42o 73 Pla52F6 )a idea de :ue la lu+ Io cual:uier otra onda cl=sicaK puede ser emitida o a(sor(ida solamente en cuantos discretos9 cu#a energa es proporcional a la 4recuencia. pr4524p4o 73 3H2lu8456 0os partculas de espn 1[2 id6nticas no pueden tener Identro de los lmites esta(lecidos por el principio de incertidum(reK la misma posicin # la misma elocidad.

175

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

pr4524p4o 73 4523rt47u:=r36 Nunca se puede estar totalmente seguro acerca de la posicin # la elocidad de una partculaM cuanto con m=s e&actitud se cono+ca una de ellas9 con menos precisin puede conocerse la otra. propor24o5al6 FY es proporcional a 8G signi4ica :ue cuando 8 se multiplica por cual:uier nAmero9 lo mismo le ocurre a Y. FY es in ersamente proporcional a 8G signi4ica :ue cuando 8 se multiplica por cual:uier nAmero9 Y se di ide por ese nAmero. prot5: Cada una de las partculas cargadas positi amente :ue constitu#en apro&imadamente la mitad de las partculas en el nAcleo de la ma#ora de los =tomos. @uarF: Partcula elemental IcargadaK :ue siente la interaccin 4uerte. Protones # neutrones est=n compuestos cada uno por tres 1uarks) ra7ar6 ;istema :ue emplea pulsos de ondas de radio para detectar la posicin de o(-etos9 midiendo el tiempo :ue un Anico pulso tarda en alcan+ar el o(-eto # ser re4le-ado. ra74a245 73 Bo57o 73 :42roo57a86 )a procedente del (rillo del uni erso primiti o caliente9 en la actualidad tan 4uertemente despla+ada 1acia el ro-o :ue no aparece como lu+9 sino como microondas Iondas de radio con una longitud de onda de unos pocos centimetrosK. ra74a2t4;47a76 0escomposicin espont=nea de un tipo de nAcleo atmico en otro. raAo ga::a: /ndas electromagn6ticas de longitud de onda mu# corta9 producidas en la desintegracin radioacti a o por colisiones de partculas elementales. r3lat4;47a7 38p324al6 $eora de "instein (asada en la idea de :ue las le#es de la ciencia de(en ser las mismas para todos los o(ser adores :ue se mue en li(remente9 no importa cual sea su elocidad. r3lat4;47a7 g353ral6 $eora de "instein (asada en la idea de :ue las le#es de la ciencia de(en ser las mismas para todos los o(ser adores9 no importa cmo se est6n mo iendo. "&plica la 4uer+a de la gra edad en t6rminos de la cur atura de un espacioOtiempo de cuatro dimensiones. 83gu57oEluC IaJoEluCK6 0istancia recorrida por la lu+ en un segundo Io en un a@oK.

176

Histor ia del Tiempo: Del Big Bang a los Agujeros Negros

Stephen Hawking

845gular47a76 Un punto en el espacioOtiempo en el cual la cur atura del espacioO tiempo se 1ace in4inita. 845gular47a7 7385u7a6 ;ingularidad del espacioOtiempo no rodeada por un agu-ero negro. 8u238o6 Un punto en el espacioOtiempo9 especi4icado por su tiempo # su lugar. t3or3:a 73 la 845gular47a76 "l :ue demuestra :ue tiene :ue e&istir una singularidad en determinadas circunstanciasM en particular9 :ue el uni erso tu o :ue 1a(er comen+ado con una singularidad. t3ora8 73 gra5 u54B42a245 ITGUK6 )as :ue uni4ican las 4uer+as electromagn6ticas9 4uerte # d6(il. t43:po 4:ag45ar4o6 $iempo medido utili+ando nAmeros imaginarios.
'

Nota so(re esta ersin digital: ;e digitali+ de la primera ersin en espa@ol9 e&cepto el p rlogo escrito ia-es en el tiempoK9 el cual 4ue digitali+ado de la ersin. )os agradecimientos de la ersin remo+ada en espa@ol. )a introduccin

por ;tep1en 7a5Ling9 traducido de la ersin remo+ada en ingl6s9 # el captulo 1% Iagu-eros de gusano # original escrita por Carl ;agan se mantu o9 as como los agradecimientos9 am(os de la primera ersin posterior no se inclu#eron. )as im=genes corresponden a la ersin en ingl6s

'roducido por las newsgroups2 chile)ciencia)misc @ chile)rec)literatura

177