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EL PLAYBOY ENAMORADO LEANNE BANKS

Quin es quin Nicholas Barone: Es cien por cien americano pero por sus !enas corre ar"ien#e san$re i#aliana% Nicholas ha si"o e"uca"o para honrar a la &amilia ' es&or(arse por alcan(ar la per&ecci)n aunque es#e sol#ero "e *i#o no se compor#a como un ca+allero las !ein#icua#ro horas "el ",a%%% para "elicia "e las mu-eres m.s a#rac#i!as "e Bos#on% /ail 0en#on: Es !ir$en aunque #eme que no ser. por mucho #iempo% La culpa la #iene su -e&e Nicholas que re(uma sensuali"a"% Ella ase$ura que es inmune a l pero ense$ui"a se !er. a#rapa"a en#re sus "eseos ' el sen#i"o com1n% 2ario ' Moira Barone: Son pa"res "e ocho hi-os e hi-as 'a creci"os ' como #ales son pro&esionales "e la preocupaci)n% Pero cuan"o se #ra#a "e cues#iones "el cora()n na"ie sa+e m.s que es#a pare-a cu'o amor !enci) con#ra #o"o pron)s#ico%

Pr)lo$o

Ella ha+,a si"o una +elle(a "e o-os a(ules con un cuerpo capa( "e !ol!er loco a cualquiera% 3am+in #en,a un cora()n "e acero con el que po",a cor#ar a un hom+re en pe"aci#os% Si Nicholas Barone hu+iera si"o supers#icioso ha+r,a pensa"o que so+re l ha+,a ca,"o la mal"ici)n "el ",a "e San 4alen#,n que supues#amen#e a(o#a+a a su &amilia% 2asi "os a5os a#r.s el 67 "e &e+rero #en,a el anillo prepara"o ' es#a+a "ispues#o a "eclararse a Danielle Smi#hson% Recor") c)mo ha+,a u#ili(a"o su lla!e para en#rar en el apar#amen#o "e Danielle "esean"o sorpren"erla -us#o a #iempo para escucharla "ecir por #el&ono a una ami$a que aquella noche i+a a 8a#rapar a uno "e los $ran"es9%2omple#amen#e se$ura "e su encan#o Danielle le ha+,a pro"i$a"o un sin&,n "e a#enciones per&ec#amen#e calcula"as para conse$uir su o+-e#i!o #al ' como "escu+ri) Nicholas m.s #ar"e% :a+,a &in$i"o es#ar loca por l solo para conse$uir me#er las manos en la &or#una "e su &amilia% Nicholas #o"a!,a sen#,a una pi(ca "e amar$ura al recor"ar la "esa$ra"a+le escena que ha+,a #eni"o lu$ar a con#inuaci)n% 4ien"o que era in1#il ne$ar lo e!i"en#e Danielle ha+,a "esple$a"o #o"os sus encan#os &emeninos para in#en#ar aplacarlo% 3al !e( Nicholas &uera cien por cien americano pero #en,a san$re i#aliana corrien"o por sus !enas ' se -ur) a s, mismo que aquello se ha+,a #ermina"o% ;ncluso #o"a!,a ahora sen#a"o en la oscuri"a" "el cuar#o "e su hi-a aquel ",a "e Enero sin#i) c)mo !ol!,a a asal#arlo una olea"a "e ra+ia% Nicholas "iri$i) en#onces la mira"a hacia aquella hi-a "e un a5o cu'a e*is#encia ha+,a i$nora"o has#a "ie( ",as a#r.s% Na"a m.s #erminar con Danielle s#a ha+,a encon#ra"o o#ro hom+re con una cuen#a corrien#e m.s que sanea"a ' al parecer ha+,a in#en#a"o hacer pasar a Moll' por su hi-a%

Nicholas e*hal) un pro&un"o suspiro ' "e-) escapar en l al$o "e su amar$ura% Mien#ras encon#ra+a consuelo o+ser!an"o la inocencia ' la !ulnera+ili"a" "e Moll' escuch) el soni"o "e unos pasos a su espal"a% Sospech) que se #ra#ar,a "e sus pa"res% Aunque su pa"re lo ne$ara en lo que se re&er,a a sus ocho hi-os am+os eran pro&esionales "e la preocupaci)n% Nicholas se "io la !uel#a al sen#ir la mano "e su ma"re so+re el +ra(o% Su pa"re un hom+re que siempre se las ha+,a arre$la"o para inspirar #ernura a pesar "e me"ir cerca "e un me#ro no!en#a sacu"i) la ca+e(a mien#ras cla!a+a la !is#a en la cuna% <Nunca le per"onar a esa mu-er el ha+er#e ocul#a"o que #en,as una hi-a <"i-o sin po"er "isimular la ra+ia<% 2uan"o pienso que nunca #e hu+ieras en#era"o si Danielle no hu+iera muer#o%%% <No "e+emos mal$as#ar ener$,a per"onan"o a Danielle <respon"i) Nicholas cu'a propia ira era un re&le-o "e la "e su pa"re<% Es#. muer#a% Y 'o #en$o que emplear #o"as mis &uer(as en a'u"ar a Moll' a acos#um+rarse a !i!ir conmi$o ' acep#arme como pa"re= <Moll' #e acep#ar. ense$ui"a <ase$ur) su ma"re apre#.n"ole sua!emen#e el +ra(o<% Si$o "icien"o que 'o po"r,a cui"ar "e ella% <No quiero que #e a$o#es <in#er!ino 2ario Barone pasan"o un +ra(o alre"e"or "e los hom+ros "e su esposa<% 3o"a!,a consi$ues que los hom+res $iren la ca+e(a para mirar#e cuan"o en#ras en una ha+i#aci)n pero no pue"es an"ar ",a ' noche "e#r.s "e una ni5a "e un a5o% Moira Barone no ha+,a naci"o en ;#alia pero eso no si$ni&ica+a que no supiera "e&en"er su #e< rri#orio% <Si #1 pue"es se$uir "iri$ien"o la ma'or empresa hela"era "e Amrica >por qu no pue"o 'o correr "e#r.s "e mi nie#a? <pre$un#) le!an#an"o la +ar+illa con aire "esa&ian#e% <Pue"o se$uir "iri$in"ola porque Nicholas es mi mano "erecha ' con&,o en l% Mis hi-os han "e-a"o por &in el ni"o ' creo que me he $ana"o el "erecho "e #ener #o"a la a#enci)n "e mi esposa al &inal "el ",a >no? Nicholas compuso una mueca an#e lo posesi!o que era su pa"re% Su ma"re #en,a sesen#a ' sie#e a5os ' para 2ario se$u,a sien"o la lu( "e su !i"a% <3e a$ra"e(co que #e ha'as ocupa"o "e Moll' es#os 1l#imos "ie( ",as ' me $us#ar,a que si$uieras pen"ien#e "e ella <le ase$ur) Nicholas a su ma"re% Sa+,a que Moira era per&ec#amen#e capa( "e hacerse car$o "e la ni5a pero #am+in era conscien#e "e que su hi-a reclama+a much,sima a#enci)n% La po+re ni5a llora+a con &recuencia "es"e que ha+,a lle$a"o a su casa% <Moll' ha per"i"o a su ma"re ' s que #en$o que crear una a#m)s&era es#a+le a su alre"e"or% Mi asis#en#a hace mu' +ien su #ra+a-o pero los ni5os no son su &uer#e% Da"as las e*i$encias "e mi #ra+a-o necesi#o una ni5era% Ya he con#ac#a"o con un par "e a$encias% <>Es#.s se$uro "e que es lo me-or? <pre$un#) su ma"re con incer#i"um+re mien#ras o+ser!a+a la cuna% <Lo es#o' <respon"i) Nicholas% <Nicholas #iene ra()n% @l se ocupar. "e la +am+ina ' noso#ros e-erceremos "e a+uelos <"i-o su pa"re% <>Y po"r !isi#arla siempre que quiera? <pre$un#) su ma"re% Nicholas sin#i) que se le en#ernec,a el cora()n% Su ma"re 'a se ha+,a encari5a"o con su primera nie#a a pesar "e sus con#inuos sollo(os% <Por supues#o% 3o"os los ",as si #e ape#ece% <Es una ni5a preciosa <ase$ur) Moira $ir.n"ose hacia l<% Es i$uali#a que #1 cuan"o eras +e+: pelo ne$ro ' ri(a"o o-os a(ules ' esa +ar+illa "esa&ian#e i$ual a la "e #u pa"re%%% #u pa"re es un +uen hom+re Nicholas ' #1 #am+in% Moll' #iene mucha suer#e% Nicholas sin#i) que se le enco$,a el cora()n% Aquel !o#o "e con&ian(a "e su ma"re era como un +.lsamo para su alma con&un"i"a% 3o"a!,a se es#a+a recuperan"o "e la no#icia "e en#erarse con #rein#a ' cinco a5os "e que era pa"re ' el 2ielo lo sa+,a no era nin$1n e*per#o en ni5as "e un a5o% </racias mam.% <Es la pura !er"a" <respon"i) ella +es.n"olo en la me-illa<% ;r por mi a+ri$o% <Ense$ui"a !o' <"i-o 2arlo apre#an"o la mano "e su esposa% En cuan#o Moira hu+o sali"o su pa"re se aclar) la $ar$an#a an#es "e ha+lar%

<Si necesi#as cualquier cosa ll.mame "e inme"ia#o% <Sa+r mane-arme <respon"i) Nicholas asin#ien"o con la ca+e(a% <Eso 'a lo s <ase$ur) su pa"re<% Siempre has sa+i"o superar #o"as las "i&icul#a"es% Me hu+iera $us#a"o que encon#raras un amor como el que compar#imos #u ma"re ' 'o% <Y en lu$ar "e eso encon#r a Danielle <respon"i) Nicholas con amar$ura% <Eres -o!en <pro#es#) /arlo< A1n #e que"a mucha !i"a por "elan#e% <3o"a mi a#enci)n es#. cen#ra"a ahora en !elar por mi hi-a% 3enien"o una ni5era no necesi#ar nin$una esposa% <Ana ni5era no pue"e hacerse car$o "e #o"as las necesi"a"es "e un hom+re% <An hom+re no #iene por qu casarse para sa#is&acer ese #ipo "e necesi"a"es <con#es#) Nicholas secamen#e% <Al$1n ",a compren"er.s lo que necesi#a el cora()n <ase$ur) su pa"re +lan"ien"o el "e"o ,n"ice hacia l<% Pero por ahora #ienes ra()n% De+es concen#rar#e en cui"ar "e #u hi-a% ;+as a pe"irle a Danielle que se casara con#i$o el ",a "e San 4alen#,n >!er"a"? <pre$un#) 2ario #ras "u"ar unos ins#an#es% Nicholas sa+,a que su pa"re es#a+a pensan"o en la mal"ici)n "e San 4alen#,n que ha+,a "e-a"o su marca en m.s "e una $eneraci)n "e los Barone% Su pa"re nunca ha+,a "icho que cre'era en ella ni que "e-ara "e creer pero se re&er,a a ella con cier#o recelo% <S, as, es% Pero "iscu#imos ' ella se march) "e la ciu"a"% Si$ui) en#onces un silencio pensa#i!o% 2ario "iri$i) la !is#a hacia Moll'% <Si la mal"ici)n es cier#a en es#a ocasi)n a #i #e ha #ra,"o un re$alo% Captulo Uno /ail 0en#on o+ser!) la carrera que #en,a en las me"ias ' #ir) "el !es#i"o hacia a+a-o para #ra#ar "e escon"erla% 3ampoco #en,a el pelo en su me-or ",a pero no recor"a+a que aquella melena "e re+el"es ri(os pelirro-os hu+iera #eni"o un +uen ",a al$una !e(% Se$uramen#e es#ar per&ec#amen#e peina"a no era requisi#o in"ispensa+le para el #ra+a-o "e ni5era aunque #ener un aspec#o "escui"a"o "uran#e la en#re!is#a #ampoco a'u"ar,a% Pero si /ail se sen#,a &uera "e lu$ar en el ele$an#e ' &ormal sal)n "e la lu-osa mansi)n "e Nicholas Barone >c)mo se sen#ir,a la po+re ni5a? La asis#en#e "e Nicholas Barone la se5ora Pea+o"' le e*plic) que ha+,a i"o "es"e la o&icina para a'u"ar a su -e&e en aquellas en#re!is#as% <Su curr,culo "ice que es us#e" licencia"a en ;n$enier,a ;n&orm.#ica <"i-o mir.n"ola por encima "e las $a&as<% >Por qu quiere ser ni5era? 3ra"ucci)n: De+e us#e" es#ar loca si quiere cam+iar el pres#i$io "e una +uena posici)n en ;n$enier,a para cam+iar pa5ales% /ail es#a+a acos#um+ra"a a aquella pre$un#a ' #en,a la respues#a prepara"a "e an#emano% <2reo que #ra+a-ar con ni5os es mucho m.s $ra#i&ican#e% Los ni5os sonr,en ' #e a+ra(an% Los or"ena"ores no% <En#onces >por qu no se $ra"u) us#e" en E"ucaci)n ;n&an#il o al$o similar? <pre$un#) la se5ora Pea+o"'% <Por in&luencia "e mi hermano <con&es) /ail% Su hermano A"am ha+,a "e-a"o no#ar su in&luencia en muchas .reas ' #enien"o en cuan#a que sus pa"res ha+,an &alleci"o /ail se ha+,a "e-a"o $uiar por l has#a hac,a mu' poco% <Mi hermano me anim) a que es#u"iara ;n$enier,a ;n&orm.#ica porque es un campo con muchas sali"as ' porque siempre se me han "a"o +ien los or"ena"ores% Pero el !erano an#es "e $ra"uarme #ra+a- como ni5era ' me encan#)% Lue$o #ra+a- en una impor#an#e empresa in&orm.#ica% :ace poco la &irma su&ri) un recor#e "e plan#illa ' !i la opor#uni"a" "e hacer lo que me $us#a: #ra+a-ar con ni5os%

<Sus re&erencias son e*celen#es <musi#) la se5ora Pea+o"'<% >Es us#e" conscien#e "e que se #ra#a "e un #ra+a-o "e in#erna? <Eso no cons#i#u'e un pro+lema para m, <con#es#) /ail<% Mi compa5era "e piso !a a casarse% <2reo que el se5or Barone "e+er,a conocerla <"i-o la se5ora Pea+o"' asin#ien"o con aire pensa#i!o<% Por &a!or espere aqu, mien#ras !o' a +uscarlo% <Aqu, es#ar <respon"i) con una sonrisa mien#ras se le a$arro#a+a el es#)ma$o por los ner!ios% En cuan#o la mu-er sali) "el sal)n /ail se puso en pie ' comen() a recorrerlo% 3en,a !ein#icinco a5os ' le sorpren",a es#ar #an ner!iosa a su e"a"% Quer,a "ar un $iro a su !i"a la+oral pero has#a ahora no ha+,a ca,"o en la cuen#a "e cu.n#o "esea+a conse$uir aquel #ra+a-o% /ail se "e#u!o un ins#an#e para con#emplar la colecci)n "e &o#o$ra&,as &amiliares que ha+,a en una "e las pare"es% Los Barone% Eran muchos ' sus nom+res ' sus ros#ros aparec,an con &recuencia en las p.$inas "e econom,a ' "e socie"a" "el Bos#on /lo+e% /ail se pre$un#) qu se sen#ir,a al #ener #an#os hermanos ' hermanas ' sin#i) una pun(a"a "e en!i"a% 3ras la muer#e "e sus pa"res solo que"a+an ella ' A"am ' aunque su hermano siempre la apo'a+a en #o"o es#a+a mu' ocupa"o con su propia ca< rrera% /ail #en,a muchos ami$os pero "es"e que ha+,a "e-a"o la Ani!ersi"a" echa+a "e menos la sensaci)n "e per#enecer a al$1n si#io% El soni"o "e la !o( "e una mu-er ' los sollo(os "e una ni5a la "esper#aron "e su enso5aci)n% /ail mir) hacia la puer#a ' con#empl) a una pelirro-a imponen#e al$o ma'or ' !es#i"a con lo que se #ra#a+a sin "u"a "e un #ra-e "e +uena marca% Ni uno solo "e sus ca+ellos parec,a es#ar &uera "e lu$ar pens) /ail mien#ras se pasa+a inconscien#emen#e la mano por su melena ri(a"a% La mu-er lle!a+a en +ra(os a una ni5a "e pelo oscuro% <Nues#ra Moll' es#. #o"a!,a a"ap#.n"ose <"i-o con e*presi)n #ris#e mien#ras la mira+a "irec#amen#e a los o-os<% So' Moira Barone% Per"one que no le o&re(ca la mano% <Yo so' /ail 0en#on encan#a"a "e conocerlas a las "os <respon"i) ella #orcien"o el cuello con curiosi"a" para o+#ener una me-or !isi)n "e su po#encial responsa+ili"a"<% Dios m,o es $uap,sima%%% incluso con la cara #an ro-a como un #oma#e% /ail sopl) so+re el ros#ro "e la ni5a% Moll' "e-) "e llorar ' a+ri) los o-os con sus pes#a5as lar$as ' ne$ras llenas "e l.$rimas% Mir) &i-amen#e a /ail con el la+io in&erior #em+loroso como si &uera a comen(ar a llorar "e nue!o% <2uc1%%% B3rasC <"i-o /ail an#es "e apar#arse "e su !is#a% Se hi(o un silencio se$ui"o "e un hipi"o% <2uc1 B3rasC <repi#i) ella con una sonrisa an#es "e !ol!er a ocul#arse% Ana le!e sonrisa ilumin) el ros#ro "e Moll'% <3en$o ocho hi-os ma'ores ' me ha+,a ol!i"a"o por comple#o "el 2uc1<#ras <ase$ur) Moira sacu"ien"o la ca+e(a impresiona"a% <Demasia"as reuniones en el clu+ con las ma#ronas "e la Al#a Socie"a" <"i-o un hom+re que en#ra+a en ese momen#o en el sal)n acompa5a"o "e la se5ora Pea+o"'% /ail le ech) un !is#a(o ' apre#) la man",+ula% Aquel hom+re me"ir,a +as#an#e m.s "e un me#ro no!en#a% 3en,a el pelo ne$ro como el ala "e un cuer!o las &acciones como la+ra"as a cincel ' un cuerpo musculoso que sin "u"a le har,a #ener mu-eres a pa#a"as% Se$uramen#e #en"r,a que apar#arlas con un +as#)n% El +rillo "e cruel"a" que "espe",an sus o-os se cla!) en el es#)ma$o "e /ail% Es#a+a se$ura "e que muchas mu-eres in#en#ar,an "omarlo pero ella no pose,a ni el a#rac#i!o ni la capaci"a" "e se"ucci)n su&icien#es para a#raer a un hom+re como Nicholas Barone% A"em.s sa+,a que l no se &i-ar,a -am.s en ella% Ana l.s#ima pero as, era% Se con&ormar,a con a"mirarlo "es"e le-os% /ail se $ir) ins#in#i!amen#e hacia Moira% Se sen#,a as, m.s a sal!o% <El po"er "el 2uc1<#ras es#. su+es#ima"o pero es#o' se$ura "e que lo ha+r,a recor"a"o "en#ro "e unos ",as% <>Y qu sa+e una especialis#a en in&orm.#ica "el 2uc1<#ras? <pre$un#) el hom+re con mira"a c,nica% /ail supon,a que #en"r,a que ha+er una +uena ra()n para aquel cinismo pero no le $us#) su ac#i#u"% Al$o le "ec,a que aquel no era un hom+re al que le impor#ara caer +ien o no% Ella le!an#) la !is#a

para encon#rarse con su mira"a con&ia"a en su ha+ili"a" para cui"ar "e la hi-a "e aquel hom+re e i$ual "e se$ura "e su &al#a "e a#rac#i!o &emenino% <Po"r,a escri+ir una #esis a prop)si#o "el 2uc1<#ras% Lo me-or que #iene es que no requiere nin$1n equipamien#o especial ' pue"e u#ili(arse en cualquier momen#o ' en cualquier lu$ar% Y sin em+ar$o hacen &al#a al$unas con"iciones para -u$ar a l% <>Y cu.les son? <pre$un#) l al(an"o una ce-a% <Sen#i"o "el humor ' "isposici)n% /ail sin#i) que el es#)ma$o se le llena+a "e mariposas an#e el mo"o #an in#enso en que Nicholas Barone la es#a+a miran"o <>Disposici)n para qu? <le espe#) l% /ail se aclar) la $ar$an#a ' ro$) en !ano para que las me-illas no se le #i5eran "e ro-o por la !er$Den(a% <El a"ul#o #iene que es#ar "ispues#o a per"er su "i$ni"a" <ase$ur) comple#amen#e con!enci"a "e que ella ha+,a per"i"o 'a la su'a% <>Ah s,? <murmur) l o+ser!an"o con a#enci)n su curr,culo<% >Y por qu no es#. aqu, escri#o 8Especialis#a en 2uc1<#ras9? <Sa+,a que se me ha+,a ol!i"a"o al$o <respon"i) ella rien"o en#re "i!er#i"a ' ali!ia"a% <So' Nicholas Barone <"i-o l e*#en"ien"o la mano ' mir.n"ola a los o-os% </ail 0en#on <respon"i) ella es#rech.n"osela% <4eo que 'a conoce a Moll' <con#inu) Nicholas "eposi#an"o un +eso en la &ren#e "e su hi-a<% Bell,sima% Moll' lo mir) &i-amen#e ' coloc) los la+ios en posici)n "e puchero% /ail no po",a culparla% Si Nicholas le parec,a a ella al#o como una #orre no po",a ni ima$inarse lo que pensar,a la ni5a "e l% <Por &a!or !en$a conmi$o a la sali#a <le pi"i) a /ail< 3en$o que hacerle al$unas pre$un#as% <Por supues#o <respon"i) ella<% Encan#a"a "e conocerlas se5ora Barone se5ora Pea+o"' ' Moll' <"i-o si$uien"o a Nicholas% <3o"a!,a no me ha sonre,"o ni una !e( <murmur) l mien#ras le se5ala+a un so&. para que se sen#ara &ren#e al sill)n que ocup) l% <Es#. impresiona"a <respon"i) /ail% <>;mpresiona"a? <repi#i) l mir.n"ola con asom+ro% <S, eso es% Para la $en#e normal us#e" es mu' al#o pero para ella es enorme% <La $en#e normal%%% <murmur) Nicholas rasc.n"ose la +ar+illa% <Para la me"ia <corri$i) /ail<% Al$o me "ice que no es#. us#e" acos#um+ra"o con la i"ea "e per#enecer a la me"ia% Lo sien#o <"i-o al ins#an#e mor"in"ose el la+io in&erior<% Es una cues#i)n "emasia"o personal para una en#re!is#a "e #ra+a-o% <S, en e&ec#o pero #iene us#e" ra()n <ase$ur) l asin#ien"o con la ca+e(a<% A los Barone no se nos permi#e ser "e la me"ia% /ail o+ser!) en sus o-os a(ules #o"o un mun"o "e e*periencia ' supo sin necesi"a" "e que se lo "i-era que l siempre se ha+,a es&or(a"o has#a el l,mi#e porque eso era lo que le ha+,an e*i$i"o% <>Man#iene us#e" al$una relaci)n sen#imen#al seria? <pre$un#) Nicholas sin apar#ar la !is#a "el curr,culo% <Esa #am+in es una pre$un#a mu' personal >no? <se a#re!i) a "ecir /ail #ras "u"ar unos ins#an#es% <As, eso pero proce"e% Aca+o "e conse$uir la cus#o"ia "e una hi-a que no sa+,a ni que e*is#,a has#a hace "os semanas% No quiero con#ra#ar a al$uien que no pue"a comprome#erse a lar$o pla(o% <>Qu en#ien"e us#e" por lar$o pla(o? <Diecisie#e a5os <respon"i) Nicholas mu' serio an#es "e es+o(ar una sonrisa<% Es una +roma% 3ras un perio"o "e prue+a "e #rein#a ",as me $us#ar,a que &irmara un con#ra#o "e un a5o% <An a5o no es nin$1n pro+lema <respon"i) /ail% Sen#,a un e*#ra5o c1mulo "e emociones% La se5ora Pea+o"' 'a ha+,a con#a"o c)mo ha+,a sa+i"o Nicholas "e la e*is#encia "e Moll' pero la his#oria se$u,a impresion.n"ole% <Supon$o que su !i"a ha+r. "a"o un !uelco #remen"o <se a!en#ur) a "ecir%

<Di$amos que mis priori"a"es han cam+ia"o <"i-o l con los o-os encen"i"os a pesar "e su #ono "e !o( neu#ral<% Lo m.s impor#an#e para m, en es#e momen#o es proporcionarle a Moll' un am+ien#e es#a+le% Por eso le he hecho esa pre$un#a #an personal% >Man#iene us#e" una relaci)n sen#imen#al que resul#e incompa#i+le con su ausencia "uran#e un #iempo "e#ermina"o? /ail pens) en su pan"illa "e ami$os !arones ' #u!o que reprimir una mueca% Para ellos era como uno m.s% <En es#os momen#os no es#o' comprome#i"a% <Bien <ase$ur) l sacu"ien"o la ca+e(a<% 2reo que lo me-or ser. que nos "e-emos "e &ormali"a"es porque #en"remos que comunicarnos con +as#an#e re$ulari"a"% Pue"es llamarme Nicholas% /ail quer,a conse$uir aquel #ra+a-o pero #am+in #en,a un presen#imien#o respec#o a Nicholas Barone% Supon,a que po"r,a conse$uir casi cualquier cosa con su encan#o pero #am+in es#a+a se$ura "e que espera+a que sus emplea"os se some#ieran a su !olun#a" sin hacer "emasia"as pre$un#as% /ail escuch) en#onces a Moll' llorar en el -ar",n ' pens) aquel #ra+a-o i+a a resul#ar m.s complica"o "e lo que ha+,a ima$ina"o en un principio% ;n#en#ar,a respe#ar los "eseos "e Nicholas pero necesi#a+a sa+er si l es#ar,a "ispues#o al menos a escuchar sus i"eas% <3en$o la impresi)n "e que es#.s acos#um+ra"o a hacer las cosas a #u manera% Pero si 'o es#o' con!enci"a "e al$o quiero que lo consi"eres aunque en un principio no #e $us#e% <Mal que me pese #o"a!,a no so' nin$1n e*per#o en mi hi-a <respon"i) Nicholas<% Espero serlo pron#o pero has#a en#onces #en"r en cuen#a #us pun#os "e !is#a% >Al$una o#ra preocupaci)n? /ail #en,a una solamen#e: era #an $uapo que espera+a que no la pillara +a+ean"o ca"a !e( que lo #u!iera alre"e"or% <No nin$una <ase$ur) /ail ne$an"o con la ca+e(a% <Bien% Ya hemos compro+a"o #us re&erencias% >2u.n"o pue"es empe(ar? <>2u.n"o me necesi#as? <pre$un#) ella con una me(cla "e e*ci#aci)n ' cier#o #emor% Se escuch) en#onces el soni"o "el llan#o "e Moll'% <A'er <ase$ur) l sin siquiera parpa"ear% Dos noches m.s #ar"e Nicholas se "e-) caer so+re la cama "e la ha+i#aci)n "e in!i#a"os% Es#a+an pin#an"o el "ormi#orio principal as, que se ha+,a #rasla"a"o #emporalmen#e% No ha+,a "ormi"o +ien "es"e que ha+,a lle!a"o a Moll' a casa% El impac#o "e aquella s1+i#a pa#erni"a" ' #o"as las preocupaciones que #ra,a consi$o lo ha+,an man#eni"o "espier#o has#a la ma"ru$a"a% Aquella noche sin em+ar$o #ras compro+ar que su hi-a "orm,a sin#i) que por &in po",a rela-arse $racias en par#e a que sen#,a que Moll' es#a+a a sal!o en manos "e /ail 0en#on% Ya que l no po",a hacer que su hi-a se sin#iera se$ura 'a que su presencia solamen#e pro!oca+a l.$rimas en Moll' es#a+a "eci"i"o a encon#rar a al$uien que la hiciera sen#irse a sal!o% /ail "espren",a un calor na#ural ' Nicholas sa+,a que conse$uir,a con&or#ar a Moll'% Y por mucho que aquello lo sorpren"iera l mismo #am+in se sen#,a con&or#a"o por su presencia% A #ra!s "e la pare" escuch) el rui"o "e una "ucha al cerrarse ' una !o( &emenina can#an"o% Aquel soni"o cap#) su a#enci)n% Nicholas era un sol#ero impeni#en#e cu'as aman#es no sol,an que"arse a pasar la noche ' no recor"a+a la 1l#ima !e( que ha+,a escucha"o a una mu-er can#an"o en su casa% Sen#,a curiosi"a" as, que se acerc) m.s a la pare"% Por las pala+ras que cap#) se #ra#a+a al parecer "e una canci)n in&an#il: Al corro "e la pa#a#a% %% De pron#o la melo",a se "e#u!o +ruscamen#e ' se escuch) un soni"o sor"o como "e un $olpe% Despus o') al$o pareci"o a un $emi"o ' lue$o na"a% Nicholas &runci) el ce5o ' se pre$un#) si no es#ar,a heri"a% Presion) la ore-a con#ra la pare"% Se$u,a sin o,rse na"a% >Qu po",a hacer? >Y si es#a+a #en"i"a en el suelo inconscien#e? Mal"icien"o en#re "ien#es sali) "e la ha+i#aci)n ' se "iri$i) al cuar#o "e /ail #ocan"o le!emen#e con los nu"illos para no "esper#ar a Moll'% </ail <susurr)<% /ail >es#.s +ien? Na"a% Nicholas $ir) el picapor#e ' en#r) miran"o al suelo en +usca "e un cuerpo #en"i"o% Se "iri$i) hacia el +a5o que es#a+a "en#ro "el "ormi#orio ' cap#) la !isi)n "e /ail 0en#on con una #oalla alre"e"or "el cuerpo mien#ras se &ro#a+a las piernas sen#a"as en el suelo% EOh oh%%% Esusurra+a%

