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CTA 1ero Secundaria Semana del 4 al 8 de Noviembre

POBLACION, HABITAT Y NICHO ECOLOGICO 1. Nicho Ecolgico Para comprender el concepto de nicho ecolgico, debemos primero pensar es un concepto, no un lugar fsico. El lugar fsico es el hbitat. Se define como el hipervolumen de n dimensiones dentro del cual la especie puede mantener una poblacin viable. Qu quiere decir esto? Esto quiere decir que dentro de un mismo hbitat como puede ser, por ejemplo, los rboles de un bosque existen diversos nichos ecolgicos, sera la posicin funcional o relacional que ocupara una especie en un hbitat. Sera algo as como la profesin especializada que desempea cada especie en un ecosistema: si son herbvoros las plantas de las que se alimentan, donde vive Por ejemplo, los ciervos ocupan el nicho ecolgico de alimentarse del sotobosque y parte de los rboles, los pjaros que lo habitan pueden habitar el nicho ecolgico de la copa de los rboles, y ocupan el mismo hbitat pero su nicho ecolgico es diferente, su ecologa es distinta: se alimentan de diferentes cosas, viven en diferentes partes del rbol. En una charca, estaran los invertebrados que viven entre los juncos, los invertebrados que viven en el fondo de las charcas como los tricpteros o frigneas, o los que habitan la superficie. Dentro de la charca habra diferentes nichos ecolgicos como puede verse enlos ejemplos mencionados. Una especie puede alimentarse de otra que ocupa un nicho ecolgico diferente (ejemplo, leones y cebras). Tambin es posible que diferentes especies ocupen el mismo nicho ecolgico. El nicho ecolgico se divide en nicho fundamental y nicho efectivo. - El nicho fundamental depende de las potencialidades de la especie, es decir, depende de lo que sea capaz de alimentarse (por ejemplo) una especie. - El nicho efectivo es el conjunto de condiciones y recursos que permite a una especie el mantenimiento de una poblacin viable incluso con depredadores y competidores.

2. Hbitat El hbitat se encuentra siempre que una localidad est caracterizada por unas condiciones con lmites aceptables para una determinada especie y con recursos necesarios, ser apta potencialmente para su existencia y persistencia. Depende de: - La especie sea capaz de llegar: la capacidad de colonizacin y dispersin y la distancia de la fuente de disporas. - Interacciones con otras especies que afectan al volumen del nicho.

3. Poblacin
La poblacin es un conjunto de organismos de la misma especie que ocupan un rea ms o menos definida y que comparten determinado tipo de alimentos. Aunque cada especie suele tener una o ms poblaciones distribuidas cada una en un rea predeterminada, no existe ningn impedimento para que dos poblaciones de una misma especie se fusionen ni tampoco para que una poblacin se divida en dos. A. Crecimiento poblacional Es el aumento o disminucin del nmero de individuos que constituyen una poblacin. Las poblaciones tienen una tasa de nacimiento (nmero de cras producido por unidad de poblacin y tiempo), una tasa de mortalidad (nmero de muertes por unidad de tiempo) y una tasa de crecimiento. El principal agente de crecimiento de la poblacin son los nacimientos, y el principal agente de descenso de la poblacin es la muerte. Cuando el nmero de nacimientos es superior al nmero de muertes la poblacin crece y cuando ocurre lo contrario, decrece. Cuando el nmero de nacimientos es igual al de muertes en una poblacin dada su tamao no vara, y se dice que su tasa de crecimiento es cero. B. Densidad de poblacin Es el nmero de individuos que constituyen la poblacin en relacin con alguna unidad de espacio; por ejemplo, tres leones por kilmetro cuadrado. Cuando una poblacin no est regulada eficazmente por la serie de factores externos correspondientes, puede transformarse en plaga. Sin embargo, por lo comn existe un equilibrio de las poblaciones naturales, en el cual juegan un papel decisivo los depredadores. A mayor densidad de poblacin, mayor ser la mortalidad ocasionada por los depredadores. C. Homeostasis de las poblaciones Uno de los fenmenos ms asombrosos del ecosistema es lo que se llama homeostasis de las poblaciones. Originalmente acuado por fisilogos, el trmino homeostasis se refiere a la conservacin de innumerables factores que constituyen lo que se conoce como el medio interno de los organismos. Mantener la temperatura de nuestro cuerpo (37 C) en cualquier clima es un fenmeno de homeostasis. Lo mismo ocurre con la conservacin de una cierta cantidad de glucosa en la sangre o de una cierta presin dentro de las clulas. En Ecologa, la homeostasis se refiere al hecho de que las poblaciones tienden a autorregularse, a permanecer ms o menos constantes, pero solo si el ecosistema en que viven est en equilibrio. Lamentablemente, existen situaciones en las que el equilibrio de un ecosistema puede romperse. Una manera de romperlo sucede cuando se introduce irracionalmente nuevas especies, por lo general esto ocurre por intervencin humana, ya sea accidental o intencionalmente.

4. Comunidad
Los grupos de poblaciones de un ecosistema interactan de varias formas. Estas poblaciones interdependientes de plantas y animales forman una comunidad, que abarca la porcin bitica (viviente) del ecosistema ubicada en un rea determinada. Tal definicin es poco precisa si tomamos en cuenta que en la naturaleza hay poblaciones que aparecen tambin en reas vecinas. Lmites y extensin de un ecosistema Se le llama ecotono a las zonas de transicin o lmites de un ecosistema. El ecotono no suele ser tan exacto como lo describe una definicin. Los bilogos no han perdido de vista la importancia del conocimiento de tan imprecisas entidades y ha sido creada una disciplina que se ocupa de las relaciones entre comunidades: la sinecologa. Existen ecosistemas artificiales cuyos lmites son muy precisos; tal es el caso de un acuario o uno de esos botellones en donde se cultivan plantas diversas. Pero los ecosistemas naturales nunca suelen estar tan bien delimitados. Y no es difcil notar que, en sus lmites, las caractersticas propias del ecosistema van cambiando gradualmente, establecindose as amplias zonas de transicin. Es importante notar que cualquier ecosistema recibe influencias mltiples de otros ecosistemas. Por ejemplo, hay muchos organismos que pasan las primeras etapas de su existencia en un estanque, para irse luego a vivir entre los arbustos del campo. La variedad de los ecosistemas del planeta es muy amplia y no slo por sus dimensiones, sino tambin por el hecho de que sean crecientes o culminantes, terrestres o acuticos, abundante o escasamente diversificados (en cuanto al nmero de distintas poblaciones que viven en ellos). Diversidad Las comunidades tienen ciertos atributos, entre ellos la dominancia y la diversidad de especies. La dominancia se produce cuando una o varias especies controlan las condiciones ambientales que influyen en las especies asociadas. Ejemplo: En un bosque la especie dominante puede ser una o ms especies de rboles, como el roble o el abeto; en una comunidad marina los organismos dominantes suelen ser animales, como los mejillones o las ostras. La dominancia puede influir en la diversidad de especies de una comunidad porque la diversidad no se refiere solamente al nmero de especies que la componen, sino tambin a la proporcin que cada una de ellas representa. La naturaleza fsica de una comunidad queda en evidencia por las capas en las que se estructura, o su estratificacin. En las comunidades terrestres, la estratificacin est influida por la forma que adoptan las plantas al crecer.