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Por qu Dios permite el mal?

La realidad del mal y del sufrimiento presentes bajo tantas formas en la vida humana, constituye para muchos la dificultad principal para aceptar la verdad de la Providencia Divina.

Dificultades para aceptar la providencia 1. La realidad del mal y del sufrimiento presentes bajo tantas formas en la vida humana, constituye para muchos la dificultad principal para aceptar la verdad de la Providencia Divina. En algunos casos, esta dificultad asume una forma radical, cuando incluso se acusa a Dios del mal y del sufrimiento presentes en el mundo llegando hasta rechazar la verdad misma de Dios y de su existencia (esto es, hasta el atesmo). De un modo menos radical y sin embargo inquietante, esta dificultad se expresa en tantos interrogantes crticos que el hombre plantea a Dios. La duda, la pregunta e incluso la protesta nacen de la dificultad de conciliar entre s la verdad de la Providencia Divina, de la paterna solicitud de Dios hacia el mundo creado, y la realidad del mal y del sufrimiento experimentado en formas diversas por los hombres. Pues bien, el sufrimiento entra de lleno en el mbito de las cosas que Dios quiere decir a la humanidad. Ha habldo de ello muchas veces... por ministerio de los profetas... ltimamente... nos habl por su Hijo (Heb, 1, 1). Podemos decir que la visin de la realidad del mal y del sufrimiento est presente con toda su plenitud en las pginas de la Sagrada Escritura. Podemos afirmar que la Biblia es, ante todo, un gran libro sobre el sufrimiento, que lo presenta en el contexto de la autorrevelacin de Dios y en el contexto del Evangelio; o sea, de la Buena Nueva de la salvacin. Por eso el nico mtodo adecuado para encontrar una respuesta al interrogante sobre el mal y el sufrimiento en el mundo es buscar en el contexto de la revelacin que nos ofrece la Palabra de Dios. Mal fsico y mal moral 2. El mal es en s mismo multiforme. Generalmente se distinguen el mal en sentido fsico del mal en sentido moral. El mal moral se distingue del fsico sobre todo por comportar culpabilidad, por depender de la libre voluntad del hombre y es siempre un mal de naturaleza espiritual. Se distingue del mal fsico, porque este ltimo no incluye necesariamente y de modo directo la voluntad del hombre, aunque esto no significa que no pueda estar causado tambin por el hombre y ser efecto de su culpa. El mal fsico causado por el hombre, a veces slo por ignorancia o falta de cautela, a veces por descuido de las precauciones oportunas o incluso por acciones inoportunas y daosas, presenta muchas formas. Pero existen en el mundo muchos casos de mal fsico que suceden independientemente del hombre. Baste recordar, por ejemplo, los desastres o calamidades naturales, al igual que todas las formas de disminucin fsica o de enfermedades somticas o psquicas, de las que el hombre no es culpable. 3. El sufrimiento nace en el hombre de la experiencia de estas mltiples formas del mal. En cierto modo, el sufrimiento puede darse tambin en los animales, en cuanto que son seres dotados de sentidos y de relativa sensibilidad, pero en el hombre el sufrimiento alcanza la dimensin propia de las facultades espirituales que posee. Puede decirse que en el hombre se interioriza el sufrimiento, se hace consciente y se experimenta en toda la dimensin de su ser y de sus capacidades de accin y reaccin, de receptividad y rechazo; es una experiencia terrible, ante la cual, especialmente cuando es sin culpa, el hombre plantea aquellos difciles, atormentados y dramticos interrogantes, que constituyen a veces una denuncia, otras un desafo, o un grito de rechazo de Dios y de su Providencia. Son preguntas y problemas que se pueden resumir as: cmo conciliar el mal y el sufrimiento con la solicitud paterna, llena de amor, que Jesucristo atribuye a Dios en el Evangelio? Cmo conciliarlo con la trascendente sabidura del Creador? Y de una manera an ms dialctica: podemos de cara a toda la experiencia del mal que hay en el mundo, especialmente de cara al sufrimiento de los inocentes, decir que Dios no quiere el mal? Y si lo quiere, cmo podemos creer que Dios es amor, siendo as, adems, que este amor no puede no ser omnipotente?

