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Los reptiles fueron los primeros vertebrados que se adaptaron al medio terrestre, para lo cual adaptaron el proceso embrionario

a unas condiciones distintas de las del medio acutico. Desarrollaron huevos provistos de cubiertas, que facilitan la supervivencia del embrin en el medio terrestre. Estas cubiertas se generan durante la fase de desarrollo embrionario despus de la gastrulacin. Se forman cuatro membranas extraembrionarias. Todos los reptiles, aves y mamferos actuales poseen estas membranas de proteccin.

El corion es la membrana extraembrionaria ms externa; y evita la evaporacin excesiva de agua a travs de la cscara. El amnios, rodea al embrin por todas partes menos por la ventral, y delimita una cavidad (cavidad amnitica) llena de lquido (lquido amnitico) que baa el embrin, protegindole de golpes y otros accidentes. Ambas proceden del ectodermo y mesodermo. Los reptiles, aves y mamferos tienen amnios, y son llamados amniotas. El alantoides es una membrana formada por evaginacin del endodermo con mesodermo, que se extiende inmediatamente debajo del corion. Tiene funcin respiratoria: posee vasos sanguneos que realizan el intercambio de gases con el aire exterior. Adems, en l se acumulan los desperdicios metablicos hasta el momento de la eclosin del huevo. El saco vitelino. Se localiza ventralmente. Es una membrana que rodea al vitelo, por ello disminuye de tamao gradualmente a medida que es consumido durante el crecimiento del embrin.

En el caso de los mamferos, el huevo se desarrolla en el tero. Las membranas extraembrionarias modifican su funcin. El corion contacta con el tejido del tero mediante una serie de prolongaciones ramificadas (vellosidades coriales), quedando firmemente fijados entre s. Estos tejidos entrelazados constituyen la placenta, que establece una conexin metablica entre el embrin y el cuerpo materno. El alantoides se extiende por debajo de las vellosidades coriales, de modo que a travs de sus paredes los vasos sanguneos embrionarios llegan hasta la placenta, permitiendo el intercambio entre la sangre materna y el embrin. Como la circulacin materna elimina los productos de desecho del embrin y le suministra alimentos y oxgeno, el alantoides no funciona como vejiga urinaria y el saco vitelino no contiene vitelo. Ambas membranas forman el cordn umbilical, que mantiene la conexin vital entre la placenta y el embrin. La siguiente animacin te puede servir para practicar sobre las partes de un embrin de vertebrado.

En los seres humanos, el embrin no es dejado en un huevo (como en aves y reptiles) ni se desarrolla en el agua (como en el caso de peces y anfibios); sino que se desarrolla en el interior de la madre, son vivparos; generaron otra estructura que les permiti el desarrollo terrestre, laplacenta; este anexo se encuentra presente slo en los mamferos superiores llamados euterios (mamferos con placenta) en los inferiores ometamerios (mamfero sin placenta) existen otras modalidades. A continuacin se analizar cada uno de estos anexos: Saco vitelino: aqu se almacena el vitelo que nutre al embrin. Amnios: es una delgada membrana que cubre el embrin, dejando una cavidad llena de lquido a su alrededor, la cavidad amnitica. La funcin de la cavidad y del lquido amnitico es amortiguar los golpes, permitir los movimientos del feto y protegerlo de la desecacin. Alantoides: es muy importante en reptiles y aves, debido a que acumula los productos de desecho metablico del embrin. En los humanos no tiene importancia, ya que los desechos son eliminados a travs de la madre, y slo sirve para dar vasos sanguneos a la placenta. Corin: recubre totalmente el embrin y el resto de los anexos. Placenta: se origina a partir del corion fetal que emite una serie de vellosidades (secundarias y terciarias), que le dan un aspecto de frondoso y el tejido de la pared uterina; llamado desidua basal. De esta manera se distinguen dos partes de la placenta: una fetal derivada del corion, y otra materna; la sangre materna y la fetal nunca se mezclan. La barrera placentaria est formada por las paredes de los vasos sanguneos fetales, el mesoderma embrionario, el citotrofoblasto y elsinciciotrofoblasto. A partir del cuarto mes slo queda el primero y el ltimo de los constituyentes de esta barrera. Las funciones de la placenta son bsicamente dos: Una es intercambiar sustancias nutritivas y de desecho entre la madre y el feto. La otra es producir hormonas como la gonadotrofina corinica, que mantiene el embarazo durante los primero tres meses, estrgeno y progesterona, secretados en forma creciente, ysomatrotofina corinica o lactgeno placentario que acta como la hormona del crecimiento y prolactina, aumentando, adems, la prioridad del feto por la glucosa. Cordn umbilical: tiene forma tubular, y relaciona al embrin y luego al feto con la placenta. Est formado por vasos sanguneos, venas, arterias, saco vitelino y alantoides. Los vasos sanguneos se encargan del transporte de sustancias que entran (nutrientes, oxgeno, etc.) y salen (desechos metablicos) del embrin o feto.