A Nicholas le hu+iera #eni"o que &al#ar un cromosoma FYG para no &i-arse en sus lar$as ' +ien &orma"as piernas ' en el hecho "e que la #oalla es#a+a a me"io mil,me#ro "e "e-ar al "escu+ier#o uno "e sus pechos% En o#ras circuns#ancias con cualquier o#ra mu-er le ha+r,a qui#a"o la #oalla en menos que can#a un $allo pero en aquellos momen#os #en,a que ase$urarse "e que no es#a+a heri"a% < >3e encuen#ras +ien? /ail $ir) la ca+e(a hacia l ' su +oca se #rans&orm) en un moh,n en#re horrori(a"o ' sorpren"i"o% <Se%%% se5or Barone <murmur) ella su+in"ose au#om.#icamen#e la #oalla% <Pue"es llamarme Nicholas <respon"i) l% <Es#o' +ien <ase$ur) ella coloc.n"ose "e nue!o la #oalla<% :e res+ala"o al salir "e la "ucha% <:a sona"o como si es#u!ieras en peli$ro "e muer#e <ase$ur) Nicholas% <:e ca,"o con &uer(a <con&es) /ail con cier#o ru+or<% Es uno "e mis pun#os &lacos% El e*ceso "e con&ian(a% 2on&,o "emasia"o en mi equili+rio% <A lo me-or #e has "is#ra,"o por can#ar El 2orro "e la Pa#a#a% El ros#ro "e /ail se #ino comple#amen#e "e ro-o mien#ras se es#ira+a% <4o' a ser sincera <"i-o en #ono con&i"encial<% No so' Mar' Poppins as, que he es#a"o prac#ican"o las canciones in&an#iles que cono(co% <Bueno si es#.s se$ura "e que es#.s +ien me marcho <ase$ur) Nicholas a!an(an"o hacia ella<% Pero an#es "-ame que #e a'u"e a le!an#ar#e% <BOh noC <a&irm) /ail ne$an"o con la ca+e(a mien#ras a+r,a "esmesura"amen#e los o-os<% Se5or Barone%%% quiero "ecir Nicholas: no creo que me muera por es#a ca,"a pero se$uramen#e me morir "e !er$Den(a si no sales "e aqu, ahora mismo% /ail so+re!i!i) aquella noche aunque se pon,a en&erma ca"a !e( que pensa+a en que Nicholas Barone la ha+,a escucha"o can#ar en la "ucha lue$o se la ha+,a encon#ra"o #ira"a en el suelo "el +a5o ' ha+,a es#a"o a pun#o "e !erla "esnu"a% Pero Moll' se ocup) ense$ui"a "e "is#raerla% Por "es$racia uno "e los #rucos m.s e&ec#i!os "e /ail para calmarla es#a+a relaciona"o con su propio pelo al que Moll' le encan#a+a en$ancharse% Aquello si$ni&ica+a que la ni5a es#a+a pe$a"a a ella la ma'or par#e "el #iempo que permanec,a "espier#a pero /ail con&ia+a en que aquello &uera un perio"o "e #ransici)n que pron#o pasar,a% A las seis en pun#o "e la #ar"e Nicholas a#ra!es) la puer#a "e en#ra"a% <BEs pap.C <e*clam) ella #ra#an"o "e con#a$iarle a la ni5a un sen#imien#o "e eu&oria% /ail a!an() con Moll' en +ra(os has#a el !es#,+ulo% Nicholas mir) a su hi-a ' se acerc) con cau#ela% /ail sin#i) que la ni5a le #ira+a con &uer(a "el pelo un claro si$no "e #ensi)n% <:ola cari5o <susurr) l en !o( +a-a<% >Qu #al has pasa"o el ",a ho'? Moll' es#ru-) a1n m.s el mech)n "e pelo "e su ni5era que #en,a su-e#o ' cla!) la mira"a en su pa"re% <>Qu #e es#. hacien"o en el pelo? <se in#eres) Nicholas arquean"o una ce-a% <2reo que lo hace para sen#irse se$ura <ase$ur) ella con una mueca<% Al$unos ni5os u#ili(an una man#a pero Moll' usa mi pelo% <Parece que #e lo !a'a a arrancar <"i-o Nicholas acerc.n"ose para sol#ar la mano "e Moll'% /ail aspir) el aroma "e su loci)n para "espus "el a&ei#a"o que le lle$) como una r.&a$a an#es "e que"arse miran"o &i-amen#e la sensual cur!a "e su +oca% Se pre$un#) c)mo +esar,a Nicholas ' una ola "e calor se apo"er) "e ella% Su ins#in#o le "ec,a que se$uramen#e ser,a un aman#e incre,+le% Pero ella no lo sa+r,a nunca% Y #ampoco quer,a sa+erlo se "i-o a s, misma mien#ras sen#,a c)mo Moll' se pon,a #ensa ' emi#,a un soni"o "e pro#es#a% <Siempre parece que !a a echarse a llorar cuan"o 'o apare(co <"i-o Nicholas re#iran"o la mano con el ce5o &runci"o% /ail se mor"i) el la+io in&erior% Es#a+a en lo cier#o% <Se$uramen#e necesi#a pasar m.s #iempo con#i$o a solas% Po"r,as empe(ar le'n"ole por las noches%

/ail ha+r,a -ura"o !er al$o seme-an#e a un "es#ello "e #error en los o-os "e Nicholas pero le pareci) que aquello no po",a ser cier#o% Despus "e #o"o Moll' era su hi-a% Era imposi+le que un hom+re #an $ran"e ' #an po"eroso como Nicholas Barone #u!iera mie"o "e su hi-a%%% >O no? <3al !e( en o#ra ocasi)n <"i-o #ras unos ins#an#es<% Me he comprome#i"o a asis#ir a una $ala +en&ica es#a noche% 3en$o que ac#uar como represen#an#e o&icial "e la &amilia Barone% <>Y #e $us#a os#en#ar ese car$o? <pre$un#) /ail sin po"er reprimir la curiosi"a"% <Depen"e "e la $ala ' "epen"e "e la compa5,a <respon"i) l enco$in"ose "e hom+ros% <En#ien"o <con#es#) /ail sin#ien"o que le "a+a un !uelco el es#)ma$o al o+ser!ar el +rillo sensual "e su mira"a% >Qu se sen#ir,a al pasar una !ela"a con la a#enci)n cons#an#e "e un hom+re como Nicholas Barone? /ail es#a+a se$ura "e que se pasar,a #o"o el #iempo sonro-.n"ose ' #rope(an"o una ac#i#u" mu' "is#in#a a la "e las mu-eres hermosas ' se$uras "e s, mismas a las que es#ar,a acos#um+ra"o% Se pre$un#) c)mo ser,a la "e aquella noche ' comen#): <Supon$o que "e+e ser mu' "uro esco$er el 8sa+or "el ",a9% No recuer"o ha+er conoci"o nunca a nin$una mu-er a la que no le $us#en los hela"os as, que #1 "e+es represen#ar la com+inaci)n per&ec#a% <>Y qu com+inaci)n ser,a esa? >Rico '%%%? <No es#a+a pensan"o en el "inero <ase$ur) /ail sacu"ien"o la ca+e(a<% Es#a+a pensan"o en un hela"o cu+ier#o "e al$o "elicioso%%% al$o calien#e <"i-o sin pensar% Porque si ha+,a una &rase que "escri+,a a la per&ecci)n a aquel hom+re era aquella: <2aramelo calien#e% Nicholas la mir) &i-amen#e "uran#e unos ins#an#es ' /ail sin#i) que una olea"a "e !er$Den(a le in!a",a el cuerpo% >En qu es#ar,a pensan"o para "ecir seme-an#e "ispara#e? Ana cosa era pensarlo ' o#ra mu' "is#in#a "ecirlo% Se es#remeci) "an"o por se$uro que #en,a las me-illas "el mismo color que el pelo% >Es#ar,a pre"es#ina"a a ponerse en ri",culo cons#an#emen#e "elan#e "e aquel hom+re? <>Po"emos ol!i"arnos "e lo que he "icho? <>Ol!i"ar que aca+as "e compararme con un hela"o cu+ier#o "e caramelo calien#e? <pre$un#) Nicholas sacu"ien"o la ca+e(a con parsimonia<% No% Es#o' se$uro "e que lo recor"ar "uran#e mucho #iempo% Captulo Dos 3ras aquellos "os ",as #an a#area"os /ail #en"r,a que ha+er en#ra"o en es#a"o "e coma% Y sin em+ar$o con#empla+a con los o-os a+ier#os "e par en par el #echo al#o "e su ele$an#e "ormi#orio% Moll' ha+,a conse$ui"o "ormirse por &in hac,a una hora% Ocuparse "e una ni5a "e un a5o #an "i&,cil era a la !e( $ra#i&ican#e ' a$o#a"or% En las pocas ocasiones en las que Moll' sonre,a era como si el sol se hu+iera asoma"o por &in #ras una nu+e% /ail sen#,a que es#a+a hacien"o pro$resos en su #ra+a-o pero es#a+a preocupa"a por Moll' ' Nicholas% :a+,a in#en#a"o sin *i#o animar a Nicholas para que pasara m.s #iempo con su hi-a% @l ha+,a hecho ama$os pero en cuan#o la ni5a se pon,a a llorar como siempre hac,a se "a+a la !uel#a% /ail no sa+,a c)mo conse$uir acercarlos% Si Moll' se$u,a lloran"o ' Nicholas se$u,a hu'en"o #em,a que nunca lle$aran a "esarrollar la relaci)n c.li"a ' cari5osa que po"r,an #ener% La misma relaci)n c.li"a ' cari5osa que /ail hu+iera #eni"o con su pa"re si s#e !i!iera% El re< cuer"o "e la muer#e "e su pa"re le pro!oc) una pun(a"a "e "olor que cre,a m.s o menos supera"o% A+an"onan"o cualquier esperan(a "e "ormirse /ail se le!an#) "e la cama ' se puso la +a#a% Bos#e() se cal() las (apa#illas "e cone-i#os rosas ' se "iri$i) a la cocina para prepararse un "esca&eina"o% Al pasar an#e la puer#a "el cuar#o "e Moll' se "io cuen#a "e que es#a+a en#rea+ier#a% La empu-) con curiosi"a" ' !io a Nicholas al la"o "e la cuna "e su hi-a% ;+a !es#i"o con un #ra-e "e lana oscura que se ha+,a pues#o por la ma5ana ' con el que ha+,a asis#i"o aquella noche a la $ala

+en&ica% Se ha+,a a&lo-a"o la cor+a#a ' es#a+a #o#almen#e concen#ra"o en la !isi)n "e su hi-a "ormi"a% <3e pill <susurr) /ail en#erneci"a al o+ser!ar el $es#o amoroso que Nicholas #en,a "i+u-a"o en el ros#ro% <Eso parece <respon"i) l $ir.n"ose le!emen#e para mirarla con una me"ia sonrisa% <>:as !is#o como ahora no llora? <+rome) /ail acerc.n"ose a la cuna% E3o"a su !i"a ha cam+ia"o por comple#o "e la noche a la ma5ana% Yo no quiero con&un"irla m.s as, que #o"as las noches !en$o a !erla cuan"o es#. "ormi"a Econ&es) Nicholas miran"o "e nue!o a su hi-a<% 3al !e( se acos#um+re a mi presencia por me"io "e la osmosis o al$o pareci"o% <Qui(. po"r,as pro+ar a "e-arle al$o #u'o en la cuna <su$iri) /ail<% Al$o que lle!es pe$a"o a la piel% Al$o que huela a #i% <>Los calce#ines? <+rome) l% <No <con#es#) ella con una mueca +urlona<% Se #ra#a "e conse$uir que se acerque a #i no que sal$a corrien"o%%% 3al !e( la camise#a <a!en#ur)% Nicholas permaneci) comple#amen#e inm)!il "uran#e lar$o ra#o% <De acuer"o <"i-o &inalmen#e asin#ien"o con la ca+e(a% En#onces se qui#) la chaque#a ' empe() a "esa+rocharse la camisa% <3oma su-#ame es#o <"i-o #en"in"ole a /ail la americana% <O'e no hace &al#a que%%% <comen() a "ecir ella con la +oca a+ier#a% Pero Nicholas no la "e-) #erminar% /ail se que") sin pala+ras cuan"o le pas) #am+in la camisa ' se qui#) la camise#a "e un solo mo!imien#o% Ella no pu"o hacer o#ra cosa m.s que que"arse miran"o em+o+a"a aquel musculoso pecho "esnu"o% An sen"ero "e pelo sua!e ' oscuro le recorr,a el cen#ro "el #orso ' el a+"omen para "esaparecer +a-o la cin#urilla "e los pan#alones ne$ros% Nicholas coloc) con cui"a"o la camise#a al la"o "e Moll' ' los m1sculos se le #ensaron con aquel mo!imien#o% <>Al$una o#ra su$erencia? <pre$un#) !ol!in"ose hacia ella% /ail pens) que no se le ocurr,a nin$una que no la pusiera en peli$ro "e su&rir un a#aque al cora()n% <3en"r.s la opor#uni"a" "e es#ar con ella a solas ma5ana por la noche <ase$ur) #ras aclararse la $ar$an#a% <>Ma5ana por la noche? <repi#i) Nicholas con la alarma re&le-a"a en los o-os<% No #e ir.s a marchar >!er"a"? <Por supues#o que no <susurr) /ail para no "esper#ar a Moll'<%Pero ma5ana es mi noche li+re% <>Y qu ha$o con ella? <pre$un#) l con an$us#ia #ras unos ins#an#es% El cora()n "e /ail se en#erneci) con una me(cla "e compasi)n ' a"miraci)n% Nicholas Barone era un hom+re incre,+lemen#e po"eroso pero es#a+a "ispues#o a hacer lo que &uera necesario por la hi-a cu'a e*is#encia i$nora+a has#a hac,a "os semanas% <Lele% Prs#ale a#enci)n% Las mu-eres son i$uales a cualquier e"a"% Les encan#a que les pres#en a#enci)n% Les encan#a que las conquis#en% Les encan#a que las ha$an re,r% Al "ecir aquello /ail se "io cuen#a "e que es#a+a #an cerca "e l que po",a o+ser!ar el nacimien#o "e la +ar+a en su man",+ula% De pron#o se sin#i) al$o a#ur"i"a% <Las mu-eres son i$uales a cualquier e"a" <repi#i) Nicholas recorrin"ola con la mira"a con curiosi"a"<% >Y qu es lo que le encan#a a /ail? >Que la conquis#en ' que la ha$an re,r? /ail #en"r,a que es#ar ima$in.n"ose la in#ensi"a" "e aquella mira"a porque es#a+a se$ura "e que l no po"r,a mirarla "el mo"o en que los hom+res miran a las mu-eres que encuen#ran "esea+les% Ba-) la !is#a para aclararse la men#e ' la cla!) en sus cal(a"os respec#i!os% @l lle!a+a (apa#os i#a< lianos ' ella (apa#illas rosas con cone-i#os% Dio un paso a#r.s% <A /ail le encan#ar,a #omarse una in&usi)n% 3e "e-ar a solas con #u hi-a% Y no #e preocupes por lo "e ma5ana% 3e "e-ar prepara"os sus li+ros &a!ori#os ' si eso no &unciona siempre pue"es in!en#ar#e un cuen#o% Buenas noches Nicholas <conclu') re#roce"ien"o o#ro paso% </ail <susurr) l cuan"o ella se $ir)% <>S,? <pre$un#) /ail ".n"ose la !uel#a% <Anas (apa#illas preciosas%

Sin#i) que las me-illas se le sonro-a+an an#e el #ono +urlonamen#e sensual "e su !o(% Su !o( era #an sensual que se$uramen#e po"r,a leer el Hall S#ree# Iournal ' las mu-eres le ro$ar,an que las lle!ara a la cama% /ail so&oc) un $emi"o% De&ini#i!amen#e #en,a que ase$urarse "e no !ol!er a coinci"ir con Nicholas a esas horas "e la noche% Ana mu-er necesi#a+a u#ili(ar #o"as sus &acul#a"es ' #o"a su &uer(a "e !olun#a" para luchar con#ra el impac#o "e aquel hom+re% A la noche si$uien#e /ail -u$) al !olei+ol con su equipo% Aquella era una "e sus a&iciones &a!ori#as pero ha+,a es#a"o #an inmersa en su nue!o #ra+a-o "e ni5era que al principio le cos#) +as#an#e concen#rarse% Su !ie-o ami$o ' compa5ero "e equipo Iona#han ha+,a +romea"o con ella has#a hacerla salir "e su ensimismamien#o% Despus "el par#i"o ' #ras una cor#a "ucha en el $imnasio se reuni) con sus compa5eros para #omar una cer!e(a en el +ar "e al la"o% Pero se$u,a #enien"o la men#e en Moll' ' en Nicholas: se ima$ina+a a la ni5a lloran"o a moco #en"i"o con la cara ro-a ' a su pa"re "esanima"o ' "esespera"o as, que /ail se march) pron#o% 2uan"o a#ra!es) la $ran"iosa puer#a "e ma"era "e la en#ra"a a$u() el o,"o para escuchar al$1n sollo(o% En su lu$ar o') la !o( "e +ar,#ono "e Nicholas salien"o "e la cocina% /ail a!an() en silencio por el pasillo ' escuch) que sus pala+ras i+an acompa5a"as por +al+uceos ale$res que sur$,an "e la +oca "e Moll'% >Ale$res? /ail aho$) una e*clamaci)n "e sorpresa ' se que") en la puer#a "e la cocina% <>3e $us#a el hela"o Baronessa "e &resa? <"i-o Nicholas<% 3ienes un $us#o e*celen#e% >Quieres que #e cuen#e su his#oria? Moll' emi#i) un +al+uceo in#eli$i+le pero "e nue!o era un soni"o ale$re% <Sa+,a que #e in#eresar,a% 3u +isa+uelo Marco lle$o a Amrica "es"e ;#alia ' se enamor) "e una chica llama"a An$lica que hac,a pos#res "e hela"o% Se &u$aron para casarse en secre#o el ",a "e San 4alen#,n ' m.s #ar"e a+rieron una $ela#eria que es como se "ice hela"er,a en i#aliano% >Eres capa( "e "ecir $ela#eria? Le si$ui) o#ro +al+uceo in#eli$i+le ' /ail sonri) con arro+o an#e la ri",cula pre$un#a "e Nicholas% <No impor#a <con#inu) l<% Es#o' se$uro "e que mi pa"re se encar$ar. "e que apren"as al$o "e i#aliano% Pero !ol!amos a la his#oria% Marco llam) a la hela"er,a 8Baronessa9 porque su apelli"o nues#ro apelli"o si$ni&ica 8+ar)n9% La hela"er,a se hi(o mu' popular en#re la $en#e% 0ue #o"o un *i#o% Los a5os pasaron ' mi pa"re 2ario que es Mas#er en Econ)micas por la uni!ersi"a" "e :ar!ar" e*pan"i) el ne$ocio a ni!el nacional% Y ahora los hela"os Baronessa pue"en encon#rarse en las #ien"as "e $ourme# "e #o"o el mun"o%%% ' #am+in por #o"o #u cuerpo peque5a <ase$ur) #ras una +re!e pausa<% Me #emo que !as a necesi#ar o#ro +a5o ' al$o me "ice que no !a a ser una me"i"a #an popular como el hela"o "e &resa% <Parece que por aqu, ha+is es#a"o "e &ies#a%%% <"i-o /ail asoman"o la ca+e(a% Nicholas escuch) a Moll' pro&erir unos $ri#i#os "e ale$r,a ' sin#i) una olea"a "e ali!io an#e la presencia "e /ail% Ella se acerc) has#a la ni5a con una sonrisa #om) una ser!ille#a ' comen() a limpiarle la cari#a% <3en cui"a"o <a"!ir#i) Nicholas cuan"o /ail sac) a la ni5a "e la #rona<% 3iene el pi-ama lleno "e hela"o ' pue"e manchar#e% <No me impor#a <respon"i) ella enco$in"ose "e hom+ros<% No so' "emasia"o remil$a"a% Y no lo era% Nicholas no es#a+a acos#um+ra"o a mu-eres poco remil$a"as% Si$ui) a /ail por las escaleras con la !is#a cla!a"a en la cur!a que los pan#alones !aqueros le hac,an en el #rasero% Recor") la !isi)n "e su cuerpo semi"esnu"o en el +a5o ' se ima$in) aquella &i$ura #an a#l#ica "esnu"a% 3en,a la sospecha "e que /ail #en"r,a una muscula#ura sua!e ' +ien &orma"a con unas piernas capaces "e enre"arse sin pro+lemas alre"e"or "e la cin#ura "e un hom+re%%% Nicholas con#u!o un $emi"o% Por el amor "e Dios aquella era la ni5era "e su hi-a% Y ni siquiera era su #ipo: era mu' "is#in#a a las mu-eres impeca+lemen#e peina"as con las que sol,a salir% /ail #en,a un pelo sal!a-e al que no po",a "ominar ni cuan"o se lo peina+a hacia a#r.s% La ima$en prohi+i"a "e una /ail "esnu"a con el ca+ello ro-o &lo#an"o al !ien#o ' en el ros#ro una e*presi)n "e *#asis se apo"er) "e su men#e%

Nicholas &runci) el ce5o ' con#u!o o#ro suspiro% 3al !e( hac,a "emasia"o #iempo que no se lle!a+a a una mu-er a la cama% Se$u,a asis#ien"o a los ac#os p1+licos con "amas hermosas pero ha+,a es#a"o "emasia"o concen#ra"o en el hecho "e ha+erse con!er#i"o en pa"re como para ocuparse "e sus necesi"a"es se*uales% Nicholas #ra#) "e apar#ar aquellos #ur+a"ores pensamien#os "e su men#e mien#ras se reun,a con /ail en el +a5o "e la ni5a% /ail a+ri) el $ri&o ' la +a5era comen() a llenarse% <>Qu #al el par#i"o? <Mu' +ien $racias por pre$un#ar% Por supues#o hemos $ana"o <ase$ur) ella con un +rillo "e compe#i#i!i"a" en la mira"a<% Lle!amos #res a5os sin su&rir una "erro#a% Es un equipo mi*#o ' los chicos no "u"an en a(u(ar a las mu-eres cuan"o no somos los su&icien#emen#e a$resi!as% <>No es nin$uno "e esos chicos especial para #i? <3o"o son especiales Ease$ur) /ail mien#ras comen(a+a a "esnu"ar a Moll'E% Pero para ellos 'o so' como uno m.s% <No pue"en es#ar #an cie$os <"i-o l% </racias eres mu' ama+le <respon"i) /ail $ir.n"ose para sonre,rle mien#ras me#,a a la ni5a en el a$ua #ras compro+ar la #empera#ura<%Y ha+lan"o "e personas especiales >qu me "ices "e #i? <Moll' es la 1nica chica especial en m, presen#e ' en mi &u#uro <a&irm) Nicholas con un "e-e "e amar$ura al recor"ar a la ma"re "e su hi-a<% Es#o' "eci"i"o a man#ener solo relaciones a cor#o pla(o con las mu-eres% <Ya se$uro <respon"i) /ail con una mueca "e "escon&ian(a mien#ras le &ro#a+a la +arri$ui#a a Moll'% <Qu pasa >no me crees? <pre$un#) Nicholas claramen#e o&en"i"o por su reacci)n<% Siempre so' mu' claro con las mu-eres respec#o a mis in#enciones% No les que"a ni la menor "u"a% <3al !e( no pero les que"a la esperan(a <a&irm) /ail pas.n"ole la espon-a a la ni5a por el res#o "el cuerpo% <>La esperan(a "e qu? <De que #e enamores locamen#e "e ellas <con#es#) /ail como si &uera la respues#a m.s o+!ia "el mun"o% <Nunca !ol!er a enamorarme locamen#e "e na"ie <ase$ur) l con una mueca c,nica<% Los &inales &elices no e*is#en% /ail &runci) el ce5o como si no es#u!iera "e acuer"o con l pero #u!iera que mor"erse la len$ua% Nicholas sospech) que le cos#ar,a mucho #ra+a-o hacerlo cuan"o #en,a una opini)n &orma"a respec#o a al$o% /ail sac) a Moll' "e la +a5era ' la en!ol!i) en una #oalla% 2on un mo!imien#o r.pi"o se la puso a su pa"re en#re los +ra(os% <No s qu "ecir#e <ase$ur) /ail se5alan"o con un $es#o a la ni5a<% Pero me parece que es#a !e( has $ana"o la par#i"a% Nicholas mir) en los o-os inocen#es "e su hi-a ' sin#i) que el cora()n se le a$ran"a+a con un sen#imien#o "e pro#ecci)n ' amor% <Supon$o que s, <"i-o sonrien"o a Moll'% A &inales "e aquella misma semana /ail se encon#r) a Nicholas en la cocina cuan"o s#e es#a+a sacan"o una +o#ella "e a$ua "e la ne!era% Se ha+,a pasa"o la #ar"e "e reuni)n en reuni)n para in#en#ar solucionar unos pro+lemas en la pro"ucci)n% Es#a+a #an #enso que sen#,a como si #u!iera los m1sculos "el cuello "uros como una rue"a "e caucho% Al !erla sonre,r sin#i) que aquella #ensi)n se a&lo-a+a% <Bien!eni"o a casa% Lamen#o asal#ar#e na"a m.s en#rar por la puer#a% <>Pasa al$o? <pre$un#) sin#ien"o "e nue!o el cuello a$arro#a"o% <Na"a $ra!e <a&irm) /ail mos#r.n"ole el marco "e &o#o$ra&,a que lle!a+a en una mano<% 3en$o que hacer#e una pe#ici)n especial% Necesi#o una &o#o #u'a para ponerla en el cuar#o "e Moll'% Es#.s &uera #o"o el ",a as, que pens que ser,a +ueno que #u!iera un recor"a#orio !isual #u'o% Lo me-or ser,a una &o#o in&ormal%

<De acuer"o !er qu encuen#ro por ah, <"i-o Nicholas enco$in"ose "e hom+ros% <Y #am+in necesi#o que le $ra+es un mensa-e <con#inu) /ail acerc.n"ose para mos#rarle el marco<% 2ualquier cosa: unas pala+ras una canci)n%%% Mira lo que he compra"o ho': es es#upen"o% 2a"a !e( que aprie#as el +o#)n que ha' en el marco se escucha el mensa-e% A Moll' le encan#ar.% Son) en#onces el #im+re "e la puer#a ' /ail mir) el relo-% <De+e ser Iona#han% Es un ami$o <"i-o respon"ien"o a la pre$un#a "e Nicholas an#es "e que s#e se la &ormulara<% Me ha llama"o para "ecirme que quer,a !er el par#i"o "e +alonces#o conmi$o% Di-is#e que po",a u#ili(ar el es#u"io "el piso "e a+a-o por las noches si quer,a #raer a mis ami$os% >3e si$ue parecien"o +ien? La !er"a" era que no% Despus "e un ",a #an "uro Nicholas hu+iera queri"o "is&ru#ar "e unos minu#os "e con!ersaci)n con /ail% Pero no ser,a -us#o limi#arle su !i"a social solo porque es#ar con ella le resul#a+a #an re&rescan#e como una +o#ella "e a$ua% <Por supues#o <ase$ur)<% De #o"as &ormas !o' a irme pron#o a mi ha+i#aci)n% <As, po"r.s $ra+ar el mensa-e ' +uscar la &o#o <ase$ur) ella con una amplia sonrisa mien#ras se "iri$,a hacia la puer#a% <Ya !eremos <murmur) Nicholas mien#ras ella a+r,a% An hom+re "e unos !ein#i#an#os a5os le!an#) a /ail "el suelo% <>2u.n#o #iempo pensa+as "e-arme ah, &uera +a-o el &r,o? Empe(a+a a pre$un#arme si no me ha+r,a equi!oca"o "e casa% <B.-ame Iona#han% No #e preocupes que no #e !as a per"er el principio "el par#i"o% <Ya me es#.s rompien"o o#ra !e( el cora()n <ase$ur) el hom+re !ol!ien"o a ponerla con los pies en el suelo<% Lo que no quer,a era per"erme ni un solo minu#o a #u la"o% <Lo sien#o pens que 'a #e ha+,as i"o <"i-o /ail miran"o por encima "e su hom+ro ' encon#r.n"ose con Nicholas<% 3e presen#o a Iona#han OJReill' compa5ero "e equipo ' uno "e mis me-ores ami$os a pesar "e que se #ome "emasia"o en serio su coque#eo irlan"s% @s#e es Nicholas Barone mi -e&e% <Encan#a"o "e conocerlo <"i-o el hom+re e*#en"ien"o la mano<% So' un consumi"or ha+i#ual "e sus pro"uc#os ' un a"mira"or "e su empresa% </racias <respon"i) Nicholas% Aquel hom+re le $us#a+a ' al mismo #iempo no le $us#a+a% /ail po",a insis#ir cuan#o quisiera en que era solo un ami$o pero Nicholas ha+,a !is#o lo su&icien#e como para compren"er que Iona#han +usca+a al$o m.s que una amis#a"% Le "io ra+ia la &amiliari"a" con la que aquel hom+re #oca+a a /ail lo que era una #on#er,a% Siempre ' cuan"o ella hiciera +ien su #ra+a-o con Moll' no "e+er,an impor#arle sus relaciones% <En la ne!era ha' cer!e(as% Buenas noches a los "os <se "espi"i) Nicholas an#es "e comen(ar a su+ir las escaleras% Sen#,a una ine*plica+le sensaci)n "e incomo"i"a"% Escuch) la !o( "e Iona#han se$ui"a "e la risa "e /ail ' se "e#u!o en me"io "e las escaleras% Aquella risa na#ural e inin#enciona"amen#e se*' le pro!oc) una olea"a "e "eseo que le a#ra!es) el cuerpo% :a+,a al$o en ella que la con!er#,a en a"ic#i!a ' a Nicholas se le ocurri) pensar que hacer re,r a /ail #en"r,a que ser como lle!arla al or$asmo% Aquel pensamien#o lo "e-) noquea"o pero sa+,a que era cier#o% Ella !ol!i) a re,rse ' Nicholas sin#i) "e nue!o la misma sensaci)n% No pu"o e!i#ar &runcir el ce5o porque no recor"a+a ha+erse e*ci#a"o nunca an#es con solo escuchar la risa "e una mu-er% 3ra#an"o "e calmar la e*#ra5a ' ur$en#e necesi"a" que sen#,a "e ser el hom+re que la hiciera re,r Nicholas su+i) el res#o "e las escaleras pero no pu"o resis#ir la #en#aci)n "e "e-ar la puer#a "e su "ormi#orio a+ier#a para po"er !ol!er a escuchar su risa% Duran#e las "os si$uien#es horas se "e"ic) a preparar los in&ormes para la pr)*ima reuni)n re$ional% Sen#,a las pes#a5as ca"a !e( m.s pesa"as as, que cerr) los o-os ' se apo') con#ra la al< moha"a "icin"ose a s, mismo que "escansar,a solo unos ins#an#es%%% ' "e pron#o se !io inmerso en un sue5o que era una me(cla "e im.$enes sensuales en las que la pro#a$onis#a a+solu#a era /ail% Aparec,a !es#i"a 1nicamen#e con una +a#a "e se"a ne$ra ' se acerca+a a su cama con el pelo

al+oro#a"o ' una sonrisa sensual "i+u-a"a en los la+ios% Y cuan"o la !isi)n "e aquella +oca acer< c.n"ose a l es#a+a a pun#o "e !ol!erlo loco "e "eseo el llan#o "e un ni5o rompi) el hechi(o% La !isi)n "esapareci) "e pron#o ' Nicholas parpa"e) mien#ras se incorpora+a con el cuello a$arro#a"o% Los papeles "escansa+an so+re su pecho ' #o"a!,a #en,a los pan#alones pues#os +a-o los cuales se "i+u-a+a una $ran erecci)n% Qu sue5o #an e*#ra5o% Escuch) en#onces o#ro $ri#o "e Moll'% Nicholas se le!an#) au#om.#icamen#e "e la cama ' sali) al pasillo en "irecci)n al "ormi#orio "e su hi-a% /ail es#a+a all, a+ra(an"o a la ni5a consol.n"ola% <Nunca !iene mal un a+ra(o cuan"o se ha #eni"o una pesa"illa <comen#) /ail al !erlo en#rar<% 2reo que "e+er,amos se$uir con las me"i"as que ha+,amos a"op#a"o para #ranquili(arla% <Ol!i" poner la camise#a en la cuna <ase$ur) Nicholas mien#ras comen(a+a a qui#.rsela% Se "io cuen#a "e ella "e-a+a caer la mira"a so+re su pecho an#es "e apar#arla "eli+era"amen#e% El +rillo "e a"miraci)n que "escu+ri) en sus o-os le alcan() #o"as las #erminaciones ner!iosas has#a lle$ar a su cora()n% Nicholas se "io cuen#a "e que /ail se sen#,a a#ra,"a hacia l ' #u!o la impresi)n "e que se #ra#a+a "e una a#racci)n sincera% 3o"o lo sincera que po",a ser #ra#.n"ose "e una mu-er se corri$i) al ins#an#e mien#ras se pro#e$,a +a-o una arma"ura "e cinismo% /ail "eposi#) un +eso sua!e so+re la &ren#e "e la ni5a ' #ra#) "e !ol!er a "e-arla en la cuna pero Moll' comen() a pro#es#ar ' se !io o+li$a"a a !ol!er a sacarla% <Ser. me-or que #e !a'as a la cama% Es#o !a para lar$o <ase$ur) /ail con una sonrisa<% 3al !e( #en$a que pasarme la noche con ella en +ra(os as, que !e#e a "ormir% Ma5ana #ienes que #ra+a-ar% Nicholas asin#i) con la ca+e(a sali) "e la ha+i#aci)n ' se "iri$i) a su cuar#o% 3o"a!,a #ar") un poco en que"arse "ormi"o% Se "esper#) cuan"o #o"a!,a no ha+,a amaneci"o con la e*#ra5a sensaci)n "e #ener al$o que hacer% Recor") en#onces las "i&icul#a"es "e Moll' para conciliar el sue5o se "iri$i) al cuar#o "e la ni5a ' !io a /ail sen#a"a en la mece"ora con la ca+e(a "e su hi-a apo'a"a so+re el hom+ro% Aquella !isi)n "esper#) en su in#erior una sensaci)n "e #ernura% <M#ela en la cama <"i-o l en !o( +a-a% /ail le!an#) la !is#a hacia l con las pes#a5as semicerra"as "e+i"o a la &al#a "e sue5o% Asin#i) con la ca+e(a se le!an#) mu' "espacio ' coloc) a Moll' en la cuna% Am+os esperaron en comple#o silencio% Se escuch) un soni"o "e pro#es#a "en#ro "e la cuna ' /ail es#ir) los +ra(os hacien"o ama$o "e al(ar a la ni5a pero Nicholas la "e#u!o con una mano% <Es mi #urno% <Pero #ienes que "ormir%%% <a&irm) /ail mir.n"olo sorpren"i"a% <Ya he "ormi"o al$o Ease$ur) l apre#.n"ola sua!emen#e en un hom+roE% Ahora #e #oca a #i% Somos un equipo% <>Es#. se$uro? <susurr) ella mir.n"olo a los o-os% <4e#e a la cama% <Eres mu' +ueno "an"o )r"enes K+rome) /ail a pesar "e que se le cerra+an los o-os "e cansancio% <Lo 1nico que #1 #ienes que hacer es cumplirlas <"i-o l inclin.n"ose para #omar a su hi-a en +ra(os% Duran#e la si$uien#e hora pase) con ella en +ra(os mecin"ola% Los minu#os pasa+an mu' len#amen#e ' Nicholas se prome#i) a s, mismo que en el &u#uro compar#ir,a con /ail #o"as las noches en !ela% La sola i"ea "e compar#ir una noche con /ail le e!oca+a im.$enes placen#eras% Mien#ras acuna+a a su hi-a ' la es#recha+a con#ra s, #en,a la men#e pues#a en /ail en su calor ' en su sencille( en su risa% Moll' se sen#,a a sal!o con ella ' "e una manera e*#ra5a Nicholas #am< +in% Los primeros ra'os "e sol la "esper#aron% /ail a+ri) los o-os ' se sen#) en la cama a$u(an"o el o,"o para escuchar si sal,a al$1n soni"o "e la ha+i#aci)n "e Moll'% Se incorpor) sali) "e su cuar#o ' recorri) la peque5a "is#ancia que la separa+a "el "ormi#orio "e la ni5a% En#rea+ri) la puer#a ' se encon#r) a Nicholas "ormi"o en la mece"ora con su hi-a #am+in "ormi"a so+re su pecho "esnu"o%