Certeza de que Dios es bueno 4. Ante estas preguntas, nosotros tambin como Job, sentimos qu difcil es dar una respuesta. La buscamos no en nosotros, sino, con humildad y confianza, en la Palabra de Dios. En el Antiguo Testamento encontramos ya la afirmacin vibrante y significativa: ... pero la maldad no triunfa de la sabidura. Se extiende poderosa del uno al otro extremo y lo gobierna todo con suavidad (Sab 7, 30-8, l). Frente a las multiformes experiencias del mal y del sufrimiento en el mundo, ya el Antiguo Testamento testimoniaba el primado de la Sabidura y de la bondad de Dios, de su Providencia Divina. Esta actitud se perfila y desarrolla en el Libro de Job, que se dedica enteramente al tema del mal y del dolor vistos como una prueba a veces tremenda para el gusto, pero superada con la certeza, laboriosamente alcanzada, de que Dios es bueno. En este texto captamos la conciencia del lmite y de la caducidad de las cosas creadas, por la cual algunas formas de mal fsico (debidas a falta o limitacin del bien) pertenecen a la propia estructura de los seres creados, que, por su misma naturaleza, son contingentes y pasajeros, y por tanto corruptibles. Sabemos adems que los seres materiales estn en estrecha relacin de interdependencia, segn lo expresa el antiguo axioma: La muerte de uno es la vida del otro (corruptio unius est generatio alterius). As pues, en cierta medida, tambin la muerte sirve a la vida. Esta ley concierne tambin al hombre como ser animal al mismo tiempo que espiritual, mortal e inmortal. A este propsito, las palabras de San Pablo descubren, sin embargo, horizontes muy amplios: ... mientras nuestro hombre exterior se corrompe, nuestro hombre interior se renueva de da en da (2 Cor 4, 16). Y tambin: Pues por la momentnea y ligera tribulacin nos prepara un peso eterno de gloria incalculable (2 Cor 4, 17). 5. La afirmacin de la Sagrada Escritura: la maldad no triunfa de la Sabidura (Sab 7, 30) refuerza nuestra conviccin de que, en el plano providencial del Creador respecto al mundo, el mal en definitiva est subordinado al bien. Adems, en el contexto de la verdad integral sobre la Providencia Divina, nos ayuda a comprender mejor las dos afirmaciones: Dios no quiere el mal como tal y Dios permite el mal. A propsito de la primera es oportuno recordar las palabras del Libro de la Sabidura: ... Dios no hizo la muerte ni se goza en la prdida de los vivientes. Pues El cre todas las cosas para la existencia (Sab 1, 13-14). En cuanto a la permisin del mal en el orden fsico, por ejemplo, de cara al hecho de que los seres materiales (entre ellos tambin el cuerpo humano) sean corruptibles y sufran la muerte, es necesario decir que ello pertenece a la estructura misma de estas criaturas. Por otra parte, sera difcilmente pensable, en el estado actual del mundo material, el ilimitado subsistir de todo ser corporal individual. Podemos, pues, comprender que, si Dios no ha creado la muerte, segn afirma el Libro de la Sabidura, sin embargo la permite con miras al bien global del cosmos material. El gran valor de la libertad 7. Pero si se trata del mal moral, esto es, del pecado y de la culpa en sus diversas formas y consecuencias, incluso en el orden fsico, este mal decidida y absolutamente Dios no lo quiere. El mal moral es radicalmente contrario a la voluntad de Dios. Si este mal est presente en la historia del hombre y del mundo, y a veces de forma totalmente opresiva, si en cierto sentido tiene su propia historia, esto slo est permitido por la Divina Providencia, porque Dios quiere que en el mundo creado haya libertad. La existencia de la libertad creada (y por consiguiente del hombre, e incluso la existencia de los espritus puros como los ngeles, de los que hablaremos en otra ocasin) es indispensable para aquella plenitud de la creacin, que responde al plan eterno de Dios (como hemos dicho ya en una de las anteriores catequesis).

La Providencia es una presencia eterna en la historia del hombre: de cada uno y de las comunidades. La historia de las naciones y de todo el gnero humano se desarrolla bajo el ojo de Dios y bajo su omnipotente accin. Si todo lo creado es custodiado y gobernado por la Providencia, la autoridad de Dios, llena de paternal solicitud, comporta, en relacin a los seres racionales y libres, el pleno respeto a la libertad, que es expresin en el mundo creado de la imagen y semejanza con el mismo Ser divino, con la misma Libertad divina. El respeto de la libertad creada es tan esencial que Dios permite en su Providencia incluso el pecado del hombre (y del ngel). La criatura racional, excelsa entre todas, pero siempre limitada e imperfecta, puede hacer mal uso de la libertad, la puede emplear contra Dios, su Creador. Es un tema que turba la mente humana, sobre el cual el libro del Sircida reflexion ya con palabras muy profundas (Audiencia general, 21-V-1986, 7 y 8)]. Hacia la luz definitiva A causa de aquella plenitud del bien que Dios quiere realizar en la creacin, la existencia de los seres libres es para l un valor ms importante y fundamental que el hecho de que aquellos seres abusen de la propia libertad contra el Creador y que, por eso, la libertad pueda llevar al mal moral. Indudablemente es grande la luz que recibimos de la razn y de la revelacin en relacin con el misterio de la Divina Providencia que, aun no queriendo el mal, lo tolera en vista de un bien mayor. La luz definitiva, sin embargo, slo nos puede venir de la cruz victoriosa de Cristo. A ella dedicaremos nuestra atencin en la siguiente catequesis.

