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Difusin vs.

molida
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. Aspectos generales Ventajas de la difusin Tipos de Difusores Descripcin Tcnica de los difusores (BMA) Detalles de las plantas y equipos usados en Sudfrica Comparacin entre los difusores de tamiz fijo y de tamiz mvil Desempeo de los difusores Avances recientes Control de las condiciones de percolacin Reciclado de cachaza clarificada Integracin de un difusor de caa a un central azucarero establecido Manipulacin y preparacin de la caa e instalacin del difusor Conclusiones Bibliografa

Aspectos generales La difusin es un proceso que existe hace ms de 100 aos y que tiene 30 aos de estar creciendo en el mundo azucarero, sin embargo en pases de amplia produccin azucarera como Cuba y Brasil no se aplica extensivamente. La difusin ya no es novedad para nadie. Todas las personas ligadas a la industria azucarera ya oyeron hablar sobre difusin y casi todos confirman que es la mejor manera de extraer sacarosa de la caa. Entonces por qu nadie (o casi nadie) implanta un difusor en su ingenio? Puede haber varias respuestas a esta pregunta. Uno de los motivos ciertamente es la falta de informaciones tanto sobre difusin como de otras tecnologas. Para poder competir en el mercadomundial los pases productores de azcar del tercer mundo deben cada vez ms mejorar la calidad y los rendimientos, y siempre con los menores costossi se quiere competir con el primer mundo. El primer paso es invertir en tecnologas mas avanzadas, sean ellas en equipos, procesos o automatizacin. Es intil automatizar procesos antiguos o perfeccionar maquinarias atrasadas. Por otra parte se hace necesario invertir en investigaciones relacionadas con la Industria Azucarera para evitar tener que buscar las tecnologas externas y adaptarlas a nuestra realidad. En los principales pases productores da azcar de Amrica Latina segn estudios realizados estamos atrasados, salvo algunos casos aislados, ms de 50 aos en tecnologas de decantacin: 20 aos ultrapasados en tecnologas de coccin y 30 aos en tecnologas de extraccin. Todo esto sin hablar en la instrumentacin y automatizacin de los ingenios. Por increble que parezca, existen otras industrias en los pases productores de azcar (donde los mismos no son lderes de produccin) que estn ms modernas y actualizadas que la industria azucarera. Referente a difusin, algunos molineros de Cuba y Brasil instalaron difusores hace algunos aos, solo que esta idea no tom auge. De seguro esto no fue por falta de xito, porque estas unidades estn funcionando bien y con ventajas sobre unidades convencionales.

Por lo tanto, el motivo de este captulo es el de resaltar nuevamente las ventajas de la difusin sobre la molienda. Ventajas de la difusin La difusin tiene enormes ventajas con respecto a la molida, entre ellas pueden citarse las siguientes: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Mayor extraccin Menor Mantenimiento Mayor continuidad de operaciones Menor desgaste Menor costo de operacin Mayor eficiencia mecanica Menores costos de inversin y de instalacin

1 Mayor Extraccin El proceso de extraccin en el difusor es hecho de tres maneras: a. Lixiviacin b. Difusin c. Presin a. Lixiviacin es un proceso de lavado de la caa desfibrada. Por lixiviacin el jugo de la caa es retirado del bagazo a travs de sucesivas lavadas mecnicas. Estas lavadas son iguales a la imbibicin compuesta en un sistema de molienda. En realidad, las lavadas son efectuadas sometiendo la caa a lquidos con contenido de sacarosa siempre inferiores al contenido en el jugo de la caa. Esto es hecho sucesivamente hasta que el lquido tenga cero porciento de sacarosa (agua) Como la caa est saturada en lquidos, el exceso de ste (conteniendo el azcar extrado) es separado de la masa de la caa por gravedad. La mayor parte del azcar extrada en el difusor se obtiene por lavado simple (lixiviacin) Para que este lavado sea posible se hace necesario que las clulas conteniendo el jugo con sacarosa estn rotas, para que el lquido de imbibicin tenga acceso a l. Por eso, es necesaria una buena preparacin de la caa. Esta preparacin debe ser hecha con un desfibrador que rompa la mayor cantidad de clulas posibles. Desfibradores de alto ndice de preparacin ya son equipos comunes en los molinos. Para dar un ejemplo de la ventaja que el difusor tiene con relacin a la extraccin, podemos decir que un molino trabajando muy bien (que no es el caso en la mayora de los ingenios) puede llegar hasta el 97% de extraccin, mientras que un difusor trabajando mal difcilmente baja de 97% de extraccin. Si consideramos que la media de extraccin por ejemplo en Brasil es de alrededor del 92%, y que la media con difusores sera alrededor del 98%, la ganancia real sera en torno del 6,5%. Esto significa un aumento (si todos los ingenios tuvieran difusores) de +/- 700.000.000 de litros dealcohol y +/- 12.000.000 de sacos de azcar, o sea +/- US$ 300.000.000 (valores del mercado nacional) Este valor, que es anual, es alrededor de

60% del costo de las inversiones (Sin contar los ahorros producto de un menor mantenimiento y menores costos de operaciones.) b. Lixiviacin La difusin propiamente dicha acontece en las clulas que no son rotas por el sistema de reparacin. En condiciones normales, las paredes de las clulas no son permables al jugo que ellas contienen. Esto se debe a una pelcula de protena que recubre la pared interna, sin embargo a temperaturas elevadas (+/-70oC), la protena es coagulada, dejando de esta manera la pared permeable. Por la diferencia de concentracin entre el jugo en la clula y el lquido de imbibicin, hay una presin de adentro para afuera, liberando as el jugo. c. Difusin d. Presin Como el difusor libera solamente el jugo que est en exceso por la saturacin, el bagazo, cuando llega al final del difusor, est saturado de jugo. Este jugo debe ser retirado por un sistema de presin. Algunos difusores tienen un tambor interno que retira una buena cantidad de este jugo. Adems del tambor es necesaria la utilizacin de otra etapa de presin, que normalmente es hecha a travs de una molienda comn. 2 Menor Mantenimiento El difusor es en realidad una gran estera de caa, hecha de cadenas y rodillos, colocados encima de un fondo perforado (semejante a un transportador de bagazo). Algunos tipos tienen una estera semejante a una estera caa. Por lo tanto el mantenimiento es el de una estera. Sin embargo el mantenimiento llega a ser menos que el de una estera de bagazo debido a su construccin. Las cadenas son hechas para durar varios aos, y el fondo perforado es hecho de acero inoxidable. El efecto positivo de un mantenimiento menor se puede apreciar en el periodo de reparaciones (tanto en la mano de obra como en los costos) 3 Mayor continuidad de operaciones Es casi imposible pasar una zafra entera sin tener alguna parada debido al difusor, hazaa extremadamente difcil. Sin embargo las paradas del difusor por roturas son mucho menos frecuentes que las paradas de un molino. No es necesario decir cuales son los trastornos enfrentados cada vez que la molienda para. 4 Desgaste menor En un conjunto de moliendas hay, desde el inicio de la zafra, desgastes en las mazas, raspadores, cuchilla central, etc. Este desgaste se refleja directamente en el desempeo de la molienda, ya que el adecuado trabajo de estas piezas depende de sus dimensiones fsicas. En el difusor no hay este tipo de problema. Est claro que tambin hay en el difusor desgastes en las partes metlicas, solo que este desgaste no afecta su desempeo (extraccin) El desgaste de las partes metlicas es menor en el difusor por el hecho de que l trabaja en un PH ms elevado. 5 Costos de operacin menor

Solo el hecho de tener menos paradas, torna el costo de operacin menor. En difusin hay un menor nmero de maquinarias y equipos a ser vigilados. La maquinaria en s es limpia, no siendo necesario tener a alguien haciendo siempre limpieza. Por otra parte los costos de mantenimiento tambin son mucho menores 6 Mayor eficiencia mecnica Para accionar la estera en un difusor se necesitan motores de una potencia menor que en el caso de los molinos, por otra parte el sistema de transmisin requerido es menor y por tanto el consumo de potencia es menor y a la eficiencia mecnica es mayor. 7 Menores costos de inversin y de instalacin En pases como Sudfrica, el menor costo de inversin ya se ha hecho bastante evidente. En el Brasil, esta evidencia no es tan pronunciada, estando camuflageada por las grandes moliendas realizadas con molinos. De tal manera, una comparacin entre un difusor y un molino de la misma capacidad en relacin a la caa a procesar, muestra que un difusor cuesta ms o menos el mismo precio. Pero si esta comparacin es hecha en relacin a las toneladas de sacarosa extradas por hora, el difusor tiene ventajas incalculables En cuanto a su instalacin. El difusor tiene la ventaja de no necesitar grandes y caros cimientos y anclajes. No obstante hay que apuntar que es posible hoy da alcanzar extracciones con molinos semejantes a las conseguidas con los difusores. En Sudfrica, la media de extraccin en los ingenios con molinos es superior a 97%. Solo que es conseguida con 7 juegos de molinos y a velocidades mucho ms bajas las comnmente usadas (entre 2 y 4 rpm). Es necesario recordar que para conseguir esos valores de extraccin el molino debe estar ptimo en todos los aspectos, ya sea mecnicamente u operacionalmente. Es claro que no es viable para un ingenio convencional (funcionando bien) simplemente descartar los molinos para instalar un difusor. Pero, por lo menos, se debera pensar en difusin a la hora de hacer una ampliacin, y sin duda alguna en instalaciones nuevas. En la figura 1 se muestra un flujograma tpico de un central con un difusor instalado. Tipos de Difusores. El desarrollo de los procesos de difusin para la caa de azcar origin dos tipos de difusores. Inicialmente las fabricas de azcar, las cuales usaban como proceso de extraccin de jugo el tradicional mediante molinos de caa, admiti solamente el uso de un difusor de bagazo. Estas restricciones se debieron esencialmente al tradicionalismo de muchos empresarios. En una estacin de molida de caa de cinco molinos, por ejemplo, este difusor de bagazo fue para remplazar los tres molinos intermedios. As, permanecieron como estilo un molino antes del difusor y uno o dos despus del difusor.

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Figura 1 Flujograma tpico de un central con difusor instalado. 1 Difusores de bagazo. El difusor de bagazo es empleado para procesar bagazo procedente del molino de caa que extrae la mayora del jugo contenido en la caa. En general, un difusor de bagazo se emplea solamente cuando los molinos existentes son reusados, dando esto un diseo corto y estrecho, siendo la inversin total requerida para un difusor de bagazo menor que la requerida para una planta de difusin de caa.
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Figura 2 Esquema de un sistema con difusor de bagazo. En la actualidad plantas de difusin de bagazo BMA son utilizadas en la primera lnea en diferentes pases del mundo, donde la caa de azcar es pagada sobre la base de un anlisis del jugo extrado en el primer molino. En la actualidad plantas de difusin de bagazo BMA son utilizadas en la primera lnea en diferentes pases del mundo, donde la caa de azcar es pagada sobre la base de un anlisis del jugo extrado en el primer molino.