Aquella ima$en la "e-) sin respiraci)n% Am+os se parec,an mucho ' eran #an hermosos%%% A pesar "e la &uer(a "e Nicholas ' "e la !ulnera+ili"a" "e Moll' /ail sen#,a que los "os necesi#a+an las mismas cosas: se$uri"a" acep#aci)n ' un lu$ar en que se sin#ieran a sal!o% El "eseo "e proporcionales #o"o aquello a am+os era #an &uer#e que le "oli)% /ail se pre$un#) c)mo era posi+le que le hu+ieran conquis#a"o el cora()n #an "eprisa pero el caso era que le resul#a+a mu' &.cil preocuparse por los "os% Nicholas era un hom+re mu' po"eroso pero ella ha+,a perci+i"o en l una sole"a" que man#en,a mu' ocul#a% ;ma$in) que el hecho "e ser el primo$ni#o "e una &amilia como la su'a #en,a que resul#ar una car$a mu' pesa"a% Nicholas se crec,a a ca"a re#o pero /ail sospecha+a que ha+,a momen#os en los que sus o+li$aciones lo supera+an% Y en aquellos momen#os la pa#erni"a" era o#ro re#o m.s% /ail se inclin) hacia "elan#e ' e*#en"i) la mano para ro(arle el +ra(o ' "esper#arlo pero se "e#u!o a me"io camino como si #u!iera mie"o "e que su piel la quemara% Moles#a por el curso "e sus pensamien#os /ail lo #oc) ' se lo que") miran"o% Nicholas a+ri) los o-os al ins#an#e% <Buenos ",as <susurr) ella colocan"o la mano en la espal"a "e Moll'<% 2reo que por &in ha ca,"o% La ni5a apenas se mo!i) cuan"o /ail la "eposi#) en la cuna% Se enco$i) un poco para a"op#ar una posici)n m.s c)mo"a lue$o es#ir) la mano para a$arrar la camise#a "e Nicholas ' se la lle!) a la +oca% <Mira <"i-o /ail es#iran"o la mano hacia a#r.s sa+ien"o ins#in#i!amen#e que Nicholas es#a+a a su espal"a<% Es#. +esan"o #u camise#a% @l se acerc) a la cuna ' con#empl) a su hi-a "uran#e unos ins#an#es con la #ernura "i+u-a"a en el ros#ro% Lue$o se !ol!i) hacia /ail ' le "i+u-) con un "e"o las o-eras% <3ienes que li+rar#e "e es#as ore-as% 4uel!e a la cama% <>Y #1? <Me encan#ar,a reunirme con#i$o pero #en$o que ir a la o&icina <ase$ur) l con una mueca +urlona mien#ras la mira+a con aire se"uc#or% <Yo%%% no me re&er,a a%%% <comen() a e*plicarse /ail% <No #e preocupes <la a#a-o Nicholas colocan"o el "e"o ,n"ice so+re sus la+ios<% Es#o' +romean"o% /ail con#empl) su pecho "esnu"o ' sus o-os a"ormeci"os ' con#u!o un $es#o "e con&usi)n% >Y qu pasar,a si ella no quisiera que &uera una +roma? Captulo Tres Lo que "e !er"a" le ape#ec,a era una mu-er "esnu"a ' un coi#o ar"ien#e se$ui"o "e un poco "e pa( ' un !aso "e !ino% Nicholas e*hal) un pro&un"o suspiro al alcan(ar la puer#a "e en#ra"a "e su casa% Es#a+a mu' cansa"o #ras su -orna"a "e #ra+a-o ' #o"a!,a #en,a que asis#ir a una &ies#a en casa "el alcal"e% <Bien!eni"o a casa <lo salu") /ail con una amplia sonrisa con Moll' en +ra(os<% 3enemos "os sorpresas para #i% Nicholas se pas) la mano por la man",+ula% Al$o le "ec,a que nin$una "e las "os incluir,a una mu-er "esnu"a ni un coi#o apasiona"o% E*hal) un suspiro ' #ra#) "e apar#ar "e s, sus ins#in#os m.s +a-os para pres#arle a su hi-a #o"a su a#enci)n% <:ola se5ori#a Moll'% >2)mo es#. us#e"? La ni5a #orci) sua!emen#e la ca+e(a con #imi"e(% Aquello era un a"elan#o% Al menos no se ha+,a echa"o a llorar% <:o' hemos i"o por primera !e( a clase "e na#aci)n para +e+s en el clu+ <"i-o /ail<% Los primeros quince minu#os se los ha pasa"o lloran"o pero lue$o se lo ha pasa"o &enomenal% 2reo que es me"io pe(% Y lue$o ha es#a"o miran"o #u &o#o$ra&,a ' apre#an"o el +o#)n "el mensa-e #o"o el #iempo% Mira lo que ha apren"i"o a "ecir%%% <P.<p.<p. <"i-o la ni5a #ras escuchar al$o que /ail le "i-o al o,"o%

<Qu ni5a #an lis#a <comen#) Nicholas acarici.n"ole la ca+eci#a a+solu#amen#e encan#a"o<% Al parecer lo ha+is pasa"o mu' +ien ho'% Mal"i#a sea o-al. no #u!iera que ir es#a noche a esa &ies#a <ase$ur) con una pi(ca "e en!i"ia% <No #e preocupes por noso#ras <respon"i) /ail sin#ien"o una pun(a"a "e "esilusi)n<% Es#aremos +ien% <Ya el que no es#ar. +ien ser 'o <"i-o con amar$ura<% Por cier#o pue"es #omar#e la noche li+re% Mi pa"re es#. &uera "e la ciu"a" ' mi ma"re "ice que #iene s,n"rome "e a+s#inencia "e la ni5a as, que es#a noche se !a a encar$ar "e Moll'% <Mu' +ien% As, le ense5ar. la nue!a pala+ra que ha apren"i"o% <>Y #1 qu har.s? <No lo s <ase$ur) /ail enco$in"ose "e hom+ros<% 3al !e( llame a Iona#han% Aquella i"ea no le sen#) na"a +ien a Nicholas% <O #al !e( po"r,as con!er#ir esa &ies#a en al$o m.s sopor#a+le acompa5.n"ome <su$iri) sin pararse a pensar% <>Yo? <pre$un#) ella a+rien"o mucho los o-os% <La chica con la que i+a a ir #iene la $ripe <"i-o Nicholas enco$in"ose "e hom+ros<% Para ser#e sincero se me ha+,a ol!i"a"o que me ha+,a comprome#i"o a ir has#a que ella llam) para cancelar la ci#a% <Ya !eo <murmur) /ail parpa"ean"o mien#ras re$is#ra+a sus pala+ras<% >Y por qu no +uscas en #u a$en"a o "e+er,a "ecir en #u $ran a$en"a '%%%? <Porque es#a noche no #en$o $anas "e "i!er#irme% Es#o' cansa"o <ase$ur) mien#ras se a&lo-a+a la cor+a#a<% Pero #en$o que ir porque se #ra#a "el alcal"e ' #iene que ha+er all, un Barone% <Pero ha' muchos Barone >no? <S, pero%%% <comen() a "ecir Nicholas an#es "e in#errumpirse ' enco$erse "e hom+ros% <Ya pero #u eres el ma'or ' es lo que se espera "e #i%%% >es una &ies#a &ormal? <Yo ir !es#i"o con lo que lle!o pues#o ' #1 pue"es poner#e lo que quieras <ase$ur) l sacu"ien"o la ca+e(a<% Las (apa#illas "e cone-i#os po"r,an ser un +uen mo#i!o para iniciar una con!ersaci)n% <Es#o' se$ura "e ello <respon"i) /ail mir.n"olo "e reo-o<% De acuer"o ir <a5a"i) #ras una pausa% La sensaci)n "e ali!io que Nicholas sin#i) en aquel momen#o lo pill) comple#amen#e por sorpresa% Ya #en"r,a #iempo "e anali(arla m.s a"elan#e% <Es#upen"o% >Po"r,as es#ar lis#a en #rein#a minu#os? <pre$un#) conocien"o "e an#emano la respues#a% Aquella era una "e las cosas +uenas que #en,a /ail% Es#a+a se$uro "e que se arre$lar,a en un perique#e% /ail a+ri) la puer#a "el armario ' #ra$) sali!a% Es#a+a a#erra"a% Aca+a+a "e acep#ar una semici#a con Nicholas Barone% Aunque "e hecho no se #ra#a+a ni siquiera "e eso sino que ella era un remien"o "e 1l#ima hora para un plan al que a l no le ape#ec,a ir% /ail sin#i) que el cora()n le $olpea+a con &uer(a en el pecho% En#onces >por qu ha+,a acep#a"o? Nicholas le ha+,a pareci"o #an $uapo ' #an in"e&enso ' #an en#erneci"o cuan"o Moll' lo ha+,a llama"o pap. que ha+,a sen#i"o l.s#ima por l% Sa+,a que aquello era ri",culo% Se #ra#a+a "el sol#ero m.s "esea"o "e Bos#on% Era #an a#rac#i!o que cualquier mu-er necesi#ar,a un #ra-e i$n,&u$o para es#ar a su la"o% /ail le ech) un !is#a(o a su $uar"arropa pre$un#.n"ose si #en"r,a al$o que repeliera el &ue$o% Mir) el relo- ' sin#i) o#ra olea"a "e p.nico% Se supon,a que #en,a que con!er#irse "e ni5era a acompa5an#e a"ecua"a en menos "e !ein#icinco minu#os cuan"o lo cier#o era que necesi#ar,a al menos una semana para lle!ar a ca+o seme-an#e #rans&ormaci)n% <Ana semana%%% <murmur) mien#ras saca+a "el armario un -erse' marr)n ' una &al"a lar$a a -ue$o% 2on&ia+a en que #o"a!,a le cupiera% Lue$o sac) un par "e +o#as ' pens) que le har,an &al#a #am+in unas me"ias% Se "iri$i) a la c)mo"a "on"e $uar"a+a la lencer,a% El 1l#imo par que se ha+,a pues#o #en,a una carrera ' al parecer no #en,a o#ro%

De nue!o una olea"a "e p.nico% ;n#en#ar,a #aparla con la &al"a% Lue$o se mir) en el espe-o% 3en,a que hacer al$o con el pelo ' con la cara% 3ras !arios in#en#os &alli"os "e pin#arse la ra'a "el o-o /ail se rin"i)% Se aplic) un poco "e l.pi( "e la+ios ' lue$o rimel en sus p.li"as pes#a5as se reco$i) el pelo en un mo5o in&ormal "el que se escapa+an !arios mechones re+el"es pero no #en,a &orma "e con#rolarlos% Ner!iosa ' llena "e "u"as +a-) las escaleras% Nicholas se la que") miran"o "uran#e un ra#o #an lar$o que es#u!o a pun#o "e "arse la !uel#a ' re$resar por "on"e ha+,a lle$a"o% <2hocola#e <"i-o l &inalmen#e<% 3e sien#a mu' +ien el color chocola#e% Y /ail se sin#i) casi hermosa% 3ras un cor#o #ra'ec#o en el "epor#i!o "e lu-o "e Nicholas lle$aron a casa "el alcal"e% An aparcacoches se encar$) "el !eh,culo ' una "oncella con uni&orme ne$ro les $uar") los a+ri$os% 2on una sola mira"a al recar$a"o sal)n "el alcal"e 0oorLoo" /ail supo que no es#a+a a"ecua"amen#e !es#i"a% 2asi #o"as las mu-eres "e la &ies#a lle!a+an el #,pico !es#i"o cor#o "e color ne$ro% /ail ni siquiera #en,a uno "e ese #ipo% No lo ha+,a necesi#a"o para su an#erior #ra+a-o ' "es"e lue$o #ampoco para la pis#a "e !olei+ol% 3ra#) "e "e-ar a un la"o su incomo"i"a" e in#en#) pro'ec#ar hacia el e*#erior una se$uri"a" que no sen#,a% Ana mu-er !es#i"a con #ra-e ne$ro ' collar "e perlas se acerc) has#a Nicholas ' le #en"i) la mano% <Nicholas es#amos encan#a"os "e que ha'as !eni"o% Bill siempre "ice que una &ies#a no es una &ies#a si no ha' represen#aci)n "e los Barone% Pens que 2orinne se reunir,a #am+in con noso#ros <"i-o la mu-er o+ser!an"o a /ail% <2orinne es#. en&erma ' /ail ha si"o lo su&icien#emen#e ama+le como para acompa5arme en el 1l#imo momen#o <ase$ur) Nicholas<% /ail 0en#on Io<Ann 0orLoo"% <Es un placer conocerla% 3iene us#e" una casa preciosa <"i-o /ail% </racias% >3ra+a-a us#e" con Nicholas? <pre$un#) Io<Ann mir.n"ola con mal "isimula"a curiosi"a"% <Bueno aca+o "e empe(ar a%%% </ail es una +uena ami$a "e la &amilia <in#errumpi) Nicholas<% >No aca+as "e "ecirme que #ienes se"? <pre$un#) $ir.n"ose hacia ella% /ail se pre$un#) por qu no querr,a que Io<Ann supiera que era la ni5era "e su hi-a% <A!isar al camarero para que os a#ien"a <"i-o Io<Ann<% Disculpa"me un momen#o% <>Por qu no quieres "ecirle que so' la ni5era "e #u hi-a? <le espe#) /ail en cuan#o la o#ra mu-er se hu+o marcha"o% <Porque no es asun#o su'o <ase$ur) Nicholas con irri#aci)n% <>Y no ser. porque #e "a !er$Den(a es#ar aqu, con una ni5era? <Yo ha$o lo que me !iene en%%% <comen() a "ecir l con los o-os llenos "e ra+ia<% Lue$o ha+lamos% Por aqu, !iene el alcal"e% Duran#e los si$uien#es #rein#a minu#os /ail conoci) a seis personas ' #o"as ellas pre$un#aron por 2orinne% /ail ca"a !e( se i+a ponien"o m.s som+r,a an#e la e*presi)n "e "u"a que mos#ra+an sus ros#ros cuan"o la mira+an% Se sen#,a como un pe( &uera "el a$ua% Y para ser sinceros no #en,a nin$1n in#ers en en#rar en el a$ua% Por al$una e*#ra5a ra()n lo 1nico que quer,a era a$ra"ar a Nicholas% Pero la &ies#a si$ui) su curso ' /ail pron#o se !io separa"a "e l% Ana mu-er hermosa #ras o#ra reclama+a su a#enci)n% Desple$an"o men#almen#e la +an"era +lanca "e ren"ici)n /ail se +e+i) o#ra cer!e(a ' "eam+ul) por el sal)n sin sa+er mu' +ien qu hacer% 0inalmen#e op#) por sen#arse en una +u#aca que es#a+a en la ha+i#aci)n a"'acen#e% Al menos all, es#ar,a a sal!o "e #o"as las mira"as% <Al &in #e encuen#ro <"i-o la !o( "e Nicholas a su espal"a al ca+o "e +as#an#e ra#o<% No es#o' acos#um+ra"o a #ener que perse$uir a mis acompa5an#es% <Bueno 'o no so' realmen#e una acompa5an#e Ease$ur) ellaE% M.s +ien so' la ni5era "e #u hi-a e-ercien"o "e ello ' a la que no #ienes que a#en"er en un ac#o al que no #en,as $anas "e acu"ir% Nicholas $uar") silencio mien#ras la $uia+a &uera "e la &ies#a #ras "espe"irse "e los an&i#riones ' los in!i#a"os%

Aquella sensaci)n "e no ser lo su&icien#emen#e a"ecua"a persi$ui) a /ail "uran#e los si$uien#es "os ",as% 2uan"o lle$) el -ue!es por la noche el ",a "e par#i"o es#a+a 'a prepara"a para li+erar #o"a su #ensi)n en la cancha "e !olei+ol% Iu$) con &uer(a con "emasia"a &uer(a ' se le mon#) un m1sculo "el hom+ro cuan"o &al#a+an #res minu#os para #erminar el par#i"o% Su equipo ha+,a $ana"o ' sus compa5eros es#a+an encan#a"os con la ac#uaci)n "e /ail% Quer,an lle!arla a su +ar &a!ori#o para cele+rarlo pero a ella le "ol,a "emasia"o el hom+ro como para an"ar por ah,% 2on"u-o has#a casa a+ri) la puer#a principal con su lla!e ' a!an() por el pasillo #ra#an"o "e no hacer rui"o% Lo 1nico que quer,a era "is&ru#ar "el silencio ' "e la pa( "e su ha+i#aci)n% <>Qu #al el par#i"o? <pre$un#) a su espal"a una conoci"a !o( masculina en un #ono que le pro!oc) un !uelco al cora()n% /ail se puso #ensa pero no se "io la !uel#a% No quer,a mirarlo% Ml#imamen#e aquel hom+re ocupa+a "emasia"o sus pensamien#os% <Es#upen"amen#e% Los machacamos% El 1nico pro+lema es que 'o #am+in me he machaca"o el hom+ro en el in#en#o% <>Es $ra!e? Ese in#eres) Nicholas acerc.n"ose m.s% <No creo que me muera "e es#o% <Pero #iene que "oler#e much,simo <ase$ur) l con una sonrisa "e conmiseraci)n<% >Por qu no #e me#es en el -acu((i que ha' en el $imnasio "el piso "e a+a-o? 3e !en"r. mu' +ien% /ail no po",a ne$ar que la i"ea "e sumer$irse "uran#e unos minu#os "en#ro "e una +a5era calien#e "e +ur+u-as era "e lo m.s #en#a"ora% <Eso har ' lue$o me me#er "irec#amen#e en la cama <"i-o &inalmen#e mir.n"olo<% /racias% /ail su+i) a #o"a prisa las escaleras se qui#) la ropa ' se puso un +a5a"or% Al "arse cuen#a "e que #al !e( se encon#rar,a con Nicholas "eci"i) ponerse a"em.s un ch.n"al% Ba-) las escaleras que lle!a+an hacia el mini $imnasio ' se encon#r) con que la lu( 'a es#a+a encen"i"a ' la +a5era +ur+u-ean"o con aspec#o inci#a"or% E*halan"o un suspiro "e ali!io al compro+ar que Nicholas no es#a+a a la !is#a /ail se qui#) el ch.n"al ' se me#i) en la +a5era "e hi"romasa-e% Se hun"i) en el a$ua calien#e ' $imi) "e placer mien#ras sus m1sculos comen(a+an inme"ia#amen#e a "es#ensarse% 2err) los o-os ' se rela-)% <Es el hom+ro "erecho >!er"a"? <pre$un#) Nicholas a su espal"a% Le "io #al sus#o que /ail se incorpor) como mo!i"a por un resor#e% <3ienes que rela-ar#e <ase$ur) l coloc.n"ole la mano so+re la piel "esnu"a% <Ser,a "e $ran a'u"a que no aparecieras "e#r.s "e m, como una serpien#e% <No ha si"o as,% Es#a+as casi "ormi"a <"i-o Nicholas mien#ras le masa-ea+a sua!emen#e el hom+ro<% Rel.-a#e% >2)mo i+a a hacerlo con l #oc.n"ola? /ail cerr) los o-os ' suspir)% Mien#ras Nicholas se man#u< !iera &uera "e la +a5era no ha+r,a pro+lemas% Se permi#i) a s, misma rela-arse mien#ras los "e"os "e Nicholas le #ra+a-a+an el m1sculo a$arro#a"o% <Es mu' "i&,cil hacerlo "es"e es#a posici)n <lo escuch) "ecir en#re "ien#es<% 4o' a en#rar% Captulo Cuatro <BNoC De !er"a" que no hace &al#a% Ya has hecho su&icien#e <ase$ur) /ail ponin"ose "e pie en la +a5era<% M.s que su&icien#e% <>Qu #e ocurre? <pre$un#) Nicholas mir.n"ola &i-amen#e mien#ras en#ra+a en el hi"romasa-e<% >De qu #e asus#as? >3ienes &o+ia a las +a5eras o al$o pareci"o? <No pero%%% /ail se "e#u!o conscien#e "e que se ha+,a sonro-a"o% 3ra#) "e no mirar hacia el pecho "esnu"o "e Nicholas pero &ue in1#il% <>No crees que es%%% que no es apropia"o que es#emos los "os -un#os en un -acu((i? <con#inu) ella%

<>Por qu? <pre$un#) Nicholas con e*presi)n "e asom+ro<% No es#amos "esnu"os%%% aunque 'o #en$o que a"mi#ir que normalmen#e no lle!o na"a pues#o en la +a5era "e hi"romasa-e% <Eso es m.s "e lo que 'o necesi#o sa+er <respon"i) /ail cerran"o los o-os ' aho$an"o un $emi"o% <31 lim,#a#e a sen#ar#e% <>Por qu es#.s hacien"o #o"o es#o? <pre$un#) ella o+e"ecien"o con un suspiro% <3e lo "e+o "espus "e aquella espan#osa &ies#a <ase$ur) Nicholas colocan"o "e nue!o las manos so+re su hom+ro<% Per"is#e una noche li+re aunque por suer#e #u -ue$o no se ha resen#i"o por ello% Eres la -u$a"ora "el momen#o%%% <Eso parece <respon"i) /ail sonrien"o an#e la &rase<% 3en$o que "ecirle esa e*presi)n a Iona#han% Le !a a encan#ar% <>Es#a+a l all, es#a noche? <se in#eres) Nicholas sin "e-ar "e masa-earla% <Siempre es#.% Es el capi#.n "el equipo% <Y a"em.s quiere ser al$o m.s que un ami$o para #i <ase$ur) l% <Esa s, que es +uena Erespon"i) /ail sol#an"o una carca-a"a<% Es#.s equi!oca"o% Iona#han ' 'o somos ami$os "es"e la poca "e la Ani!ersi"a"% <2reme% S "e lo que es#o' ha+lan"o% :e !is#o el mo"o en que #e mira <a&irm) Nicholas% /ail cam+i) "e #ono% @l no es#a+a +romean"o% A+ri) mucho los o-os ' se "io la !uel#a para mirarlo% <>Y c)mo me mira? <2omo si quisiera lle!ar#e a la cama <respon"i) Nicholas con !o( $ra!e ' los o-os reple#os "e secre#os% El es#)ma$o "e /ail "io un !uelco an#e la i"ea "e que Nicholas quisiera lle!arla a la cama% Duran#e un ins#an#e se que") sin respiraci)n% >De ")n"e ha+r,a sur$i"o seme-an#e i"ea? <No he no#a"o na"a "e eso <ase$ur) sacu"ien"o la ca+e(a% <3al !e( porque no es lo que #1 +uscas <insis#i) Nicholas mien#ras le apar#a+a un mech)n "e pelo "e la me-illa% <O #al !e( sea porque me resul#a in!eros,mil% Yo no so'%%% <No me "i$as que no eres +oni#a% La +elle(a es#. en los o-os "el que mira <la in#errumpi) l% <De acuer"o <conce"i) /ail ponien"o los o-os en +lanco<% Di$amos en#onces que no so' se*'% Nicholas res+al) la mira"a len#amen#e so+re su ros#ro se "e#u!o en sus la+ios "uran#e #an#o #iempo que /ail sin#i) que le ar",an lue$o la "esli() hacia los pechos ' si$ui) m.s a+a-o% Ella no#) que los pe(ones se le pon,an erec#os ' se hun"i) m.s en el a$ua% <Esa es una cues#i)n "e opiniones <ase$ur) Nicholas mir.n"ola "e nue!o a los o-os% El cora()n "e /ail la#,a apresura"amen#e con#ra su pecho% Sen#,a como si &uera a "isol!erse en#re las +ur+u-as "e a$ua calien#e% 3ra#) "e li+erar aire me"ian#e un suspiro pero solo consi$ui) emi#ir una especie "e $emi"o% La in#ensa se*uali"a" que "espren",an los o-os "e Nicholas le ha+,a hecho es#allar #o"os los circui#os ' como si #u!iera !i"a propia el cuerpo "e /ail se inclin) hacia l ' ele!) ins#in#i!amen#e los la+ios% Y Nicholas +a-) los su'os% Ella re#u!o "uran#e un ins#an#e el aire% ;+an a +esarse% Pero una par#e has#a en#onces "ormi"a "e su cere+ro racional pareci) "esper#ar en aquel ins#an#e% Aquello era una locura% /ail se o+li$) a s, misma a echarse a#r.s% <Se #e "a mu' +ien <"i-o "esean"o que la !o( no le saliera "emasia"o ronca% <>Qu quiere "ecir eso? <Quiero "ecir que es#o' empe(an"o a en#en"er por qu las mu-eres caen ren"i"as a #us pies% Las se"uces sin siquiera proponr#elo% Es al$o que es#. en #u !o( ' en #us o-os lo #raspiras por #o"os #us poros% 2ualquier mu-er po"r,a con&un"irse ' creer que para #i ella si$ni&ica al$o <ase$ur) /ail es#iran"o la espal"a aunque por "en#ro se sen#,a como man#equilla "erre#i"a<% Pero no 'o% <>Por qu #1 no? <Porque el ma'or error que po"r,a come#er una mu-er ser,a creer que s)lo la "eseas a ella <respon"i) ponin"ose "e pie<% Y pue"e que 'o sea al$o ine*per#a pero no so' es#1pi"a% <O sea que me es#.s "icien"o que eres comple#amen#e inmune <"i-o Nicholas incorpor.n"ose a su !e( &ren#e a ella con un +rillo re#a"or en la mira"a%

<No he "icho que sea inmune <se "e&en"i) /ail con la e*#ra5a sensaci)n "e que ha+,a "esper#a"o a un le)n "ormi"o<% S)lo he "icho que%%% <Quieres "ecir que si #e hu+iera +esa"o no #e ha+r,as inmu#a"o <con#inu) l acerc.n"ose m.s% <3ampoco he "icho eso <insis#i) ella alarma"a<% Es solo que%%% <4eamos <la in#errumpi) Nicholas inclinan"o la +oca so+re la su'a% /ail se que") con$ela"a por el impac#o con los o-os comple#amen#e a+ier#os ' la !isi)n nu+la"a por su cercan,a% 3ra#) "e a+rir la +oca para ha+lar pero Nicholas in#erpre#) aquel mo!imien#o como una in!i#aci)n para pro&un"i(ar el +eso% <Qu la+ios #an sua!es%%% <murmur) l so+re su +oca pro!oc.n"ole una "eliciosa !i+raci)n% Nicholas le recorri) la +oca "e e*#remo a e*#remo con mo!imien#os sensuales ' /ail sin#i) la &irme aunque sua!e presi)n "e su mano so+re su #rasero% Mien#ras ella pensa+a que #en,a que concen#rarse Nicholas la a#ra-o m.s hacia s,% Aplas#) el #orso con#ra sus pechos ' hun"i) la len$ua con m.s &uer(a en#re sus la+ios separa"os% /ail #en,a el cora()n #o#almen#e acelera"o ' se "e+a#,a en#re el "eseo lasci!o ' la sensa#e(% Pero cuan"o Nicholas "esli() una mano #ras su nuca aquel simple $es#o la "e-) sin "e&ensas% @l la +es) con una me(cla "e curiosi"a" ' "eseo con#rola"o ' /ail no pu"o e!i#ar ima$inarse qu ocurrir,a cuan"o "iera rien"a suel#a a su pasi)n% La oscura ener$,a que se escapa+a a #ra!s "e sus caricias le pro!oc) una in#ensa olea"a "e calor que le recorri) #o"o el cuerpo% Aquel era un hom+re que sa+,a c)mo "ar ' reci+ir placer% An hom+re sin #raumas ni inhi+iciones% 3ransmi#,a con&ian(a plena en su se*uali"a"% /ail a+ri) la +oca ' si$uien"o un ins#in#o "esconoci"o enre") la len$ua en la su'a a#ra'n"ola hacia s,% Nicholas e*hal) un murmullo "e apro+aci)n ' se apre#) con#ra ella permi#ien"o que no#ara su erecci)n a #ra!s "el +a5a"or h1me"o% @l comen() en#onces a "e!orarle la +oca con la su'a% Al$o "en#ro "e /ail le "i-o que "e+,a respon"er a ca"a +eso a ca"a caricia ' c)mo hacerlo% El calor "e Nicholas la calen#a+a ' cuan"o l "esli() las manos por su #rasero para a#raerla hacia s, m.s ,n#imamen#e /ail sin#i) que las ro"illas le &laquea+an% @l la "esea+a ' los si$nos !isi+les "e su cuerpo que as, lo con&irma+an pro!ocaron que la ca+e(a le "iera !uel#as% <O-al. no lle!aras na"a pues#o mal"i#a sea <susurr) Nicholas mien#ras "esli(a+a la mano so+re uno "e sus pechos ' le acaricia+a el pe()n con el "e"o pul$ar<% Quiero +esar#e por #o"as par#es% La ima$en "e aquellos la+ios so+re su pe()n a#ra!es) la men#e "e /ail pro!oc.n"ole una pun(a"a "e "eseo% Nicholas la #om) "e la mano ' la $ui) a #ra!s "e su !ien#re hacia a+a-o en "irecci)n a la cin#urilla "e su +a5a"or% De pron#o se "e#u!o ' sol#) una pala+ro#a mien#ras apar#a+a la +oca "e la "e /ail% Los o-os le ar",an como el &ue$o mien#ras la o+ser!a+a &i-amen#e con la respiraci)n en#recor#a"a% No "i-o na"a pero ella po",a leer en su ros#ro la si$uien#e &rase: 8 >Qu "emonios es#o' hacien"o?9 La !er$Den(a ' el "eseo #ira+an "e ella en "irecciones opues#as% /ail "io un paso a#r.s #ra#an"o "e recuperar el alien#o% Se mor"i) el la+io in&erior ' o+ser!) c)mo la mira"a "e Nicholas se posa+a en sus la+ios para lue$o "escen"er hacia el +a5a"or% Aquella mira"a le pro!oc) o#ra pun(a"a "e "eseo%%% <Es#o no ha si"o una +uena i"ea Kase$ur) /ail apar#an"o los o-os ' cla!an"o la !is#a en el suelo% ELo s Erespon"i) l% A una par#e "e ella la m.s loca le hu+iera $us#a"o que Nicholas no es#u!iera "e acuer"o% <No so' #u #ipo% <Lo s <repi#i) l "e inme"ia#o% /ail compuso una mueca% Al menos po"r,a ha+er espera"o un se$un"o an#es "e "arle la ra()n% <So' la ni5era "e #u hi-a <"i-o ella #ra#an"o "e serenarse ' ser racional<% Y es#o' se$ura "e que no #en$o #an#a e*periencia se*ual como #1% No es -us#o por #u par#e que -ue$ues conmi$o% Es como en!iar un 0<6N a luchar con#ra al$uien que #iene una pis#ola "e a$ua% <2reo que su+es#imas #u capaci"a" "e a#racci)n <ase$ur) Nicholas mir.n"ola &i-amen#e% /ail sin#i) que se "erre#,a con aquella mira"a pero se es&or() por luchar con#ra aquella arma "e se"ucci)n%