JUAN PABLO II

AUDIENCIA GENERAL
Mircoles 21 de mayo de 1986 La Divina Providencia y la libertad del hombre 1. En nuestro camino de profundizacin en el misterio de Dios como Providencia, con frecuencia tenemos que afrontar esta pregunta: si Dios est presente y operante en todo, cmo puede ser libre el hombre? Y sobre todo: qu significa y qu misin tiene su libertad? Y el amargo fruto del pecado, que procede de una libertad equivocada, cmo ha de comprenderse a la luz de la Divina Providencia? Volvamos una vez ms a la afirmacin solemne del Vaticano I: "Todo lo que ha creado, Dios lo conserva y dirige con su Providencia, 'extendindose de uno a otro confn, con fuerza y gobernando todo con bondad' (cf Sab 8, 1 ), 'las cosas todas son desnudas y manifiestas a los ojos de aquel a quien hemos de dar cuenta' (cf, Heb 4, 13), hasta aquello que tendr lugar por libre iniciativa de las criaturas" (DB 3003). El misterio de la Providencia Divina est profundamente inscrito en toda la obra de la creacin. Como expresin de la sabidura eterna de Dios, el plan de la Providencia precede a la obra de la creacin: como expresin de su eterno poder, la preside, la realiza y, en cierto sentido, puede decirse que ella misma se realiza en s. Es una Providencia transcendente, pero al propio tiempo, inmanente a las cosas, a toda la realidad. Esto vale, segn el texto del Concilio que hemos ledo, sobre todo, en orden a las criaturas dotadas de inteligencia y libre voluntad. 2. Pese a abarcar "fortiter et suaviter" todo lo creado, la Providencia abraza de modo especial a las criaturas hechas a imagen y semejanza de Dios, las cuales gozan, por la libertad que el Creador les ha concedido, "de la autonoma de los seres creados", en el sentido en que lo entiende el Concilio Vaticano II (cf. Gaudium et spes, 36). En el mbito de estas criaturas deben contarse los seres creados de naturaleza puramente espiritual, de los que hablaremos ms adelante. Ellos constituyen el mundo de lo invisible. En el mundo visible, objeto de las especiales atenciones de la Divina Providencia, est el hombre, "el cual -como ensea el Concilio Vaticano II- es la nica criatura terrestre a la que Dios ha amado por s mismo" (Gaudium et spes, 24) y precisamente por esto "no puede encontrar su propia plenitud, si no es en la entrega sincera de s mismo a los dems" (cf. Gaudium et spes, 24). 3. El hecho de que el mundo visible se corone con la creacin del hombre, nos abre perspectivas completamente nuevas sobre el misterio de la Providencia Divina. Lo destaca la afirmacin dogmtica del Concilio Vaticano I cuando subraya que, a los ojos de la sabidura y de la ciencia de Dios, todo permanece "abierto" ("aperta"), en cierto modo "desnudo" ("nuda"), incluso aquello que la criatura racional realiza por obra de su libertad la creatura racional: lo que ser resultado de una eleccin razonable y de una libre decisin del hombre. Tambin en relacin a esta esfera, la Providencia Divina conserva su superior causalidad creadora y ordenadora. Es la transcendente superioridad de la Sabidura que ama, y, por amor, acta con poder y suavidad y, por tanto, es Providencia que con solicitud y paternalmente gua, sostiene, conduce a su fin a la propia criatura tan ricamente dotada, respetando su libertad. 4. En este punto de encuentro del plan eterno de la creacin de Dios con la libertad del hombre se perfila, sin duda, un misterio tan inescrutable como digno de adoracin. El misterio consiste en la ntima relacin, ms ontolgica que sicolgica entre la accin divina y la autodecisin humana. Sabemos que esta libertad de decisin pertenece al dinamismo natural de la criatura racional. Conocemos tambin por experiencia el hecho de la libertad humana, autntica, aunque herida y dbil. En cuanto a su relacin con la causalidad divina, es oportuno recordar el acento puesto por Santo Toms de Aquino en la concepcin de la Providencia como expresin de la Sabidura divina que todo lo ordena al propio fin: "ratio ordinis rerum in finem", "la ordenacin racional de las cosas hacia su fin" (cf. Summa Th., I, 22, 1). Todo lo que Dios crea recibe esta finalidad -y se convierte, por tanto, en objeto de la Providencia Divina (cf. ib., I, 22, 2)-. En el hombre -creado a imagen de Dios- toda la creacin visible debe acercarse a Dios, encontrando el camino de su plenitud definitiva. De este pensamiento, ya expresado, entre otros, por S. Ireneo (Adv Haereses 4,