2 Difusores de caa El difusor de caa es empleado para procesar caa de azcar preparada de manera de favorecer el proceso de difusin. En el ao 1996, los difusores de bagazo y los difusores de caa ejecutaron extracciones entre 97.5 % y del 98 %. Los dos tipos de difusores son idnticos en los que respecta a la tcnica. La diferencia est en el nmero de pasos de jugo intermedio, esto es, 12 pasos en el difusor de caa (Figura.3) y pocos pasos en el difusor de bagazo (Figura 2) lo cual significa diferentes tiempo de difusin para una velocidad lineal similar (aproximadamente 1 m/mim) de la camada de bagazo en el difusor. En general, el tiempo de difusin es de 48 minutos en el difusor de caa y de 36 a 44 minutos en el difusor de bagazo. Los difusores de caa y bagazo tiene un ancho estndar, sujeto a la relacin de trituracin y a la fibra en la caa. La lnea de suministro estndar de la BMA incluye anchos de difusor en el rango de 1.6 m a 12 m para relaciones de trituracin de 1000 t a 12000 t por da para difusores de caa y de 1500 t a 18000 t por da para difusores de bagazo.
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Figura 3 Esquema de un sistema con difusor de caa. Comparado con el difusor de bagazo, el difusor de caa es la solucin ms econmica en trminos de costo de operacin y mantenimiento. Por esta razn, normalmente se prefiere el difusor de caa. Difusores de caa compactos con descargador de caa integrado, preparacin de caa y equipo de desage de bagazo (Figura 4) no slo se prestan para nuevas fbricas de azcar de caa o plantas de difusin, sino tambin para la ampliacin y para la modernizacin de plantas ya existentes. Este concepto puede ser ajustado en muchos aspectos a las condiciones locales. El diseo y construccin de difusores permite adems que los mismos sean instalados al aire libre, eliminando la necesidad de una construccin adicional. El difusor de bagazo puede ser empleado, por ejemplo, cuando una fbrica intenta incrementar la capacidad de una estacin de molida de caa existente aun teniendo un presupuesto pequeo. El difusor de bagazo puede ser instalado en paralelo o perpendicular al tandem de molinos de caa existentes y solamente necesita ser conectado con el tandem de molino con transportadores apropiados.

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Figura 4 Planta completa de difusin de caa BMA Descripcin Tcnica de los difusores (BMA). Bsicamente, el difusor BMA es un transportador horizontal totalmente cerrado en el cual algunas cadenas conectadas apropiadamente viajan a travs de un cernidor inferior sobre barras de desgaste. El cuerpo del difusor es de paredes reforzadas, y este consiste de dos paredes laterales verticales, la cubierta de cmara de vapor redondeada, y una placa inferior. El resto del difusor descansa sobre una estructura de acero e incluye los equipos siguientes:

Pasaderas, escaleras y plataformas de operacin, Plato inferior con nervios portando el cernidor, Cernidor de acero inoxidable con huecos cnicos, Barras desgastables intercambiables para guiar la cadena conductora, Recipiente recolector de jugo, ubicado bajo el cernidor inferior, con seccin conectada para la bomba de jugos. Tuberas y accesorios entre el recipiente colector de jugo, las bombas y el sistema alimentador de jugo. Ventanas de inspeccin en las paredes laterales, Sistema alimentador de jugo ajustable, Sistema alimentador de agua a presin al molino, Instalacin iluminadora del interior del difusor, Eje motor del difusor principal ensamblado con cojinete montado, Arbol de cola con cadena gua y cojinete montado, Bloques de cadenas conectado por fijacin, Placa con cojinete debajo del tanque colector de jugo para soportar cadenas de retorno. Equipos limpiadores de cadenas, Tambor de desage de bagazo a baja presin soportado por un brazo asegurado a la estructura del difusor, Descargador de bagazo rotatorio con cojinetes montados y accionamiento elctrico, Sinfn elevador de bagazo vertical, con caja de engranes y accionamiento elctrico, ubicado en el interior del difusor en dos filas. Sistema de accionamiento pesado para el eje motor del difusor principal, Motor DC de frecuencia controlada o, como una alternativa, accionamiento hidrulico para el accionamiento del difusor principal,

Centro de control y mediciones para monitorear la planta completa, incluyendo: un panel de control con diagrama imitado acomodando las medidas y facilidades de medicin, y los instrumentos necesarios, indicadores, lmparas de sealizacin e interruptores, completamente entubado y cableado, las facilidades y controladores son facilitados localmente, Cernidor de arco para el tiro de jugo cernido, Tanque de jugo cernido para la fabricacin, Intercambiador de calor para calentar jugo, Ventilador para calentar jugos intermedios, Bombas para jugos intermedios, jugos de circulacin, jugos no cernidos y jugos cernidos, Conductor de tipo de arrastre para alimentar el difusor con caa o bagazo.

Principios de operacin de un difusor El principio de operacin de un difusor es el siguiente: los transportadores entregan la caa preparada o el bagazo con un 91 al 94% de las clulas abiertas al alimentador del difusor. Puertas deslizantes ajustables colocadas en la parte inferior del transportador alimentador distribuyen uniformemente la caa preparada o el bagazo a travs del ancho del difusor. En el difusor, la caa o bagazo que entra se calienta con jugo de circulacin caliente que tiene una temperatura de 84 a 90 . La cantidad del jugo es de aproximadamente de 300% a 360% en caa para el caso de difusin de caa y 150% a 250% en caa para el caso de difusin de bagazo. Esto hace que la temperatura en la cama de bagazo se incremente inmediatamente a 75 C, que es la temperatura requerida en el proceso de extraccin. Esto hace posible que las paredes de las celdas sean permeables y que las molculas de sacarosa se disuelvan en el jugo. As aun aquellas celdas que no se abrieron mecnicamente por las cuchillas picadoras y por las desfibradoras toman parte en el proceso de extraccin. El proceso de extraccin es una combinacin de genuina difusin y lavado. Cadenas conectadas transportan la cama de bagazo, la cual tiene un espesor de 1 a 1,35 m en difusores de caa y de 1,3 a 1,8 m de difusores de bagazo. El bagazo se mueve a una velocidad aproximadamente de 1 m por minuto. El hecho que la cama de bagazo viaje a travs de los huecos cnicos de la parte inferior del cernidor produce un efecto autolimpiante que conserva los huecos despejados. Tambin produce una extraccin muy uniforme del bagazo. En el rea de baja presin del tambor extractor de agua del difusor se aplica agua caliente de inhibicin a travs de un sistema de alimentacin a la cama de bagazo en todo el ancho del difusor. El agua de imbibicin penetra a travs de la cama de bagazo y se hace ms rica en sacarosa. El jugo enriquecido se acumula en el ltimo colector de jugo, y la bomba de jugo intermedio lo lleva al sistema de alimentacin de jugo precedente, desde el cual el jugo es continuamente alimentado, y penetra nuevamente a travs de cama de bagazo. Debido al principio de extraccin contracorriente - corriente cruzada, este jugo intermedio se hace ms rico en sacarosa, y deja el recipiente de circulacin de jugo en forma de un jugo con una alta concentracin de sacarosa. Este jugo difundido se bombea hacia pantallas en forma de arcos montadas en la parte superior del difusor desde donde fluye hasta un tanque colector de jugo, de all es bombeado al proceso. El bagacillo cernido regresa a la cama de bagazo del difusor.

El calentamiento del jugo extrado en los intercambiadores de calor y de jugo intermedio con chorros de vapor provee una temperatura constante en la cama de bagazo a todo lo largo del difusor. Los intercambiadores de calor y los sopladores de vapor estn equipados con sistema de temperatura. Dos filas de tornillos elevadores los cuales cubren todo el ancho del difusor se colocan en el rea de alimentacin de la caa y en el rea de agua de alimentacin a presin. Esos tornillos sirven para re estratificar la cama de bagazo y para quitar bolsas de jugo y bagacillo, mejorando de esta forma la penetracin. Dentro del difusor un tambor grande lleno con agua presiona el bagazo con bajo contenido de sacarosa, llevando su humedad del 83 % al 76 %. Este tambor es rotado por la accin del movimiento de la cama de bagazo. Un descargador rotatorio distribuye uniformemente el bagazo sobre el transportador de descarga, el cual lo conduce a uno o dos molinos para extraerle toda el agua. Esos molinos como se deca anteriormente pueden ser rehusados de un Tandem anterior, y presionan el bagazo hasta llevarlo aun 48 % de humedad para poder ser quemado en las calderas del central Breve Resea sobre la difusin de caa en Ingenios de Sudfrica. La extraccin por difusin comenz a ser rasgo de la industria azucarera sudafricana en la dcada de los 60. Las primeras instalaciones de difusores presentaban ciertas dificultades, el tipo de problemas encontrados y los pasos que se siguieron para resolverlos fueron descriptos por Riet y Renton. Las primeras instalaciones eran difusoras de bagazo, es decir estaban precedidas por un molino. La difusin de caa, es decir, extraccin de azcar de caa preparada en la ausencia de un primer molino, fue iniciada en Hawai . Una vez que los ingenios en Sudfrica pudieron resolver los mayores problemas que presentaban los difusores de bagazo, se tom el paso hacia la difusin de caa (excluyendo un primer molino ), con la instalacin del primer difusor de caa en Sudfrica, en Amatikulu (1974). Este fue el comienzo de un amplio giro hacia la difusin. Aproximadamente un 80 % de la caa en Sudfrica es ahora procesada en difusores en lugar de Tandem de molinos. La figura 5, muestra esta tendencia y como la difusin de bagazo de fue reemplazada progresivamente durante el mismo periodo. Solo queda un difusor de bagazo, en el molino mas pequeo de la industria. La mayora de los difusores en Sudfrica han sido instalados como resultado de la necesidad de incrementar la capacidad de molienda. Pequeos incrementos en la capacidad en la capacidad pueden ser obtenidos de un tandem de molinos mediante la instalacin de alimentadores a presin o reemplazando las unidades crticas de molienda, por ejemplo el primer y ultimo molino con unidades grandes, pero los incrementos logrado de este modo son limitados. Un mtodo rentable de expansin involucra la instalacin de un difusor y la utilizacin de algunas de las unidades existentes como molinos de desage para el difusor. Rivalland confirm la eficacia de este enfoque desde el punto de vista de costo de capital. Este es el modo general en que los difusores fueron instalados en los molinos sudafricanos.

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Figura 5. Caa procesada por difusin en Sudfrica.

Detalles de las plantas y equipos usados en Sudfrica. Los diferentes difusores que han sido utilizados durante estos aos son descriptos por Rein. Todos los difusores en la industria sudafricana son del tipo de lecho mvil (BMA, De Smet o Tongaat-Hulett). Durante algunos aos se utilizaron los difusores de bagazo Saturne y Van Hengel, pero ya han sido eliminados. El difusor de lecho mvil ya esta establecido como el sistema ms confiable. Estos difusores son equipos de extraccin, en etapas, contracorriente y slido - lquido. El jugo es bombeado sobre un lecho mvil de caa o bagazo preparado, de 50-60 m, de largo en 10 a 18 etapas. El diagrama esquemtico de un difusor de caa de lecho mvil se muestra en Figura 6 El difusor De Smet de caa es esencialmente similar al difusor De Smet de remolacha. El lecho de caa o bagazo se forma sobre un tamiz horizontal de movimiento lento. El difusor Silver Ring es similar, pero los tamices se mueven circularmente en un lugar de a lo largo de una linea recta. Los difusores BMA y Tongaat- Hulett difieren de los otros en que el tamiz es fijo, con una serie de cadenas que transportan el lecho de caa a travs del tamiz. Esto resulta, generalmente, en un difusor ms barato para la misma superficie de tamiz.