<4ale pero no su+es#imo la #u'a% B1sca#e a al$uien "e #u ni!el% Al$uien a quien no "e-es sin respiraci)n <conclu') /ail% En#onces se "io la !uel#a ' sali) "e all, a #o"a prisa como si los perros "el in&ierno le &ueran pi< san"o los #alones% Al ",a si$uien#e /ail se le!an#) #ras una noche sin "ormir% Despus "el inci"en#e "el -acu((i su men#e ha+,a #ra#a"o "e man#ener la li+i"o +a-o con#rol pero a su cuerpo le ha+,a $us#a"o el mo"o en que Nicholas lo ha+,a acaricia"o% Y su cuerpo se ha+,a pasa"o #o"a la noche "ese.n"olo% Pero su cuerpo #en"r,a que apren"er a superarlo% Eso &ue lo que pens) mien#ras se ser!,a una #a(a "e ca& ' Moll' le arro-a+a los copos "e cereales por encima% <:o' !amos a !er a pap. <le "i-o a la ni5a mien#ras le limpia+a% Nicholas le ha+,a pe"i"o que lle!ara a Moll' a la o&icina en al$1n momen#o "el ",a% 4is#i) a Moll' con un #ra-e "e #erciopelo ro-o som+rero a -ue$o ' me"ias +lancas% Ella se puso una su"a"era marr)n unos pan#alones unas +o#as ' se apar#) par#e "el ca+ello "e la cara con "os horquillas% 2on Moll' sen#a"a a sal!o en la silla "e se$uri"a" "el coche /ail con"u-o el +re!e camino que la separa+a "el e"i&icio "e cinco pisos "e acero ' cris#al que al+er$a+a la se"e e-ecu#i!a "e Baronessa% Aparc) en el espacio que Nicholas le ha+,a reser!a"o ' lle!) en +ra(os a Moll' a #ra!s "el !es#,+ulo ense5.n"ole a la ni5a las &o#os ' las placas que e*plica+an la his#oria "e la 2ompa5,a ' los premios que ha+,a $ana"o a lo lar$o "e los a5os% De-) que la ni5a pulsara el +o#)n "el ascensor has#a el piso superior ' una !e( all, se "iri$i) al "espacho "e Nicholas% La ni5a &ue reci+i"a con $ran"es sonrisas% <Es i$uali#a al se5or Barone <le escuch) /ail "ecir a una mu-er mien#ras a!an(a+an% <2uan"o se ha$a ma'or me apues#o lo que quieras a que a#raer. al se*o opues#o con la misma &acili"a" que su pa"re <murmur) o#ra% /ail "i!is) en#onces a Nicholas &lanquea"o por "os mu-eres mu' ele$an#es% 3ra#) "e no pre< ocuparse por su su"a"era marr)n% Se "i-o a s, misma que i+a a"ecua"amen#e !es#i"a% Era ni5era no mo"elo% Nicholas le!an#) la !is#a ' ella sin#i) que el cora()n le "a+a un !uelco% @l mir) a Moll' ' sonri)% <P.<p.<p. <+al+uce) la ni5a% <Es#.s preciosa cari5o <ase$ur) Nicholas acerc.n"ose a su hi-a ' #om.n"ola "e la +ar+illa% <Es una preciosi"a" <repi#i) una "e las mu-eres que es#a+a a su la"o<% >Pue"o #omarla en +ra(os un momen#o? <3al !e( lue$o Ien <"i-o Nicholas al compro+ar que su hi-a #en,a su-e#o uno "e los mechones "e /ail<% 3e presen#o a /ail 0en#on% Ella es la ni5era "el mila$ro% Ien la mir) como #ra#an"o "e ima$inarse c)mo era posi+le que al$uien con aquel aspec#o &uera capa( "e hacer mila$ros "e nin$1n #ipo% /ail resis#i) la #en#aci)n "e sen#irse ina"ecua"a ' en su lu$ar e*#en"i) la mano% <Encan#a"a "e conocer#e Ien <"i-o simplemen#e% Nicholas #en"i) en#onces los +ra(os hacia su hi-a ' para ali!io "e /ail Moll' se &ue con l sin "u"ar ni un ins#an#e% Sin em+ar$o se "io cuen#a "e que la ni5a mira+a #o"o el #iempo hacia a#r.s para compro+ar que ella se$u,a all,% Nicholas le presen#) a +as#an#e $en#e inclui"o su hermano Ioseph Barone "irec#or &inanciero "e Baronessa% /ail no pu"o e!i#ar pensar en lo "i&eren#es que parec,an las personali"a"es "e am+os hermanos% Los o-os "e Nicholas es#a+an a!i!a"os por un +rillo "e humor ' aci"e( mien#ras que Ioseph #en,a un aspec#o m.s serio ' &ormal% Perci+i) en l una pro&un"a #ris#e(a ' se "i-o que le pre$un#ar,a m.s #ar"e a Nicholas so+re aquel asun#o% Ana mu-er al#a ' es+el#a "e melena lar$a ' ri(a"a "e color cas#a5o claro hi(o su aparici)n en el "espacho ' #o"o el mun"o se apar#) a su paso% Sus o-os "e color !iole#a "espren",an chispas pero emana+a un aura "e so&is#icaci)n ' ele$ancia%

<Me ha lle$a"o el rumor "e que mi so+rina es#. aqu, <a&irm) $ir.n"ose hacia Moll'<% Bell,sima% Peque5a !as a ser una rompecora(ones ' a !ol!er loco al arro$an#e "e mi hermano <ase$ur) miran"o a Nicholas con una sonrisa "e ore-a a ore-a<% 4as a #ener muchos pro+lemas con ella% 2on #o"os los cora(ones que #1 has ro#o 'a era hora "e que #e "ieran un poco "e #u propia me"icina% </racias por #us pala+ras "e apo'o ' consuelo <respon"i) Nicholas socarronamen#e<% @s#a es mi hermana peque5a /ina% Es la -e&a "e relaciones p1+licas% /ina #e presen#o a /ail 0en#on% <La ni5era "el mila$ro <"i-o /ina e*#en"ien"o la mano<% Encan#a"a "e conocer#e% Despus "e que /ail se "espi"iera "e #o"o el mun"o Nicholas la acompa5) a ella ' a su hi-a al ascensor% <Escucha <le "i-o mien#ras lo espera+an<% Quiero pe"ir#e per")n por el mo"o en que ac#u anoche% No s qu me ocurri)% 3al !e( me !ol!, loco "e+i"o a la &al#a "e sue5o% <>Es#.s "icien"o que me +esas#e porque es#a+as loco ' a"ormila"o? <pre$un#) /ail #ra#an"o "e recor"ar si al$una !e( se ha+,a sen#i"o #an insul#a"a como en aquel momen#o% <S que suena e*#ra5o <con&es) Nicholas<% Pero no se me ocurre nin$una e*plicaci)n ra(ona+le para mi compor#amien#o% 8Por e-emplo po"r,as "ecir que #e sen#,as remo#amen#e a#ra,"o por m,9 pens) /ail% Sen#,a que le her!,a la san$re "e ra+ia% <Quiero pe"ir#e per")n <con#inu) l<% Eres mu' impor#an#e para Moll' ' para m, ' no quiero es#ropearlo% Moll' es mi priori"a" ' no quiero poner en peli$ro su es#a+ili"a"% <3ienes ra()n <reconoci) /ail sin#ien"o c)mo aumen#a+a su &uria% <Me ale$ro "e que lo compren"as < "i-o Nicholas sol#an"o un suspiro "e ali!io% <Lo compren"o per&ec#amen#e% Yo #en$o el mismo pro+lema% No se me ocurre nin$una ra()n l)$ica para ha+er#e +esa"o anoche% Nunca me han in#eresa"o los pla'+o's arro$an#es% Nunca <conclu') en&a#i(an"o la 1l#ima pala+ra% <>Ah no? <pre$un#) l parpa"ean"o% <Por supues#o que no <con#inu) /ail sa#is&echa an#e su e*presi)n "e sorpresa<% Es#o' #o#almen#e "e acuer"o con#i$o% Lo "e anoche &ue una a+erraci)n una locura% No eres para na"a mi #ipo% Y pens) para sus a"en#ros que repe#ir,a men#almen#e aquellas pala+ras has#a lo$rar +orrar "e su ca+e(a #o"as las im.$enes er)#icas ' se"uc#oras que conser!a+a "e Nicholas Barone% Captulo Cinco La ni5era "e su hi-a #en,a una ci#a% Aquella perspec#i!a irri#a+a pro&un"amen#e a Nicholas pero se $uar") la ra+ia para s,% Duran#e los 1l#imos ",as ha+,a si"o #es#i$o "e c)mo /ail ha+,a su&ri"o una incre,+le #rans&ormaci)n an#e sus o-os% Se ha+,a cor#a"o el pelo "e &orma que se le "es#aca+an los ri(os "e manera sensual en lu$ar "e in#en#ar "omarlos% Y la noche an#erior cuan"o re$res) a casa ha+r,a -ura"o que es#a+a maquilla"a% A Nicholas no "e+er,a impor#arle% Mien#ras cui"ara +ien "e Moll' no era asun#o su'o lo que /ail hiciera &uera "e horas "e #ra+a-o% Pero es#a+a preocupa"o por ella% 3en,a sie#e hermanos peque5os cua#ro "e ellos chicas ' #en,a mu' "esarrolla"o el ins#in#o "e pro#ecci)n% Mien#ras rele,a por #ercera !e( el mismo p.rra&o "e la secci)n "e econom,a "el Hall S#ree# Iournal Nicholas se "i-o a s, mismo que sen#,a por /ail la misma preocupaci)n que por cualquiera "e sus hermanas% Moll' se ha+,a acos#a"o #emprano ' l es#a+a "ispues#o a pasar una !ela"a #ranquila &ren#e a la chimenea "el es#u"io% Escuch) el soni"o "e unos #acones en la escalera% /ail% Sin#i) mucha curiosi"a" ' es#ir) el cuello para po"er !erla pero &ue in1#il% Se sen#) en#onces en o#ra +u#aca que es#a+a en un .n$ulo "i&eren#e ' esper) a que ella si$uiera +a-an"o% 2uan"o la !io los o-os se le salieron "e las )r+i#as% El Hall S#ree# Iournal se le res+al) "e en#re los "e"os%

>Qu se ha+,a hecho aquella mu-er? Su ca+ellera sal!a-e ca,a en sua!es ri(os que le enmarca+an el ros#ro ' se ha+,a pues#o su&icien#e maquilla-e como para pin#ar a #res mu-eres% A"em.s la ra'a "e los o-os le en&a#i(a+a la mira"a "e manera sensual% Lle!a+a pues#o un #ra-e "e color p1rpura que le marca+a las cur!as ' le cu+r,a has#a encima "e la ro"illa "e-an"o al "escu+ier#o sus +ien #ornea"as piernas% Sus la+ios pin#a"os "e ro-o mos#ra+an un $es#o "e "is$us#o mien#ras se mira+a los al#os #acones con e*presi)n "e comple#a "esesperaci)n% <Me sien#o como si es#u!iera caminan"o so+re (ancos <murmur)% En#onces le!an#) la !is#a ' se encon#r) "e $olpe con la mira"a "e Nicholas% @l sin#i) como si le hu+ieran me#i"o un pu5e#a(o en el es#)ma$o% /ail es#u!o a pun#o "e "e-arse lle!ar por una olea"a "e inse$uri"a" pero le!an#) la +ar+illa ' le hi(o &ren#e% <>3e $us#a mi nue!o aspec#o? Nicholas parpa"e) !arias !eces ' se me#i) las manos en los +olsillos% La !isi)n "e su +oca acen< #ua"a por el ro-o "el l.pi( "e la+ios le #ra-o un sin&,n "e im.$enes prohi+i"as a la men#e% <Es#.s%%% es#.s mu' "i&eren#e% <:e i"o a !er a un es#ilis#a <con#inu) ella<% A"em.s "e cor#arme el pelo me ha ense5a"o a maquillarme ' me ha recomen"a"o es#e !es#i"o% Me encan#a ser ni5era pero 1l#imamen#e me ha "a"o por pensar que los chicos me !en como%%% como al$uien ase*ua"o en par#e por culpa "e mi #ra+a-o% Por eso pens que me !en"r,a +ien un cam+io% <Ya !eo <"i-o Nicholas #ra$an"o sali!a<% Ahora #ienes una ima$en espln"i"a pero al$unos hom+res%%% supon$o que al$unos hom+res pre&ieren la +elle(a na#ural ' se sien#en a#ra,"os por la mo"es#ia% <>De !eras? <pre$un#) ella la"ean"o la ca+e(a como si es#u!iera consi"eran"o "icha opci)nE% Supon$o que #e re&erir.s a hom+res "e sesen#a o se#en#a a5os%%% <No necesariamen#e <respon"i) Nicholas% <>Y qu #e parecer,a una mu-er que se acercara a #i sin conocer#e "e na"a ' #e "i-era: 84a'a se me ha ol!i"a"o ponerme las +ra$ui#as9? <pre$un#) hacien"o caso omiso "e la cara "e asom+ro "e Nicholas<% Es uno "e los conse-os que he le,"o en la re!is#a Diosas% Ase$ura que es un #ruco in&ali+le para conquis#ar a un hom+re% >4er"a" que #1 no ol!i"ar,as a una mu-er que #e "i-era al$o seme-an#e? Yo me he pasa"o la !i"a !ien"o c)mo los hom+res pasa+an "e lar$o a mi la"o ' creo que es el momen#o "e cam+iar% >2rees que si me pon$o a prac#icar "elan#e "el espe-o ser capa( "e lle$ar a "ecirlo? <>Decir qu? <4a'a se me ha ol!i"a"o ponerme las +ra$ui#as <"i-o /ail sacan"o el a+ri$o "el armario ropero% Por Dios o-al. no &uera cier#o pens) Nicholas% El #im+re "e la puer#a lo sal!) "e #ener que respon"er% Ana "ocena "e a"!er#encias ' conse-os "e precauci)n le ron"aron por la ca+e(a mien#ras ella pon,a la mano en el picapor#e: 8No #e qui#es el a+ri$o% P$ale un $uan#a(o si #e #oca% Man#en las piernas cru(a"as9% Pero se las $uar") #o"as menos una: <3en cui"a"o% <Lle!o #o"a mi !i"a #enien"o cui"a"o <respon"i) /ail "espus "e mirarlo &i-amen#e a los o-os "uran#e un +uen ra#o<% Las "iosas "e+en ser sal!a-es ' sa+ias% Al !erla cru(ar la puer#a Nicholas hi(o inconscien#emen#e el si$no "e la cru(% >Qu le ha+,a ocurri"o a la "ulce e inocen#e ni5era "e su hi-a? Si el chico con quien i+a a salir #ra#a+a "e hacer la mi#a" "e las cosas que a l se le ha+,an pasa"o por la men#e en#onces /ail no re$resar,a a casa has#a me"ia"os "e 0e+rero% Nicholas sol#) una pala+ro#a mien#ras recorr,a el es#u"io "e arri+a a+a-o% 3en"r,a que ha+er con#ra#a"o a aquella mu-er "e me"iana e"a" con +o#as or#op"icas% Se$uro que ella no le pro!ocar,a aci"e( "e es#)ma$o% Pero pro+a+lemen#e #ampoco le ha+r,a permi#i"o a Moll' #irarle "el pelo has#a la ra,( como hac,a /ail% Nicholas se pas) la mano por la ca+e(a ' se "i-o a s, mismo que #al !e( /ail es#u!iera #ra#an"o "e li+erarse pero +a-o aquella apariencia "e +om+a se*ual se escon",a una persona sensa#a ' preca!i"a% Nunca se le ocurrir,a u#ili(ar aquella &rase #an a+sur"a so+re las +ra$ui#as% 8Nunca9 se repi#i) a s, mismo incapa( "e compren"er por qu "e pron#o se sen#,a #an anima"o%

Nicholas hi(o un es&uer(o por !ol!er a sen#arse ' reco$i) el peri)"ico "el suelo% Aquella i+a a ser una !ela"a apaci+le% Ana !ela"a rela-an#e% As, que se "ispuso a re#omar el ar#,culo que es#a+a le'en"o% Pero a ca"a p.rra&o se le aparec,a o#ra &rase que lo mar#illea+a sin pie"a"% >Lle!ar,a /ail las +ra$ui#as pues#as o no? /ail "eci"i) &in$ir que Nicholas era su #,o% Aquella era la 1nica manera que se le ocurr,a "e so+re!i!ir a la pro*imi"a" "el hom+re m.s sensual que ha+,a conoci"o en su !i"a% 3o"as las noches ha+la+an "e Moll' "e c)mo ha+,a pasa"o el ",a ' "e c)mo lo ha+,a pasa"o l% Ser,a mu' &.cil "e-arse lle!ar por la a#racci)n que sen#,a% Des"e que se ha+,a con!er#i"o en su #,o ima$inario /ail "eci"i) compar#ir con l la +a#alla que es#a+a lle!an"o a ca+o para li+erar a la "iosa que ha+,a en su in#erior% :a+lan"o con l "e me"ias ' li$ueros conse$uir,a aca+ar con #o"o el mis#erio ' as, ella ser,a capa( "e man#ener la ca+e(a en su si#io% <Moll' se !a a echar a an"ar cualquier ",a "e es#os <le comen#) a Nicholas mien#ras se ser!,a una so"a ' se reun,a con l en el so&. "el es#u"io para su charla noc#urna<% Le encan#a que le su-e#e las manos por encima "e la ca+e(a ' que le a'u"e a "ar pasi#os% <No me $us#ar,a per"rmelo <ase$ur) Nicholas mien#ras se a&lo-a+a el nu"o "e la cor+a#a ' le "a+a un sor+o a su !aso "e !ino #in#o<% Prom#eme que me a!isar.s en cuan#o " su primer paso% <>Y si es#.s reuni"o? <Pues in#errumpes la reuni)n% <A la or"en <+rome) /ail lle!.n"ose la mano a la ca+e(a para hacerle el salu"o mili#ar% <As, me $us#a que es#s "e acuer"o conmi$o% Es #o"a una no!e"a" <ase$ur) Nicholas con una sonrisa sensual% <No #e acos#um+res <con#es#) ella<% Las "iosas solo es#.n "e acuer"o con lo que les con!iene% <Ya es#amos o#ra !e( con eso%%% <se lamen#) Nicholas sacu"ien"o la ca+e(a% <2laro para #i es mu' &.cil +urlar#e <pro#es#) ella con un moh,n<% Es#o' con!enci"a "e que #1 nunca has #eni"o nin$1n pro+lema para a#raer a las mu-eres% <Se$uramen#e no pero me #emo que no so' capa( "e a#raer a las mu-eres a"ecua"as% An claro e-emplo es la ma"re "e Moll'% Siempre es#a+a al acecho "e un cheque con m.s ci&ras% De hecho la 1nica ra()n por la que no !ol!i) conmi$o cuan"o se en#er) "e que es#a+a em+ara(a"a &ue porque encon#r) a un hom+re con una cuen#a corrien#e con m.s ceros que la m,a ' le "i-o que Moll' era hi-a su'a% La amar$ura "e su !o( era #an palpa+le que /ail po",a sen#irla en el am+ien#e% <>La si$ues querien"o? <le pre$un#)% <Por supues#o que no <respon"i) Nicholas al ins#an#e con $es#o asom+ra"o<% De- "e quererla el ",a que romp, con ella% <En#onces >por qu permi#es que si$a con#rolan"o #u !i"a? Lo que quiero "ecir es que es#.s #an "eci"i"o a no #ener una relaci)n seria con nin$una mu-er que #al !e( pier"as la opor#uni"a" "e e*perimen#ar el !er"a"ero amor% <3en"r en cuen#a #u conse-o <respon"i) l #ras $uar"ar silencio unos ins#an#es<% >Y qu me "ices "e #i? >2)mo !a #u proceso "e con!er#ir#e en "iosa? <Lo 1l#imo que he le,"o es que !en"en un l.pi( "e la+ios que "ura ocho horas% Es#. pensa"o para que a$uan#e una mara#)n "e se*o <respon"i) /ail sin#in"ose al$o es#1pi"a% <>Ya #e lo has compra"o? <pre$un#) Nicholas mir.n"ola con in#enci)n mien#ras le "a+a un sor+o a su !aso "e !ino% /ail sin#i) que se le encen",an las me-illas pero asin#i) con la ca+e(a% <>Ya has encon#ra"o a al$uien con quien quieras pro+arlo? <3o"a!,a no <ase$ur) ella le!an#an"o la +ar+illa<% Pero es#ar prepara"a para cuan"o apare(ca%

Nicholas es#a+a en me"io "e una reuni)n con los "irec#ores "e la empresa cuan"o "os ",as m.s #ar"e su asis#en#e en#r) silenciosamen#e en el "espacho ' le pas) una no#a% 3u hi-a es#. an"an"o por #o"os la"os% Nicholas se sin#i) a#ra!esa"o por una ola "e or$ullo ' &elici"a"% Moll' 'a an"a+a% Se in!en#) una e*cusa ' "e-) a su !icepresi"en#e a car$o "e la reuni)n% A$arr) las lla!es "el coche le "i-o a su asis#en#e que re$resar,a m.s #ar"e ' con"u-o has#a su casa% A+ri) la puer#a ' en#r) en el es#u"io% /ail su-e#a+a a Moll' "e una mano mien#ras la ni5a an"a+a por la ha+i#aci)n% <BMira es pap.C <e*clam) /ail al !erlo en#rar<% BEns5ale c)mo caminasC La cari#a "e Moll' se ilumin) "e ale$r,a al !erlo ' lue$o con el ce5o &runci"o por la concen#raci)n se "iri$i) has#a l sin a'u"a "e /ail% Nicholas se puso "e ro"illas para a+ra(arla mien#ras la ni5a palme#ea+a "e ale$r,a% Su pa"re sen#,a el cora()n #an henchi"o que casi le "ol,a% 2uan"o Moll' ha+,a i"o a !i!ir con l una par#e ocul#a "e s, #emi) que la ni5a permaneciera #ris#e ' an$us#ia"a "uran#e mucho #iempo% Y sin em+ar$o unas pocas semanas +a-o los cui"a"os "e /ail ha+,an cam+ia"o comple#amen#e las #ornas% Nicholas se pre$un#) si ser,a conscien#e "e su po"er% <:as hecho un $ran #ra+a-o con ella <ase$ur) incorpor.n"ose con Moll' en +ra(os ' miran"o a /ail a los o-os<% S que al principio no &ue &.cil% </racias pero ha' al$o realmen#e especial en sa+er que una personi#a #an !ulnera+le #e necesi#a <respon"i) ella con una sonrisa<% :ace que es#s "ispues#a a hacer cualquier cosa% <De #o"as maneras $racias "e par#e "e los "os <insis#i) Nicholas<% 3al !e( po"r,amos cele+rarlo 'en"o a Baronessa a #omar un hela"o% <Yo no pue"o <respon"i) /ail con una e*presi)n al$o #ris#e<% Pero !oso#ros "os "e+er,ais ir sin "u"arlo% <>Por qu no pue"es? <pre$un#) l &runcien"o el ce5o% <Es mi noche li+re ' #en$o una ci#a% <Bueno #al !e( en o#ra ocasi)n en#onces <murmur) Nicholas irri#a"o% ;rri#a"o porque /ail #en,a una ci#a irri#a"o porque o#ro hom+re &uera a #ener la opor#uni"a" "e es#ar con ella aquella noche e irri#a"o por es#ar irri#a"o% Nicholas !ol!i) al #ra+a-o ' re$res) a casa -us#o a #iempo para !er a /ail salir% Se ha+,a pues#o un !es#i"o cor#o "e color ne$ro m.s ele$an#e que los o#ros que se ha+,a compra"o ' se "io cuen#a a"em.s "e que ha+,a "epura"o #am+in su #cnica "e maquilla-e% Su per&ume permaneci) cuan"o ella se hu+o marcha"o ' Nicholas se que") aspir.n"olo has#a que &ue conscien#e "e lo que es#a+a hacien"o ' se sin#i) como un i"io#a% 2ansa"a "e #an#o caminar Moll' se "urmi) ense$ui"a as, que Nicholas renunci) a la i"ea "e !isi#ar la hela"er,a "e su &amilia% De #o"as &ormas no es#a+a "e humor% Ni #ampoco lo es#a+a para !er el par#i"o "e los Bos#on 2el#ics por #ele!isi)n ni para leer el peri)"ico que #en,a en la mano% El #iempo &ue pasan"o ' su ima$inaci)n no "e-a+a "e !olar% Se pre$un#a+a qu es#ar,a hacien"o /ail% Se pre$un#a+a si aquel chico le ha+r,a hecho #il,n ' ella se ha+r,a "eci"i"o a pro+ar el l.pi( "e la+ios que "ura+a ocho horas% Se pre$un#a+a si aquel chico #ra#ar,a "e a!eri$uar si /ail lle!a+a +ra$ui#as +a-o aquel !es#i"o ne$ro% Sin#i) un nu"o en el es#)ma$o al pensarlo ' la piel se le puso #ensa% De+er,a es#ar pensan"o en la mu-er con la que i+a a que"ar la noche si$uien#e ' no en /ail% ;+a a asis#ir a una &ies#a con una "e las mu-eres m.s hermosas "e Bos#on ' #en"r,a que resul#arle &.cil "e-ar "e pensar en su ni5era% En#onces >por qu no lo hac,a? Era m.s "e me"ianoche cuan"o apa$) la #ele!isi)n ' se "iri$i) a las escaleras% En#onces escuch) un soni"o en la en#ra"a% La puer#a se a+ri) ' /ail empapa"a "e los pies a la ca+e(a en#r) en casa% Se le ha+,a corri"o el maquilla-e ' le #em+la+an las manos% <>Qu "emonios ha ocurri"o? <3u!e un peque5o "esacuer"o con mi acompa5an#e Erespon"i) ella con una le!e sonrisa%

<>A qu #e re&ieres? Epre$un#) Nicholas mien#ras un pensamien#o horri+le le a#ra!esa+a la men#e% <;nsis#i) en que &uera con l a su apar#amen#o pero 'o no quer,a% Se puso un poco pesa"o '%%% <>2)mo "e pesa"o? <insis#i) l ponin"ose #enso% <Bueno 'a sa+es <comen() a "ecir /ail<% Si no quieres que al$uien #e me#a la len$ua en la +oca mucho menos quieres que #e la me#a en la $ar$an#a% Y "es"e lue$o #ampoco quieres que #e me#a las manos "e+a-o "el !es#i"o% Era peor que un ni5o peque5o% :e "e+i"o "ecir la pala+ra 8no9 una "ocena "e !eces% 3al !e( era sor"o% Y eso que no ensa' nin$uno "e los #rucos para Diosas%%% <2reo que ese #ipo "e+er,a apren"er un par "e lecciones so+re c)mo #ra#ar a las mu-eres <ase$ur) Nicholas lleno "e &uria<% >3e ha hecho "a5o? <No claro que no <ase$ur) /ail qui#.n"ose el a+ri$o ' mir.n"ose a los (apa#os<% Los #acones no es#.n pensa"os para una camina#a "e cinco Oil)me#ros por Bos#on% Me !an a salir callos ' no !al,a la pena por ese #ipo% >Pue"es "ar#e la !uel#a? No pue"o se$uir sopor#an"o es#as me"ias ni un minu#o m.s% <3al !e( "e+er,as "e-arme que con#rolara #us ci#as% <Mis ci#as es#.n con#rola"a% Es#e chico Ierem' es un conoci"o "e uno "e mis compa5eros "e !olei+ol% Es nue!o en la ciu"a"% /racias a Dios que me he qui#a"o las me"ias <murmur) e*halan"o un suspiro<% 2reo que se o&en"i) cuan"o le "i-e que necesi#a+a "arse una "ucha &r,a% <>De !er"a" has camina"o #an#o? <pre$un#) Nicholas ali!ia"o al compro+ar que 'a #em+la+a menos% <No ha' #a*is a es#as horas cuan"o llue!e <ase$ur) ella% <De+er,as ha+erme llama"o <"i-o Nicholas acerc.n"ose m.s% <No po",a hacerlo <con#es#) /ail e*halan"o un suspiro<% Eres mi -e&e% <Mal"i#a sea Erespon"i) l en#re "ien#es a$arr.n"ola "el +ra(o<% 3u se$uri"a" es impor#an#e para Moll' ' para m,% Si !uel!es a !er#e en una si#uaci)n pareci"a insis#o en que me llames% <No creo que !uel!a a ocurrir pero "e acuer"o <ase$ur) /ail mir.n"olo a los o-os<% Ahora lo 1nico que quiero es "arme un +a5o calien#e% <>En el -acu((i? <su$iri) l apar#.n"ole un mech)n h1me"o "e la cara% Los o-os "e /ail +rillaron con el mismo "eseo prohi+i"o que l sen#,a% Ella ne$) con la ca+e(a pero Nicholas pu"o leer en su ros#ro los recuer"os "el momen#o "e pasi)n que ha+,an compar#i"o% <El -acu((i es#. prohi+i"o para m, <ase$ur) ella con !o( neu#ra pero con una mira"a #remen"amen#e sensual que no &ue capa( "e "isimular<% Y #1 es#.s m.s prohi+i"o #o"a!,a% Nicholas sin#i) un crecien#e ' peli$roso "eseo "e mos#rarle a /ail lo "eliciosas que po",an lle$ar a ser aquellas prohi+iciones%

Captulo Seis Nicholas ha+,a sali"o con una "e sus herniosas mu-eres% Ser,a una !ela"a mu' lar$a% 2ena ' )pera% /ail se "i-o a s, misma que "e #o"as maneras a ella no le hu+iera $us#a"o ir% <31 eres mucho m.s "i!er#i"a que cualquier )pera <le "i-o a Moll' mien#ras le me#,a en la +oca los espa$ue#is% Son) el #im+re "e la puer#a ' /ail escuch) la !o( "e la "oncella "icien"o que ella a+rir,a% Se escucharon poco "espus !arias !oces &emeninas% /ail apenas parpa"e) an#e la presencia "e aquellas cua#ro mu-eres en el um+ral% Reconoci) "e inme"ia#o a /ina ' aunque las "em.s #en,an ras$os "i&eren#es se a"i!ina+a en ellas un aire a la &amilia Barone% <:emos !eni"o a !er a la +am+ina ' no acep#aremos un FnoG por respues#a <"i-o la m.s menu"a% 3en,a el pelo cas#a5o oscuro ' los o-os marrones ' era "e una +elle(a e*quisi#a% <Bas#a Mar,a <in#er!ino /ina<% Es#.s asus#an"o a /ail% Lo menos que pue"es hacer es presen#ar#e%