38; 1105-1109), se hace eco la enseanza del Concilio Vaticano II sobre el desarrollo del mundo por la accin del hombre (cf. Gaudium et spes 7). El verdadero desarrollo -esto es, el progreso- que el hombre est llamado a realizar en el mundo, no debe tener slo un carcter "tcnico", sino, sobre todo, "tico", para llevar a la plenitud en el mundo creado el reino de Dios (cf. Gaudium et spes 35, 43, 57, 62). 5. El hombre, creado a imagen y semejanza de Dios, es la nica criatura visible que el Creador ha querido "por s misma" (Gaudium et spes 24). En el mundo, sometido a la transcendente sabidura y poder de Dios, el hombre, aunque tiene como fin a Dios, es, sin embargo, un ser que es fin en s mismo: posee una finalidad propia (auto-teleologa), por la cual tiende a autorrealizarse. Enriquecido por un don, que es tambin una misin, el hombre est sumido en el misterio de la Providencia Divina. Leamos en el libro del Sircida: "El Seor form al hombre de la tierra.../ le dio el dominio sobre ella.../ Le dio capacidad de eleccin, lengua, ojos, odos/ y corazn para entender./ Llenle de ciencia e inteligencia y le dio / a conocer el bien y el mal./ Ilumin sus corazones para mostrarles / la grandeza de sus obras.../ Y aadile ciencia, dndole en posesin / una ley de vida..." (Eclo 17, 1-2. 5-7. 9) 6. Dotado de tal, podramos decir, equipamiento "existencial", el hombre parte para su viaje por el mundo. Comienza a escribir la propia historia. La Providencia Divina lo acompaa todo el camino. Leemos tambin en el libro del Sircida: "l mira siempre sus caminos y / nada se esconde a sus ojos.../ Todas sus obras estn ante l / como est el sol y sus ojos observan / siempre su conducta" (Eclo 17, 13.16) El Salmista da a esta misma verdad una expresin conmovedora: "Si tomara las alas de la aurora / y quisiera habitar al extremo del mar, / tambin all me tomara tu mano y / me tendra tu diestra" (Sal 138/139, 9-10) "...Del todo conoces mi alma. / Mis huesos no te eran ocultos..." (Sal 138/139, 14-15) 7. La Providencia de Dios se hace, por tanto, presente en la historia del hombre, en la historia de su pensamiento y de su libertad, en la historia de los corazones y de las conciencias. En el hombre y con el hombre, la accin de la Providencia alcanza una dimensin "histrica", en el sentido de que sigue el ritmo y se adapta a las leyes del desarrollo de la naturaleza humana, permaneciendo inmutada e inmutable en la soberana transcendencia de su ser que no experimenta mutaciones. La Providencia es una presencia eterna en la historia del hombre: de cada uno y de las comunidades. La historia de las naciones y de todo el gnero humano se desarrolla bajo el "ojo" de Dios y bajo su omnipotente accin. Si todo lo creado es "custodiado" y gobernado por la Providencia, la autoridad de Dios, llena de paternal solicitud, comporta, en relacin a los seres racionales y libres, el pleno respeto a la libertad, que es expresin en el mundo creado de la imagen y semejanza con el mismo Ser divino, con la misma Libertad divina. 8. El respeto de la libertad creada es tan esencial que Dios permite en su Providencia incluso el pecado del hombre (y del ngel). La criatura racional, excelsa entre todas, pero siempre limitada e imperfecta, puede hacer mal uso de la libertad, la puede emplear contra Dios, su Creador. Es un tema que turba la mente humana, sobre el cual el libro del Sircida reflexion ya con palabras muy profundas: "Dios hizo al hombre desde el principio / y lo dejo en manos de su albedro. / Si tu quieres puedes guardar sus mandamientos / y es de sabios hacer su voluntad. / Ante ti puso el fuego y el agua; / a lo que tu quieras tenders la mano. / Ante el hombre estn la vida y la muerte; / lo que cada uno quiere le ser dado. / Porque grande es la sabidura del Seor; / es fuerte, poderoso y todo lo ve. / Sus ojos se posan sobre los que le temen / y conoce todas las obras del hombre. Pues a nadie ha mandado ser impo ni le ha dado permiso para pecar" (Eclo 15, 14-20)

9. Se pregunta el Salmista: "Quin ser capaz de conocer el pecado?" (Sal 18/19, 13). Y sin embargo, tambin sobre este inaudito rechazo del hombre, da luz la Providencia de Dios para que aprendamos a no cometerlo. En el mundo, en el cual el hombre ha sido creado como ser racional y libre, el pecado no slo era una posibilidad, se ha confirmado tambin como un hecho real "desde el comienzo". El pecado es oposicin radical a Dios, es aquello que Dios de modo decidido y absoluto no quiere. No obstante, lo ha permitido creando los seres libres, creando al hombre. Ha permitido el pecado que es consecuencia del mal uso de la libertad creada. De este hecho, conocido en la Revelacin y experimentado en sus consecuencias, podemos deducir que, a los ojos de la sabidura transcendente de Dios, en la perspectiva de la finalidad de toda la creacin, era ms importante que en el mundo creado hubiera libertad, aun con el riesgo de su mal empleo, que privar de ella al mundo para excluir de raz la posibilidad del pecado. Dios providente, si, por una parte ha permitido el pecado, por otra, en cambio, con amorosa solicitud de Padre ha previsto desde siempre el camino de la reparacin, de la redencin, de la justificacin y de la salvacin mediante el Amor. Realmente, la libertad se ordena al amor: sin libertad no puede haber amor. Y en la lucha entre el bien y el mal, entre el pecado y la redencin, la ltima palabra la tendr el amor.