Figura 6 Diagrama esquemtico de un difusor de caa con lecho mvil. Comparacin entre los difusores de tamiz fijo y de tamiz mvil. Una comparacin entre los difusores con tamiz fijo y mvil conduce a las siguientes consideraciones. * El arrastrado por las cadenas de la caa a travs del tamiz fijo, resulta, generalmente, en la formacin de una capa de caa sobre el tamiz ms compacta, lo que afecta la percolacin. * El difusor con tamiz mvil requiere el doble de superficie de tamiz, ya que la mitad del tamiz no es operativo en el hilo de retorno. * Debido a la friccin reducida, la energa de propulsin requerida por el difusor de tamiz mvil, es generalmente mas bajo tpicamente 30 Kw para un difusor de 300 t/hrs comparado con 100 Kw para un difusor de tamiz fijo. * La descarga de la caa en un difusor de tamiz mvil se efecta mediante tornillos elevadores (Silver Ring), o por medio de tambor elevador (De Smet). La descarga en un difusor con tamiz fijo es ms simple, por gravedad, con un nivelador de caa (Kicker) para suavizar el flujo. * Los elementos del tamiz vibratorio son algo frgiles, y por lo tanto, la instalacin no es tan robusta. * Los difusores de tamiz fijo poseen un rodillo de prensa pesado, que va sobre la caa, lo que conduce a un bagazo descargado con contenido de humedad ms bajo, Esto no es posible en un difusor de tamiz vibratorio debido al posible dao al tamiz. * Los difusores de tamiz fijo parecen poder manejar mejor el exceso de suelo en la caa. * La mayora de los difusores vibratorios todava operan con un clarificador de aguas de prensa. Se observ que los slidos en las aguas de prensa de los molinos de desage taponan el lecho de caa donde las aguas de prensa retornan al difusor. Las instalaciones anteriores necesitaban un clarificador de las aguas de prensa, similar a un clarificador de las aguas de prensa similar a un clarificador de jugo crudo, para remover los slidos. Algunos clarificadores de aguas de prensa estn aun en funcionamiento, aunque es ms comn ahora la utilizacin de tornillos elevadores rotativos en el lecho de caa, en el punto donde las aguas de prensa son retornadas, para mezclar los slidos finos en el lecho de caa, y evitar la formacin de una capa impermeable de afinados. Corrosin en los difusores. La corrosin de los componentes de acero suave, es un tema de importante consideracin. El advenimiento del acero 3 CR12 condujo a su incorporacin, generalmente en los costados y techo de los difusores, as como tambin en los tamices. Este material tambin ha sido usado ocasionalmente para las cubetas debajo de los tamices, de lo contrario, las cubetas necesitan ser pintadas o recubiertas rutinariamente. Como ayuda en el control de la corrosin, generalmente se agrega cal a algunas de las cubetas en el difusor, y manteniendo el pH, en promedio, entre 5.5 y 6. Uno de los componentes costosos de un difusor, es la cadena.

Las cadenas ms baratas no poseen componentes de acero inoxidable y generalmente duran entre 5 y 10 aos antes que necesiten ser reemplazadas. Es tambin imperativo que la correccin del pH con cal sea llevada a cabo en el difusor, de lo contrario la rpida corrosin puede afectar los pasadores. Esta situacin es agravada por la pelcula de jugo atrapada entre los componentes de la cadena donde es posible encontrar valores de pH mucho ms bajos a medida que los jugos atrapados se degradan. Pasadores y cojinetes de acero inoxidable en las cadenas pueden prolongar la duracin de la cadena hasta 30 o ms aos. En este caso, es factible eliminar el agregado de cal. Generalmente, la eleccin del tipo de material involucra un compromiso entre un costo inicial alto y un costo de mantenimiento/reemplazo, ms bajo. El paso de la cadena varia entre 300 mm y 500 mm. El diseo ptimo para la cadena cambia con el tamao y la geometra del difusor, y afecta no solo la cadena sino los costos de manejo. El ancho de los difusores de caa en Sudfrica varia entre 4m y 12m, y el largo entre 50 y 65 m. Generalmente, las cadenas con pasos ms largos son ms rentables para difusores grandes. Desempeo de los difusores. Una condicin necesaria para obtener una buena extraccin es una buena preparacin. Todos los difusores en Sudfrica estn precedidos por trituradoras de uso pesado. Se considera que la preparacin mas adecuada involucra una trituracin intensiva y un mnimo uso de cuchillas. Los difusores de caa han sido consistentemente, capaces de lograr extracciones ms altas que los molinos en Tandem. La introduccin gradual de la difusin, ha sido responsable por el incremento progresivo de la extraccin (Figura 7). Durante los ltimos aos el promedio de extraccin logrado en la industria, ha sido de cerca del 98%.

Figura 7 Niveles de extraccin promedio en molinos azucareros de Sudfrica. No hay un ndice mximo o mnimo de imbibicin para la difusin. Debido a que altos ndices de imbibicin permitirn la utilizacin de difusores ms pequeos para obtener una extraccin determinada, la reduccin en el costo del difusor tendr que ser balanceada en contra del costo de capacidad adicional para el evaporador, y el costo del vapor. El ndice de imbibicin ptimo para cualquier molino, por lo tanto, depende de factores locales en cada molino. La experiencia en Sudfrica mostr que ndices altos de imbibicin, por arriba de 400 % sobre fibra, pueden ser manejados en difusores con consecuentes beneficios de extraccin. Hay, sin embargo un limite en un Tandem de molienda, cuando un ndice de imbibicin es muy alto podra comprometer la alimentacin de los molinos y resultar en un bagazo con alto contenido de humedad. El tiempo de retencin de la caa en los difusores varia dependiendo de los niveles de extraccin deseados. Tpicamente, se necesitan tiempos de retencin de 55, 70 y 90 minutos, para lograr niveles de extraccin de 96, 97 y 98 % , respectivamente.

La humedad final del bagazo en molinos difusores no es ms alta que la de molinos convencionales. No obstante, la capacidad de tratamiento de fibra en molinos de desage es baja. Debido a la estrategia de usar molinos emplazados como unidades de desage cuando se instalan los difusores, hubo poco incentivo para encarar este tema. No obstante, es necesario prestar atencin a las tcnicas para incrementar la capacidad de tratamiento de fibra en molinos de desage, sin sacrificar el funcionamiento. Avances recientes. Reacciones del bagazo en el difusor. El uso excesivo de cal en los difusores, puede provocar la hidrlisis de grupos acetilos de la hemicelulosa de la fibra de caa lo que conduce a la produccin de cido actico. El cido actico es el jugo del difusor puede volatilizarse en los evaporadores causando corrosin en las calandrias de los tachos, y en las tuberas de vapor y condensacin. En general, el promedio despus de un anlisis directo, de los niveles de cido actico en la caa fue aproximadamente 200 ppm. En un difusor bajo buen control, se puede esperar un valor de aproximadamente 300 ppm. Los valores medidos en Felixton han sido a veces, tan altos como 1000 ppm, bajo condiciones de control pobres. Por lo tanto, es importante que se utilice en los difusores, un sistema de control de pH confiable En la prctica, los sistemas ms confiables involucran el uso de una bomba peristltica de velocidad variable, para controlar la adicin cal. Se observo que un incremento en el pH de 5.7 a 7.2, incremento en el pH de 5.7 a 7.2 incremento el color del jugo en un 10 %, pero generalmente el pH en el difusor tiene poco efecto sobre la extraccin de impurezas. No obstante, es importante no permitir que el pH se eleve demasiado alto en ninguna de las etapas. Si el pH se eleva por encima de 7, las caractersticas de percolacin del lecho de caa, sern afectadas desfavorable e irreversiblemente, y reducirn la velocidad de percolacin seriamente. Recientemente, se encontr evidencia que sugiere que los difusores conducen a un incremento en slice en el jugo, lo que puede provocar problemas de escamadura. Se observo que los niveles de slice son mas altos cuando el valor de pH es alto, y cuando se procesa caa con altos contenidos de cogollos y paja. Expansin de la capacidad.Una vez que el difusor ha sido instalado y se necesita mas expansin, la instalacin de un difusor adicional completo puede ser costoso. Como alternativa, una opcin sera conducir cantidades mas altas de caa a travs del difusor, con una reduccin en la extraccin como resultado de la reduccin en el tiempo de residencia de la caa. No obstante, si se estima en el momento en que un nuevo difusor es instalado, que se necesitara una expansin, es probablemente ms atinado invertir previamente en la incorporacin de un diseo del eje delantero (headshaft) y cadenas que puedan operar con un difusor expandido. Es relativamente barato, de esta manera, incrementar la longitud del difusor para obtener capacidad adicional, extendiendo el difusor en el extremo final (de alimentacin) del eje. Recientemente se adopto un diferente enfoque en Triangle, Zimbabwe. La capacidad de un difusor fue incrementada de 220 a 300 toneladas caa/hora, aumentando la altura de del lecho de 1,3 m a 1.8 m. Esto involucra el elevar la seccin superior del difusor , incluyendo el rodillo de prensa y reemplazarlo y reorganizando la etapa de aspersin del jugo para acomodar la ms alta produccin total y el lecho ms compactado que resulta del incremento en la altura del lecho. Primero es necesario controlar que el eje delantero y la transmisin son capaces de conducir la carga ms grande. La modificacin fue exitosa, con el difusor capaz de manejar la produccin total ms alta sin disminuir la extraccin. Los resultados se muestran en Tabla 1. La carga de fibra aumento y el rea del tamiz por unidad de capacidad de tratamiento de fibra disminuyo aproximadamente, de 102/th (rea efectiva del tamiz divida por toneladas de fibra/hora capacidad de tratamiento) a por debajo de 9m2/tfh. Esto muestra que este tipo de valuacin del difusor no es significativo TABLA 1.- Desempeo del Difusor en Triangle, antes y despus de la expansin. Antes de la expansin temporada 1996 Toneladas caa/hora Toneladas fibra/hora 230 34 Despus de la expansin temporada 1998- abril - agosto 280 39

Extraccin (%) Imbibicin de la fibra (%) Humedad del bagazo (%) Altura del lecho del difusor (m) Slidos suspendidos en jugos mixtos (%) Carga del tamiz en m2/tfh

98,0 363 50,5 1,4 0,18 9,9

98,0 367 51,0 1,8 0,17 8,6

Control de las condiciones de percolacin. En un verdadero sistema en etapas, no todo el jugo bombeado desde una cubeta (stage tray) es hallado en la cubeta precedente. Dispersin hacia los costados hace que el jugo entre a las cubetas a cada lado de la cubeta precedente, como lo muestran los ensayos de rastreo. Debido a que las diferencias en Brix entre etapas adyacentes no fueron muy grandes, aparte de en las primeras etapas, la mezcla hacia los costados no representa un efecto desfavorable serio. Se encontr que las medidas de la tasa de percolacin en difusores en plena escala, cubren el rango 0,1-0,2 m3/m2 min. La correspondiente velocidad de percolacin en el lecho es 0,15 a 0,3 m/min. Esta es una variable importante ya que determina donde se deben localizar el vaporizador de jugo interstage, para que el jugo aparezca en la cubeta correcta en la base del difusor. Los detalles acerca de como deben colocarse los vaporizadores de jugo entre etapas para lograr las condiciones de percolacin necesarias, son delineadas por Rein y Ingham. Esto involucra cambiar el flujo de jugo a cada etapa mediante elcambio de la cantidad de jugo que es reciclado. Cambios relativamente pequeos en la tasa de produccin a travs del difusor, o en la variedad de caa o en la preparacin pueden tener un efecto significante sobre las posiciones optimas de los vaporizadores. Por esta razn, se desarrollo un sistema por el cual el punto de aplicacin del jugo entre etapas puede ser controlado automticamente. Esto se realiza midiendo el nivel de liquido en el lecho de caa y ajustando la posicin a la cual el liquido es aplicado por arriba del lecho para mantener el nivel liquido en un valor optimo. Esto da mejores resultados que simplemente fijando los vaporizadores entre etapas para manejar condiciones promedios. Reciclado de cachaza clarificada. Ensayos llevados a cabo en el molino en Maidstone demostraron la factibilidad de reciclar cachaza clarificadora en el difusor, y dispensar completamente de la estacin de filtrado. Para asegurar que el retorno de la cachaza clarificada no interfiere con la percolacin en el difusor debido al taponamiento con afinados, la cachaza debe ser retornada a un conjunto de tornillo elevadores del lecho. Los tornillos deben colocarse en la posicin donde el Brix del jugo percolante es aproximadamente el mismo que el Brix de la cachaza clarificadora, de modo de no interferir con la eficiencia de la extraccin. Los detalles de esta configuracin se muestra en el diagrama del flujo en la Figura 8.