<So' Mar,a Barone la m.s peque5a <"i-o la mu-er a!an(an"o un paso con el +ra(o e*#en"i"o<% Nicholas nos ha "icho que Moll' 'a an"a ' no pu"imos resis#ir la #en#aci)n "e !enir% De+er,as lle!arla a la hela"er,a% <,+amos a ir anoche pero 'o #en,a una ci#a ' Nicholas es#. en la )pera es#a noche% <As, que no es#.%%% <"i-o o#ra "e las mu-eres con en#usiasmo<% Eso si$ni&ica que no po"r. echarnos ense$ui"a% Yo so' Ri#a la n1mero sie#e en or"en "e nacimien#o% Espero que no #e impor#e que nos ha'amos plan#a"o as,%%% Ri#a Maria ' 'o !i!imos -un#as ' como es#a noche no #en,amos planes "eci"imos !enir a !isi#ar a nues#ra so+rina% Nicholas la ha #eni"o mu' pro#e$i"a% <Yo so' 2olleen <"i-o la m.s calla"a "el $rupo "an"o un paso al &ren#e<% :e o,"o a mi ma"re ha+lar mu' +ien "e #i% Dice que has hecho mara!illas con Moll'% </racias <con#es#) /ail al$o a+ruma"a ' al mismo #iempo encan#a"a "e conocer a las hermanas "e Nicholas<% Me ale$ro "e que ha'.is !eni"o a !erla% No #en,amos planea"o na"a especial apar#e "e #erminar "e "arle los espa$ue#is a Moll' ' +a5arla% <>Pue"o ".rselos 'o? <pre$un#) Mar,a con en#usiasmo% /ail le "io la cuchara a la hermana "e Nicholas ' se apar#) un poco "e manera que pu"iera se$uir en el .n$ulo "e !isi)n "e Moll'% <>31 no !i!es con #us hermanas? <le pre$un#) a 2olleen% An#es "e que ella pu"iera respon"er /ina "io un paso a"elan#e ' ne$) con la ca+e(a% <2olleen "e-) el con!en#o hace un par "e a5os pero "eci"i) que ser,a "emasia"o &uer#e !i!ir con noso#ras "espus "e ha+er con!i!i"o con las mon-as% <2reo que es#a+an preocupa"as por la in&luencia moral que po",a e-ercer so+re ellas E+rome) 2olleen% 3o"as sol#aron una carca-a"a ' /ail no pu"o e!i#ar sen#ir una pun(a"a "e en!i"ia al !er lo +ien que se lle!a+an% <3iene que ser mara!illoso #ener una &amilia #an numerosa <comen#) incapa( "e man#ener en secre#o lo que lle!a+a a5os "esean"o% <3iene sus pros ' sus con#ras <ase$ur) 2olleen<% >Y #u &amilia? <Mis pa"res murieron% S)lo somos mi hermano ' 'o% <Bueno en ese caso po"emos a"op#ar#e <murmur) 2olleen con cari5o a$arr.n"ola "e la mano% <2laro <asin#i) /ina<% Po"emos me#ernos en #us asun#os aparecer sin a!isar ' "ecir#e c)mo #ienes que !i!ir #u !i"a% 3enemos e*periencia en eso% <Suena es#upen"o <respon"i) /ail% <Es#a chica me $us#a <ase$ur) /ina con una sonrisa<% Y me apues#o lo que sea a que a Nicholas #am+in le $us#a% <No so' su #ipo <con#es#) /ail ne$an"o con la ca+e(a mien#ras sen#,a c)mo se le para+a el cora()n% <>Por qu no? <pre$un#) Mar,a mien#ras le limpia+a la cara a Moll' con una #oalli#a% <Bueno para empe(ar porque no so' +oni#a <"i-o /ail ponin"ose en pie al !er que Moll' comen(a+a a pro#es#ar<% A es#a ni5a ha' que limpiarla r.pi"o para que no se que-e% <>Quin #e ha "icho que no eres +oni#a? <pre$un#) Mar,a% <No hace &al#a que na"ie me lo "i$a <respon"i) ella inc)mo"a con la con!ersaci)n<% No so' su #ipo ' 'a es#.% Bueno >quin quiere a'u"arme a +a5arla? <BYoC <e*clamaron las cua#ro mu-eres a la !e(% /ail respir) con ali!io al compro+ar que ha+,a conse$ui"o cam+iar "e #ema% No po",a e!i#ar que le $us#aran aquellas mu-eres que eran #an ama+les con Moll'% Se #urnaron para ocuparse "e la ni5a% Lue$o la "e-aron en la cuna ' para su sorpresa se "espi"ieron "e ella en la puer#a con un +eso an#es "e marcharse% Despus /ail se sen#) en la cocina ' &an#ase) so+re lo que hu+iera si"o #ener una &amilia #an $ran"e ' cari5osa% 3en,a la sospecha "e que ellos no eran conscien#es "e su suer#e% Sin#i) en el pe< cho una pun(a"a "e "olor ' los o-os se le llenaron "e l.$rimas% Sorpren"i"a an#e su propia reacci)n /ail se #ra$) las l.$rimas ' a+ri) el 1l#imo e-emplar "e la re!is#a Diosas% Se$uro que aquella la "is#raer,a%

Nicholas en#r) en la casa silenciosa ' se apo') con#ra la pare" mien#ras "e-a+a escapar un suspiro "e ali!io% La !ela"a se le ha+,a hecho in#ermina+le% 2orinne es#a+a espln"i"a ' !es#i"a con mucha clase% :a+,a es#a"o "e acuer"o en #o"o lo que l ha+,a comen#a"o ' Nicholas se ha+,a a+urri"o mor#almen#e% /ail escucha+a lo que l "ec,a pero no siempre le "a+a la ra()n% Nicholas cerr) los o-os ' se apre#) el puen#e "e la nari(% Aquella si#uaci)n se i+a hacien"o m.s insos#eni+le ca"a ",a que pasa+a% :a+,a pensa"o que una !ela"a con 2orinne ser!ir,a para apar#ar a /ail "e su men#e ' 2orinne le ha+,a "a"o a en#en"er que es#a+a m.s que "ispues#a a "e-arle pasar la noche con ella en su apar#amen#o% 3en"r,a que ha+erse que"a"o% 3en"r,a que ha+er "e-a"o que ella se hiciera car$o "e sus ne< cesi"a"es pero aquella perspec#i!a lo ha+,a "e-a"o cuan"o menos &r,o% O-al. no #u!iera nin$1n pro+lema or$.nico pens) mien#ras se apar#a+a "e la pare" ' se "iri$,a a la cocina% Sac) una +o#ella "e !ino "e la "espensa ' le qui#) el corcho% ;nhal) su aroma ' "espus se sir!i) un !aso% Dio un $ran sor+o pala"e.n"olo% Le ech) un !is#a(o a la mesa ' !io que encima ha+,a una re!is#a a+ier#a en un ar#,culo #i#ula"o: 2incuen#a maneras "e se"ucir a #u hom+re% Nicholas se acerc) ' compro+) la por#a"a: Diosas% 3en"r,a que ha+erlo supues#o% Re$res) a la p.$ina "el ar#,culo ' le') por encima la lis#a "e su$erencias: 82h1pale los l)+ulos "e las ore-as%%% Ponle una !en"a en los o-os ' recorre sus (onas m.s sensi+les s)lo con #u ca+ello%%% 2h1pale el om+li$o%%%% 2h1pale%%%9 Nicholas po",a ima$inarse per&ec#amen#e el ca+ello sal!a-e "e /ail recorrien"o su cuerpo "esnu"o% Aquella ima$en le pro!oc) una erecci)n% Si /ail es#a+a le'en"o aquello se pre$un#) con quin #en"r,a pensa"o lle!ar a la pr.c#ica aquellos cincuen#a pun#os "e se"ucci)n% La i"ea "e que ensa'ara cualquiera "e ellos con cualquier o#ro hom+re que no &uera l lo saca+a "e sus casillas% Nicholas cerr) la re!is#a "e $olpe ' sol#) un $emi"o% >2)mo se supon,a que i+a a conciliar el sue5o? <3us hermanas es#u!ieron anoche "e !isi#a ' ha llama"o #u ma"re <le "i-o /ail a la ma5ana si< $uien#e mien#ras se sen#a+a con su #a(a "e cereales &ren#e a la #rona "e Moll'% Nicholas se sir!i) una #a(a "e ca&% La noche an#erior #ras pe$arse una "ucha &r,a le ha+,a cos#a"o mucho #ra+a-o "ormirse as, que necesi#a+a m.s que nunca una +uena "osis "e ca&e,na% <Espero que mis hermanas no &ueran "emasia"o a+ruma"oras% >Y qu quer,a mi ma"re? <3iene una &ies#a ma5ana por la noche ' quiere que la acompa5es% 3am+in me pi"i) que &uera 'o ' que lle!ara un acompa5an#e% Nicholas se quem) la len$ua con el ca&% Es#a+a empe(an"o a pensar que ha+,a una conspiraci)n con#ra l% <>Ah s,? <S, pero no hace &al#a que !a'a% Al$uien #iene que cui"ar "e Moll' '%%% <Po"emos salir "e aqu, cuan"o Moll' se ha'a "ormi"o% La "oncella !i$ilar. su sue5o Ease$ur) Nicholas<% Si mi ma"re #e ha in!i#a"o "e+er,as asis#ir% Y si no se #e ocurre na"ie que pue"a acompa5ar#e%%% <S, que se me ocurre <respon"i) ella r.pi"amen#e<% :a pasa"o la re!isi)n "e #o"os mis compa5eros "e equipo% Es un chico mu' simp.#ico m"ico% Ya me ha pre$un#a"o si quer,a salir con l as, que s)lo #en$o que a!eri$uar si es#. li+re ma5ana por la noche% Nicholas #u!o "e pron#o la impresi)n "e que el ca& que es#a+a #oman"o se ha+,a !uel#o amar$o% Escuch) "en#ro "e su ca+e(a una sirena "e alarma pero no la quiso escuchar% :ac,a mucho #iempo que no "esea+a a una mu-er "el mo"o en que "esea+a a /ail% Nicholas se puso "e pie "eposi#) un +eso en la &ren#e "e su hi-a ' sin sa+er lo que hac,a se acerc) has#a /ail ' recorri) con un "e"eo sus la+ios en#rea+ier#os% <>3e han "icho al$una !e( que #ienes el #ipo "e +oca que aparece en las &an#as,as "e los hom+res? Ella ne$) con la ca+e(a%

<3e !er es#a noche <"i-o Nicholas con&uso mien#ras se "iri$,a hacia la puer#a "e en#ra"a se$ui"o por la mira"a a+solu#amen#e sorpren"i"a "e /ail% En cuan#o Moll' le "io ocasi)n que &ue en el momen#o "e la sies#a /ail se coloc) "elan#e "el espe-o "e su cuar#o "e +a5o para o+ser!arse la +oca% La #orci) ' la es#ir) #ra#an"o "e encon#rar lo que Nicholas ha+,a !is#o en ella% >A qu se re&er,a cuan"o "i-o que aquel era el #ipo "e +oca con el que los hom+res &an#asea+an? 3en,a los la+ios al$o m.s $ruesos que la me"ia ' mien#ras los mira+a &i-amen#e se pre$un#) qu #ipo "e &an#as,as #en,an los hom+res% Se le !ino a la men#e la lis#a "e la re!is#a ' o+ser!) en el espe-o c)mo se sonro-a+a% Aquella noche Moll' es#a+a moles#a por culpa "e los "ien#es as, que le hi(o &al#a m.s #iempo para "ormirla% 2uan"o por &in lo consi$ui) /ail es#a+a a$o#a"a ' le "ol,an los hom+ros% Nicholas se ha+,a que"a"o has#a #ar"e en la o&icina pero ella sa+,a que 'a es#a+a en casa porque lo escucha+a mo!erse por su ha+i#aci)n% La a!alancha "e im.$enes que ha+,a cru(a"o por su men#e aquella #ar"e !ol!i) "e nue!o con m.s &uer(a% /ail sacu"i) la ca+e(a ' se "io la !uel#a para "iri$irse a su "ormi#orio% En el momen#o en que a+ri) la puer#a Nicholas sali) al pasillo% Ella se "e#u!o au#om.#icamen#e% <>Qu #al ha pasa"o Moll' el ",a? <pre$un#) l caminan"o en su "irecci)n% <Le es#.n salien"o los "ien#es ' es#. moles#a pero si$ue empe5a"a en prac#icar su nue!a ha+ili"a"% :a es#a"o caminan"o como si #u!iera pensa"o lle$ar an"an"o has#a la 2hina% <Apues#o a que ha aca+a"o con#i$o <ase$ur) Nicholas<% >Por qu no #e #omas conmi$o un !aso "e !ino a+a-o? >Por qu no? Ana "ocena "e ra(ones l)$icas acu"ieron a su men#e% Pero la e*presi)n "e sus o-os las man") a #o"as a la porra% ES, me ape#ece% Solo unos minu#os Ea5a"i) m.s para s, misma que para l% Lo si$ui) por las escaleras hacia el es#u"io% Ana !e( all, Nicholas a+ri) una +o#ella "e !ino #in#o ' sir!i) "os copas% /ail "io un sor+o a la su'a ' "esli() len#amen#e el l,qui"o por la $ar$an#a% Nicholas #en,a la !is#a cla!a"a en ella ' /ail sin#i) como una losa so+re el pecho% <>Qu #al #e ha i"o el ",a? <pre$un#) para romper la #ensi)n% <:a si"o lar$o pero pro!echoso% Es#amos a pun#o "e sacar un nue!o sa+or "e hela"o para el ",a "e San 4alen#,n% 3o"o #iene que es#ar coor"ina"o pero a !eces los Depar#amen#os "e MarOe#in$ ' Relaciones P1+licas pi"en lo imposi+le% <Y #1 lo consi$ues <"i-o /ail sa+ien"o ins#in#i!amen#e que as, era mien#ras se &ro#a+a el hom+ro con aire ausen#e% <Eso in#en#o <respon"i) l con los o-os +rillan#es "e sensuali"a"<% >Qu #e pasa en el hom+ro? <Des"e aquel par#i"o "e !olei+ol "e !e( en cuan"o se me pin(a <respon"i) ella enco$in"ose "e hom+ros% <Da#e la !uel#a% 3e "ar un masa-e <se o&reci) Nicholas% <Oh no no hace &al#a% No es para #an#o% Yo%%% <4en$a <or"eno l mien#ras "e-a+a la copa "e !ino so+re la mesa<% 2onse$uir que #e sien#as me-or% /ail se "e-) lle!ar por la #en#a"ora o&er#a ' se "io la !uel#a para "arle la espal"a% Lo sin#i) acercarse has#a ella has#a que es#u!o #an pr)*imo que po",a sen#ir su respiraci)n so+re la nuca% Sin#i) que el cora()n le "a+a un !uelco ' pens) que #al !e( aquella no era una +uena i"ea "espus "e #o"o% Nicholas le coloc) las manos so+re el cuello hacin"ola ol!i"ar #o"as sus pro#es#as% Sus "e"os se "esli(aron so+re los m1sculos a$arro#a"os% 3en,a unas manos m.$icas% /ail cerr) los o-os ' no pu"o reprimir un $emi"o% <>Bien? <pre$un#) l% <S, <susurr) ella sol#an"o o#ro $emi"o% <Ese es un soni"o mu' sensual <murmur) Nicholas% <No era esa mi in#enci)n <susurr) ella con !o( ronca% @l pronunci) en !o( +a-a unas pala+ras en i#aliano% <>Qu si$ni&ica eso? <pre$un#) /ail%

<Que #ienes un pelo precioso <respon"i) l sin "e-ar "e masa-earle los hom+ros ' el cuello% Nicholas hi(o un mo!imien#o $racias al cual pu"o apo'ar una pierna so+re el so&. ' a#raerla a ella con#ra sus muslos% 2onscien#e "el mo"o en que su cuerpo ro"ea+a al su'o /ail solo pu"o e*halar un suspiro% Nicholas "esli() las manos por el cuello "e su -erse' ' ella sin#i) o#ra olea"a "e "elicioso placer% @l pase) "elica"amen#e las pun#as "e los "e"os por su cuello ' lue$o re$res) a los hom+ros% 2uan"o /ail aspir) el aire cap#) la se"uc#ora esencia "e su loci)n para "espus "el a&ei#a"o ' sin#i) c)mo se apo"era+a "e ella una especie "e "e+ili"a"% Aunque las manos "e Nicholas es#a+an sua!i(an"o sus hom+ros ha+,a o#ras par#es "e su cuerpo que se sen#,an -u+ilosas sensi+ili(a"as "eseosas%%% /ail "io o#ro sor+o a su copa "e !ino ' lue$o o#ro% Nicholas con#inu) su camino por la columna !er#e+ral "esli(an"o las manos +a-o su camisa ' mo!ien"o los "e"os len#amen#e por su espal"a% Me#i) los "e"os "e+a-o "e su su-e#a"or pero no se lo "esa+roch)% El mero hecho "e pensar que l pu"iera acariciarle la piel "esnu"a pro!oc) que a /ail se le pusieran "uros los pe(ones% Aquella respues#a au#om.#ica la pill) por sorpresa% Si Nicholas conse$u,a "e ella aquella reacci)n con un mero roce en la espal"a >qu ocurrir,a si #ra#ara "e se"ucirla? Aquel pensamien#o hi(o que se sin#iera #o"a!,a m.s "+il ' /ail se puso #ensa% @l se "e#u!o un ins#an#e ' ella lo escuch) a$uan#ar la respiraci)n an#es "e con#inuar% No #ar") ni un se$un"o en no#ar la erecci)n "e Nicholas por "e#r.s% /ail se pre$un#) c)mo era posi+le% Se le puso la +oca seca ' "io o#ro sor+o "e !ino para reme"iarlo% @l "esli() los "e"os "es"e el cen#ro "e su espal"a has#a su ca-a #or.cica% /ail con#u!o la respiraci)n% Ana par#e "e ella la m.s oscura no quer,a que se "e#u!iera% Nicholas le acarici) la espal"a con los pul$ares mien#ras le "esli(a+a los "em.s "e"os -us#o "e+a-o "el su-e#a"or% Ella !ol!i) a con#ener la respiraci)n pre$un#.n"ose si l le acariciar,a los pechos% Nicholas !ol!i) a "escen"er las manos ' /ail se mor"i) el la+io in&erior con $es#o "e &rus#raci)n% Su cuerpo echa+a humo an#e aquel inespera"o "eseo que sen#,a ' se es#ir) en un in#en#o "e !encer la &laque(a% Nicholas se "e#u!o "e nue!o ' murmur) al$o en#re "ien#es% De ha+er si"o capa( "e encon#rar las pala+ras /ail le hu+iera pre$un#a"o qu ha+,a "icho pero #en,a el pulso #an acelera"o como si hu+iera es#a"o corrien"o una mara#)n% @l !ol!i) a su+ir las manos -us#o "e+a-o "e sus pechos ' "esli() las manos +a-o la l,nea "el su-e< #a"or% /ail con#u!o la respiraci)n mien#ras espera+a a que con#inuara% Nicholas le acarici) la par#e in&erior "e los pechos ' ella sin#i) un calor crecien#e en#re las piernas% 2uan"o sus "e"os se posaron &inalmen#e so+re sus pe(ones ella respir) con ali!io ' le "io o#ro sor+o a su !aso "e !ino para com+a#ir la seque"a" "e la +oca% <>3e $us#a? <le susurr) Nicholas "eliciosamen#e a la ore-a% Ella asin#i) con la ca+e(a% <>3e re&ieres al !ino? <pre$un#) l con un #ono en#re sensual ' socarr)n% <A #o"o <#u!o que a"mi#ir ella% Nicholas le "esa+roch) el su-e#a"or la a#ra-o hacia s, por la espal"a ' le cu+ri) los pechos con las manos% <>Sa+es qu? <"i-o l acarici.n"ole los pe(ones con los "e"os pul$ar e ,n"ice<% Me $us#ar,a sor+er#e los pe(ones "el mismo mo"o en que #1 es#.s sor+ien"o #u copa "e !ino% La ima$en le resul#) #an er)#ica que /ail es#u!o a pun#o "e "e-ar caer la copa% Nicholas lo impi"i) ca(.n"ola casi al !uelo ' "e-.n"ola so+re la mesa al la"o "e la su'a% <>Qu es#amos hacien"o? <pre$un#) ella $ir.n"ose para mirarlo a los o-os mien#ras sen#,a una olea"a "e calor a+ras.n"ole el cuerpo% <Al$o que am+os queremos hacer <respon"i) Nicholas a#ra'en"o su +oca hacia la su'a% La +es) en los la+ios con ar"or ' lue$o le in#ro"u-o la len$ua para sa+orearla sin "e-ar "e acariciarle los pechos% Nicholas la a+ruma+a con #al c1mulo "e sensaciones que ella no era capa( "e asimilarlas #o"as% Su +oca so+re su +oca su len$ua e*plora"ora ' se"uc#ora sus manos e*ci#an#es%%% Ac#uan"o "e manera

ins#in#i!a /ail respon"i) a sus +esos enre"an"o la len$ua con la su'a% Nicholas emi#i) un pro&un"o $emi"o "e apro+aci)n se hun"i) en el so&. ' coloc) el cuerpo "e /ail encima "el su'o% 2uan"o le cu+ri) el #rasero para es#rechar su pel!is con#ra la su'a ella sin#i) que se le nu+la+a la men#e% <3)came <susurr) Nicholas% <>D)n"e? <Don"e sea% Por #o"as par#es <rec#i&ic) l% /ail nunca se hu+iera ima$ina"o que el cora()n pu"iera lle$ar a la#ir #an "eprisa% Se pre$un#) si no es#ar,a so5an"o% Aquella era una "e las im.$enes que no se ha+,a a#re!i"o ni a ima$inar por #emor a que el mero hecho "e so5ar con Nicholas la colocara +a-o su em+ru-o% Ella le ech) los +ra(os por los hom+ros ' "ese) po"er acariciar su piel "esnu"a% Nicholas mo!i) la pel!is con#ra ella ' /ail se es#remeci) al no#ar lo "uro que es#a+a% El la ele!) sua!emen#e ' le le< !an#) la camisa para "e-arle los pechos al aire% La ha+i#aci)n comen() a "ar !uel#as% Era mu' &.cil per"erse en la sensaci)n "e sen#ir su +oca so+re su pe()n sus manos $uian"o su #rasero hacia su erecci)n%%% Si ella es#u!iera "esnu"a ' l #am+in po"r,a es#ar em+is#ien"o "en#ro "e ella apaci$uan"o el "eseo que l mismo ha+,a pro!oca"o% Nicholas la +es) con m.s &uer(a #o"a!,a ' mo!i) la len$ua en el in#erior "e su +oca "el mismo mo"o que se hu+iera mo!i"o "en#ro "e su cuerpo% /ail es#a+a #an e*ci#a"a que apenas po",a pensar ni respirar% <4en conmi$o a la &ies#a "e ma5ana <"i-o Nicholas "e pron#o con la respiraci)n en#recor#a"a% El #ono posesi!o "e su !o( le encan#)% <Yo%%% 'o%%% <Di que s, <la coaccion) l% /ail quer,a hacerlo pero al$o "en#ro "e ella la pre!ino% Sen#,a como si el cere+ro le &uncionara con "emasia"a len#i#u"% <Yo%%% no pue"o <"i-o &inalmen#e #ra#an"o "e concen#rarse<% El "oc#or /allimore 'a ha "icho que me acompa5ar,a% <2ancela la ci#a <insis#i) Nicholas mir.n"ola a los o-os% <No pue"o <a&irm) ella con una pesa"um+re que la quema+a como si &uera .ci"o<% No ser,a -us#o% Ya se lo he pe"i"o% <Pero #1 pre&ieres ir conmi$o%%% <ase$ur) l% Para su irri#aci)n /ail no po",a ne$arlo% 3o"o su cuerpo se$u,a ar"ien"o "e "eseo por l% <>No #e han "icho nunca que pue"es lle$ar a ser un poqui#o arro$an#e? <"i-o ella +a-.n"ose la camisa ' #ra#an"o "e no pensar en las $anas que #en,a "e sen#irlo #an cerca como &uera &,sicamen#e posi+le<% >Qu #al #e sen#ar,a a #i que cancelara una ci#a con#i$o? 2on un sua!e mo!imien#o Nicholas se incorpor) has#a sen#arse ' le "esli() la mano por el ca+ello% <2uan"o es#emos -un#os ser.s incapa( "e ima$inar#e con al$uien que no sea 'o% Aquello era e*ac#amen#e lo que /ail #em,a% <>Por qu es#.s in#eresa"o en m,? <pre$un#) ella #ra$an"o sali!a<% En cues#iones se*uales 'o so' un pececillo ' #1 un #i+ur)n% >Es que #e $us#a "esa'unar pesca"o? Nicholas le #ir) sua!emen#e "el pelo ' compuso una mueca #an sensual que /ail sin#i) como si es#u!iera precipi#an"o al !ac,o% <Yo sa+r,a c)mo hacer que #e $us#ara ser mi "esa'uno%

Captulo Siete Nicholas mor"i) el cu+i#o "e hielo que #en,a en#re los "ien#es mien#ras o+ser!a+a al m"ico que es#a+a al la"o "e /ail% Aquel hom+re parec,a incapa( "e man#ener las manos apar#a"as "e ella% Nicholas no po",a culparlo pero aun as, sin#i) el "eseo siciliano "e romperle un "e"o cuan"o !io c)mo la a$arra+a "e la cin#ura con ese "e"o ' los o#ros cua#ro%

En me"io "e un mar "e !es#i"os ne$ros /ail lle!a+a pues#o un #ra-e "e color crema que se a-us#a+a $r.cil men#e a sus cur!as% Parec,a un hela"o "e !ainilla corona"o con salsa "e caramelo ' Nicholas quer,a ser el hom+re que se lo #omara% Su &amilia ' ami$os re,an ale$remen#e en la casa "e sus pa"res en Beacon :ill pero Nicholas no es#a+a "e humor para ha+lar con na"ie% <No parece que lo es#s pasan"o mu' +ien <le "i-o su hermana Ri#a mien#ras se coloca+a a su la"o en la +arra<% >Por qu no has #ra,"o a 2orinne? Nicholas se enco$i) "e hom+ros% <>Ya le has hecho mor"er #am+in el pol!o? <+rome) su hermana<% Para ser un hom+re capa( "e con!er#ir en oro #o"o lo que #oca en los ne$ocios no pareces #ener suer#e con el amor%%% ' sin em+ar$o eres +ueno eli$ien"o a #us emplea"os <ase$ur) se5alan"o a /ail con la ca+e(a<% 3u ni5era es encan#a"ora% <Y ha+lan"o "e !i"a amorosa >c)mo es que no he o,"o #o"a!,a que #e ha'as lia"o con nin$1n m"ico? <Porque #ra+a-o con ellos ' los cono(co +ien <ase$ur) ella ponien"o los o-os en +lanco<% :a' al$unos es#upen"os pero muchos "e ellos son unos e$o,s#as ' unos en$re,"os% Nicholas mir) "e reo-o hacia "on"e es#a+an /ail ' su ami$o ' sin#i) por primera !e( en #o"a la !ela"a una pun(a"a "e ale$r,a% <>De !eras? >Sa+,as que /ail ha !eni"o con un m"ico? <>Ah s,? Se$uro que lo llaman ense$ui"a para una emer$encia% Las pala+ras "e Ri#a resul#aron ser pro&#icas% Menos "e cinco minu#os m.s #ar"e Nicholas se "io cuen#a "e que el m"ico es#a+a compro+an"o los mensa-es "e su m)!il% A con#inuaci)n pareci) e*plicarle al$o a /ail% Nicholas "e-) su copa en la +arra "el +ar ' se "iri$i) hacia ellos% <:ola <"i-o e*#en"ien"o la mano para salu"ar a aquel hom+re "e ros#ro a$ra"a+le ' cal!icie incipien#e<% So' Nicholas Barone% /ail cui"a "e mi hi-a% Y !i!e conmi$o% <Encan#a"o "e conocerlo% So' el "oc#or /allimore% Le es#a+a "icien"o a /ail que "e#es#o #ener que marcharme pero aca+o "e reci+ir una llama"a ur$en#e ' "e+o irme% <Qu pena <"i-o Nicholas<% Yo me encar$ar "e que /ail re$rese a sal!o a casa% <3am+in po"r,a "e-ar#e en casa camino "el hospi#al <le su$iri) el "oc#or /allimore a /ail% Nicholas es#a+a se$uro "e que el +ueno "el "oc#or quer,a conse$uir al menos un +eso% </ail #o"a!,a no ha #eni"o opor#uni"a" "e conocer al res#o "e la &amilia <in#er!ino Nicholas apre#an"o los "ien#es<% No se preocupe por ella% Yo me encar$ar personalmen#e "e lle!arla a casa es#a noche% <Espero que #u pacien#e se me-ore <"i-o ella apre#an"o el +ra(o "el m"ico% <3e llamar <ase$ur) el "oc#or asin#ien"o con la ca+e(a<% Y la pr)*ima !e( me ase$urar "e que no ha'a in#errupciones% 8Ni que lo sue5es9 pens) Nicholas con #o#al &al#a "e cari"a" mien#ras o+ser!a+a al m"ico marcharse% <Ya conoces a mis hermanas ' a mi hermano Ioe <"i-o !ol!in"ose hacia /ail sin per"er un ins#an#e<% Mi #,o Paul es#. aqu, es#a noche% Y #am+in DerricO Daniel ' Emil'% Pero 2lau"ia no ha !eni"o% <>3ienes un cua"erno? <pre$un#) /ail sacu"ien"o la ca+e(a<% Es imposi+le que me acuer"e "e #o"os esos nom+res si no los apun#o% <No #e preocupes% Yo #e los recor"ar <ase$ur) Nicholas a$arr.n"ola "el +ra(o% /ail pas) los si$uien#es minu#os conocien"o a al$unos miem+ros "e la numerosa &amilia "e Ni< cholas% Su #,o Paul un hom+re calla"o ' silencioso parec,a mu' "is#in#o al pa"re "e Nicholas #an socia+le% 3am+in conoci) a uno "e los hi-os "e Paul DerricO !icepresi"en#e "e cali"a" "e la &.+rica "e Baronessa si#ua"a a unos Oil)me#ros a las a&ueras "e Bos#on% A /ail le ca') "e mara!illa la hermana "e DerricO Emil'% 2uan#o m.s #iempo pasa+a con los Barone menos po",a e!i#ar el "eseo "e per#enecer a una &amilia #an numerosa ' ama+le como la su'a% <>3e #rai$o al$o "e +e+er? <le pre$un#) Nicholas% <Solo a$ua con hielo <respon"i) ella%

Aquella noche quer,a man#ener la ca+e(a "espe-a"a aunque no es#a+a mu' se$ura "e que &uera a conse$uirlo sien"o el o+-e#o e*clusi!o "e la a#enci)n "e Nicholas% 2uan"o l la mira+a se sen#,a como 2enicien#a en el +aile% /ail se pre$un#a+a qu i+a a ocurrir a me"ianoche% <Descansemos un ra#o <su$iri) Nicholas $ui.n"ola hacia un salonci#o con chimenea #ras lle!arle el !aso "e a$ua% <A1n no he conoci"o a #us o#ros hermanos% <>Reese ' Ale*? Nin$uno "e los "os es#. aqu,% Reese es#. na!e$an"o por el mun"o% Mi pa"re ' l no se lle!an "emasia"o +ien pero esa es o#ra his#oria% Y Ale* es o&icial "e la Marina% <>:a' al$uien "e #u &amilia que ha$a al$o a+urri"o? <pre$un#) /ail a+rien"o mucho los o-os% <Eso es lo que le hu+iera $us#a"o a mi ma"re <+rome) Nicholas% <>No me ha+,as ha+la"o "e o#ro primo? <pre$un#) /ail &runcien"o el ce5o en $es#o "e con< cen#raci)n% <El hermano $emelo "e DerricO Daniel% Pero no hace &al#a que lo cono(cas <susurr) l con !o( a#erciopela"a mir.n"ola a los o-os<% Es un a!en#urero pro&esional ' un se"uc#or "e "amas% <>Y qu es lo que lo hace "is#in#o a #i? <pre$un#) /ail incapa( "e ocul#ar su "i!ersi)n% <Bueno 'o #en$o un #ra+a-o <ase$ur) Nicholas mien#ras la #oma+a sua!emen#e "el hom+ro ' la $uia+a hacia la par#e #rasera "e la casa le-os "e la mul#i#u"% Se "e#u!o al lle$ar a una alco+a en penum+ra que "a+a a un precioso muelle pri!a"o% Nicholas se $ir) en#onces hacia ella ' la mir) pro&un"amen#e a los o-os% <No quiero que na"a #e "is#rai$a% /ail !ol!i) a sen#ir en el es#)ma$o aquella sensaci)n "e ca,"a li+re% <>Dis#raerme "e qu? <pre$un#) ".n"ole un sor+o a su !aso "e a$ua% <De m, <respon"i) l qui#.n"ole el !aso "e la mano ' "e-.n"olo so+re una mesi#a an#i$ua% Al !ol!erse hacia ella Nicholas se acerc) #an#o que la #ela "e sus pan#alones "e lana ne$ra le ro() los muslos% /ail no po",a creerse que aquella mira"a "e "eseo que re&le-a+an sus o-os es#u!iera "iri$i"a a ella% 2on#u!o "uran#e un ins#an#e la respiraci)n e inhal) su loci)n para "espus "el a&ei#a"o% Su pro*imi"a" la hi(o sen#irse marea"a% <No pue"o creerme que "e !er"a" me "esees a m, <susurr) /ail% <Pue"o "emos#r.r#elo ' #e prome#o que no #e que"ar. nin$una "u"a <respon"i) l en !o( +a-a mien#ras le "esli(a+a la mano por la cin#ura% Ella sin#i) un es#remecimien#o "e placer% Sa+,a que l cumplir,a lo que "ec,a% Y #am+in sa+,a que #o"o lo que ocurriera con Nicholas ser,a #emporal% @l lo ha+,a "e-a"o su&icien#emen#e claro% /ail #en,a mie"o "e que sus sen#imien#os por l no &ueran #emporales pero #ra#) "e ima$inarse "e-an"o pasar la opor#uni"a" "e #ener una relaci)n con l ' no &ue capa(% <Pero%%% 'o #ra+a-o para #i <comen#) #ra#an"o "e a$arrarse a lo que le que"a+a "e sen#i"o com1n% <Somos a"ul#os% Po"emos mane-ar la si#uaci)n% <Pero >por qu 'o? <insis#i) /ail% <Porque #1 me calien#as <con#es#) l en un #ono "e !o( sensual ' se$uro "e s, mismo que le pro!oc) un nu"o en el es#)ma$o% Y lue$o la +es)% La +es) como +esa un hom+re e*ci#a"o con una me(cla "e al$o #ierno a lo que /ail no &ue capa( "e ponerle nom+re% Ella a+ri) la +oca ' Nicholas "esli() la len$ua "en#ro% Ana sensaci)n "e placer ' "e &elici"a" como nunca ha+,a sen#i"o le a#ra!es) #o"o el cuerpo% /ail no quer,a que aquello #erminara nunca% De-) "e la"o sus "u"as ' el "ic#a"o "e la ra()n suspir) ' se hun"i) en l% Sin#i) la "ure(a "el #orso "e Nicholas so+re su pecho ' l le in#ro"u-o una "e sus piernas &uer#es en#re los muslos% Lue$o le "esli() las manos por las ca"eras "escen"ien"o m.s ' m.s% A /ail se le ocurri) pensar que nin$una mu-er necesi#ar,a la a'u"a "el alcohol al la"o "e Nicholas% El mo"o en que mo!,a los la+ios so+re su +oca la hac,a per"er la ca+e(a% Sin#i) c)mo l le le!an#a+a la &al"a ' coloca+a las manos so+re la piel "esnu"a "e sus muslos ' lue$o en la "e su #rasero% Nicholas se "e#u!o ' sol#) una pala+ro#a% <>Qu lle!as pues#o? <pre$un#) apar#.n"ose un poco con los o-os +rillan#es "e "eseo% EAn #an$a Econsi$ui) "ecir ella con #imi"e(%