AUDIENCIA GENERAL
Mircoles 4 de junio de 1986 La Divina Providencia y la presencia del mal y del sufrimiento en el mundo 1. Tomamos el texto de la Primera Carta de San Pedro, al que nos hemos referido al terminar la catequesis anterior: "Bendito sea Dios / y Padre de Nuestro Seor Jesucristo, que por su gran misericordia / nos reengendr a una viva esperanza / por la resurreccin de Jesucristo de entre los muertos / para una herencia incorruptible, / incontaminada e inmarcesible, / que os est reservada en los cielos" (1 Pe 1, 3-4). Poco ms adelante el mismo Apstol tiene una afirmacin iluminadora y consoladora a la vez: "Por lo cual exultis, / aunque ahora tengis que entristeceros un poco / en las diversas tentaciones, para que vuestra fe probada, / ms preciosa que el oro / que se corrompe, / aunque acrisolado por el fuego..." (1 Pe 1, 6-7). De la lectura de este texto se concluye ya que la verdad revelada sobre la "predestinacin" del mundo creado y sobre todo el hombre en Cristo (praedestinatio in Christo) constituye el fundamento principal e indispensable de las reflexiones que tratamos de proponer sobre el tema de la relacin entre la Providencia Divina y la realidad del mal y del sufrimiento presente bajo tantas formas en la vida humana. 2. Constituye esto para muchos la dificultad principal para aceptar la verdad de la Providencia Divina. En algunos casos, esta dificultad asume una forma radical, cuando incluso se acusa a Dios del mal y del sufrimiento presentes en el mundo llegando hasta rechazar la verdad misma de Dios y de su existencia (esto es, hasta el atesmo). De un modo menos radical y sin embargo inquietante, esta dificultad se expresa en tantos interrogantes crticos que el hombre plantea a Dios. La duda, la pregunta e incluso la protesta nacen de la dificultad de conciliar entre s la verdad de la Providencia Divina, de la paterna solicitud de Dios hacia el mundo creado, y la realidad del mal y del sufrimiento experimentada en formas diversas por los hombres. Podemos decir que la visin de la realidad del mal y del sufrimiento est presente con toda su plenitud en las pginas de la Sagrada Escritura. Podemos afirmar que la Biblia es, ante todo, un gran libro sobre el sufrimiento: ste entra de lleno en el mbito de las cosas que Dios quiere decir a la humanidad "muchas

veces... por ministerio de los profetas... ltimamente... nos habl por su Hijo" (Heb 1, 1): entra en el contexto de la autorrevelacin de Dios y en el contexto del Evangelio; o sea, de la Buena Nueva de la salvacin. Por esto el nico mtodo adecuado para encontrar una respuesta al interrogante sobre el mal y el sufrimiento en el mundo es buscar en el contexto de la revelacin que nos ofrece la palabra de Dios. 3. Debemos antes que nada llegar a un acuerdo sobre el mal y el sufrimiento. Este es en s mismo multiforme. Generalmente se distinguen el mal en sentido fsico del mal en sentido moral. El mal moral se distingue del fsico sobre todo por comportar culpabilidad, por depender de la libre voluntad del hombre y es siempre un mal de naturaleza espiritual. Se distingue del mal fsico, porque este ltimo no incluye necesariamente y de modo directo la voluntad del hombre, si bien esto no significa que no pueda estar causado por el hombre y ser efecto de su culpa. El mal fsico causado por el hombre, a veces slo por ignorancia o falta de cautela, a veces por descuido de las precauciones oportunas o incluso por acciones inoportunas o daosas, presenta muchas formas. Pero hay que aadir que existen en el mundo muchos casos de mal fsico que suceden independientemente del hombre. Baste recordar, por ejemplo, los desastres o calamidades naturales, al igual que todas las formas de disminucin fsica o de enfermedades somticas o psquicas, de las que el hombre no es culpable. 4. El sufrimiento nace en el hombre de la experiencia de estas mltiples formas del mal. En cierto modo, el sufrimiento puede darse tambin en los animales, en cuanto son seres dotados de sentidos y de relativa sensibilidad, pero en el hombre el sufrimiento alcanza la dimensin propia de las facultades espirituales que posee. Puede decirse que en el hombre se interioriza el sufrimiento, se hace consciente y se experimenta en toda la dimensin de su ser y de sus capacidades de accin y reaccin, de receptividad y rechazo; es una experiencia terrible, ante la cual, especialmente cuando es sin culpa, el hombre plantea aquellos difciles, atormentados y dramticos interrogantes, que constituyen a veces una denuncia, otras un desafo, o un grito de rechazo de Dios y de su Providencia. Son preguntas y problemas que se pueden resumir as: cmo conciliar el mal y el sufrimiento con la solicitud paterna, llena de amor, que Jesucristo atribuye a Dios en el Evangelio? Cmo conciliarlas con la trascendente sabidura del Creador?. Y de una manera an ms dialctica: podemos de cara a toda la experiencia del mal que hay en el mundo, especialmente de cara al sufrimiento de los inocentes, decir que Dios no quiere el mal?. Y si lo quiere, cmo podemos creer que "Dios es amor", y tanto ms que este amor no puede no ser omnipotente?. 