Figura 8. Instalacin para reciclar cachaza. Los ensayos confirmaron que si se toman las precauciones adecuadas, las condiciones de extraccin y percolacin no se vern afectadas desfavorablemente. No obstante, dentro del contexto de Sudfrica, hay tres problemas que necesitan ser encarados. a) La ceniza en el bagazo es incrementada en aproximadamente 10 %. Esto podra tener consecuencias en el aumento del desgaste del tubo de la caldera, dependiendo del diseo de la caldera. A pesar de esto, la situacin puede ser restaurada reduciendo el contenido de la ceniza (arena) de la caa que se entrega al molino, en los carbones de los scrubbers hmedos de la caldera son por lo general mezclados con la torta de filtro y arrojado sobre los caaverales. En esta modificacin, no se utiliza mas la torta de filtro y el molino deber descartar los carbones hmedos de las calderas, de otra manera. Esto es menos atractivo para los cultivadores y podra presentar problemas relacionados con el descarte de slidos. c) El retorno de cachaza clarificada al difusor afecta el balance de la masa alrededor de la planta de extraccin, necesaria para propsitos de pagos de caa, y por lo tanto afecta el pago de la sacarosa a los cultivadores de caa. Es probable que este enfoque realce la atraccin de la difusin relativo a la molienda, al eliminar la estacin de filtro. Adems, se evita la degradacin de la sacarosa que ocurre en la estacin de filtro, as como la perdida de la sacarosa en la torta de filtro. Tanto el molino en Malelane como el de Komati han funcionado en ciertos periodos durante la estacin de 1998, retornando cachaza al difusor sin efectos deletreos. Integracin de un difusor de caa a un central azucarero establecido. Los centrales azucareros de Mumias, en Kenya, primer productor de azcar blanco en 1973, con un solo tren del molino fue capaz de moler 1,920 Toneladas de Caa al Da (TCD). El xito del proyecto fue logrado rpidamente y a la vez autofinanciado. En 1975/76 se aument la capacidad de la fbrica a 3,000 TCD. Una extensin mayor a 7,200 TCD se complet en 1980 y se incluy un segundo molino al tandem. El diseo fue proporcionado por Fletcher Smith. La adicin posterior de una caldera de vaco, elev la capacidad de la estacin de cristalizacin para manipular 8,000 TCD. Un simple difusor fue escogido para reemplazar los dos molinos del Tandem. El central de Mumias oper el Tandem con dos molinos por ms de 10 meses al ao. La decisin comercial de escoger un difusor FS/Tongaat-Hulett esta dado debido a una gran mejora en la extraccin de sacarosa, lograble con un costo de mantenimiento significativamente ms bajo. Un requisito esencial para este proyecto era asegurar que el funcionamiento del central no se interrumpira durante la fase de construccin. Fletcher Smith mantuvo esta garanta en la instalacin del difusor. Una

garanta ms comprensiva se dio para su integracin a la planta. Un estudio de la fbrica fue emprendido para determinar las condiciones de la planta y hacer recomendaciones de cambios esenciales. Cambios que ocurrieron a la Industria Azucarera de Kenya en el perodo entre el comienzo de diseo y el funcionamiento inicial del difusor afectaron este proyecto de manera no prevista. Se propuso un nuevo proyecto para el vecindario de la regin de Busia, el cual se haba atrasado. Las plantaciones de caa destinadas para Busia que no podra ser procesado por el molino de Nzoia seran desviados a la fbrica de Mumias. La cantidad de caa extra desviada a Mumias posea la edad de 36 meses. Se considera que la caa de azcar en esta regin de Kenya es madura a una edad de aproximadamente 17 meses. La caa recibida para procesar contena grandes cantidades de suciedades junto con arena y tierra del campo. Bajo estas condiciones excepcionales los difusores tendran que operar. Manipulacin y preparacin de la caa e instalacin del difusor. 1 Estudio de la fbrica Para integrar el difusor con xito en el funcionamiento del central, era esencial, ser capaz de aumentar la produccin de azcar y las proporciones de flujo del difusor. Se requiri que cualquier limitacin de la planta existente y de sus servicios tendra que ser identificada y corregida. Un estudio de la fbrica fue emprendido para determinar la condicin mecnica y cualquier limitacin del proceso para manipular la capacidad aumentada a 8,000 TCD. El informe de este estudio clasific las necesidades de cambio en esenciales y recomendadas. En la categora de trabajos esenciales se encuentran: 1.- Se requirieron cambios al sistema de bagazo debido al aumento de la cantidad y se cambi la naturaleza de bagazo que viene del difusor. Los equipos afectados fueron la caldera y los alimentadores de bagazo. 2.- La capacidad del clarificador adicional de procesar un incremento del flujo de jugo a un brix ms bajo. 3.- Modificaciones a la inyeccin de agua. La boquilla de roco era ineficaz y la alteracin del modelo trajo solapamiento de los rocos. 4.- La re - instalacin de sistemas de vaco automticos con mando de presin absoluto tambin fue considerada esencial. 5.- La instalacin de un circuito cerrado de televisin en puntos estratgicos y un sistema de la radio bidireccional para los operadores ms importantes. La instalacin del difusor alejara a los operadores ms importantes y por tanto los sistemas de comunicacin seran esenciales. 2 Equipos Nuevos El mtodo existente para la manipulacin de la caa comprendi dos opciones para descargar caa entera. La caa de los remolques podra descargarse directamente hacia los alimentadores hidrulicos o mediante una gra desde una pila suelta sobre la tierra. Las pilas de caa se realizan durante la noche. El mtodo de descarga directa o apilado de caa fue mantenido y a la vez fue extendido para dar servicio al nuevo flujo. Los sistemas de preparacin de caa que existan tenan una capacidad de 125 TCH y los requeridos por diseo 350 TCH (8,000 TCD). As, un juego nuevo completo de equipos se proporcion para la extraccin de jugo, la preparacin de la caa, difusin, as como rociado del bagazo. Los nuevos equipos de preparacin de caa, consistente en cuatro mesas alimentadoras que descargan caa entera hacia un transportador auxiliar de rodillos es ajustado con dos juegos de cuchillas de caa FS. Las cuchillas Leveller estn precedidos por una desfibradora pesada FS/Tongaat-Hulett. Esta combinacin de equipos preparatorios aseguraron un IP (Indice de Preparacin) de ms de 91. Se usaron transportadores de banda para transferir la caa a la desfibradora, caa hecha tiras al difusor FS/Tongaat-Hulett y posteriormente dos secadores FS-4 operados en serie. Ms adelante se muestra el diseo completo y los parmetros de operacin (Tablas 2 y 3) para la planta integrada con el difusor. En la Tabla 4 se muestran los parmetros del difusor. 3 El esquema de equipo El esquema original de la fbrica de 1973 se muestra en la Figura 9. El desarrollo de la fbrica junto con su ampliacin hacia el este en 1997 se muestra en la Figura 10. Esta ampliacin permiti instalar el ms nuevo de los dos molinos del tandem para ser operado simultneamente con el difusor. Los criterios usados para localizar el nuevo equipo son los siguientes: 1.- Se requiri acceso al transporte de caa que descarga en el rea del difusor y a los molinos del tandem.

2.- Fue necesario mantener una rea adecuada para la cola de espera del transporte de caa. 3.- Era esencial un sistema simplificado para la manipulacin del bagazo. La localizacin escogida para la planta adicional, la nueva caldera, el juego de TA y la planta del evaporador, adems de permitir su construccin trajo cierto impacto en la produccin de azcar. 4 Revisin del proceso La temperatura de operacin del difusor se logra a partir del vapor obtenido en los evaporadores. El calor se transfiere de los calentadores de jugo y por inyeccin directa llega al difusor. La energa de calor adicional para el difusor es obtenida a partir de la utilizacin del sobrante del vapor condensado caliente para la imbibicin. Alguna de la energa transferida al difusor retorna para procesar el jugo caliente. Aunque la temperatura del jugo, segn el proyecto, excede 60 C, para el caso de un jugo en dos fases, el sistema calorfico fue retenido. Esto se puede lograr aumentando el rea asignada a los calentadores primarios, siendo posible usar V2. Los resultados de un balance material y energtico para esta estacin, permitieron reusar todos los calentadores existentes, pero algunos se asignaron a diferentes tareas. Se requiri para completar la estacin, calentadores de jugo adicionales y un nuevo evaporador de efecto cudruple para operar en paralelo con otro evaporador de efecto cudruples que exista.

Tabla 2 Parmetros de Diseo. Parmetro % de fibra en caa % de Pol en caa % de Bagazo en caa % de Ceniza en caa Capacidad de la fbrica, TCD Relacin de fibra, TFH Imbibicin, T/hr Valor 16 > 13 <8 <3 8,000 56 196

Imbibicin % de fibra (@ 16 % fibra) 350 Extraccin (%) Parmetro 4 Mesas alimentadoras de caa 1 Transportador de caa >96 Descripcin Del tipo arrastre (6 m de ancho x 14 m long.). Transportador de caa de rodillo externo (2,286 mm de ancho). Cuchillas, desfibrador y banda transportadora de

Tabla 3 Parmetros de los principales equipos nuevos para la instalacin del difusor.

2,100 mm de ancho. 1Cuchilla Niveladora tipo FS 1 Cuchilla pesada recta con yunque tipo FS 1 Desfibradora FS/Tongaat-Hulett 1 Difusor FS/Tongaat-Hulett 2 Molinos secadores de tambor FS 4 1 Evaporador de cudruple efecto Parmetro 1Caldera 1 Juego de TA 1 Balanza de Jugo 1 Clarificador de jugo de retencin corto FS 1,524 f x 2,286 mm de ancho. Turbina de 620 kW 1,778 f x 2,286 mm de ancho. Turbina de 1100 kW 1,778f x2,286mm ancho. Turbina de 2500 kW 9 m de ancho, 12 celdas, cama fija con 2 bancos de 9 tornillos de izaje. 1,220 f x 2,280 mm de ancho. Turbina de 1150 kW con reductor planetario. Cudruple efecto con calentadores. Descripcin 110 T/hr. Con reja de pasador hueco, calentador de aire y economizador 7MW, 3 f , 5OHz, 3.3kV Tipo celda de carga 9,100mm f

Tabla 4 Equipamiento instalado para aumentar la capacidad de la fbrica de 7,200 TCD a 8,000 TCD

Los dos evaporadores de efecto de cudruple fueron ordenados ambos para operar con flujo de jugo y vapor en paralelo. El vapor que sale de la estacin del evaporador se emparej con la eficiencia del equipo generador de vapor. Se obtuvo un equilibrio entre el vapor requerido y el combustible disponible, de manera tal que no existiera un dficit ni un sobrante considerable de bagazo. El clculo del balance de combustible tom en cuenta el incremento de la ceniza en el difusor de bagazo. Todos los requerimientos de calor para el difusor fueron hallados, usando el segundo efecto de vapor dado, por lo que la estacin del evaporador requiri eficiencia para lograr el equilibrio de combustible. El vapor principal emanado de la estacin del evaporador reduce la evaporacin requerida en los ltimos efectos. La demanda de agua del condensador fue reducida. La re - instalacin de la caldera de vaco automtica de sistema de ebullicin con mando de presin absoluto, tambin redujeron la demanda de agua del condensador. Estas reducciones junto con la mejora de la funcin de la boquilla de roco en el estanque enfriador permitieron la subsistencia del sistema de inyeccin de agua. El nuevo clarificador principal FS de retencin baja, fue instalado para trabajar en paralelo con un clarificador de retencin baja que exista. Esto permiti que 444 clarificadores Rapidorr que existan pudieran ser quitados de servicio, con mejoras en el funcionamiento y los costos de mantenimiento reducidos. La cantidad de tierra en jugo, por proyecto, es menor que en el jugo mezclado resultante, debido a la reduccin dada en la estacin de filtro rotatorio de vaco. El movedor principal requiri de una potencia considerablemente baja debido a la instalacin del difusor, adems de que los dos molinos del Tandem se reemplazaron. Cada uno por separado tena cinco molinos y turbinas de transmisin de movimiento al equipo de pre - extraccin. La cantidad de escape permitida en la planta integrada tena casi un 75% de lo que se requiere para la composicin del dficit de escape de vapor a alta presin. El sistema de rociado de dos fases fue instalado para proporcionar exactitud en el control de temperatura. El paso de un modo de operacin de la molienda a un proceso de difusin trae la oportunidad de co-generar energa. La mayor cantidad de presin que el vapor reducido necesit para el proceso, podra reemplazarse con el vapor de escape de un turbo generador. Aunque no constituy un requisito para la fbrica integrada, ms de 6 MW podra co-generarse usando la presin de retorno de una turbina transmitida al alternador. Se tuvo mucho cuidado para recuperar todo el condensado en la casa de proceso. El condensado limpio, conveniente para la alimentacin de la caldera, debe encontrarse separado del agua y recolectado. El uso primario de este condensado fue para satisfacer la demanda de la caldera usando el sobrante para agua del imbibicin. El condensado de calidad menor y el condensado con posible contaminacin de azcar son coleccionados separadamente y usado en la fbrica en el proceso de calentamiento del agua de imbibicin.