Nicholas sol#) o#ra pala+ro#a ' hun"i) la +oca en la su'a "e nue!o in#ro"ucin"ole la len$ua% Le "esli() las manos +a-o la &al"a ' la a+ra()% <3e "eseo <le murmur) con#ra los la+ios<% Quiero qui#ar#e es#a &al"a ' #omar#e aqu, mismo ahora% Aquella in!i#aci)n se*ual "erri#i) a /ail por "en#ro ' por &uer(a% Los pechos se le !ol!ieron pesa"os ' ar"ien#es ' sin#i) una crecien#e hume"a" en#re las piernas% Nicholas hun"i) la len$ua con m.s &uer(a "en#ro "e su +oca al mismo #iempo que le separa+a el #an$a con los "e"os ' encon#ra+a en me"io su rinc)n m.s sensi+le ' "elica"o% Desli() uno "e los "e"os en su in#erior ' ella se col$) "e l es#remeci"a% Ana olea"a "e placer la a#ra!es) por en#ero% Lo "esea+a% Nunca ha+,a sen#i"o un "eseo i$ual% <>Qu es#amos hacien"o? <susurr) /ail% <No lo su&icien#e Emurmur) l mien#ras la empu-a+a sua!emen#e hacia una peque5a ha+i#aci)n que ha+,a al o#ro la"o "el pasillo% Nicholas cerr) la puer#a #ras ellos la coloc) con#ra la pare" ' !ol!i) a +esarla% El mun"o $ira+a a #o"a !eloci"a" a su alre"e"or% /ail no sa+,a ")n"e se encon#ra+a solo era conscien#e "e que es#a+a con Nicholas% 2on su +oca sus manos su calor% @l le sac) la &al"a por la ca+e(a ' le +a-) el #an$a +uscan"o "e inme"ia#o ' hallan"o su sua!e ' h1me"a &emini"a"% Nicholas se la es#a+a comien"o a +esos ' lo sal!a-e "e su "eseo la "e-) sin respiraci)n% El silencio ' la penum+ra "e la ha+i#aci)n a'u"a+an a la sensaci)n "e in#imi"a"% /ail solo quer,a sen#irlo m.s cerca "arle placer aca+ar con el "eseo que l ha+,a cons#rui"o "en#ro "e ella% Nicholas se lle!) la mano a los pan#alones ' ella lo a'u") a qui#arse el cin#ur)n ' +a-arse la cremallera% 2uan"o /ail in#ro"u-o la mano "en#ro en +usca "e su erecci)n l sol#) un $emi"o cu'o soni"o reson) "en#ro "e su +oca% <Mal"i#a sea "e+er,a esperar pero no pue"o <susurr) l mien#ras saca+a un preser!a#i!o "el +olsillo% Y an#es "e que /ail pu"iera parpa"ear la le!an#) con#ra la pare" ' en#r) en ella% /ail sol#) un $emi"o al no#ar la in!asi)n "e seme-an#e #ama5o% Se le llenaron los o-os "e l.$rimas ' sin#i) como si es#u!iera queman"o% <3en"r,as que ha+rmelo "icho <murmur) l #ras sol#ar una pala+ro#a% <>Decir#e qu? <susurr) /ail con la respiraci)n en#recor#a"a mien#ras #ra#a+a "e a-us#arse a su #ama5o% <Que es #u primera !e(% <No es#a+a pensan"o en que era mi primera !e(% Es#a+a "emasia"o ocupa"a pensan"o en #i% Nicholas $imi) ' permi#i) que ella se hun"iera m.s en su in#erior% Lue$o la +es) "e un mo"o que supo aunar el "eseo carnal ' la #ernura ' "espus apar#) len#amen#e la +oca% <No #e pares ahora <suplic) /ail% Nicholas comen() a mo!erse apre#.n"ole el #rasero mien#ras inicia+a un ri#mo enloquece"or que la &ue lle!an"o m.s ' m.s al#o ca"a !e(% El calor que /ail sen#,a sus re$iones m.s ,n#imas &ue su+ien"o has#a que sin#i) que i+a a e*plosionar% La ha+i#aci)n es#a+a oscura pero a #ra!s "e sus o-os cerra"os ella !e,a el ro-o "el sol ar"ien#e mien#ras se col$a+a "e l% Pasaron los se$un"os ' /ail sin#i) c)mo Nicholas se pon,a #enso an#es "e es#remecerse como &ru#o "e su clima*% 2uan"o recuper) el alien#o se inclin) hacia a#r.s ' la "e-) "esli(arse sua!emen#e so+re l has#a que sus pies #ocaron el suelo% Le #em+la+an las ro"illas ' se a+ra() a l% <>Es#.s +ien? <pre$un#) Nicholas es#rech.n"ola en#re sus +ra(os "uran#e unos ins#an#es% <2reo que s, <respon"i) ella aunque #o"o se$u,a ".n"ole !uel#as% @l encen"i) una lu( ' /ail se cu+ri) ins#in#i!amen#e los o-os% En#onces lo escuch) $emir ' ella mir) a #ra!s "e sus "e"os% Nicholas es#a+a o+ser!an"o &i-amen#e su "esnu"e(% Ella cru() las piernas en un in1#il ac#o "e !er$Den(a% <3e "eseo o#ra !e( <ase$ur) l acerc.n"ose "e nue!o ' +es.n"ola en la +oca<% Pero quiero #omarme mi #iempo% Nicholas le coloc) con "elica"e(a la &al"a ' reco$i) su #an$a "el suelo% <3ienes el aspec#o "e al$uien que aca+a "e #ener un encuen#ro se*ual ' lo ha "is&ru#a"o% Mi &amilia solo #en"r. que echar#e un !is#a(o ' sa+r.n lo que hemos es#a"o hacien"o% Es#o es al$o en#re #1 '

'o ' quiero que si$a sien"o as, <ase$ur) acarici.n"ole los la+ios con un "e"o<% :a' un +a5o al o#ro la"o "el pasillo% Dime ")n"e es#. #u +olso% Si #e pin#as un poco los la+ios ' #e recompones #al !e( po"amos "isimularlo ' "espe"irnos "iscre#amen#e "e ellos% <Se supon,a que es#e l.pi( "e la+ios #en,a que ha+er resis#i"o ocho horas "e amor sal!a-e <comen#) /ail con la men#e o&usca"a% Se pre$un#a+a c)mo se las arre$la+a Nicholas para pensar con clari"a" "espus "e lo que aca+a+an "e hacer% <Espero que ha'as $uar"a"o la $aran#,a <respon"i) l con una mueca% Ella mir) hacia o#ro la"o con la in#enci)n "e recuperar su equili+rio emocional% <>D)n"e es#amos? <pre$un#) echan"o un !is#a(o al ele$an#e escri#orio "e ma"era ' las es#an#er,as reple#as "e li+ros% <En el "espacho "e mi ma"re <respon"i) Nicholas es#ir.n"ose la cor+a#a% <>Aca+amos "e%%% "e hacerlo en el "espacho "e #u ma"re? <pre$un#) /ail horrori(a"a% 8:acer el amor9 no hu+iera si"o una e*presi)n e*ac#a ' las "em.s que se le !en,an a la men#e #ampoco le cua"ra+an% <>2)mo pue"es es#ar #an #ranquilo? <ase$ur) mien#ras un #erri+le pensamien#o se le pasa+a por la ca+e(a<% 3al !e( sea porque es#a no es la primera !e( que%%% <Es#a es la primera !e( que lo he hecho aqu, <la in#errumpi) Nicholas ne$an"o con la ca+e(a<% Es la primera !e( que lo ha$o en casa "e mis pa"res% Y #e ase$uro que no es#o' #ranquilo porque #e "eseo o#ra !e(% Aquel escri#orio me parece un +uen si#io pero creo que #e mereces al$o me-or que un escri#orio para #u se$un"a !e(% Si quieres prac#icar eso "e los cincuen#a #rucos para se"ucir a un hom+re 'o so' ese hom+re% 4ein#e minu#os m.s #ar"e /ail es#a+a en me"io "e su ha+i#aci)n con Nicholas ' a1n se$u,a #ra#an"o "e recuperar el sen#i"o com1n% 4e,a claramen#e el "eseo re&le-a"o en sus o-os ' ella sen#,a en el pecho #an#a presi)n que se pre$un#) cu.n"o ser,a capa( "e !ol!er a respirar con normali"a"% <>Es#.s +ien? <pre$un#) Nicholas pas.n"ole la mano por el +ra(o an#es "e enla(ar los "e"os con los su'os% <No lo s% A1n no he #eni"o #iempo "e pensarlo% <Pues 'o no !o' a "e-ar#e #iempo ahora para que pienses <ase$ur) l "esli(.n"ole la mano por el cuello% <2reo%%% me $us#ar,a conocer las re$las <consi$ui) "ecir /ail mien#ras l la +esa+a en los la+ios% <>Qu re$las? <pre$un#) l &runcien"o el ce5o pero sin "e-ar "e mo!er los la+ios so+re su +oca% <Por e-emplo si se #ra#a solo "e una noche o%%% <No <la in#errumpi) l sin "e-ar "e +esarla<%3enemos unas lis#a "e cincuen#a pun#os que cumplir% <>2)mo #e las !as a arre$lar para cumplir una lis#a "e cincuen#a pun#os conmi$o con la can#i"a" "e mu-eres que #ienes ron".n"o#e alre"e"or? <pre$un#) /ail mor"in"ose el la+io in&erior% <:as#a ahora no ha+,a #eni"o a na"ie e*clusi!amen#e para m, <susurr) Nicholas inclin.n"ose hacia ella con una e*presi)n "e "eseo en los o-os<% Quiero que es#o que"e en#re #1 ' 'o% E*clusi!amen#e% Ella ha+,a si"o #es#i$o "e su &uer(a ' ha+,a en#re!is#o su !ulnera+ili"a"% Y aunque Nicholas no le es#a+a hacien"o nin$una promesa e#erna quer,a es#ar con l por encima "e #o"o% <Quiero ser s)lo para #i <ase$ur) /ail% Nicholas la +es) con una in#ensi"a" #al que en!i) millones "e "escar$as elc#ricas por #o"o su cuerpo% @l sacu"i) la ca+e(a como si es#u!iera #ra#an"o "e man#ener el con#rol% Lue$o le!an#) un "e"o para acariciar sus la+ios hincha"os% <Si si$ues mir.n"ome as, me !a a resul#ar mu' "uro #ra#ar#e como a una !ir$en% Si ella hu+iera si"o o#ra mu-er se ha+r,a cu+ier#o las espal"as march.n"ose% Porque es#a+a claro que no i+a a po"er e!i#ar que le rompieran el cora()n% Y sin em+ar$o /ail no #en,a elecci)n% Nicholas #en,a #o"o lo que ella siempre ha+,a so5a"o en un hom+re aunque se hu+iera limi#a"o #an solo a eso a so5arlo% @l lo #en,a #o"o% El 1nico pro+lema era que no po"r,a ser para siempre% /ail no se ha+,a sen#i"o nunca #an "esea"a #an mu-er como "uran#e el ar"oroso ac#o se*ual que ha+,an compar#i"o en casa "e sus pa"res% 3ra$.n"ose sus inhi+iciones ' sus mie"os /ail sali) men#almen#e "el capara()n ' lami) con la len$ua el "e"o "e Nicholas%

<No me #ra#es como a una !ir$en <susurr)% S)lo le hi(o &al#a un se$un"o para re$is#rar la pasi)n que sus pala+ras ha+,an "esa#a"o en l% /ail sin#i) el escalo&r,o "e ha+er acciona"o el "e#ona"or "e una +om+a mien#ras Nicholas le "e< sa+rocha+a la chaque#a ' la arro-a+a le-os an#es "e a&anarse a #o"a prisa con su &al"a% <2omo #1 quieras <"i-o "esa+roch.n"ole el su-e#a"or al mismo #iempo que la +esa+a% Sus pala+ras #an#o las que "ec,an como las que calla+an los ro"ea+an &orman"o una +arrera que los pro#e$,a "el mun"o e*#erior% @l es#a+a a sal!o con ella% Y ella con l% Al menos por el momen#o% /ail se "e-) lle!ar por sus +esos por su se"ucci)n ' enre") la len$ua con la su'a% Sin#i) c)mo Nicholas le acaricia+a el pe()n con los "e"os ,n"ice ' pul$ar mien#ras "esli(a+a la o#ra mano "es"e su espal"a has#a el #rasero% /ail comen() a qui#arse uno "e los (apa#os "e #ac)n ' l ne$) con la ca+e(a% <D-a#elos pues#os <le or"en) con sensuali"a" hacien"o su+ir la #empera#ura "el am+ien#e !arios $ra"os% <Es#.s mu' $uapo con ese #ra-e <"i-o ella< pero quiero sen#ir #u%%% /ail ni siquiera pu"o #erminar la &rase an#es "e que Nicholas se qui#ara la cor+a#a ' la camisa sin "e-ar "e +esarla "uran#e un ins#an#e% Parec,a como si la ha+i#aci)n se hu+iera pues#o al re!s ' el aire que los ro"ea+a parec,a es#ar car$a"o "e elec#rici"a"% Nicholas se apre#) con#ra ella ' /ail sin#i) su "esnu"e( su pecho "uro su a+"omen plano ' su e*ci#aci)n% @l la $ui) hacia la cama ' se inclin) para hun"ir la +oca en su pe()n% <Quiero #ocar#e por #o"as par#es a la !e( <murmur) "esli(.n"ole la mano en#re las piernas 2uan"o in#ro"u-o un "e"o en su in#erior ' acarici) la (ona m.s sensi+le "e su ana#om,a /ail se sin#i) &lorecer +a-o sus caricias% A+ri) ins#in#i!amen#e las piernas an#e su con#ac#o ' Nicholas e*hal) un $emi"o "e apro+aci)n% <Eres #an "ulce #an c.li"a%%% <susurr) l le!an#an"o la !is#a para mirarla<% Me "i-is#e que no #e #ra#ara como a una !ir$en% /ail sin#i) que se le seca+a la +oca an#e la e*presi)n "e su ros#ro% La mira+a como s, quisiera "e!orarla% Ella asin#i) con la ca+e(a% Nicholas se arro"ill) &ren#e a ella ' la +es) con la +oca a+ier#a so+re el !ien#re% Lue$o comen() a mo!er la len$ua m.s ' m.s a+a-o% @l la consum,a ,n#imamen#e su len$ua ' su +oca la lle!a+an has#a el l,mi#e una ' o#ra !e(% 2uan"o /ail pensa+a que 'a no po",a alcan(ar una co#a m.s ele!a"a "e placer Nicholas se incorpor) ' en#r) en ella con los o-os cla!a"os en los su'os% ;mpresiona"a por el c1mulo "e sensa< ciones que es#a+a e*perimen#an"o /ail "is&ru#) "e ca"a mo!imien#o que l hi(o en su in#erior% Quer,a sen#ir el *#asis "e Nicholas "escu+rir el placer re&le-a"o en su ros#ro% /ail sen#,a un &ue$o a+rasa"or% Se col$) "e l ' sin#i) el ins#an#e preciso en que el clima* "e Nicholas la a#ra!es)% Se puso #enso ' cerr) los o-os en $es#o "e sumo placer% Lue$o sol#) una pala+ro#a que m.s +ien parec,a una oraci)n ' su or$asmo la lle!) "e nue!o a ella has#a el clima*% Nicholas se "e-) caer so+re la cama con el cuerpo #o"a!,a uni"o a al su'o% /ail se sen#,a #an a+ruma"a que #en,a $anas "e llorar aunque #u!o la pru"encia "e con#enerse% 3ra#) en#onces "e concen#rarse en la "ure(a "el #orso "e Nicholas so+re sus pechos en los la#i"os "e su cora()n que sen#,a como su'os propios ' en sus "e"os que -u$ue#ea+an con su pelo% <>Es#.s +ien? El cora()n "e /ail "io un !uelco al escuchar la "ul(ura "e su !o(% 4ien"o el &ue$o ' la pasi)n que "espren",a supo que Nicholas no ser,a capa( "e reci+ir sin "ar a cam+io% No i+a con l% <No me has con#es#a"o <"i-o Nicholas incorpor.n"ose li$eramen#e para mirarla% <Dame #iempo <respon"i) ella aspiran"o con &uer(a el aireE% Ana semana por lo menos E+rome) #ras unos ins#an#es% <Me "i-is#e que no #e #ra#ara como a una !ir$en <ase$ur) Nicholas mir.n"ola con una mueca en#re +urlona ' #ierna% <Y se$uis#e mis ins#rucciones al pie "e la le#ra <respon"i) ella<% Me has "e-a"o consumi"a ' lo peor es que me ha $us#a"o% <3en cui"a"o <a"!ir#i) Nicholas<% Si me ha+las as, po"r,as hacerme comen(ar "e nue!o%

/ail #ra$) sali!a ' acep#) el "esa&,o que le plan#ea+an sus o-os% <Me has "e-a"o consumi"a ' me ha $us#a"o <repi#i) ella%

Captulo Ocho 2uan"o /ail se "esper#) a la ma5ana si$uien#e en#en"i) al ins#an#e el si$ni&ica"o "e la e*presi)n: 8El "olor "e la recin casa"a9% Aunque ella era una a#le#a ' ha+,a su&ri"o a$u-e#as con an#eriori"a" le "ol,a el cuerpo "e una manera que nunca an#es hu+iera ima$ina"o% Mir) el !ac,o que ha+,a a su la"o en el que an#es ha+,a es#a"o Nicholas ' acarici) con la mano la almoha"a en la que l ha+,a reposa"o la ca+e(a% Le asal#a+an un c1mulo "e emociones% Empe() a pensar en #o"as las cues#iones que la noche an#erior se ha+,a impe"i"o a s, misma consi"erar% Nicholas ' ella ha+,an cru(a"o la &ron#era ' se ha+,an con!er#i"o en aman#es% Aman#es secre#os% Se sen#) en la cama ' sin#i) un nue!o "olor es#a !e( en el cora()n% Por una par#e en#en",a el "eseo "e Nicholas "e man#ener su relaci)n en secre#o% El res#o "e su !i"a era "emasia"o p1+lica% Y a"em.s es#a+a el hecho "e que ella #ra+a-ara para l% Y sin em+ar$o una par#e "e /ail no po",a e!i#ar pre$un#arse si no es#ar,a a!er$on(a"o "e ella o al menos "el "eseo que sen#,a hacia ella% Des"e el momen#o en que conoci) a Nicholas Barone supo que es#a+a &uera "e su alcance pero no quer,a que aquello &uera un pro+lema% Aunque "e+,a an"ar con cui"a"o porque po"r,a lle$ar a enamorarse "e l% /ail se mir) en el espe-o que ha+,a en el #oca"or ' compuso una mueca% La !er"a" ca') so+re ella con #o"a con#un"encia% Si no es#u!iera 'a enamora"a "e Nicholas >acaso se ha+r,a en#re$a"o a l #an ale$remen#e la noche an#erior? /ail no#) que se le enco$,a el cora()n ' sin#i) una pun(a"a "e p.nico% Se ha+,a enamora"o "e l% Aunque #al !e( &uera al$o normal en#re las !,r$enes% Qui(. #o"as las mu-eres se que"a+an ena< mora"as "espus "e la primera !e(% Pero /ail sa+,a la !er"a"% En el &on"o "e su cora()n la sa+,a ' ese conocimien#o la $olpe) como un ma(a(o% Es#a+a enamora"a "e Nicholas Barone% Y #en,a que $uar"arlo en secre#o% Duran#e el ",a /ail se en&ren#a+a a sus peque5as "u"as pero cuan"o Nicholas lle$a+a ca"a noche conse$u,a que #o"as sus preocupaciones "esparecieran% 2ompar#,an las !ela"as en casa con Moll' ' una noche incluso se a!en#uraron a ir a la :ela"er,a Baronessa en :anno!er S#ree#% El e"i&icio conser!a+a el aspec#o ' el encan#o "e las #ien"as an#i$uas "e caramelos con sus #a< +ure#es ' su escapara#e% A /ail le encan#) na"a m.s !erla% Mar,a los reci+i) a los #res con una sonrisa "e ore-a a ore-a% <Ya era hora "e que nos !isi#arais% Pue"o o&receros chocola#e calien#e ' capuchino si #enis &r,o% /ail no pu"o e!i#ar pensar en el +eso apasiona"o que ella ' Nicholas aca+a+an "e "arse -us#o an#es "e salir "e casa% <Yo no #en$o &r,o <ase$ur) ella sin a#re!erse a mirarlo a los o-os<% A Moll' ' a m, nos encan#ar,a #omarnos un hela"o "e &resa% <Que sean #res E"i-o l si$uien"o a su hermana hacia la par#e #rasera "e la hela"er,a que es#a+a +as#an#e llena<% Me sorpren"e que no ha'as pe"i"o salsa "e caramelo calien#e <le susurr) a /ail sen#.n"ose a su la"o ' ro(.n"ole la pierna% <No "e+er,as coque#ear conmi$o en p1+lico si quieres man#ener nues#ra relaci)n en secre#o <ase$ur) ella mir.n"olo con asom+ro% <Es que me cues#a mucho #ra+a-o <pro#es#) Nicholas<% As, que #1 me "ir.s qu !as a hacer al respec#o% <>Al respec#o "e qu? Epre$un#) /ail mien#ras coloca+a a la ni5a en una #rona%

<Al respec#o "e c)mo me a&ec#a #u presencia <respon"i) l mir.n"ola con un ar"or capa( "e pren"er &ue$o a #o"o el e"i&icio% <A lo me-or no #e acuer"as "el n1mero #rein#a ' sie#e "e la lis#a <"i-o /ail lle!.n"ose a la +oca una cuchara"a "el hela"o que aca+a+a "e ser!irle un camarero% <Se$uramen#e no% Mis circui#os se han que"a"o cla!a"os en el n1mero !ein#inue!e% <El pun#o #rein#a ' sie#e es#. relaciona"o con el hela"o <ase$ur) ella lamien"o los res#os "e "ulce "e su cucharilla% <>:ela"o ' qu m.s? <Al$o por lo que me arres#ar,an si me a#re!iera a hacerlo en p1+lico <respon"i) /ail sonrien"o mien#ras "a+a o#ro lame#)n a su cuchara% Nicholas se es#ir) el cuello "e la camisa ' ella casi pu"o no#ar c)mo le sal,a humo por la ca+e(a% La cer#e(a "e sa+er que #en,a el po"er para e*ci#arlo "e aquel mo"o resul#a+a mu' $ra#i&ican#e% <Ya que ha+lamos "e la lis#a #e "ir que no es#o' "e acuer"o con uno "e los pun#os <"i-o "e pron#o Nicholas sir!in"ole a su hi-a en la +oca una cuchara"a "e hela"o<% No me $us#a #u l.pi( "e la+ios% <>Por qu no? <pre$un#) /ail parpa"ean"o% <Porque pre&erir,a que lle!aras uno que "e-ara marca ca"a !e( que me +esas <respon"i) l<% Marcas por #o"as par#es% A /ail se le &orm) un nu"o en el es#)ma$o an#e la posi+ili"a" "e "e-ar a Nicholas marca"o "e hacerlo su'o% <3al !e( po"r,amos a5a"irlo a la lis#a <propuso ella<% >Pue"o ele$ir 'o el lu$ar "on"e #e +esar,a? <S, pero 'o #ra#ar,a "e in&luenciar#e% Es#a+a se$ura "e ello% /ail resis#i) la apremian#e necesi"a" "e lle!arse el pla#o "e hela"o a sus acalora"as me-illas% Las im.$enes sensuales que ella ' Nicholas es#a+an e!ocan"o le ha+,an "e-a"o el cere+ro momen#.neamen#e noquea<"o% <>4a #o"o +ien? <pre$un#) Mar,a aparecien"o "e pron#o a su la"o% <Per&ec#amen#e% Lle!as el ne$ocio con la misma $racia que la a+uela An$lica% <Eso es #o"o un cumpli"o !inien"o "e #i <ase$ur) su hermana con e*presi)n encan#a"a% <3e lo mereces% </racias% >Se$uro que !a #o"o +ien? Me "a+a la impresi)n "e que es#a+ais #enien"o una con< !ersaci)n "e lo m.s in#ensa%%% <Le es#a+a comen#an"o a /ail que los hela"os se hacen "irec#amen#e aqu, <ase$ur) Nicholas al ins#an#e% <As, es <respon"i) Maria asin#ien"o con la ca+e(a<% 3enemos el compromiso "e man#ener la a#m)s&era ' la cali"a" "e la #ien"a ori$inal% O#ro ",a #e ense5ar la cocina "on"e se hace /ail Pero ahora si me "isculp.is #en$o que a#en"er a los clien#es%%% <Mar,a es una apasiona"a "e la hela"er,a <le comen#) Nicholas a /ail cuan"o su hermana se hu+o marcha"o<% Ella #ra+a-) aqu, con la a+uela An$lica has#a que s#a muri) el a5o pasa"o% /ail le ech) un !is#a(o a las $ran"es &o#o$ra&,as en +lanco ' ne$ro "e los a+uelos "e Nicholas inau$uran"o la #ien"a% En sus -)!enes ros#ros parec,an es#ar escri#os el amor ' la esperan(a% <Se amaron much,simo >!er"a"? Nicholas asin#i) con la ca+e(a% <Marco la am) lo su&icien#e como para &u$arse con ella <ase$ur) con aire pensa#i!o<% 3u!ieron muchos pro+lemas pero compar#ieron uno "e esos amores para #o"a la !i"a que no #o"os #enemos la suer#e "e encon#rar% El cora()n "e /ail "io un !uelco al con#emplar la e*presi)n "e su ros#ro% Ella "esea+a con #o"a su alma que Nicholas sin#iera un amor "e aquel #ipo hacia ella% Desea+a que l pu"iera mirarla ' !er cu.n#o lo ama+a% Pero en#onces sin#i) un nu"o en el es#)ma$o% Si Nicholas se en#era+a "e lo &uer#es que eran sus sen#imien#os respec#o a l la "e-ar,a m.s r.pi"amen#e "e lo que #ar"a un hela"o en "erre#irse una #ar"e "e !erano% 3en,a que "e-ar "e hacerse ilusiones% Aquella noche "espus "e ha+er hecho el amor en la cama "e /ail ella se puso +oca a+a-o al$o incorpora"a para mirarlo ' "e-) caer una mano so+re su &uer#e pecho% <2un#ame o#ra his#oria so+re los Barone%

<No por &a!or <pro#es#) Nicholas% Las his#orias &amiliares se ha+,an con!er#i"o "e al$una manera en par#e imprescin"i+le "e las !ela"as que compar#,an% /ail hac,a el amor con l con la &uer(a "e un hurac.n ' lue$o le pe",a una his#oria% Los o-os ilusiona"os "e /ail en aquel momen#o #ocaron una &i+ra sensi+le "e su in#erior% A pesar "el ar"or "e sus encuen#ros pasionales Nicholas no se ha+,a en$a5a"o a s, mismo cre'en"o que "esea+a a /ail solo por se*o% Se$uramen#e pre&erir,a morir an#es que a"mi#irlo pero se sen#,a a sal!o con ella% /ail no lo #raicionar,a no le men#ir,a% Pre&erir,a hacerse "a5o ella an#es que hacrselo a l% El hecho "e que /ail lo acep#ara #al ' como era en su #o#ali"a" conmo!,a a Nicholas "e una manera que nunca has#a en#onces ha+,a e*perimen#a"o% Aunque era conscien#e "e que el amor no era para l sen#,a un ins#in#o "e pro#ecci)n mu' &uer#e respec#o a /ail% <2un#ame m.s cosas "e Marco ' An$lica Ele suplic) ella con una sonrisa% <Marco es#a+a !i!ien"o con una &amilia en cu'o res#auran#e #ra+a-a+a cuan"o se enamor) "e An$lica% Se supon,a que ella #en,a que casarse con un hom+re llama"o 4incen# ' la &amilia que se ocupa+a "e Marco "a+a por hecho que al$1n ",a l se casar,a con su hi-a Lucia% 2uan"o Marco ' An$lica se &u$aron #o"a la &amilia se puso &uriosa ' Lucia es#a+a #an en&a"a"a que lan() una mal"ici)n con#ra mis a+uelos% <BNo pue"e serC <e*clam) /ail% <As, &ue <ase$ur) Nicholas sonrien"o an#e su in"i$naci)n<% No solemos ha+lar "e ello pero cuan"o lo hacemos lo llamamos 8La mal"ici)n "el D,a "e San 4alen#,n9% <>Por qu ese nom+re? <pre$un#) ella con el ce5o &runci"o% <Porque a lo lar$o "e los a5os ocurrieron al$unos hechos #r.$icos en el D,a "e San 4alen#,n% An$lica per"i) al primer hi-o que espera+a ese ",a ' al$unos a5os m.s #ar"e en la misma &echa rap#aron a uno "e sus hi-os $emelos% <Qu horror <in#er!ino /ail sacu"ien"o la ca+e(a<% 2uan"o mencionas#e que An$lica ' Marco #u!ieron pro+lemas pens que es#a+as e*a$eran"o% /ail se "e#u!o un ins#an#e ' le!an#) el "e"o para acariciarle la +ar+illa an#es "e se$uir ha+lan"o% <>31 crees en la mal"ici)n? <Por supues#o que no <respon"i) Nicholas% <Me ha pareci"o no#ar un #ono "e "u"a en #u !o(% @l recor") su rup#ura con la ma"re "e Moll' en el D,a "e San 4alen#,n% Pero con /ail su+i"a encima "e l c.li"a ' sensual aquella rup#ura le parec,a mu' le-ana% <Por supues#o que no <repi#i)% <3al !e( consi$a sacar#e m.s cosas en o#ra ocasi)n Ease$ur) /ail claramen#e insa#is&echa por la respues#a% <;n#n#alo <la re#) Nicholas &ascina"o por su mira"a% Ella inclin) la ca+e(a para +esarlo sua!emen#e en el pecho% El con#ac#o "e su +oca le resul#) #an er)#ico que le parec,a casi insopor#a+le pero Nicholas no po",a apar#arse "e ella% Que el cielo lo a'u"ara pero si no se an"a+a con o-o aquella mu-er po"r,a lle$ar a #ocarle en el cora()n% A la #ar"e si$uien#e Nicholas le ro+) un +eso a /ail en la cocina mien#ras ella le "a+a "e comer a Moll'% <P.<p.<p. <palmo#eo la ni5a al !erlo en#rar% <Bella +am+ina <e*clam) Nicholas acerc.n"ose a su hi-a<% >Qu #al has pasa"o el ",a ho'? Es#a noche #e +a5ar. pap.% Por cier#o /ail ho' me ha llama"o uno "e los miem+ros "e la Socie"a" :is#)rica "e Bos#on% Se me ha+,a ol!i"a"o que ha+,a o&reci"o mi casa para la -un#a "e Enero% Ser. "en#ro "e unos ",as ' quer,a que lo supieras% <>Y cu.n#o "urar.? <pre$un#) /ail mien#ras re#ira+a la +an"e-a "e comi"a "e la #rona "e Moll'% <Dos o #res horas como mucho pero 2orinne es#ar. en#ran"o ' salien"o un par "e ",as an#es <respon"i) l enco$in"ose "e hom+ros%