5. Ante estas preguntas, nosotros tambin como Job, sentimos qu difcil es dar una respuesta. La buscamos no en nosotros sino, con humildad y confianza, en la Palabra de Dios. En el Antiguo Testamento encontramos ya la afirmacin vibrante y significativa: " ...pero la maldad no triunfa de la sabidura. Se extiende poderosa del uno al otro extremo y lo gobierna todo con suavidad" (Sab 7, 30-8, 1). Frente a las multiformes experiencias del mal y del sufrimiento en el mundo, ya el Antiguo Testamento testimoniaba el primado de la Sabidura y de la bondad de Dios, de su Providencia Divina. Esta actitud se perfila y desarrolla en el Libro de Job, que se dedica enteramente al tema del mal y del dolor vistos como una prueba a veces tremenda para el Justo, pero superada con la certeza, laboriosamente alcanzada, de que Dios es bueno. En este texto captamos la conciencia del lmite y de la caducidad de las cosas creadas, por la cual algunas formas de "mal" fsico (debidas a falta o limitacin de bien) pertenecen a la propia estructura de los seres creados, que, por su misma naturaleza, son contingentes y pasajeros, y por tanto corruptibles. Sabemos adems que los seres materiales estn en estrecha relacin de interdependencia, segn lo expresa el antiguo axioma: "La muerte de uno es la vida del otro" ("corruptio unius est generatio alterius"). As pues, en cierta medida, tambin la muerte sirve a la vida. Esta ley concierne tambin al hombre como ser animal al mismo tiempo que espiritual, mortal e inmortal. A este propsito, las palabras de San Pablo descubren, sin embargo, horizontes muy amplios: " ...mientras nuestro hombre exterior se corrompe, nuestro hombre interior se renueva de da en da" (2 Cor 4, 16). Y tambin: "Pues por la momentnea y ligera tribulacin nos prepara un peso eterno de gloria incalculable" (2 Cor 4, 17). 6. La afirmacin de la Sagrada Escritura: "la maldad no triunfa de la Sabidura" (Sab 7, 30) refuerza nuestra conviccin de que, en el plano providencial del Creador respecto del mundo, el mal en definitiva est subordinado al bien. Adems, en el contexto de la verdad integral sobre la Providencia Divina, nos ayuda a comprender mejor las dos afirmaciones: "Dios no quiere el mal como tal" y "Dios permite el mal". A propsito de la primera es oportuno recordar las palabras del Libro de la Sabidura: "...Dios no hizo la

muerte ni se goza en la prdida de los vivientes. Pues l cre todas las cosas para la existencia" (Sab 1, 1314). En cuanto a la permisin del mal en el orden fsico, por ejemplo, de cara al hecho de que los seres materiales (entre ellos tambin el cuerpo humano) sean corruptibles y sufran la muerte, es necesario decir que ello pertenece a la estructura de estas criaturas. Por otra parte, sera difcilmente pensable, en el estado actual del mundo material, el ilimitado subsistir de todo ser corporal individual. Podemos, pues, comprender que, si "Dios no ha creado la muerte", segn afirma el Libro de la Sabidura, sin embargo la permite con miras al bien global del cosmos material. 7. Pero si se trata del mal moral, esto es, del pecado y de la culpa en sus diversas formas y consecuencias, incluso en el orden fsico, este mal decidida y absolutamente Dios no lo quiere. El mal moral es radicalmente contrario a la voluntad de Dios. Si este mal est presente en la historia del hombre y del mundo, y a veces de forma totalmente opresiva, si en cierto sentido tiene su propia historia, esto slo est permitido por la Divina Providencia, porque Dios quiere que en el mundo creado haya libertad. La existencia de la libertad creada (y por consiguiente del hombre, e incluso la existencia de los espritus puros como los ngeles, de los que hablaremos en otra ocasin) es indispensable para aquella plenitud del bien que Dios quiere realizar en la creacin, la existencia de los seres libres es para l un valor ms importante y fundamental que el hecho de que aquellos seres abusen de la propia libertad contra el Creador y que, por eso, la libertad pueda llevar al mal moral. Indudablemente es grande la luz que recibimos de la razn y de la revelacin en relacin con el misterio de la Divina Providencia que, aun no queriendo el mal, lo tolera en vista de un bien mayor. La luz definitiva, sin embargo, slo puede venir de la cruz victoriosa de Cristo. A ella dedicaremos nuestra atencin en la siguiente catequesis.