Los equipos de cura y cristalizacin tienen que tener la capacidad de manipular el guarapo de 8,000 TCD. Se evaluaban dentro de los cambios principales algunas bombas. Algunos cambios se requirieron al sistema de distribucin de energa elctrica para acomodar el nuevo equipo, aunque no haba ningn cambio significativo en la potencia especfica generada, kW/TCH. Esta oportunidad tambin se aprovech para racionalizar algunos equipos de la fbrica, reemplazando pequeas plantas por equipos modernos mayores. En esta categora se encuentran el nuevo generador de 7 MW y la caldera de 110 T/hr. 5 Funcionamiento El difusor se oper inicialmente en Mayo de 1997 en paralelo con un molino del tandem, trayendo problemas que se resolvieron cuando ocurrieron. Se observ que grandes cantidades de arena en la caa estaban causando grandes desgastes en las cuchillas y martillos de la desfibradora. El difusor oper por primera vez en Julio de 1997 y una prueba de funcionamiento en Agosto de 1997. A la capacidad de diseo, el impacto de la tierra fue evidenciado por desgastes que ocurren en todo el equipo de preparacin de caa. El anlisis de la caa durante la prueba mostr un 9.4% de basura en la caa, de ceniza y materia seca un 8.8%. Una prueba condujo a poner en el difusor celdas N 7, lo cual mostr una proporcin de filtracin substancialmente ms baja que el valor del proyecto. Un examen interior del difusor en una parada, antes de realizar la limpieza, mostr una estera de fibras del caa finas y arena con 60 mm espesor en algunas pantallas de las Clulas 5 a la 12. Se ajustaron los raspadores fijos a las cadenas del difusor cada 10 tablillas, las cuales llevan la arena al extremo de descarga del difusor, eliminndola del sistema. La cantidad adecuada de agua de imbibicin tambin podra aplicarse si no ocurren inundaciones y el aumento de energa eleva la temperatura de operacin del difusor. Los parmetros garantizados de extraccin y el % de humedad del bagazo fueron todos logrados durante el ensayo. La cantidad de fibra durante el ensayo excedi las cantidades garantizados segn la figura, por aproximadamente 10%. El nuevo flujo de los equipos de la planta de extraccin tambin se verific durante el ensayo. Todos los equipos de tratamiento de guarapo lograron o excedieron los objetivos de su funcin y la estacin de evaporacin produjo guarapo a 65 brix. Tabla 5 Comparacin de resultados de la prueba con los parmetros de diseo. Parmetro Toneladas de caa al da Toneladas de caa por hora Toneladas de fibra por hora Imbibicin Imbibicin % fibra (@ 16% fibra) Temperatura de Imbibicin ndice de Preparacin Extraccin de Pol Humedad del bagazo % de Pol en bagazo % de Pol en caa % de Fibra en caa % de impureza en caa % de ceniza en caa Brix de Evaporacin Parmetro Unidad TCD TCH TFH T/hr % C IP % % % % % % % Unidad Diseo 8,000 350 56 196 350 80 >90 >96 <50 >13 16 <8 <3 60 Resultados del Ensayo 8,062 352 60.8 195.8 322 78 93 96.14 49.36 1.56 13.64 17.28 3.16 2.48 65.3 Moliendo con dos tandem 7,200 TCD Solo con difusor 8,000 TCD

Tabla 6. Parmetros especficos de molienda comparados con el difusor.

Extraccin de Pol Pol en bagazo Humedad del bagazo Consumo de vapor Consumo elctrico Fango del Clarificador Composicin del vapor Comp.del agua de proceso Recup.global (calculada)

% % % % de caa KW/TCH % de caa % total % de caa %

<92 3.45 50.0 49.4 21.3 4.1 2.6 120 82

>96 1.33 50.0 60.9 21.5 3.5 24.9 97 86

Un requisito inicial de la planta integrada era asegurar que el aumento de la extraccin de caa no sera limitada por la capacidad en la planta de cristalizacin existente. Durante el perodo del ensayo no hubo ninguna obstruccin, que es la limitante de capacidad en la casa de proceso. Ni al comienzo ni durante la realizacin del ensayo se observaron cuellos de botella en el proceso. Los archivos histricos muestran que el color del azcar ha mejorado aproximadamente 25% cada ao de 1995/96 a 1997/98. Durante este mismo perodo la edad de la caa procesada ha aumentado tambin. En una reciente muestra de los resultados se observa que el color del azcar mejora con la edad de la caa procesada. En la Figura 11 se muestran algunos resultados de la operacin del difusor durante el ensayo y su comparacin con los parmetros de esta planta se hace en la Tabla 6. La comparacin del vapor y el consumo elctrico mostrado en esta tabla est influenciado por proporciones de imbibicin bajas, usadas cuando los dos molinos del Tandem estaban en funcionamiento. Un difusor puede integrarse con xito en un central azucarero establecido. Cantidades excesivas de arena y suciedades en caa pueden reducir seriamente la extraccin en el difusor. Los difusores puede adaptarse y operar correctamente incluso bajo condiciones extremas. Un estudio de la fbrica es esencial para identificar los cambios requeridos en los equipos de la casa de proceso, asegurando que todos los servicios estn disponibles. Al cambiar el proceso de extraccin con molinos para la difusin, se reduce la cantidad de arena y suciedades que entran con la casa en el proceso. Los difusores tiene un bajo requerimiento de mantenimiento.

Figura 11 Algunos resultados de la operacin del difusor. Conclusiones:

En resumen, los puntos principales de comparacin entre molida y difusin son: Comparando un difusor y su molino de desage con un Tandem de molienda completo, Lamusse ha sugerido que el costo de capital de una planta de difusin seria aproximadamente un 66% del costo de un Tandem de molienda y quizs solo 55% si se usa nicamente un molino para escurrir el bagazo despus del difusor. Las cifras obtenidas por Tongaat-Hulett Sugar, confirman el valor de 66% cuando se requieren dos molinos de desage y cuando se desea una extraccin de 96%. Si se requiere una extraccin ms alta (98%), el ndice de difusin a planta moledora, el costo de capital se reduce a 60%. Es as que la ventaja de costo de capital de la difusin aumenta cuando se intentan extracciones ms altas. El costo de mantenimiento de la planta extractora de difusin es de aproximadamente 50 60 % del costo del mantenimiento de un Tandem de molino. Los requerimientos de labor y operacin se reducen aproximadamente por la mitad. Una desventaja de la difusin es que ms cantidad de la tierra que llega con la caa, termina en el bagazo final y menos en el jugo mixto. El efecto de esto es el de reducir, marginalmente, el valor calorfico del bagazo, aunque una desventaja aun ms importante es el hecho que el exceso de tierra en el bagazo conduce a un mayor desgaste en las calderas. Esto puede ser minimizado cambiando el diseo del banco de tuberas generadoras de las calderas. Se requiere calor adicional en el sistema de difusin y generalmente es obtenido de Vapor I o Vapor II, extrado de los evaporadores en una cantidad que es aproximadamente el 11 % sobre caa. El jugo mixto que sale del difusor esta a una temperatura mas alta, de modo que mas o menos la mitad de este calor es recuperado, pero el resto de la energa se pierde en el bagazo final. El efecto neto luego de la evaporacin es el de aumentar la cantidad total del vapor que se necesita en un molino azucarero convencional, en mas o menos 3% sobre caa, cuando se usa Vapor I para el calentamiento. Una fbrica difusora necesita mucho menos vapor primario, y por lo tanto se pueden utilizar calderas de baja presin. Como alternativa, la difusin presenta ventajas considerables para una fabrica exportadora de energa. Tipicamente, los valores de energa instalada (excluyendo la preparacin de caa) son 90-100 kW /tfh para una planta difusora, es decir aproximadamente la mitad de la energa requerida en un Tandem de molienda. La mayor parte de la energa es utilizada por los difusores en la etapa de bombeo de jugo. La cantidad de torta de filtro producida en un molino difusor, es aproximadamente la mitad, comparado con un Tandem de molienda, reduciendo la capacidad de filtrado requerida. Segn la experiencia sudafricana no hay una diferencia significativa en el recobrado general evidente cuando se comparan los difusores con los Tandem En funcionamiento, los difusores son ms flexibles que los molinos. La velocidad del difusor puede ser regulada tan lentamente como lo permita el motor, la zona de reglaje es muy buena y puede ser extendida aun ms cambiando la altura del lecho. La velocidad mxima del lecho difusor ser controlada por la capacidad de los molinos de desage para manejar la cantidad de bagazo del difusor. Bibliografa: 1. Castellanos. L, . Anlisis de la eficiencia en los molinos. Trabajo de Diploma. UCLV. 1996. 2. Deerr, N. "Sugar Cane". Norman Rodger. London. 1921 3. Diaz A. "Programa de clculo de Setting de molinos" Boletn de informacin tcnica del MINAZ (La Habana) # 2 Diciembre 1986. 4. Diaz Mora, A. "Ajustes de Molinos". IX Encuentro de Jefes de Maquinarias. Matanzas. 1995 5. Gonzlez M.J. "Mejoras de equipos de procesos de la industria azucarera en Cuba." Rev. memorias de la XX Conferencia anual del A.T.A.C. 1946 6. Gonzlez Maz, J. C. "Frmula para determinar el factor bajo en el setting de Molinos." XXIV. Memoria Anual de la ATAC. 1950.

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Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos32/molida-y-difusion/molida-y-difusion2.shtml#ixzz2jOWzYBd7

