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Cultivo del Tabaco

El tabaco es un planta de tipo industrial y su cultivo se introdujo en el primer cuarto del siglo XX sustituyendo a la remolacha, siendo desde entonces el cultivo predominante y ms rentable en la Vega de Granada. El cultivo del tabaco es un proceso que se alarga prcticamente durante todo el ao y en el que participa toda la familia, siendo el trabajo de las mujeres de gran importancia. Actualmente el nmero de cosechadores ha descendido hasta los 400, pero ms all del volumen econmico que genera para el campo, tiene un valor cultural y una forma de vida muy importante. Las fases o etapas del cultivo son las siguientes:

Siembra del Tabaco

Siembra del semillero Primeramente la semilla se siembra en bandejas que se mantendrn en un invernadero o en un semillero. Esta primera etapa se realiza en marzo principalmente. Estos semilleros pueden ser fijos, tambin llamados hoyas o bandejas flotantes. La planta va creciendo y cuando tiene unos 10 o 15 cm se arranca para ser trasplanta a la haza.

Traslado a la Haza

El tabaco se planta en la haza durante mayo y junio. Cada planta se separa una de otra de unos 30 o 40 cm. Hay dos formas de sembrarlo en la haza: una es la manera tradicional en la que el agricultor riega la tierra y se mete descalzo en el agua para plantar mata por mata. La otra forma se introdujo a finales de los aos 90 y es mecanizada con la ayuda del tractor siendo mucho ms cmodo y menos trabajoso para el agricultor.

Crecimiento y corte del Tabaco


A partir del sembrado el tabaco ir creciendo de una manera muy rpida y en tres meses estar listo para su corte. Hasta ese momento habr que abonarlo, escardarlo para quitarle las malas hierbas y sobre todo regarlo habitualmente ya que es una planta que quiere agua y mucho calor. Su crecimiento est asociado a los meses de verano.

Cortar las matas de tabaco

A mediados de Agosto comienza el corte del tabaco cuando la planta est madura, y su traslado al secadero para que empiece a secarse. La planta se corta una a una con una mquina que tiene un disco en forma de sierra. Antiguamente se hacia con una hoz. El tabaco se corta sobre las 3 del medioda haciendo una calor asfixiante. Se suelen cortar las plantas que luego caben en el tractor que las llevar al secadero que son aproximadamente unas 1500 matas.

Apilarlo y cargarlo al tractor

Una vez cortado se deja tirado en el suelo unas horas y luego se vuelve por la tarde para hacerlo pilas y as sea ms cmodo echarlo al tractor. Despus de apilarlo viene el tractor por la noche o al da siguiente por la maana y se carga y se lleva al secadero dnde el tractor lo vuelca.

Colgar el tabaco

Una vez se ha descargado el tabaco del tractor hay que colgarlo en el secadero. En lo alto del secadero hay unas sogas o cuerdas dnde en cada una de ellas se cuelgan tres o cuatro matas de tabaco. Este proceso es dnde ms mano de obra necesita porque unos irn trayendo matas, otros la lanzan hacia arriba dnde habr una persona que las ir atando. Segn la gente que haya trabajando tardars ms o menos en acabar pero en cada tractor se suelen tardar dos horas.

El tabaco se seca y se deshoja


El tabaco se ir secando en el secadero aproximadamente en dos meses por lo que en invierno ya estar totalmente seco. Cuando est seco hay que descolgarlo de las cuerdas y mata por mata ir quitndole las hojas y clasificarlas segn su calidad. Despus se hacen unos paquetes de unos 50 kg en el cajn de embalar, que es como lo llevaremos para su venta.

Venta del Tabaco


El Tabaco ya hecho fardos o paquetes de 50 kg se montan en un tractor y se llevan a los canales de comercializacin y distribucin del tabaco, que se realiza por CETARSA (Compaa Espaola de Tabaco en Rama) que es una empresa controlada por el gobierno. Este es el ltimo paso que el cultivador hace. Ya en la fbrica se har su fermentacin y su preparacin qumica.