AUDIENCIA GENERAL
Mircoles 11 de junio de 1986 La Divina Providencia supera el mal en Jess redentor 1. En la catequesis anterior afrontamos el interrogante del hombre de todas las pocas sobre la Providencia Divina, ante la realidad del mal y del sufrimiento. La Palabra de Dios afirma de forma clara y perentoria que "la maldad no triunfa contra la sabidura (de Dios)" (Sab 7, 30) y que Dios permite el mal en el mundo con fines ms elevados, pero no quiere ese mal. Hoy deseamos ponernos en actitud de escuchar a Jesucristo, quien en el contexto del misterio pascual, ofrece la respuesta plena y completa a ese atormentador interrogante. Reflexionamos antes de nada sobre el hecho que San Pablo anuncia: Cristo crucificado como "poder y sabidura de Dios" (1 Cor 1, 24) en quien se ofrece la salvacin a los creyentes. Ciertamente el suyo es un poder admirable, pues se manifiesta en la debilidad y el anonadamiento de la pasin y de la muerte en cruz. Y es adems una sabidura excelsa, desconocida fuera de la Revelacin divina. En el plano eterno de Dios y en su accin providencial en la historia del hombre, todo mal, y de forma especial el mal moral el pecado es sometido al bien de la redencin y de la salvacin precisamente mediante la cruz y la resurreccin de Cristo. Se puede afirmar que, en El, Dios saca bien del mal. Lo saca, en cierto sentido, del mismo mal que supone el pecado, que fue la causa del sufrimiento del Cordero inmaculado y de su terrible muerte en la cruz como vctima inocente por los pecados del mundo. La liturgia de la Iglesia no duda en hablar, en este sentido, de la "felix culpa" (cf. Exultet de la Liturgia de la Vigilia Pascual). 2. As pues, a la pregunta sobre, cmo conciliar el mal y sufrimiento en el mundo con la verdad de la Providencia Divina, no se puede ofrecer una respuesta definitiva sin hacer referencia a Cristo. Efectivamente, por una parte, Cristo el Verbo encarnado confirma con su propia vida en la pobreza, la humillacin y la fatiga y especialmente con su pasin y muerte, que Dios est al lado del hombre en su sufrimiento; ms an, que El mismo toma sobre S el sufrimiento multiforme de la existencia terrena del hombre. Jess revela al mismo tiempo que este sufrimiento posee un valor y un poder redentor y salvfico,

que en l se prepara esa "herencia que no se corrompe", de la que habla San Pedro en su primera Carta: "la herencia que est reservada para nosotros en los cielos" (cf. 1 Pe 1, 4). La verdad de la Providencia adquiere as mediante "el poder y la sabidura" de la cruz de Cristo su sentido escatolgico definitivo. La respuesta definitiva a la pregunta sobre la presencia del mal y del sufrimiento en la existencia terrena del hombre la ofrece la Revelacin divina en la perspectiva de la "predestinacin en Cristo", es decir, en la perspectiva de la vocacin del hombre a la vida eterna, a la participacin en la vida del mismo Dios. Esta es precisamente la respuesta que ha ofrecido Cristo, confirmndola con su cruz y con su resurreccin. 3. De este modo, todo, incluso el mal y el sufrimiento presentes en el mundo creado, y especialmente en la historia del hombre, se someten a esa sabidura inescrutable, sobre la cual exclama San Pablo, como transfigurado: "Oh profundidad de la riqueza, de la sabidura y de la ciencia de Dios! Cun inescrutables son sus juicios e insoldables sus caminos...!" (Rom 11, 33). En todo el contexto salvfico, ella es de hecho la "sabidura contra la cual no puede triunfar la maldad" (cf. Sab 7, 30). Es una sabidura llena de amor, pues "tanto am Dios al mundo que le dio su unignito Hijo..." (Jn 3, 16). 