Detalles de las plantas y equipos usados en Sudfrica. Los diferentes difusores que han sido utilizados durante estos aos son descriptos por Rein. Todos los difusores en la industria sudafricana son del tipo de lecho mvil (BMA, De Smet o TongaatHulett). Durante algunos aos se utilizaron los difusores de bagazo Saturne y Van Hengel, pero ya han sido eliminados. El difusor de lecho mvil ya esta establecido como el sistema ms confiable. Estos difusores son equipos de extraccin, en etapas, contracorriente y slido - lquido. El jugo es bombeado sobre un lecho mvil de caa o bagazo preparado, de 50-60 m, de largo en 10 a 18 etapas. El diagrama esquemtico de un difusor de caa de lecho mvil se muestra en Figura 6 El difusor De Smet de caa es esencialmente similar al difusor De Smet de remolacha. El lecho de caa o bagazo se forma sobre un tamiz horizontal de movimiento lento. El difusor Silver Ring es similar, pero los tamices se mueven circularmente en un lugar de a lo largo de una linea recta. Los difusores BMA y Tongaat- Hulett difieren de los otros en que el tamiz es fijo, con una serie de cadenas que transportan el lecho de caa a travs del tamiz. Esto resulta, generalmente, en un difusor ms barato para la misma superficie de tamiz. Figura 6 Diagrama esquemtico de un difusor de caa con lecho mvil. Comparacin entre los difusores de tamiz fijo y de tamiz mvil. Una comparacin entre los difusores con tamiz fijo y mvil conduce a las siguientes consideraciones. * El arrastrado por las cadenas de la caa a travs del tamiz fijo, resulta, generalmente, en la formacin de una capa de caa sobre el tamiz ms compacta, lo que afecta la percolacin. * El difusor con tamiz mvil requiere el doble de superficie de tamiz, ya que la mitad del tamiz no es operativo en el hilo de retorno. * Debido a la friccin reducida, la energa de propulsin requerida por el difusor de tamiz mvil, es generalmente mas bajo tpicamente 30 Kw para un difusor de 300 t/hrs comparado con 100 Kw para un difusor de tamiz fijo. * La descarga de la caa en un difusor de tamiz mvil se efecta mediante tornillos elevadores (Silver Ring), o por medio de tambor elevador (De Smet). La descarga en un difusor con tamiz fijo es ms simple, por gravedad, con un nivelador de caa (Kicker) para suavizar el flujo. * Los elementos del tamiz vibratorio son algo frgiles, y por lo tanto, la instalacin no es tan robusta. * Los difusores de tamiz fijo poseen un rodillo de prensa pesado, que va sobre la caa, lo que conduce a un bagazo descargado con contenido de humedad ms bajo, Esto no es posible en un difusor de tamiz vibratorio debido al posible dao al tamiz. * Los difusores de tamiz fijo parecen poder manejar mejor el exceso de suelo en la caa. * La mayora de los difusores vibratorios todava operan con un clarificador de aguas de prensa. Se observ que los slidos en las aguas de prensa de los molinos de desage taponan el lecho de caa donde las aguas de prensa retornan al difusor. Las instalaciones anteriores necesitaban un clarificador de las aguas de prensa, similar a un clarificador de las aguas de prensa similar a un clarificador de jugo crudo, para remover los slidos. Algunos clarificadores de aguas de prensa estn aun en funcionamiento, aunque es ms comn ahora la utilizacin de tornillos elevadores rotativos en el lecho de caa, en el punto donde las aguas de prensa son retornadas, para mezclar los slidos finos en el lecho de caa, y evitar la formacin de una capa impermeable de afinados. Corrosin en los difusores.

La corrosin de los componentes de acero suave, es un tema de importante consideracin. El advenimiento del acero 3 CR12 condujo a su incorporacin, generalmente en los costados y techo de los difusores, as como tambin en los tamices. Este material tambin ha sido usado ocasionalmente para las cubetas debajo de los tamices, de lo contrario, las cubetas necesitan ser pintadas o recubiertas rutinariamente. Como ayuda en el control de la corrosin, generalmente se agrega cal a algunas de las cubetas en el difusor, y manteniendo el pH, en promedio, entre 5.5 y 6. Uno de los componentes costosos de un difusor, es la cadena. Las cadenas ms baratas no poseen componentes de acero inoxidable y generalmente duran entre 5 y 10 aos antes que necesiten ser reemplazadas. Es tambin imperativo que la correccin del pH con cal sea llevada a cabo en el difusor, de lo contrario la rpida corrosin puede afectar los pasadores. Esta situacin es agravada por la pelcula de jugo atrapada entre los componentes de la cadena donde es posible encontrar valores de pH mucho ms bajos a medida que los jugos atrapados se degradan. Pasadores y cojinetes de acero inoxidable en las cadenas pueden prolongar la duracin de la cadena hasta 30 o ms aos. En este caso, es factible eliminar el agregado de cal. Generalmente, la eleccin del tipo de material involucra un compromiso entre un costo inicial alto y un costo de mantenimiento/reemplazo, ms bajo. El paso de la cadena varia entre 300 mm y 500 mm. El diseo ptimo para la cadena cambia con el tamao y la geometra del difusor, y afecta no solo la cadena sino los costos de manejo. El ancho de los difusores de caa en Sudfrica varia entre 4m y 12m, y el largo entre 50 y 65 m. Generalmente, las cadenas con pasos ms largos son ms rentables para difusores grandes. Desempeo de los difusores. Una condicin necesaria para obtener una buena extraccin es una buena preparacin. Todos los difusores en Sudfrica estn precedidos por trituradoras de uso pesado. Se considera que la preparacin mas adecuada involucra una trituracin intensiva y un mnimo uso de cuchillas. Los difusores de caa han sido consistentemente, capaces de lograr extracciones ms altas que los molinos en Tandem. La introduccin gradual de la difusin, ha sido responsable por el incremento progresivo de la extraccin (Figura 7). Durante los ltimos aos el promedio de extraccin logrado en la industria, ha sido de cerca del 98%. Figura 7 Niveles de extraccin promedio en molinos azucareros de Sudfrica. No hay un ndice mximo o mnimo de imbibicin para la difusin. Debido a que altos ndices de imbibicin permitirn la utilizacin de difusores ms pequeos para obtener una extraccin determinada, la reduccin en el costo del difusor tendr que ser balanceada en contra del costo de capacidad adicional para el evaporador, y el costo del vapor. El ndice de imbibicin ptimo para cualquier molino, por lo tanto, depende de factores locales en cada molino. La experiencia en Sudfrica mostr que ndices altos de imbibicin, por arriba de 400 % sobre fibra, pueden ser manejados en difusores con consecuentes beneficios de extraccin. Hay, sin embargo un limite en un Tandem de molienda, cuando un ndice de imbibicin es muy alto podra comprometer la alimentacin de los molinos y resultar en un bagazo con alto contenido de humedad. El tiempo de retencin de la caa en los difusores varia dependiendo de los niveles de extraccin deseados. Tpicamente, se necesitan tiempos de retencin de 55, 70 y 90 minutos, para lograr niveles de extraccin de 96, 97 y 98 % , respectivamente. La humedad final del bagazo en molinos difusores no es ms alta que la de molinos convencionales. No obstante, la capacidad de tratamiento de fibra en molinos de desage es baja. Debido a la estrategia de usar molinos emplazados como unidades de desage cuando se instalan los difusores, hubo poco incentivo para encarar este tema. No obstante, es necesario prestar

atencin a las tcnicas para incrementar la capacidad de tratamiento de fibra en molinos de desage, sin sacrificar el funcionamiento. Avances recientes. Reacciones del bagazo en el difusor. El uso excesivo de cal en los difusores, puede provocar la hidrlisis de grupos acetilos de la hemicelulosa de la fibra de caa lo que conduce a la produccin de cido actico. El cido actico es el jugo del difusor puede volatilizarse en los evaporadores causando corrosin en las calandrias de los tachos, y en las tuberas de vapor y condensacin. En general, el promedio despus de un anlisis directo, de los niveles de cido actico en la caa fue aproximadamente 200 ppm. En un difusor bajo buen control, se puede esperar un valor de aproximadamente 300 ppm. Los valores medidos en Felixton han sido a veces, tan altos como 1000 ppm, bajo condiciones de control pobres. Por lo tanto, es importante que se utilice en los difusores, un sistema de control de pH confiable En la prctica, los sistemas ms confiables involucran el uso de una bomba peristltica de velocidad variable, para controlar la adicin cal. Se observo que un incremento en el pH de 5.7 a 7.2, incremento en el pH de 5.7 a 7.2 incremento el color del jugo en un 10 %, pero generalmente el pH en el difusor tiene poco efecto sobre la extraccin de impurezas. No obstante, es importante no permitir que el pH se eleve demasiado alto en ninguna de las etapas. Si el pH se eleva por encima de 7, las caractersticas de percolacin del lecho de caa, sern afectadas desfavorable e irreversiblemente, y reducirn la velocidad de percolacin seriamente. Recientemente, se encontr evidencia que sugiere que los difusores conducen a un incremento en slice en el jugo, lo que puede provocar problemas de escamadura. Se observo que los niveles de slice son mas altos cuando el valor de pH es alto, y cuando se procesa caa con altos contenidos de cogollos y paja. Expansin de la capacidad.Una vez que el difusor ha sido instalado y se necesita mas expansin, la instalacin de un difusor adicional completo puede ser costoso. Como alternativa, una opcin sera conducir cantidades mas altas de caa a travs del difusor, con una reduccin en la extraccin como resultado de la reduccin en el tiempo de residencia de la caa. No obstante, si se estima en el momento en que un nuevo difusor es instalado, que se necesitara una expansin, es probablemente ms atinado invertir previamente en la incorporacin de un diseo del eje delantero (headshaft) y cadenas que puedan operar con un difusor expandido. Es relativamente barato, de esta manera, incrementar la longitud del difusor para obtener capacidad adicional, extendiendo el difusor en el extremo final (de alimentacin) del eje. Recientemente se adopto un diferente enfoque en Triangle, Zimbabwe. La capacidad de un difusor fue incrementada de 220 a 300 toneladas caa/hora, aumentando la altura de del lecho de 1,3 m a 1.8 m. Esto involucra el elevar la seccin superior del difusor , incluyendo el rodillo de prensa y reemplazarlo y reorganizando la etapa de aspersin del jugo para acomodar la ms alta produccin total y el lecho ms compactado que resulta del incremento en la altura del lecho. Primero es necesario controlar que el eje delantero y la transmisin son capaces de conducir la carga ms grande. La modificacin fue exitosa, con el difusor capaz de manejar la produccin total ms alta sin disminuir la extraccin. Los resultados se muestran en Tabla 1. La carga de fibra aumento y el rea del tamiz por unidad de capacidad de tratamiento de fibra disminuyo aproximadamente, de 102/th (rea efectiva del tamiz divida por toneladas de fibra/hora capacidad de tratamiento) a por debajo de 9m2/tfh. Esto muestra que este tipo de valuacin del difusor no es significativo TABLA 1.- Desempeo del Difusor en Triangle, antes y despus de la expansin.

Antes de la expansin Despus de la expansin temporada temporada 1996 1998- abril - agosto Toneladas caa/hora 230 280 Toneladas fibra/hora 34 39 Extraccin (%) 98,0 98,0 Imbibicin de la fibra (%) 363 367 Humedad del bagazo (%) 50,5 51,0 Altura del lecho del difusor (m) 1,4 1,8 Slidos suspendidos en jugos mixtos (%) 0,18 0,17 Carga del tamiz en m2/tfh 9,9 8,6 Control de las condiciones de percolacin. En un verdadero sistema en etapas, no todo el jugo bombeado desde una cubeta (stage tray) es hallado en la cubeta precedente. Dispersin hacia los costados hace que el jugo entre a las cubetas a cada lado de la cubeta precedente, como lo muestran los ensayos de rastreo. Debido a que las diferencias en Brix entre etapas adyacentes no fueron muy grandes, aparte de en las primeras etapas, la mezcla hacia los costados no representa un efecto desfavorable serio. Se encontr que las medidas de la tasa de percolacin en difusores en plena escala, cubren el rango 0,1-0,2 m3/m2 min. La correspondiente velocidad de percolacin en el lecho es 0,15 a 0,3 m/min. Esta es una variable importante ya que determina donde se deben localizar el vaporizador de jugo interstage, para que el jugo aparezca en la cubeta correcta en la base del difusor. Los detalles acerca de como deben colocarse los vaporizadores de jugo entre etapas para lograr las condiciones de percolacin necesarias, son delineadas por Rein y Ingham. Esto involucra cambiar el flujo de jugo a cada etapa mediante el cambio de la cantidad de jugo que es reciclado. Cambios relativamente pequeos en la tasa de produccin a travs del difusor, o en la variedad de caa o en la preparacin pueden tener un efecto significante sobre las posiciones optimas de los vaporizadores. Por esta razn, se desarrollo un sistema por el cual el punto de aplicacin del jugo entre etapas puede ser controlado automticamente. Esto se realiza midiendo el nivel de liquido en el lecho de caa y ajustando la posicin a la cual el liquido es aplicado por arriba del lecho para