<>2orinne? <pre$un#) /ail con el cora()n enco$i"o "e#enin"ose un ins#an#e% <S, <respon"i) l mir.n"ola &i-amen#e% Ana "ocena "e posi+ili"a"es a&lor) a la men#e "e /ail% Las "os primeras &ueron las m.s "olorosas: Quer,a !ol!er a !er a 2orinne% Ya se ha+,a a+urri"o "e ella% <No ha' na"a en#re 2orinne ' 'o <ase$ur) Nicholas acerc.n"ose al compren"er el porqu "e su e*presi)n #ur+a"a<% Es#e encuen#ro es#. planea"o "es"e hace meses% Ella #am+in es miem+ro "e la Socie"a" :is#)rica ' me con!enci) para que pres#ara mi casa prome#in"ome que ella se encar$ar,a "e or$ani(arlo #o"o% No si$ni&ica na"a para m, <la #ranquili() ro(.n"ole los la+ios con los su'os<% Lue$o #e lo "emos#rar% Es#a misma noche% Pasa"a 'a la me"ianoche Nicholas ha+,a "e-a"o mu' claro cu.n#o "esea+a a /ail #al ' como ha+,a hecho muchas noches an#eriores% A"em.s le ha+,a con#a"o o#ra "e sus his#orias &amiliares% 3al !e( "e+er,a es#ar #ranquila% /ail po",a !er que lo que Nicholas sen#,a por ella i+a m.s all. "el "eseo &,sico% Pero en aquel momen#o sola en la oscuri"a" las "u"as crecieron como +rasas a!i!a"as por el &ue$o% Nicholas acu",a a su cama casi ca"a noche ' ac#ua+a como sin nunca #u!iera su&icien#e "e ella% Pero /ail no po",a +orrar el hecho "e que siempre se marcha+a +as#an#e an#es "el amanecer% Nunca se que"a+a a "ormir con ella% Captulo Nueve Son) el #im+re "e la puer#a ' como /ail sa+,a que la "oncella es#a+a ocupa"a a$arr) a Moll' ' se &ue ella misma a a+rir% La ni5a le res#re$) la cara llena "e mi$as ' res#os "e $alle#a "e chocola#e por el -erse' en el momen#o en que ella a+r,a la puer#a a la mu-er m.s +ella que ha+,a !is#o en su !i"a% 3en,a una hermosa melena ru+ia que le ca,a como una casca"a so+re el a+ri$o "e cachemira "e color +ei$e% Sus o-os a(ules es#a+an maquilla"os con e*ac#a precisi)n ' le +rilla+an los la+ios con un #oque impeca+le "e rosa se"oso% /ail no #u!o m.s reme"io que que"arse mir.n"ola &i-amen#e porque aquella mu-er po"r,a ha+er escri#o un li+ro so+re c)mo parecer una "iosa% <So' 2orinne /la"s#one% :e !eni"o a ul#imar los "e#alles "e la reuni)n "e la Socie"a" :is#)rica% As#e" "e+e ser la ni5era <"i-o e*#en"ien"o la mano ' re#ir.n"ola al ins#an#e al o+ser!ar el -erse' sucio "e /ail<% Y #1 "e+es ser la a"ora+le hi-a "e Nicholas Moll' <"i-o sonrien"o a la ni5a% Moll' la"e) la ca+e(a% <Es#o' encan#a"a "e conocer por &in a Moll'% Ml#imamen#e no he po"i"o !er mucho a Nicholas porque es#. #o#almen#e "e"ica"o a la ni5a% Supon$o que es#e encuen#ro "e la Socie"a" :is#)rica ser!ir. para que las cosas !uel!an a su cauce% >Le impor#ar,a por &a!or a!isar a la "oncella? <"i-o an#es "e "e#enerse un ins#an#e<% Disculpe no recuer"o su nom+re%%% </ail 0en#on <repi#i) ella luchan"o con#ra la sensaci)n "e que al$uien ha+,a in!a"i"o el ho$ar "e Nicholas% O #al !e( luchan"o con#ra el #emor "e que Nicholas hu+iera per"i"o la &ascinaci)n que sen#,a por ella ahora que 2orinne ha+,a !uel#o a escena% <Llamar a la "oncella <"i-o $iran"o a Moll' en "irecci)n a las manos recin sali"as "e la manicura "e la o#ra mu-er<% >Quiere us#e" su-e#ar a la ni5a? <No es#o' mu' se$ura%%% <comen() a "ecir 2orinne miran"o con aprensi)n a aquella ni5a mancha"a "e $alle#a ' (umo "e &ru#as% Moll' se re!ol!i) ' "e-) escapar un soni"o "e pro#es#a% <Oh !a'a parece un poco #ra!iesa <comen#) 2orinne "an"o un paso a#r.s mien#ras arquea+a una ce-a<% Nicholas es#u!o mu' acer#a"o al con#ra#ar a una ni5era% Bueno Iane no quiero en#re#enerla m.s% Por &a!or llame a la "oncella% <Es /ail <la corri$i) ella<% /ail no Iane% </ail <repi#i) 2orinne componien"o una sonrisa an$elical<% Lo sien#o no ha+,a pres#a"o a#enci)n% De+er,a $ra+arme su nom+re aqu, Ease$ur) palme.n"ose le!emen#e la &ren#eE% Pensan"o en un

&u#uro pr)*imo% Me $us#a mucho Nicholas ' pue"e que us#e" ' 'o #erminemos !in"onos con &recuencia% /ail compuso una sonrisa &or(a"a ' apre#) los "ien#es con #an#a &uer(a que pens) que i+a a par#irse al$uno% Asin#i) con la ca+e(a a!is) a la "oncella ' su+i) las escaleras con Moll' en +ra(os% Es#a+a claro que 2orinne no la !e,a como una amena(a para su plan "e ca(ar a Nicholas% De o#ro mo"o no le hu+iera hecho seme-an#e con&i"encia% /ail ech) un !is#a(o en el espe-o a su ros#ro sin maquilla-e su -erse' lleno "e mi$as ' la ni5a col$a"a "e una ca"era% Des"e lue$o parec,a cualquier cosa menos una "iosa% Aunque lo in#en#ara con #o"as sus &uer(as -am.s conse$uir,a alcan(ar la +elle(a "e 2orinne% >Si$ni&ica+a aquello que Nicholas la !er,a siempre como al$o #emporal? Escuch) el eco "el silencio "en#ro "e s, ' sin#i) una pun(a"a "e "olor en el cora()n% >2)mo era posi+le que se hu+iera enamora"o #an r.pi"amen#e "e l? Y mu' pron#o cuan"o Nicholas "e-ara "e "esearla #en"r,a que &in$ir que no le impor#a+a en a+solu#o% 3en"r,a que &in$ir cualquier cosa si 2orinne #en,a *i#o en su operaci)n "e hacerle !ol!er con ella% /ail se $uar") sus "u"as para s, "uran#e los "os ",as si$uien#es a pesar "e las &recuen#es e inespera"as !isi#as "e 2orinne% :i(o #o"o lo posi+le para man#ener ocul#os sus #emores a los o-os "e Nicholas% 2uan"o por &in lle$) la noche "e la reuni)n /ail esper) en el piso "e arri+a% Se en#re#u!o -u$an"o con Moll' has#a que lle$) la hora "e me#erla en la cama ' cuan"o la ni5a por &in se "urmi) /ail encen"i) la #ele!isi)n en su cuar#o aunque m.s #ar"e &ue incapa( "e recor"ar nin$uno "e los pro$ramas que !io% 2uan"o escuch) que los asis#en#es a la reuni)n se marcha+an respir) con ali!io% Pasaron los minu#os pero Nicholas no su+,a% Ana ima$en inquie#an#e acu"i) a su ca+e(a% Nicholas ' 2orinne en el piso "e a+a-o recuperan"o el #iempo per"i"o% /ail se puso en pie ' &ue en +usca "e la "oncella para pe"irle que le echara un o-o a Moll'% Lue$o sali) por la puer#a #rasera% A Nicholas le "ol,a la ca+e(a% Nunca an#es ha+,a ca,"o en la cuen#a "e lo irri#an#e que po",a lle$ar a resul#ar 2orinne% Era una mu-er "e una +elle(a impresionan#e pero #en,a una risa que a l le rechina+a como si al$uien pasara las u5as por una pi(arra% Nicholas se pre$un#) c)mo se le po",a ha+er pasa"o an#es lo super&icial que era% O #al !e( &uera que an#es no le impor#a+a% >Y por qu le impor#a+a ahora? La respues#a le lle$) "e sope#)n% /ail% La culpa era "e /ail% Nicholas ha+,a pasa"o a5os salien"o con mo"elos ' -)!enes "e la al#a socie"a" pero /ail era la primera mu-er "e !er"a" que ha+,a es#recha"o en#re sus +ra(os% Deseoso "e !erla Nicholas su+i) las escaleras has#a su "ormi#orio ' llam) con los nu"illos a la puer#a% No hu+o respues#a as, que la a+ri)% /ail no es#a+a% Nicholas &runci) el ce5o ' se "iri$i) a la ha+i#aci)n "e la "oncella% <>Le ha "icho a"on"e i+a? <le pre$un#) cuan"o le con#) que /ail ha+,a sali"o un momen#o% <No pero me ha "e-a"o el n1mero "e su #el&ono m)!il <respon"i) la "oncella ne$an"o con la ca+e(a<% ;+a !es#i"a con ropa "e "epor#e% Nicholas se "iri$i) a su "ormi#orio ' se "esa#) el nu"o "e al cor+a#a% An mis#erio menos% Si /ail i+a !es#i"a "e "epor#e pro+a+lemen#e si$ni&ica+a que ha+,a i"o al $imnasio% Nicholas se pre$un#) si ha+r,a llama"o a al$uno "e sus ami$os para que se encon#raran con ella all,% A lo me-or ha+,a que"a"o con Iona#han% La i"ea le pro!oc) una pun(a"a en el es#)ma$o% /ail lle!a+a un par "e ",as mu' calla"a% @l se ha+,a "a"o cuen#a pero cuan"o ha+,a in#en#a"o sacarle la ra()n ella se las ha+,a in$enia"o para "es!iar su a#enci)n con al$una su$erencia er)#ica% Nicholas se cam+i) a #o"a prisa "e ropa ' sali) hacia el $imnasio que es#a+a un par "e man(anas m.s a+a-o% Mir) en las canchas "e #enis ' escu"ri5) los ros#ros "e los -u$a"ores "e !olei+ol que es#a+an #erminan"o un par#i"o% Lue$o mir) en #o"as las salas ' &inalmen#e "i!is) una &i$ura soli#aria me#ien"o canas#as en la pis#a "e +alonces#o%

Su pelo ro-o reco$i"o en una cole#a se +alancea+a mien#ras ella corr,a ' sal#a+a reco$ien"o los re+o#es% :u+o un momen#o en que la pelo#a sali) "e la pis#a ' Nicholas se le!an#) impulsi!amen#e a reco$erla% /ail se "io la !uel#a con los o-os a+ier#os "e par en par por la sorpresa% <3u ros#ro se sonro-a i$ual cuan"o hacemos el amor <"i-o l mir.n"ola &i-amen#e mien#ras le "e!ol!,a la pelo#a<% >Por qu #e has marcha"o sin "ecirme na"a? <Es#a+as mu' ocupa"o con 2orinne <respon"i) /ail "es!ian"o la mira"a% <Lo menos que po",as ha+er hecho era resca#arme% <:e !is#o a 2orinne% No se me ocurri) pensar que es#u!ieras su&rien"o <respon"i) ella con aci"e(% <No se r,e como #1% <>Y qu impor#ancia #iene eso? <se in#eres) /ail !ol!ien"o a mirarlo a los o-os% <Mucha% >Sa+es que hacer#e re,r es para m, casi #an apasionan#e como hacer#e lle$ar al clima*? /ail parpa"e) incapa( "e "ecir na"a "uran#e un ins#an#e% Lue$o #ra$) sali!a% <Yo nunca ser como ella por mucho que me empe5ara% <Y no quiero que lo seas <ase$ur) Nicholas &runcien"o el ce5o% <Me parece que no lo en#ien"es% Yo nunca ser as, "e hermosa as, "e pulcra ' so&is#ica"a% <La que no lo en#ien"es eres #1% 2orinne nunca ser. como #1 aunque lo in#en#e% <No creo que a 2orinne le in#erese na"a "e lo que 'o #en$o <ase$ur) /ail con una mueca% <>Y qu me "ices "e m,? <pre$un#) Nicholas% <Yo no #e #en$o <ase$ur) ella mir.n"olo &i-amen#e% <Me #ienes "esean"o es#ar con#i$o es#a noche <respon"i) l acerc.n"ose un poco m.s% Nicholas o+ser!) el c1mulo "e emociones que se re&le-aron en los o-os "e /ail an#es "e que ella los cerrara con &uer(a% <>Por qu #e has marcha"o? <le pre$un#) en#onces es#rech.n"ola en#re sus +ra(os% <Para que no o'eras mis lamen#os Esusurr) ella +a-an"o la !is#a% <No pue"o creer que 2orinne #e inspire al$o as, <respon"i) Nicholas con una mueca<% Es #o#almen#e ino&ensi!a% <Me "i-o que #iene planea"o rea!i!ar !ues#ra relaci)n ' que pro+a+lemen#e 'o la !iera m.s a menu"o <"i-o /ail #orcien"o la +oca% <Es#. so5an"o <ase$ur) l ne$an"o con la ca+e(a sorpren"i"o an#e los planes "e 2orinne<% No #en$o nin$1n%%% Nicholas se "e#u!o% Se es#a+a impacien#an"o% El #iempo que compar#,a con /ail se ha+,a con!er#i"o para l en una isla ale-a"a "e la locura% Y no consen#ir,a nin$una in#rusi)n en ella% <>Por qu es#amos ha+lan"o "e 2orinne cuan"o "e+er,amos re$resar -un#os a casa? <>No #e mo#i!a la cancha "e +alonces#o? <pre$un#) /ail con un +rillo insinuan#e en la mira"a% <El si#io es lo "e menos% Pero creo que es#aremos m.s c)mo"os en mi cama% <>3u cama? <pre$un#) ella a+rien"o mucho los o-os<% Siempre !ienes #1 a mi ha+i#aci)n%%% <>3e supone al$1n pro+lema !enir a mi cuar#o? <insis#i) Nicholas "e-.n"ose lle!ar por un primi#i!o ins#in#o "e posesi)n% <D-ame reco$er mi su"a"era <respon"i) ella con los o-os +rillan#es por la emoci)n% :oras m.s #ar"e "espus "e que Nicholas le hu+iera hecho el amor una ' o#ra !e( /ail permanec,a #um+a"a en su cama "elei#.n"ose en ca"a sensaci)n "es"e el con#ac#o se"oso "e las s.+anas "e al$o")n e$ipcio has#a el placer "e no#ar su cuerpo apre#a"o -un#o al su'o% La men#e "e /ail "iscurr,a mu' "eprisa ' se permi#i) a s, misma !a$ar por los pensamien#os que normalmen#e man#en,a +ien ocul#os en su in#erior% >Qu ocurrir,a si se acos#ara ca"a noche a su la"o? >Qu ocurrir,a si Nicholas &uera su compa5ero? >Qu ocurrir,a si &uera su mari"o? El cora()n "e /ail "io un !uelco an#e aquella ocurrencia ' cla!) la !is#a en su ros#ro "ormi"o #emien"o que aquel pensamien#o prohi+i"o #u!iera la &uer(a "e "esper#arlo% >Qu ocurrir,a si ella #u!iera "erecho a salu"arlo con un +eso #o"as las ma5anas hacer el amor con l ca"a noche ' acariciarle la &ren#e cuan"o es#u!iera preocupa"o por los ne$ocios "e los Barone? >Qu ocurrir,a si ella &uera en !er"a" la mu-er "e su !i"a ' l su hom+re?

Las im.$enes que se le cru(aron por la ca+e(a eran #an "ulces que /ail sin#i) $anas "e llorar% >Ser,a aquello lo que ha+,a es#a"o +uscan"o #o"a su !i"a pero que nunca se ha+,a a#re!i"o casi ni a "esear? /ail cerr) los o-os% Necesi#a+a #ranquili(arse% A Nicholas no le $us#ar,a en a+solu#o la "irecci)n que es#a+an #oman"o sus pensamien#os% E*hal) un pro&un"o suspiro ' supo lo que #en,a que hacer% @l siempre se marcha+a en me"io "e la noche% Y aunque ca"a &i+ra "e su cuerpo se re+elara con#ra ello /ail sa+,a que ella #en,a que ac#uar "el mismo mo"o% A+ri) los o-os ' "eposi#) so+re la &ren#e "e Nicholas el m.s "elica"o "e los +esos% Lue$o se mor"i) el la+io in&erior ' con sumo cui"a"o se "esli() &uera "e la cama "e Nicholas ' se march) a su "ormi#orio% La noche si$uien#e cuan"o Moll' es#a+a 'a acos#a"a /ail ' Nicholas compar#ieron una cena a la lu( "e la chimenea en el cuar#o "e Nicholas% Ella se ha+,a pues#o una camisa "e color al+aricoque con &al"a a -ue$o ' se ha+,a peina"o ' maquilla"o como si se #ra#ara "e una ci#a% Es#a+a empe(an"o a apren"er que uno "e los secre#os para sen#irse una "iosa era "is&ra(arse "e una "e ellas% <Es#ar con#i$o se es#. con!ir#ien"o en una a"icci)n para m, <ase$ur) Nicholas le!an#an"o la mano para acariciarle la me-illas% /ail se inclin) hacia l para +esarlo en los la+ios ' lue$o in#ro"u-o la len$ua en su +oca con el secre#o "eseo "e ser una a"icci)n "e la que l nunca pu"iera li+rarse% En#onces le "esa+roch) la camisa ' le "esli() las manos so+re el pecho% Nicholas "e-) res+alar un "e"o pere(oso por el cuello "e /ail que lue$o si$ui) "escen"ien"o por "en#ro "e la camisa has#a su pe()n erec#o% Ella "e-) escapar un peque5o suspiro% <Mal"i#a sea <murmur) l<% Ya es#o' o#ra !e( "uro% >3ienes i"ea "e lo sensual que me resul#a sa+er que me +as#a con ro(ar#e para que seas m,a? Apues#o a que 'a es#.s mo-a"a <ase$ur) "esli(an"o la mano en#re sus piernas para compro+arlo% Mien#ras la acaricia+a Nicholas comen() a susurrar en i#aliano ' aquellas pala+ras le resul#aron a /ail el m.s sensual "e los soni"os% <>Qu has "icho? <pre$un#) mien#ras le "esa+rocha+a con ur$encia "e aman#e los pan#alones% <Pn$el hechicera%%% <murmur) Nicholas mir.n"ola con pasi)n<% Eres las "os cosas% Sin "e-ar "e +esarla en la +oca le qui#) con maes#r,a la ropa an#es "e colocarla &irmemen#e so+re su erecci)n% 2on aquella mira"a "e #erciopelo cla!a"a so+re la su'a que resul#a+a m.s e&ica( que una cel"a con +arro#es Nicholas en#r) en ella% <M)n#ame <or"en) l con un #ono ronco que !ia-) a #ra!s "e la san$re "e /ail como un e*plosi!o% @l la $ui) por su in#erior con el cuerpo rec#o mien#ras /ail lo #oma+a% Se sin#i) in!a"i"a por una inmensa sensaci)n "e po"er,o &emenino% Na"a "esea+a m.s en el mun"o que sen#irlo lo m.s cerca posi+le "e s,% El ri#mo "e aquella sensual in!asi)n hi(o que se le acelerara el pulso en #o"os sus rincones ocul#os% A ca"a em+es#i"a Nicholas acer#a+a all, "on"e ella era m.s sensi+le% /ail sin#i) que se le nu+la+a la !isi)n ' se col$) "e los hom+ros "e su aman#e% Su propio clima* la inun") en!ol!in"ola como un hurac.n% Ella $ri#) su nom+re ' lo sin#i) "ar una 1l#ima em+es#i"a "en#ro "e ella con su cuerpo po"eroso inclin.n"ose so+re el su'o% 3em+lan"o "e placer /ail se sin#i) "e pron#o e*haus#a ' "e-) caer la ca+e(a so+re su pecho% Es#a+a #ra#an"o "e recuperar el alien#o "e recuperar la cor"ura pero solo aparec,a Nicholas en su ca+e(a% <3e amo <susurr) con las pala+ras salien"o por su propio pie "e su +oca<% 3e amo% Sus sen#imien#os ha+,an "e-a"o "e ser un secre#o% El cora()n se$u,a la#in"ole #an "eprisa que no es#a+a mu' se$ura "e ha+er pronuncia"o las pala+ras en !o( al#a% Nicholas permanec,a #o#almen#e quie#o% Se$u,a es#rech.n"ola en#re sus +ra(os pero /ail perci+i) al$o "i&eren#e en su cuerpo% Se le hi(o un nu"o en el es#)ma$o% >Le ha+r,a "icho en !o( al#a que lo ama+a?

/ail lo mir) a los o-os ' o+#u!o inme"ia#amen#e la respues#a% El la a+ra(a+a pero #en,a la mira"a m.s le-ana que nunca% Aquello parec,a imposi+le% :ac,a solo unos ins#an#es ha+,an es#a"o #o#almen#e uni"os% Ella lo a$arr) por la +ar+illa ' Nicholas no se mo!i) pero apar#) la !is#a% /ail supo en#onces que ha+,a come#i"o un #erri+le error%

Captulo Diez /ail con#u!o la respiraci)n cuan"o escuch) a Nicholas su+ir las escaleras la noche si$uien#e% Se ha+,a que"a"o has#a #ar"e en el #ra+a-o ' cuan"o escuch) sus pasos cerca "e su puer#a /ail "ese) con #o"a su alma que llamara con los nu"illos% Esper) pero no hu+o llama"a% Escuch) c)mo Nicholas en#ra+a en la ha+i#aci)n "e Moll' pero en la su'a no en#r)% Aquel silencio la a#ra!esa+a como un cuchillo% Nicholas Barone quer,a sonrisas c.li"as noches "e pasi)n ' sen#irse acep#a"o pero no quer,a su amor% /ail cerr) los o-os llena "e "olor% 8No pue"o creerlo9 pens) mien#ras se le!an#a+a "e la cama% Es#a+a se$ura "e que no ha+,a si"o solo se*o% Nicholas po",a conse$uirlo con cualquier mu-er% 3al !e( l no se "iera cuen#a pero la ra()n por la que la "esea+a era porque ella lo ama+a% Se$uramen#e aquella cer#e(a lo hiciera sen#irse inc)mo"o pero lo que Nicholas Barone quer,a ' necesi#a+a era el amor "e una +uena mu-er% Y esa mu-er era ella% /ail comen() a recorrer la ha+i#aci)n "e arri+a a+a-o% Le "io !uel#as a la i"ea "e irrumpir en el "ormi#orio "e Nicholas encen"er las luces ' $ri#arle que lo ama+a ' que no se a!er$on(a+a "e ello% Se aca+) el #ener que mor"erse el la+io para e!i#ar que se le escapara en la oscuri"a" ' se aca+) el #emor a que l pu"iera leerlo en sus o-os% Las car#as 'a es#a+an +oca arri+a ' por una par#e /ail se sen#,a ali!ia"a% Y por o#ra a#errori(a"a% Nicholas no le ha+,a pe"i"o en !o( al#a la noche an#erior que se marchara "e su "ormi#orio pero se no#a+a que quer,a es#ar solo% Y "espus "e la in#imi"a" que aca+a+an "e compar#ir aquello le resul#) "oloroso a /ail% Aun as, en#en",a que Nicholas necesi#a+a #iempo para "i$erir lo que sus cuerpos se ha+,an "emos#ra"o sin pala+ras ' eso no po",a conse$uirse en cues#i)n "e se$un"os% /ail lo en#en",a% Si le "e-a+a al$o "e #iempo para pensar #al !e( Nicholas recapaci#ara% Era la 1nica opci)n que le que"a+a% :a+,a que"a"o claro que ella lo ama+a ' l quer,a ese amor% Y aunque Nicholas no es#u!iera enamora"o "e ella en aquel ins#an#e #al !e( con el #iempo%%% El la(o que los un,a era "emasia"o po"eroso% Nicholas !ol!er,a a ella% Al menos as, lo espera+a% <>No me has o,"o Nicholas? <le pre$un#) su hermana /ina con el ce5o &runci"o<% >Qu #e ocurre? Es la #ercera !e( que #e repi#o lo mismo% Nicholas sacu"i) la ca+e(a ' se pas) la mano por el pelo% Se puso en pie incapa( "e permanecer sen#a"o ni un se$un"o m.s% <No me pasa na"a% Simplemen#e no "orm, mu' +ien anoche% <>Salis#e o#ra !e( con 2orinne? <pre$un#) /ina le!an#an"o una ce-a% <No% An hom+re pue"e #ener muchas cosas en la ca+e(a que no #en$an que !er con las mu-eres% <>:a' al$una cues#i)n "e #ra+a-o que 'o "e+er,a sa+er? Einsis#i) ella &runcien"o el ce5o% Nicholas e*hal) un suspiro% Su hermana era #remen"amen#e in#ui#i!a ' persis#en#e% Necesi#a+a am+as cuali"a"es para #riun&ar en la empresa &amiliar% Nicholas sa+,a que muchas !eces #an#o l como su pa"re la ha+,an su+es#iman"o en ese #erreno% <La empresa marcha es#upen"amen#e% 31 "e+er,as sa+erlo me-or que na"ie%

<En#onces si #ampoco es por Moll' #iene que #ra#arse "e una mu-er Ease$ur) /ina sen#.n"ose en el escri#orio "e su hermano% <3al !e( no sea asun#o #u'o% <3al !e( pue"a a'u"ar#e <respon"i) ella sin inmu#arse<% :as sali"o con #an#as mu-eres "es"e Danielle que no #en$o "e"os para con#arlas pero no #e ha+,a !is#o &eli( has#a hace unas cuan#as semanas% Si has encon#ra"o a al$uien que !al$a la pena no la "e-es escapar% Y "icho aquello /ina "e-) so+re la mesa el in&orme que ha+,a i"o a lle!ar ' sali) "el "espacho% Nicholas se me#i) las manos en los +olsillos ' mir) por la !en#ana hacia la A!eni"a :un#in$#on% Si su hermana peque5a era capa( "e "arse cuen#a "e lo que es#a+a ocurrien"o en#onces ha+,a i"o +as#an#e m.s le-os "e lo que espera+a% :a+,a permi#i"o que /ail se acercara "emasia"o ' ahora lo es#a+a pa$an"o% Se ha+,a prome#i"o a s, mismo que nunca !ol!er,a a implicarse #an#o con una mu-er como para per"er su capaci"a" "e concen#raci)n% /ail no era la primera mu-er que le con&esa+a su amor en un momen#o "e pasi)n% Pero s, era la primera mu-er que cre,a que "e !er"a" lo ama+a% Las "em.s quer,an al$o pero /ail no se consi"era+a a s, misma lo su&icien#emen#e a#rac#i!a como para consi"erar la i"ea "e casarse con l% No ella +usca+a al$o mucho m.s peli$roso que una +o"a o su "inero% /ail quer,a ser su ami$a ' su aman#e% Era capa( "e o&recerle su cora()n en una +an"e-a pero quer,a el su'o a cam+io% Y el solo hecho "e pensarlo lo a#errori(a+a% Duran#e las "os si$uien#es noches Nicholas se que") a #ra+a-ar has#a #ar"e ' "espus "e en#rar a !er a Moll' pasa+a por "elan#e "e la puer#a "e /ail% El hecho "e sa+er que la #en,a #an cerca le pro!oca+a un "eseo "e es#ar con ella que le aprisiona+a el pecho% 3ur+a"o Nicholas se marcha+a a su ha+i#aci)n ' #ra#a+a "e "ormir pero las im.$enes "e /ail aparec,an una ' o#ra !e( ' su risa lo en!ol!,a "uran#e su "uerme!ela como una caricia% La #ercera noche Nicholas si$ui) el mismo proce"imien#o% 2err) con cui"a"o la puer#a "e Moll' ' aspiran"o el aire cap#) una sua!e esencia que le resul#) &amiliar% Se "io la !uel#a ' !io a /ail en&ren#e "e l% El cora()n le "io un +rinco% <>2)mo es#.s? <pre$un#) ella "ulcemen#e% Sus o-os re&le-a+an un c1mulo "e emociones que lo a#ra,an ' lo ale-a+an al mismo #iempo% Lo na#ural lo m.s &.cil para l hu+iera si"o a+ra(arla pero no lo hi(o% <Bien <respon"i) Nicholas<% Mu' ocupa"o% <3e he echa"o "e menos <susurr) /ail acerc.n"ose a l<% Pareces cansa"o% >Quieres que #e sir!a una copa "e !ino? Epre$un#) al(an"o la mano para acariciarle la +ar+illa% La presencia "e /ail sua!i() miles "e "ure(as que #en,a en su in#erior% Nicholas se "i-o a s, mismo que ella no "e+er,a #ener seme-an#e po"er so+re l% <No% S)lo necesi#o "ormir% Nicholas #ra#) "e apar#ar los o-os "e su mira"a pero no &ue capa(% 2uan"o ella se puso "e pun#illas ' lo +es) en los la+ios no pu"o re#roce"er% <>:as es#a"o re&le*ionan"o ' has "eci"i"o que 'a no quieres es#ar conmi$o? Nicholas #en,a #an#as $anas "e +esarla que le "ol,a el cuerpo% Se mor,a por #omarla en +ra(os ' lle!arla a su ha+i#aci)n% Se mor,a por per"erse "en#ro "e ella% <No ha$as que en#re noso#ros pare(ca que ha' m.s "e lo que ha' <"i-o Nicholas #an#o para ella como para l mismo% La escuch) en#onces que"arse un ins#an#e sin respiraci)n ' se "io cuen#a por la e*presi)n "e sus o-os "e que le ha+,a hecho "a5o% Se "i-o a s, mismo que era un "olor necesario pero no po",a e!i#ar sen#irse como si al$uien le hu+iera cla!a"o un cuchillo en el cos#a"o% Ella se ha+,a acerca"o "emasia"o% Al &inal "e la semana Nicholas es#a+a pr.c#icamen#e e*haus#o% Era !iernes ' aunque sa+,a que /ail es#ar,a en casa no se !io con la ener$,a su&icien#e como para que"arse m.s #iempo en la o&icina% Mien#ras me#,a la lla!e en la puer#a "e en#ra"a !io que ha+,a una lu( pren"i"a en el es#u"io ' que es#a+a encen"i"a la #ele!isi)n% Nicholas sin#i) que se le &orma+a un nu"o en el es#)ma$o% /ail

es#ar,a all, pro+a+lemen#e esper.n"olo% No #en,a &uer(as para resis#irse ni para en&ren#arse a ella as, que a+ri) la puer#a esperan"o o,r su !o( llam.n"olo por su nom+re% En !e( "e aquello escuch) el soni"o "e una !o( masculina salien"o "el es#u"io% Nicholas se asom) con curiosi"a" ' !io a Iona#han el ami$o "e /ail -u$ue#ean"o con su ca+ello% Lue$o lo escuch) murmurar al$o inclinar la ca+e(a ' a#raerla hacia s, para es#recharla en#re sus +ra(os% Nicholas sin#i) que al$o en su in#erior se con$ela+a% Se que") all, para"o o+ser!an"o a /ail en +ra(os "e Iona#han "uran#e cinco se$un"os comple#os% Sin#i) que lo asal#a+a el mismo sen#imien#o "e #raici)n que ha+,a e*perimen#a"o con Danielle% /ail se inclin) hacia a#r.s ' su ros#ro se hi(o !isi+le para Nicholas% Sus mira"as se cru(aron "uran#e una &racci)n "e se$un"o% Ella a+ri) la +oca como si &uera a "ecir al$o pero Nicholas no se que") all, para escucharlo% Se "io la !uel#a ' se "iri$i) a las escaleras% 2err) #ras l la puer#a "e su "ormi#orio sin#in"ose in!a"i"o por una &uria hela"a% 2a') en#onces en la cuen#a "e que #o"a!,a #en,a el a+ri$o pues#o% Se lo qui#) ' se a&lo-) la cor+a#a% Lue$o se "esa+roch) la camisa con #an#a &uer(a que se sal#aron "os +o#ones% No "e+er,a impor#arle un comino a quin a+ra(a+a o quin la a+ra(a+a a ella% De+er,a "arle i$ual% Aquel ha+,a si"o el o+-e#i!o "e #o"a la semana conse$uir que no le impor#ara% Llamaron a la puer#a con los nu"illos pero Nicholas no respon"i)% 3en,a el pulso acelera"o% 3ermin) "e qui#arse la camisa ' se "iri$i) al mini+ar para ser!irse un !aso "e LhisO' escocs% >2u.n"o apren"er,a que no se po",a con&iar en las mu-eres? 4ol!ieron a llamar a la puer#a pero l ac#u) como si no lo hu+iera escucha"o% Se +e+i) el LhisO' "e un #ra$o ' sin#i) c)mo el l,qui"o se "esli(a+a por su $ar$an#a quem.n"ola% <3enemos que ha+lar <"i-o /ail a+rien"o la puer#a con los o-os +rillan#es% <No <respon"i) l<% M.rcha#e% Ella ne$) con la ca+e(a ' cerr) la puer#a #ras "e s,% <Des"e que #e "i-e que #e ama+a #e has compor#a"o como un im+cil% <Pens que #e ha+,as #oma"o lo nues#ro m.s en serio "e lo que era% Pero aca+o "e compro+ar que es#a+a equi!oca"o% <Lo que has !is#o es a Iona#han consol.n"ome% S, es#a+a lloran"o% <No #ienes que "arme nin$una e*plicaci)n<ase$ur) l sir!in"ose o#ra copa<% La nues#ra no era una relaci)n "e e*clusi!i"a"% Pue"es hacer con Iona#han lo que #e " la $ana% <>A #i #e "ar,a i$ual que nos con!ir#iramos en aman#es? <pre$un#) /ail pali"ecien"o% <Pue"es hacer lo que #e pare(ca% No es asun#o m,o% <No pue"o creer que me es#s "icien"o es#o <ase$ur) ella con los o-os ane$a"os en l.$rimas<% Yo no quiero a Iona#han #e quiero a #i% La ima$en "e /ail en +ra(os "e Iona#han se repe#,a una ' o#ra !e( en su ca+e(a% Nicholas es#a+a impresiona"o ' horrori(a"o al mismo #iempo por la pro&un"i"a" "e su "olor% <No #iene impor#ancia% Si quieres es#ar conmi$o po"emos pasar un +uen ra#o% 2omo siempre% /ail #ra$) sali!a al escuchar aquellos comen#arios #an hirien#es% Nicholas sa+,a que ella #en,a mucho a$uan#e pero que no sopor#ar,a que l menospreciara lo que ha+,an compar#i"o% 0ue #es#i$o "el momen#o en que /ail comen() a ale-arse emocionalmen#e "e l% 0ue como si "e pron#o se hu+iera cons#rui"o una cora(a% Ella apar#) la !is#a ' se a+ra() a s, misma% <3en$o que pensar en lo que !o' a hacer <"i-o &inalmen#e en !o( +a-a% <>A qu #e re&ieres? <pre$un#) Nicholas "esconcer#a"o por su s1+i#a &al#a "e emoci)n% <Me re&iero a que #en$o que pensar si lo me-or para m, no ser,a marcharme% La i"ea "e que /ail "espareciera lo $olpe) como un ma(a(o% <No pue"es ir#e <ase$ur) N,cholas<% 3enemos un con#ra#o% <2on un perio"o "e prue+a "e #rein#a ",as <ase$ur) ella mir.n"olo a los o-os<% :an pasa"o muchas cosas pero a1n no se ha cumpli"o ese pla(o% <No pue"es u#ili(ar eso en con#ra m,a <"i-o l% <>A#ili(ar el qu? <respon"i) /ail<% >2)mo crees que po"r,a usar na"a en #u con#ra? Es#o' empe(an"o a pensar que eres un comple#o mis)$ino% O #al !e( seas masoquis#a% 3e nie$as a creer que una mu-er pue"a amar#e ' es# "ispues#a a hacer lo que sea por #i% 3e nie$as a con&iar en ella cuan"o #e ha "a"o #o"os los mo#i!os "el mun"o para hacerlo%