mantener el nivel liquido en un valor optimo. Esto da mejores resultados que simplemente fijando los vaporizadores entre etapas para manejar condiciones promedios. Reciclado de cachaza clarificada. Ensayos llevados a cabo en el molino en Maidstone demostraron la factibilidad de reciclar cachaza clarificadora en el difusor, y dispensar completamente de la estacin de filtrado. Para asegurar que el retorno de la cachaza clarificada no interfiere con la percolacin en el difusor debido al taponamiento con afinados, la cachaza debe ser retornada a un conjunto de tornillo elevadores del lecho. Los tornillos deben colocarse en la posicin donde el Brix del jugo percolante es aproximadamente el mismo que el Brix de la cachaza clarificadora, de modo de no interferir con la eficiencia de la extraccin. Los detalles de esta configuracin se muestra en el diagrama del flujo en la Figura 8. Figura 8. Instalacin para reciclar cachaza. Los ensayos confirmaron que si se toman las precauciones adecuadas, las condiciones de extraccin y percolacin no se vern afectadas desfavorablemente. No obstante, dentro del contexto de Sudfrica, hay tres problemas que necesitan ser encarados. a) La ceniza en el bagazo es incrementada en aproximadamente 10 %. Esto podra tener consecuencias en el aumento del desgaste del tubo de la caldera, dependiendo del diseo de la caldera. A pesar de esto, la situacin puede ser restaurada reduciendo el contenido de la ceniza (arena) de la caa que se entrega al molino, en los carbones de los scrubbers hmedos de la caldera son por lo general mezclados con la torta de filtro y arrojado sobre los caaverales. En esta modificacin, no se utiliza mas la torta de filtro y el molino deber descartar los carbones hmedos de las calderas, de otra manera. Esto es menos atractivo para los cultivadores y podra presentar problemas relacionados con el descarte de slidos. c) El retorno de cachaza clarificada al difusor afecta el balance de la masa alrededor de la planta de extraccin, necesaria para propsitos de pagos de caa, y por lo tanto afecta el pago de la sacarosa a los cultivadores de caa. Es probable que este enfoque realce la atraccin de la difusin relativo a la molienda, al eliminar la estacin de filtro. Adems, se evita la degradacin de la sacarosa que ocurre en la estacin de filtro, as como la perdida de la sacarosa en la torta de filtro. Tanto el molino en Malelane como el de Komati han funcionado en ciertos periodos durante la estacin de 1998, retornando cachaza al difusor sin efectos deletreos. Integracin de un difusor de caa a un central azucarero establecido. Los centrales azucareros de Mumias, en Kenya, primer productor de azcar blanco en 1973, con un solo tren del molino fue capaz de moler 1,920 Toneladas de Caa al Da (TCD). El xito del proyecto fue logrado rpidamente y a la vez autofinanciado. En 1975/76 se aument la capacidad de la fbrica a 3,000 TCD. Una extensin mayor a 7,200 TCD se complet en 1980 y se incluy un segundo molino al tandem. El diseo fue proporcionado por Fletcher Smith. La adicin posterior de una caldera de vaco, elev la capacidad de la estacin de cristalizacin para manipular 8,000 TCD. Un simple difusor fue escogido para reemplazar los dos molinos del Tandem. El central de Mumias oper el Tandem con dos molinos por ms de 10 meses al ao. La decisin comercial de escoger un difusor FS/TongaatHulett esta dado debido a una gran mejora en la extraccin de sacarosa, lograble con un costo de mantenimiento significativamente ms bajo. Un requisito esencial para este proyecto era asegurar que el funcionamiento del central no se interrumpira durante la fase de construccin. Fletcher Smith mantuvo esta garanta en la instalacin del difusor. Una garanta ms comprensiva se dio para su integracin a la planta. Un

estudio de la fbrica fue emprendido para determinar las condiciones de la planta y hacer recomendaciones de cambios esenciales. Cambios que ocurrieron a la Industria Azucarera de Kenya en el perodo entre el comienzo de diseo y el funcionamiento inicial del difusor afectaron este proyecto de manera no prevista. Se propuso un nuevo proyecto para el vecindario de la regin de Busia, el cual se haba atrasado. Las plantaciones de caa destinadas para Busia que no podra ser procesado por el molino de Nzoia seran desviados a la fbrica de Mumias. La cantidad de caa extra desviada a Mumias posea la edad de 36 meses. Se considera que la caa de azcar en esta regin de Kenya es madura a una edad de aproximadamente 17 meses. La caa recibida para procesar contena grandes cantidades de suciedades junto con arena y tierra del campo. Bajo estas condiciones excepcionales los difusores tendran que operar. Manipulacin y preparacin de la caa e instalacin del difusor. 1 Estudio de la fbrica Para integrar el difusor con xito en el funcionamiento del central, era esencial, ser capaz de aumentar la produccin de azcar y las proporciones de flujo del difusor. Se requiri que cualquier limitacin de la planta existente y de sus servicios tendra que ser identificada y corregida. Un estudio de la fbrica fue emprendido para determinar la condicin mecnica y cualquier limitacin del proceso para manipular la capacidad aumentada a 8,000 TCD. El informe de este estudio clasific las necesidades de cambio en esenciales y recomendadas. En la categora de trabajos esenciales se encuentran: 1.- Se requirieron cambios al sistema de bagazo debido al aumento de la cantidad y se cambi la naturaleza de bagazo que viene del difusor. Los equipos afectados fueron la caldera y los alimentadores de bagazo. 2.- La capacidad del clarificador adicional de procesar un incremento del flujo de jugo a un brix ms bajo. 3.- Modificaciones a la inyeccin de agua. La boquilla de roco era ineficaz y la alteracin del modelo trajo solapamiento de los rocos. 4.- La re - instalacin de sistemas de vaco automticos con mando de presin absoluto tambin fue considerada esencial. 5.- La instalacin de un circuito cerrado de televisin en puntos estratgicos y un sistema de la radio bidireccional para los operadores ms importantes. La instalacin del difusor alejara a los operadores ms importantes y por tanto los sistemas de comunicacin seran esenciales. 2 Equipos Nuevos El mtodo existente para la manipulacin de la caa comprendi dos opciones para descargar caa entera. La caa de los remolques podra descargarse directamente hacia los alimentadores hidrulicos o mediante una gra desde una pila suelta sobre la tierra. Las pilas de caa se realizan durante la noche. El mtodo de descarga directa o apilado de caa fue mantenido y a la vez fue extendido para dar servicio al nuevo flujo. Los sistemas de preparacin de caa que existan tenan una capacidad de 125 TCH y los requeridos por diseo 350 TCH (8,000 TCD). As, un juego nuevo completo de equipos se proporcion para la extraccin de jugo, la preparacin de la caa, difusin, as como rociado del bagazo. Los nuevos equipos de preparacin de caa, consistente en cuatro mesas alimentadoras que descargan caa entera hacia un transportador auxiliar de rodillos es ajustado con dos juegos de cuchillas de caa FS. Las cuchillas Leveller estn precedidos por una desfibradora pesada FS/Tongaat-Hulett. Esta combinacin de equipos preparatorios aseguraron un IP (Indice de Preparacin) de ms de 91. Se usaron transportadores de banda para transferir la caa a la desfibradora, caa hecha tiras al difusor FS/Tongaat-Hulett y posteriormente dos secadores FS-4 operados en serie.

Ms adelante se muestra el diseo completo y los parmetros de operacin (Tablas 2 y 3) para la planta integrada con el difusor. En la Tabla 4 se muestran los parmetros del difusor. 3 El esquema de equipo El esquema original de la fbrica de 1973 se muestra en la Figura 9. El desarrollo de la fbrica junto con su ampliacin hacia el este en 1997 se muestra en la Figura 10. Esta ampliacin permiti instalar el ms nuevo de los dos molinos del tandem para ser operado simultneamente con el difusor. Los criterios usados para localizar el nuevo equipo son los siguientes: 1.- Se requiri acceso al transporte de caa que descarga en el rea del difusor y a los molinos del tandem. 2.- Fue necesario mantener una rea adecuada para la cola de espera del transporte de caa. 3.- Era esencial un sistema simplificado para la manipulacin del bagazo. La localizacin escogida para la planta adicional, la nueva caldera, el juego de TA y la planta del evaporador, adems de permitir su construccin trajo cierto impacto en la produccin de azcar. 4 Revisin del proceso La temperatura de operacin del difusor se logra a partir del vapor obtenido en los evaporadores. El calor se transfiere de los calentadores de jugo y por inyeccin directa llega al difusor. La energa de calor adicional para el difusor es obtenida a partir de la utilizacin del sobrante del vapor condensado caliente para la imbibicin. Alguna de la energa transferida al difusor retorna para procesar el jugo caliente. Aunque la temperatura del jugo, segn el proyecto, excede 60 C, para el caso de un jugo en dos fases, el sistema calorfico fue retenido. Esto se puede lograr aumentando el rea asignada a los calentadores primarios, siendo posible usar V2. Los resultados de un balance material y energtico para esta estacin, permitieron reusar todos los calentadores existentes, pero algunos se asignaron a diferentes tareas. Se requiri para completar la estacin, calentadores de jugo adicionales y un nuevo evaporador de efecto cudruple para operar en paralelo con otro evaporador de efecto cudruples que exista.

Tabla 2 Parmetros de Diseo. Parmetro Valor % de fibra en caa 16 % de Pol en caa > 13 % de Bagazo en caa <8 % de Ceniza en caa <3 Capacidad de la fbrica, TCD 8,000 Relacin de fibra, TFH 56 Imbibicin, T/hr 196 Imbibicin % de fibra (@ 16 % fibra) 350 Extraccin (%)

>96 Tabla 3 Parmetros de los principales equipos nuevos para la instalacin del difusor. Parmetro Descripcin 4 Mesas alimentadoras de caa Del tipo arrastre (6 m de ancho x 14 m long.). 1 Transportador de caa Transportador de caa de rodillo externo (2,286 mm de ancho). Cuchillas, desfibrador y banda transportadora de 2,100 mm de ancho. 1Cuchilla Niveladora tipo FS 1,524 f x 2,286 mm de ancho. Turbina de 620 kW 1 Cuchilla pesada recta con yunque tipo FS 1,778 f x 2,286 mm de ancho. Turbina de 1100 kW 1 Desfibradora FS/Tongaat-Hulett 1,778f x2,286mm ancho. Turbina de 2500 kW 1 Difusor FS/Tongaat-Hulett 9 m de ancho, 12 celdas, cama fija con 2 bancos de 9 tornillos de izaje. 2 Molinos secadores de tambor FS 4 1,220 f x 2,280 mm de ancho. Turbina de 1150 kW con reductor planetario. 1 Evaporador de cudruple efecto Cudruple efecto con calentadores. Tabla 4 Equipamiento instalado para aumentar la capacidad de la fbrica de 7,200 TCD a 8,000 TCD Parmetro Descripcin 1Caldera 110 T/hr. Con reja de pasador hueco, calentador de aire y economizador 1 Juego de TA 7MW, 3 f , 5OHz, 3.3kV 1 Balanza de Jugo Tipo celda de carga 1 Clarificador de jugo de retencin corto FS 9,100mm f Los dos evaporadores de efecto de cudruple fueron ordenados ambos para operar con flujo de jugo y vapor en paralelo. El vapor que sale de la estacin del evaporador se emparej con la eficiencia del equipo generador de vapor. Se obtuvo un equilibrio entre el vapor requerido y el combustible disponible, de manera tal que no existiera un dficit ni un sobrante considerable de bagazo. El clculo del balance de combustible tom en cuenta el incremento de la ceniza en el difusor de bagazo. Todos los requerimientos de calor para el difusor fueron hallados, usando el segundo efecto de vapor dado, por lo que la estacin del evaporador requiri eficiencia para lograr el equilibrio de combustible. El vapor principal emanado de la estacin del evaporador reduce la evaporacin requerida en los ltimos efectos. La demanda de agua del condensador fue reducida. La re - instalacin de la caldera de vaco automtica de sistema de ebullicin con mando de presin absoluto, tambin redujeron la demanda de agua del condensador. Estas reducciones junto con la mejora de la funcin de la boquilla de roco en el estanque enfriador permitieron la subsistencia del sistema de inyeccin de agua. El nuevo clarificador principal FS de retencin baja, fue instalado para trabajar en paralelo con un clarificador de

retencin baja que exista. Esto permiti que 444 clarificadores Rapidorr que existan pudieran ser quitados de servicio, con mejoras en el funcionamiento y los costos de mantenimiento reducidos. La cantidad de tierra en jugo, por proyecto, es menor que en el jugo mezclado resultante, debido a la reduccin dada en la estacin de filtro rotatorio de vaco. El movedor principal requiri de una potencia considerablemente baja debido a la instalacin del difusor, adems de que los dos molinos del Tandem se reemplazaron. Cada uno por separado tena cinco molinos y turbinas de transmisin de movimiento al equipo de pre - extraccin. La cantidad de escape permitida en la planta integrada tena casi un 75% de lo que se requiere para la composicin del dficit de escape de vapor a alta presin. El sistema de rociado de dos fases fue instalado para proporcionar exactitud en el control de temperatura. El paso de un modo de operacin de la molienda a un proceso de difusin trae la oportunidad de co-generar energa. La mayor cantidad de presin que el vapor reducido necesit para el proceso, podra reemplazarse con el vapor de escape de un turbo generador. Aunque no constituy un requisito para la fbrica integrada, ms de 6 MW podra co-generarse usando la presin de retorno de una turbina transmitida al alternador. Se tuvo mucho cuidado para recuperar todo el condensado en la casa de proceso. El condensado limpio, conveniente para la alimentacin de la caldera, debe encontrarse separado del agua y recolectado. El uso primario de este condensado fue para satisfacer la demanda de la caldera usando el sobrante para agua del imbibicin. El condensado de calidad menor y el condensado con posible contaminacin de azcar son coleccionados separadamente y usado en la fbrica en el proceso de calentamiento del agua de imbibicin. Los equipos de cura y cristalizacin tienen que tener la capacidad de manipular el guarapo de 8,000 TCD. Se evaluaban dentro de los cambios principales algunas bombas. Algunos cambios se requirieron al sistema de distribucin de energa elctrica para acomodar el nuevo equipo, aunque no haba ningn cambio significativo en la potencia especfica generada, kW/TCH. Esta oportunidad tambin se aprovech para racionalizar algunos equipos de la fbrica, reemplazando pequeas plantas por equipos modernos mayores. En esta categora se encuentran el nuevo generador de 7 MW y la caldera de 110 T/hr. 5 Funcionamiento El difusor se oper inicialmente en Mayo de 1997 en paralelo con un molino del tandem, trayendo problemas que se resolvieron cuando ocurrieron. Se observ que grandes cantidades de arena en la caa estaban causando grandes desgastes en las cuchillas y martillos de la desfibradora. El difusor oper por primera vez en Julio de 1997 y una prueba de funcionamiento en Agosto de 1997. A la capacidad de diseo, el impacto de la tierra fue evidenciado por desgastes que ocurren en todo el equipo de preparacin de caa. El anlisis de la caa durante la prueba mostr un 9.4% de basura en la caa, de ceniza y materia seca un 8.8%. Una prueba condujo a poner en el difusor celdas N 7, lo cual mostr una proporcin de filtracin substancialmente ms baja que el valor del proyecto. Un examen interior del difusor en una parada, antes de realizar la limpieza, mostr una estera de fibras del caa finas y arena con 60 mm espesor en algunas pantallas de las Clulas 5 a la 12. Se ajustaron los raspadores fijos a las cadenas del difusor cada 10 tablillas, las cuales llevan la arena al extremo de descarga del difusor, eliminndola del sistema. La cantidad adecuada de agua de imbibicin tambin podra aplicarse si no ocurren inundaciones y el aumento de energa eleva la temperatura de operacin del difusor. Los parmetros garantizados de extraccin y el % de humedad del bagazo fueron todos logrados durante el ensayo. La cantidad de fibra durante el ensayo excedi las cantidades garantizados segn la figura, por aproximadamente 10%. El nuevo flujo de los equipos de la planta de extraccin tambin se verific durante el ensayo. Todos los equipos de tratamiento de guarapo lograron o excedieron los objetivos de su funcin y la estacin de evaporacin produjo guarapo a 65 brix.

Tabla 5 Comparacin de resultados de la prueba con los parmetros de diseo. Parmetro Unidad Diseo Resultados del Ensayo Toneladas de caa al da TCD 8,000 8,062 Toneladas de caa por hora TCH 350 352 Toneladas de fibra por hora TFH 56 60.8 Imbibicin T/hr 196 195.8 Imbibicin % fibra (@ 16% fibra) % 350 322 Temperatura de Imbibicin C 80 78 ndice de Preparacin IP >90 93 Extraccin de Pol % >96 96.14 Humedad del bagazo % <50 49.36 % de Pol en bagazo % 1.56 % de Pol en caa % >13

13.64 % de Fibra en caa % 16 17.28 % de impureza en caa % <8 3.16 % de ceniza en caa % <3 2.48 Brix de Evaporacin 60 65.3 Tabla 6. Parmetros especficos de molienda comparados con el difusor. Parmetro Unidad Moliendo con dos tandem 7,200 TCD Solo con difusor 8,000 TCD Extraccin de Pol % <92 >96 Pol en bagazo % 3.45 1.33 Humedad del bagazo % 50.0 50.0 Consumo de vapor % de caa 49.4 60.9 Consumo elctrico KW/TCH 21.3 21.5 Fango del Clarificador % de caa 4.1 3.5 Composicin del vapor

% total 2.6 24.9 Comp.del agua de proceso % de caa 120 97 Recup.global (calculada) % 82 86 Un requisito inicial de la planta integrada era asegurar que el aumento de la extraccin de caa no sera limitada por la capacidad en la planta de cristalizacin existente. Durante el perodo del ensayo no hubo ninguna obstruccin, que es la limitante de capacidad en la casa de proceso. Ni al comienzo ni durante la realizacin del ensayo se observaron cuellos de botella en el proceso. Los archivos histricos muestran que el color del azcar ha mejorado aproximadamente 25% cada ao de 1995/96 a 1997/98. Durante este mismo perodo la edad de la caa procesada ha aumentado tambin. En una reciente muestra de los resultados se observa que el color del azcar mejora con la edad de la caa procesada. En la Figura 11 se muestran algunos resultados de la operacin del difusor durante el ensayo y su comparacin con los parmetros de esta planta se hace en la Tabla 6. La comparacin del vapor y el consumo elctrico mostrado en esta tabla est influenciado por proporciones de imbibicin bajas, usadas cuando los dos molinos del Tandem estaban en funcionamiento. Un difusor puede integrarse con xito en un central azucarero establecido. Cantidades excesivas de arena y suciedades en caa pueden reducir seriamente la extraccin en el difusor. Los difusores puede adaptarse y operar correctamente incluso bajo condiciones extremas. Un estudio de la fbrica es esencial para identificar los cambios requeridos en los equipos de la casa de proceso, asegurando que todos los servicios estn disponibles. Al cambiar el proceso de extraccin con molinos para la difusin, se reduce la cantidad de arena y suciedades que entran con la casa en el proceso. Los difusores tiene un bajo requerimiento de mantenimiento. Figura 11 Algunos resultados de la operacin del difusor. Conclusiones: En resumen, los puntos principales de comparacin entre molida y difusin son: Comparando un difusor y su molino de desage con un Tandem de molienda completo, Lamusse ha sugerido que el costo de capital de una planta de difusin seria aproximadamente un 66% del costo de un Tandem de molienda y quizs solo 55% si se usa nicamente un molino para escurrir el bagazo despus del difusor. Las cifras obtenidas por Tongaat-Hulett Sugar, confirman el valor de 66% cuando se requieren dos molinos de desage y cuando se desea una extraccin de 96%. Si se requiere una extraccin ms alta (98%), el ndice de difusin a planta moledora, el costo de capital se reduce a 60%. Es as que la ventaja de costo de capital de la difusin aumenta cuando se intentan extracciones ms altas. El costo de mantenimiento de la planta extractora de difusin es de aproximadamente 50 60 % del costo del mantenimiento de un Tandem de molino. Los requerimientos de labor y operacin se reducen aproximadamente por la mitad. Una desventaja de la difusin es que ms cantidad de la tierra que llega con la caa, termina en el bagazo final y menos en el jugo mixto. El efecto de esto es el de reducir, marginalmente, el valor calorfico del bagazo, aunque una desventaja aun ms importante es el hecho que el exceso de

tierra en el bagazo conduce a un mayor desgaste en las calderas. Esto puede ser minimizado cambiando el diseo del banco de tuberas generadoras de las calderas. Se requiere calor adicional en el sistema de difusin y generalmente es obtenido de Vapor I o Vapor II, extrado de los evaporadores en una cantidad que es aproximadamente el 11 % sobre caa. El jugo mixto que sale del difusor esta a una temperatura mas alta, de modo que mas o menos la mitad de este calor es recuperado, pero el resto de la energa se pierde en el bagazo final. El efecto neto luego de la evaporacin es el de aumentar la cantidad total del vapor que se necesita en un molino azucarero convencional, en mas o menos 3% sobre caa, cuando se usa Vapor I para el calentamiento. Una fbrica difusora necesita mucho menos vapor primario, y por lo tanto se pueden utilizar calderas de baja presin. Como alternativa, la difusin presenta ventajas considerables para una fabrica exportadora de energa. Tipicamente, los valores de energa instalada (excluyendo la preparacin de caa) son 90-100 kW /tfh para una planta difusora, es decir aproximadamente la mitad de la energa requerida en un Tandem de molienda. La mayor parte de la energa es utilizada por los difusores en la etapa de bombeo de jugo. La cantidad de torta de filtro producida en un molino difusor, es aproximadamente la mitad, comparado con un Tandem de molienda, reduciendo la capacidad de filtrado requerida. Segn la experiencia sudafricana no hay una diferencia significativa en el recobrado general evidente cuando se comparan los difusores con los Tandem En funcionamiento, los difusores son ms flexibles que los molinos. La velocidad del difusor puede ser regulada tan lentamente como lo permita el motor, la zona de reglaje es muy buena y puede ser extendida aun ms cambiando la altura del lecho. La velocidad mxima del lecho difusor ser controlada por la capacidad de los molinos de desage para manejar la cantidad de bagazo del difusor. Bibliografa: Castellanos. L, . Anlisis de la eficiencia en los molinos. Trabajo de Diploma. UCLV. 1996. Deerr, N. "Sugar Cane". Norman Rodger. London. 1921 Diaz A. "Programa de clculo de Setting de molinos" Boletn de informacin tcnica del MINAZ (La Habana) # 2 Diciembre 1986. Diaz Mora, A. "Ajustes de Molinos". IX Encuentro de Jefes de Maquinarias. Matanzas. 1995 Gonzlez M.J. "Mejoras de equipos de procesos de la industria azucarera en Cuba." Rev. memorias de la XX Conferencia anual del A.T.A.C. 1946 Gonzlez Maz, J. C. "Frmula para determinar el factor bajo en el setting de Molinos." XXIV. Memoria Anual de la ATAC. 1950. Gonzlez Maz, J. C. "Problemas de la planta moledora". Memorias del IV Congreso Nacional de Qumicos Azucareros. Gonzlez Maz, J. C. Influencia del "setting" en el trabajo de los molinos. XVII. Memoria Anual de la ATAC. 1943. Heiko Kuhn. New Developments to Increase the Efficiency and to Decrease the Energy Consumption in Sugar cane processing. 47 Congreso de la ATAC. La Haban. Cuba. 1997. Hernndez L. "Evaluacin de la eficiencia en el Tandem". Manual de operaciones de la Planta Moledora". MINAZ. La Habana. 1996 Herrera, E. "Potencia consumida en los Molinos". IX Encuentro de Jefes de Maquinarias. Matanzas. 1995 Hugot E. "Manual para ingenieros azucareros" Compaa Editorial Continental Mxico - 1974. Hugot, E. Handbook of Sugar Engineering. Elsevier Science Publishers. Amsterdam. 1986.

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Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos32/molida-y-difusion/molida-ydifusion2.shtml#ixzz2jOWzYBd7