/ail #en,a los o-os +rillan#es "e ra+ia ' los cerr) en un in#en#o "e #ranquili(arse% <3en$o que pensar en qu ser. lo me-or <ase$ur) le!an#an"o una mano<% 3al !e( #1 no me necesi#es pero Moll' s,% Al menos por ahora% Y "icho aquello /ail se "io la !uel#a ' sali) "el "ormi#orio "e-an"o a Nicholas a solas para que se en&ren#ara a "uras cues#iones so+re s, mismo% Nicholas se +e+i) el LhisO' su&icien#e como para "e-ar "e la"o aquellas cues#iones ' sus pun(a"as "e remor"imien#o% A la ma5ana si$uien#e #en,a una +uena resaca% Despus "e "arse una lar$a "ucha se "iri$i) a la cocina con el cora()n la#in"ole a #o"a prisa% <Buenos ",as <"i-o salu"an"o a la "oncella con una inclinaci)n "e ca+e(a<% >D)n"e es#. Moll'? <Buenos ",as se5or Barone <respon"i) ella mien#ras le ser!,a una #a(a "e ca&<% La ni5a es#. con su ma"re% /ail "i-o que necesi#a+a #omarse el ",a li+re ' lo arre$l) para que la ni5a es#u!iera con su a+uela% Nicholas murmur) al$o incomprensi+le ' se "iri$i) al es#u"io con la #a(a "e ca& en la mano% Se pre$un#) si /ail es#ar,a con Iona#han% Pero a la lu( "el ",a sa+,a que no era as,% :a+,a si"o "e< masia"o "uro con ella% Le ha+,a resul#a"o insopor#a+le !erla en los +ra(os "e su ami$o pero Ni< cholas sa+,a que los o-os "e /ail no men#,an% Ella no ha+,a men#i"o cuan"o se ha+,a en&ren#a"o a l en la ha+i#aci)n% No ha+,a men#i"o cuan"o le acus) "e no con&iar en ella a pesar "e #ener #o"os los mo#i!os para hacerlo% Era incre,+le lo que una noche "e sue5o repara"or in"uci"o por el LhisO' po",a conse$uir so+re su capaci"a" "e ra(onar% Nicholas recor") la e*presi)n #ris#e "e sus o-os% Ella lo ha+,a apar#a"o "e s,% Y se lo merec,a% >Qu "emonios po"r,a hacer ahora al respec#o? El #el&ono son) mien#ras l "iluci"a+a la si#uaci)n ".n"ole o#ro sor+o a su #a(a "e ca&% <Lo llamo "el :ospi#al "e la 2omuni"a" "e Bos#on% >Po"r,a ha+lar con Nicholas Barone? <So' 'o <respon"i) l asus#a"o% <:emos encon#ra"o su nom+re en#re las per#enencias "e /ail 0en#on como una "e las personas a las que a!isar en caso "e emer$encia% Nicholas sin#i) que se le para+a el cora()n% La #a(a "e ca& se le ca') "e en#re las manos ' $olpe) el suelo% <>/ail? >Qu le ha ocurri"o? <:a su&ri"o un acci"en#e "e coche% Es#. inconscien#e ' el m"ico la es#. e*aminan"o% :emos #ra#a"o "e locali(ar a su hermano pero nos ha si"o imposi+le% <4o' para all. <ase$ur) Nicholas un se$un"o an#es "e col$ar el #el&ono% Nicholas recorr,a "e arri+a a+a-o el suelo "e la sala "e espera "e Ar$encias lamen#.n"ose "e que no hu+ieran #rasla"a"o a /ail al :ospi#al /eneral% All, #en,a con#ac#os so+re #o"o su hermana Ri#a% Pero aqu, solo po",a limi#arse a esperar ' a sacarles las respues#as con sacacorchos a las en&ermeras% Sen#,a en la +oca un amar$o re$us#o a mie"o ' a arrepen#imien#o% >Y si /ail es#a+a $ra!emen#e heri"a? O peor #o"a!,a >' si no sal,a "e aquella? Nicholas se sin#i) in!a"i"o por un su"or &r,o ' "e pron#o el compor#amien#o que ha+,a #eni"o en las "os 1l#imas semanas ca') so+re l como un -arro "e a$ua &r,a% No quer,a per"er a /ail% Ni en un acci"en#e "e coche ni por o#ro hom+re ni por na"a% Ella se ha+,a con!er#i"o en la persona m.s impor#an#e "el mun"o para l ' no quer,a per"erla% Ni siquiera quer,a ima$inarse la posi+ili"a" "e un &u#uro sin ella% 0rus#ra"o por no po"er es#ar a su la"o Nicholas se acerc) "e nue!o al mos#ra"or "e las en&ermeras% Quer,a ase$urarse "e que /ail es#u!iera reci+ien"o el me-or #ra#o posi+le% <2reo que la se5ori#a 0en#on respon"er. me-or al #ra#amien#o si #iene a al$uien conoci"o a su la"o% <:a recupera"o el conocimien#o <respon"i) la en&ermera le!an#an"o la !is#a para mirarlo<% Es#. en la sala "e o+ser!aci)n n1mero #res% Pre$un#ar si pue"e us#e" pasar a !erla se5or% Nicholas pas) por "elan#e "e la in"i$na"a en&ermera% Que llamara a Se$uri"a" si quer,a% Ya ha+,a espera"o "emasia"o% /ir) a la "erecha camin) por el pasillo ' en#r) en la sala "e o+ser!aci)n n1mero #res% Ana en&ermera ' un m"ico e*amina+an a /ail que es#a+a #en"i"a so+re una camilla% <>Nicholas? <pre$un#) /ail incorpor.n"ose le!emen#e al o,rlo en#rar%

<Man#n$ase echa"a se5ori#a 0en#on <or"en) el m"ico<% Quiero que es# lo m.s quie#a posi+le "uran#e las "os pr)*imas horas% El cora()n "e /ail "io un !uelco% Se$u,a marea"a por el $olpe ' sen#,a un #remen"o "olor "e ca+e(a% Se pre$un#) si no es#ar,a !ien"o !isiones% >Se #ra#a+a realmen#e "e Nicholas? <La se5ori#a 0en#on se es#. recuperan"o "e una conmoci)n ' #enemos que ase$urarnos "e que el acci"en#e no ha pro!oca"o nin$1n "a5o in#erno <"i-o el m"ico<% Es impor#an#e que no se mue!a% 3al !e( la in$resemos por es#a noche% /ail cerr) los o-os% No po",a pensar en Nicholas en aquellos momen#os% Le "ol,a "emasia"o la ca+e(a% Le "ol,a "emasia"o el cora()n% Aunque se hu+iera $olpea"o el cr.neo conser!a+a la me< moria in#ac#a% Recor"a+a #o"as ' ca"a una "e las pala+ras hirien#es que l le ha+,a espe#a"o la noche an#erior% <As, es#. +ien% 2ierre los o-os ' "escanse <"i-o la en&ermera apre#.n"ole sua!emen#e el +ra(o<% 2uan"o #en$amos los resul#a"os "e las ra"io$ra&,as se lo haremos sa+er% /ail escuch) el soni"o "e una puer#a al a+rirse ' lue$o cerr.n"ose% Pas) un ins#an#e an#es "e que !ol!iera a sen#ir o#ro con#ac#o en el +ra(o pero es#a !e( supo que no se #ra#a+a "e la en&ermera% <>Qu ha ocurri"o? <pre$un#) Nicholas con la !o( m.s "ulce que /ail le hu+iera escucha"o nunca% <El con"uc#or "e un Ieep se sal#) el sem.&oro en ro-o <respon"i) ella #ras e*halar un suspiro<% @l no se ha hecho na"a% Yo he #eni"o suer#e pero mi coche es#. "es#ro(a"o% <Es#a+a preocupa"o por #i <susurr) l en !o( +a-a% <Me pon"r +ien <respon"i) /ail ne$.n"ose a leer nin$una se$un"a in#enci)n en sus pala+ras% <Las cosas !an a ser "i&eren#es a par#ir "e ahora en#re noso#ros <ase$ur) Nicholas #ras una +re!e pausa% <S, 'a me lo has "e-a"o lo su&icien#emen#e claro <respon"i) ella con el es#)ma$o enco$i"o% <No me #emo que no% <Oh 'o "ir,a que s, <insis#i) /ail incapa( se se$uir man#enien"o los o-os cerra"os<% Me "i-is#e que me ha+,a #oma"o nues#ra relaci)n mucho m.s en serio "e lo que "e+iera% Me "i-is#e que po",a acos#arme con Iona#han porque a #i no #e impor#a+a% Me "i-is#e%%% <:e si"o un i"io#a <la in#errumpi) l lleno "e remor"imien#o<% Lo sien#o% <No #en,as ra()n <ase$ur) /ail mir.n"olo un ins#an#e an#es "e apar#ar la !is#a<% Me #om las cosas "emasia"o en serio% 4o' a #ra#ar "e "e-ar a#r.s lo que pas) en#re noso#ros% No #en$o mucha e*periencia en hacerme la "ura pero%%% <No <la a#a-) Nicholas ro(.n"ole la me-illa con un "e"o<% No quiero que cam+ies% So' 'o el que he mos#ra"o la ac#i#u" equi!oca"a% M,rame% <No pue"o <respon"i) ella cerran"o los o-os<% Me "uele much,simo la ca+e(a% <Bueno pues en#onces esc1chame% Es#a+a equi!oca"o% No en#en",a qu me es#a+a ocurrien"o% No espera+a que #e con!ir#ieras en al$uien #an impor#an#e para m,% No espera+a que na"ie &uera #an impor#an#e para m,% Nunca me ha+,a sen#i"o #an a sal!o ' a la !e( #an e*ci#a"o por una mu-er% /ail sin#i) que se le &orma+a en el pecho una +ur+u-a "e esperan(a pero se$u,a sin a#re!erse a a+rir los o-os% >Y si es#u!iera su&rien"o una alucinaci)n? <3e amo <"i-o Nicholas +es.n"ole "ulcemen#e el "orso "e la mano<% 3e necesi#o% /ail #ra$o sali!a para pasar el nu"o que se le ha+,a &orma"o en la $ar$an#a% Aquello no po",a ser !er"a"% No po",a es#ar ocurrien"o% :a+,a so5a"o con ello pero no po",a suce"erle% <2reo que ser. me-or que a!ises al m"ico <ase$ur) ella a+rien"o los o-os ' o+ser!an"o el amor en la mira"a "e Nicholas<% Me #emo que es#o' #enien"o una alucinaci)n% Aca+o "e o,r#e "ecir que me amas ' que me necesi#as% <Y as, es <respon"i) l con emoci)n<% Y #e lo repe#ir ma5ana pasa"o ' #o"os los ",as "e #u !i"a si me "e-as% 3en,a que es#ar so5an"o% El m"ico ' la en&ermera la #u!ieron en o+ser!aci)n "uran#e un par "e horas m.s ' lue$o le "ieron el al#a #ras "arle a Nicholas unas cuan#as ins#rucciones% 2uan"o re$resaron a casa l insis#i) en que se que"ara en su cama pero no le hi(o el amor% A la ma5ana si$uien#e cuan"o /ail se "esper#) se

sen#,a cansa"a pero un poco me-or% Se incorpor) len#amen#e -us#o en el momen#o en que Nicholas en#ra+a en el "ormi#orio con la +an"e-a "el "esa'uno% <Me ale$ro "e que #e ha'as "esper#a"o <"i-o +es.n"ola en la &ren#e<% >3ienes ham+re? <No lo s #o"a!,a <respon"i) /ail mo!in"ose con "i&icul#a"<% Primero #en$o que compro+ar que mi cuerpo ' mi cere+ro &uncionan correc#amen#e% <>3e si$ue "olien"o la ca+e(a o es#.s marea"a? <se in#eres) l% <No <respon"i) /ail lle!.n"ose la mano a la &ren#e% <3e amo /ail <"i-o Nicholas acarici.n"ole la me-illa% <>Es#.s se$uro? <pre$un#) ella con el cora()n enco$i"o% <Nunca he es#a"o m.s se$uro "e na"a% <Pero >por qu? No so' ni mo"elo ni una mu-er impresionan#e% Solo so' 'o% <A' /ail <susurr) Nicholas sacu"ien"o la ca+e(a ' a#ra'n"ola hacia s,<% Ya !eo que !o' a #ener que "emos#rar#e que eres la mu-er m.s impresionan#e "el mun"o% No s c)mo lo consi$ues pero haces que me sien#a +ien sien"o sencillamen#e un ser humano que no #iene que ser per&ec#o a #o"as horas% Y al mismo #iempo cuan"o es#o' con#i$o #en$o $anas "e ser me-or% Pue"o con&iar en #i <ase$ur) inclin.n"ose li$eramen#e hacia a#r.s para mirarla<% Nunca pens que ser,a capa( "e con&iar en una mu-er como con&,o en #i% De- "e sen#irme solo en cuan#o #1 en#ras#e en mi !i"a% Las pala+ras "e Nicholas la a#ra!esaron "e-.n"ola momen#.neamen#e sin ha+la% <2reo que no lo es#o' hacien"o mu' +ien <"i-o l e*halan"o un suspiro% <Oh no lo es#.s hacien"o es#upen"amen#e <le ase$ur) /ail con los o-os inun"a"os en l.$rimas<% Pero es que me cues#a mucho #ra+a-o creerlo% Quiero hacerlo pero #en$o la impresi)n "e que necesi#o que me pelli(quen o que ha'a al$1n #es#i$o que me "i$a que no es#o' so5an"o% <Mu' +ien <"i-o Nicholas pelli(c.n"ola sua!emen#e<% >3e !ale as,? <M.s o menos <respon"i) ella mir.n"olo a #ra!s "e las l.$rimas% /ail sa+,a que #en,a los o-os inun"a"os "e amor hacia l un amor que ha+,a i"o crecien"o en su in#erior a pesar "e sus es&uer(os por e!i#arlo% <Mu' +ien% Y respec#o a los #es#i$os >qu #e parece cien#os "e ellos "en#ro "e una semana? <>2)mo "ices? <pre$un#) /ail #ra$an"o sali!a% <En nues#ra +o"a <respon"i) Nicholas mir.n"ola con serie"a"% <Bo"a%%% <repi#i) ella mo!ien"o la ca+e(a en c,rculos comple#amen#e anona"a"a% <>31 me quieres? <"i-o l le!an#.n"ole la +ar+illa para o+li$arla a mirarlo a los o-os% <Por supues#o que s, <ase$ur) /ail mien#ras no#a+a c)mo le #em+la+an las ro"illas% <En#onces ha(me el hom+re m.s &eli( "el mun"o ' c.sa#e conmi$o <"i-o Nicholas a+ra(.n"ola con &uer(a% En el cora()n "e /ail solo #en,a ca+i"a una respues#a posi+le%

Captulo Once E*ac#amen#e una semana "espus con su hermano A"am "el +ra(o /ail recorri) el pasillo "e la preciosa capilla "e la ca#e"ral "e San 2hris#opher% Aquella capilli#a proporciona+a la a#m)s&era per< &ec#a "e in#imi"a" para aquella +o"a #an precipi#a"a% En#re la a'u"a "e la ma"re ' las hermanas "e Nicholas /ail apenas ha+,a #eni"o que mo!er un "e"o% Ellas se ha+,an mos#ra"o "ispues#as a hacerse car$o "e #o"os los "e#alles con #al "ili$encia que a /ail la ha+,an conmo!i"o has#a las l.$rimas% 3o"a la &amilia "e Nicholas la ha+,a aco$i"o "e inme"ia#o "e-.n"ole claro que no s)lo le per#enec,a a l sino #am+in a los Barone% /ail ha+,a encon#ra"o el !es#i"o que quer,a en el #aller "e un "ise5a"or local ' el "ue5o se ha+,a mos#ra"o m.s que sa#is&echo por #ener que hacer las mo"i&icaciones necesarias para la no!ia "e uno "e los Barone% La an#i$ua compa5era "e piso "e /ail Rose 3ren# ha+,a acce"i"o encan#a"a a ser una "e sus "amas "e honor -un#o con /ina ' 2olleen% Ri#a ' Maria se o&recieron para cui"ar "e la ni5a "uran#e la ceremonia%

/ail mir) a Nicholas ' sin#i) que el cora()n le "a+a un !uelco% Su hermano la #om) "e la mano ' la uni) con la "e su no!io% <2ui"a "e ella ' ella cui"ar. "e #i <"i-o% <Lo har <respon"i) Nicholas mir.n"ola &i-amen#e% Solo #en,a o-os para ella% Lue$o repi#ieron sus !o#os an#e el pa"re ' /ail sin#i) que las promesas "e Nicholas re#um+a+an en el in#erior "e sus huesos% 0ue una ceremonia +re!e ' emo#i!a ' an#es "e que /ail pu"iera "arse cuen#a #en,a un anillo en el "e"o ' el pa"re los es#a+a "eclaran"o mari"o ' mu-er% Nicholas le le!an#) el !elo% <:a pasa"o "emasia"o r.pi"o <susurr) ella<% Yo quer,a re#enerlo #o"o para recor"ar ca"a se$un"o% <No ser. necesario Ele "i-o lE% Yo #e recor"ar #o"os los ",as que #e amo /ail% 3o"os los ",as <ase$ur) sellan"o su promesa con un +eso% Ella comen() a llorar "e ale$r,a% Por &in ha+,a conse$ui"o hacerse un hueco en el cora()n "e aquel hom+re% Despus "e a+ra(ar a #o"a la &amilia "e Nicholas ' hacerse "ecenas "e &o#os #o"o el $rupo se "iri$i) a un e*clusi!o clu+ "el cen#ro para la cele+raci)n% Nicholas la lle!) has#a la pis#a "e +aile para iniciar el !als% Aquella melo",a #an rom.n#ica ' el amor que !io re&le-a"o en su mira"a se que"ar,an inscri#os para siempre en la memoria "e /ail% <Parece que #o"o el mun"o se es#. "i!ir#ien"o <comen#) Nicholas cuan"o se cansaron "e +ailar ' se re#iraron un ins#an#e hacia un rinc)n% <Des"e lue$o #u ma"re sa+e c)mo or$ani(ar un +o"a <ase$ur) /ail #o"a!,a impresiona"a por la ha+ili"a" "e Moira Barone para coor"inar un e!en#o seme-an#e con #an poco #iempo% <Ella "ice que lo lle!a planean"o "es"e que cumpl, !ein#i1n a5os <"i-o Nicholas con e*presi)n +urlona% /ail sol#) una carca-a"a mien#ras o+ser!a+a a 2ario ' a Moira +ailar% Lue$o "i!is) a 2olleen con un hom+re al#o "e pelo oscuro% <>Quin es ese que es#. con 2olleen? >Es o#ro Barone? Nicholas en#orn) los o-os para mirar me-or ' ne$) con la ca+e(a% <No es "e la &amilia% Que me par#a un ra'o si no es /a!in OJSulli!an <"i-o con una me(cla "e sorpresa ' ale$r,a en la !o(<% 2reo que no #e lo he presen#a"o #o"a!,a% Es un +uen ami$o m,o "el cole$io% :a recorri"o un lar$o camino% 2uan"o 'o lo conoc, era un ni5o que !i!,a con &amilias "e aco$i"a ' ahora es propie#ario "e una ca"ena ho#elera% Mul#imillonario% <4a'a nunca ha+,a !is#o a 2olleen as,% Es#. #an resplan"ecien#e que parece un .r+ol "e Na!i"a"% <Es#o es in#eresan#e%%% 2reo que ellos "os #u!ieron al$o que !er en el ins#i#u#o pero mi ma"re no lo apro+a+a porque%%% 4a'a mira quin !iene por aqu, <se in#errumpi) Nicholas% /ina !es#i"a con un #ra-e "e se"a hi(o su aparici)n con Moll' en la ca"era% <La $en#e quiere sa+er cu.n"o !ais a cor#ar la #ar#a% Si no lo nacis pron#o creo que la ni5a !a a #omar la inicia#i!a% No pue"e apar#ar la !is#a "e ella% <P.<p.<p. <+al+uce) Moll' an#es "e $irarse hacia /ail% <>Quieres pro+ar la #ar#a? <pre$un#) ella #oman"o a la ni5a en +ra(os ' +es.n"ola "ulcemen#e en la me-illa<% Ya !er.s #e !as poner per"i"a% Anima"os por los $ri#os "e -1+ilo "e los in!i#a"os /ail ' Nicholas par#ieron "os #ro(os "e aquella preciosa #ar#a "e #res pisos ' se la "ieron a pro+ar el uno al o#ro% Despus e ins#in#i!amen#e ella lo a+ra() ' un $rupo "e in!i#a"os comen() a sil+ar para animarlos a se$uir% /ail a$uan#) la +roma ' en cuan#o pu"o se escap) hacia el cuar#o "e +a5o% <>Lo es#.s pasan"o +ien? Ele pre$un#) a su hermano al cru(.rselo en el camino% <Es una &ies#a es#upen"a <respon"i) A"am a+ra(.n"ola<% Me ale$ro "e !er#e #an con#en#a% 31 siempre quisis#e #ener una $ran &amilia% <Nunca he si"o #an &eli( <con&es) ella<% Pero no es momen#o "e emocionarse% Dime >han po"i"o !enir los ami$os que ha+,as in!i#a"o?

<S, S#e!en 2on#i no "u") en acu"ir en cuan#o le "i-e que #u an#i$ua compa5era "e piso Rose 3ren# i+a a es#ar aqu,% Lle!a #iempo querin"ole echar el la(o% Mencion) al$o so+re que en su &amilia no eran mu' par#i"arios "e los Barone pero no quiso "ecirme na"a cuan"o le pre$un# la ra()n% <No pue"o ima$inarme por qu po"r,an caerle mal los Barone a al$uien <ase$ur) /ail<% S#e!en era compa5ero #u'o en la uni!ersi"a" >!er"a"? <Es uno "e los pocos que se hi(o millonario con ;n#erne# ' ha conse$ui"o man#enerse en la cima mien#ras los "em.s se es#rella+an <"i-o A"am asin#ien"o con la ca+e(a<% Bueno !o' a !er si me como un #ro(o "e esa "eliciosa #ar#a% Ahora #e !eo% /ail con#inu) su camino hacia el cuar#o "e +a5o% Despus "e se$uir por un lar$o pasillo ' $irar "os !eces a la "erecha aca+) encon#r.n"olo por &in% 2olleen Barone es#a+a all, lle!.n"ose una #oalla &resca al ros#ro% <>Es#.s +ien? <le pre$un#) /ail preocupa"a al o+ser!ar sus me-illas colora"as% <Per&ec#amen#e <ase$ur) 2olleen #ra$an"o sali!a<% Es que he !is#o a al$uien que no espera+a encon#rarme% </a!in OJSulli!an <"i-o /ail an#e el asom+ro "e su cu5a"a<% Os he !is#o -un#os% Nicholas me ha "icho que #1 ' l%%% <De eso hace mucho #iempo <la in#errumpi) 2olleen lle!.n"ose la mano a la $ar$an#a<% No espera+a !ol!er a !erlo ' sen#ir es#a%%% Bueno 'a es su&icien#e <ase$ur) aspiran"o con &uer(a el aire<% Eres una no!ia preciosa ' Nicholas es#. a+solu#amen#e &eli(% Me ale$ro mucho por los "os% Y #ras "arle un a+ra(o 2olleen sali) "el cuar#o "e +a5o% /ail se re&resc) un poco ' lue$o se "iri$i) "e nue!o al lar$o pasillo pero no escuch) los soni"os "e la &ies#a% Al parecer se ha+,a equi!oca"o "e "irecci)n% O') en#onces !oces en una sala ' "eci"i) pre$un#ar% A+ri) la puer#a ' se encon#r) a Maria en +ra(os "e un hom+re al#o% <No he si"o capa( "e mirar a na"ie que no &ueras #1 <le es#a+a "icien"o l em+elesa"o% /ail parpa"e) !arias !eces% Aquel hom+re le resul#a+a conoci"o% Se que") all, "uran#e un ins#an#e #ra#an"o "e hacer memoria% >Quin era? En#onces ca') en la cuen#a% S#e!en 2on#i% Pero su hermano aca+a+a "e "ecirle que es#a+a in#eresa"o en Rose%%% /ail sin#i) una olea"a "e ins#in#o pro#ec#or hacia Maria% Se mor"i) el la+io in&erior sin sa+er qu hacer% Ellos es#a+an #an concen#ra"os el uno en el o#ro que no se ha+,an perca#a"o "e su presencia% S#e!en parec,a #o#almen#e e*#asia"o an#e Maria ' !ice!ersa% El cora()n "e /ail se enco$i) al con#emplarlos% Ella conoc,a mu' +ien los sen#imien#os que se escon",an +a-o las chispas que sal#a+an en#re am+os% Nicholas ' ella compar#,an la misma elec#rici"a" ' el mismo amor% S#e!en inclin) la ca+e(a ' +es) a Maria apasiona"amen#e% /ail "es!i) la mira"a ' sin#in"ose como una in#rusa "io un paso a#r.s mu' "espacio ' se march)% Dis#ra,"a por lo que aca+a+a "e !er se per"i) !arias !eces an#es "e encon#rar el camino "e re$reso a la &ies#a% Nicholas la reci+i) en la puer#a en cuan#o en#r)% <3e he +usca"o por #o"as par#es <"i-o con una sonrisa<% Ya !a sien"o hora "e que #1 ' 'o nos marchemos% :oras m.s #ar"e /ail es#a+a "esnu"a en#re los +ra(os "e su mari"o en la lu-osa sui#e en la que i+an a pasar la luna "e miel% Ella e*hal) un suspiro "e placer sa#is&echa "e que 'a hu+iera #ermina"o #o"o el -aleo% <3o"a!,a no me has "icho por qu no quer,as esperar a que pasara el ",a "e San 4alen#,n para casarnos% <Yo no creo en la mal"ici)n "e los 2on#i pero%%% <>2on#i? <lo in#errumpi) /ail sorpren"i"a<% >La mal"ici)n "e los 2on#i? <Los 2on#i eran los pa"rinos "e mi a+uelo ' espera+an que l se casara con su hi-a Lucia pero l se &u$) con An$lica% 3e lo ha+,a con#a"o >no #e acuer"as? <S, pero no mencionas#e el apelli"o 2on#i Ease$ur) ella $ir.n"ose para mirarlo a la cara% No se cansa+a nunca "e mirar a aquel hom+re ni "e escuchar su !o(% <Y por si eso &uera poco el hi-o "e los 2on#i 4incen# #en,a esperan(as "e casarse con An$lica% <As, que los 2on#i no es#a+an mu' con#en#os con los Barone <ase$ur) ella parpa"ean"o% <Es una manera mu' sua!e "e "ecirlo% Ya #e con# que Lucia lan() una mal"ici)n so+re los Barone%

/ail "i$iri) aquella in&ormaci)n ' no pu"o e!i#ar recor"ar el +eso apasiona"o que se ha+,an "a"o S#e!en 2on#i ' Mar,a Barone% Du") si con#.rselo a Nicholas pero no quer,a causarle una preocupaci)n innecesaria% <Bas#a 'a "e ha+lar "e los 2on#i <susurr) l coloc.n"ola so+re su cuerpo "esnu"o<% 3o"a!,a no hemos #ermina"o con la lis#a% <Yo #en$o uno "e los pun#os en men#e <"i-o /ail "elei#.n"ose en el placer se sen#ir su erecci)n so+re su propio cuerpo<% ;nclu'e hela"o "e Baronessa mi +oca ' #1%%% Nicholas en#r) en ella "e-.n"ola momen#.neamen#e sin respiraci)n% <M,a mo$lie il mi) cuore <susurr) l<% Mi esposa mi cora()n%%% <Yo he es#a"o prac#ican"o <musi#) /ail "e-.n"ose lle!ar por la cone*i)n "e sus cuerpos<% #Jamero per sempre% Los o-os "e Nicholas se encen"ieron "e pasi)n ' ella sin#i) el cor")n "e #erciopelo in!isi+le "e su amor es#rech.n"olos% <Yo #am+in #e amar siempre <"i-o% Y /ail se sin#i) +en"eci"a porque supo que ella ' Nicholas ha+,an encon#ra"o un amor para #o"a la !i"a%

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