4. Precisamente de esta sabidura, rica en amor compasivo hacia el hombre que sufre, tratan los escritos apostlicos para ayudar a los fieles atribulados a reconocer el paso de la gracia de Dios. As, San Pedro escribe a los cristianos de la primera generacin: "Exultad por ello, aunque ahora tengis que entristeceros un poco, en las diversas tentaciones" (1 Pe 1, 6). Y aade: "para que vuestra fe, probada, ms preciosa que el oro, que se corrompe aunque acrisolado por el fuego, aparezca digna de alabanza, gloria y honor en la revelacin de Jesucristo" (1 Pe 1, 7). Estas ltimas palabras se refieren al Antiguo Testamento, y en especial al libro del Eclesistico, en el que leemos: "Pues el oro se prueba en el fuego, y los hombres gratos a Dios, en el crisol de la humillacin" (Eclo 2, 5). Pedro, tomando el mismo tema de la prueba, contina en su Carta: "Antes habis de alegraros en la medida en que participis en los padecimientos de Cristo, para que en la revelacin de su gloria exultis su gozo" (1 Pe 4, 13). 5. De forma anloga se expresa el Apstol Santiago cuando exhorta a los cristianos a afrontar las pruebas con alegra y paciencia: "Tened, hermanos mos, por sumo gozo, veros rodeados de diversas tentaciones, considerando que la prueba de vuestra fe engendra la paciencia. Mas tenga obra perfecta la paciencia, para que seis perfectos y cumplidos" (Sant 1, 2-4). Por ltimo, San Pablo en la Carta a los Romanos compara los sufrimientos humanos y csmicos con una especia de "dolores de parto" de toda la creacin, subrayando los "gemidos", de quienes poseen las "primicias" del Espritu y esperan la plenitud de la adopcin, es decir, "la redencin de nuestro cuerpo" (cf. Rom 8, 22-23). Pero aade: "Ahora bien, sabemos que Dios hace concurrir todas las cosas para el bien de los que le aman..." (Rom 8, 28), y ms adelante, "Quin nos separar del amor de Cristo? La tribulacin, la angustia, la persecucin, el hambre, la desnudez, el peligro, la espada?" (Rom 8, 35), concluyendo al fin: "Porque estoy persuadido que ni muerte ni vida... ni ninguna otra criatura podr separarnos del amor de Dios (manifestado) en Cristo Jess, nuestro Seor" (Rom 8, 38-39). Junto a la paternidad de Dios, que se manifiesta mediante la Providencia Divina, aparece tambin la pedagoga de Dios: "Sufrs en orden a vuestra correccin (paideia, es decir educacin). Como con hijos se porta Dios con vosotros; Pues, qu hijo hay a quien su padre no corrija (eduque)...? Dios, mirando a nuestro provecho, nos corrige para hacernos participantes de su santidad" (Heb 12, 7.10). 6. As, pues, visto con los ojos de la fe, el sufrimiento, si bien puede presentarse como el aspecto ms oscuro del destino del hombre en la tierra, permite transparentar el misterio de la Divina Providencia, contenido en la revelacin de Cristo, y de un modo especial en su cruz y en su resurreccin. Indudablemente, puede seguir ocurriendo que, plantendose los antiguos interrogantes sobre el mal y sobre el sufrimiento en un mundo nuevo creado por Dios, el hombre no encuentre una respuesta inmediata, sobre todo si no posee una fe viva en el misterio pascual de Jesucristo. Pero gradualmente y con la ayuda de la fe alimentada por la oracin se descubre el verdadero sentido del sufrimiento que cada cual experimenta en su propia vida. Se trata de un descubrimiento que depende de la palabra de la divina revelacin y de la "palabra de la cruz" (cf. 1 Cor 1, 18) de Cristo, que es "poder y la sabidura de Dios" (1 Cor 1, 24). Como dice el Concilio Vaticano II: "Por Cristo y en Cristo se ilumina el enigma del dolor y de la muerte que fuera del Evangelio nos envuelve en absoluta oscuridad" (Gaudium et spes 22). Si descubrimos mediante la fe

este poder y esta "sabidura", nos encontramos en las sendas salvadoras de la Divina Providencia. Se confirma entonces el sentido de las palabras del Salmista: "El Seor es mi Pastor... Aunque camine por caadas oscuras, nada temo porque t vas conmigo" (Sal 22/23, 1.4). La Providencia Divina se revela as como el caminar de Dios junto al hombre. 7. Concluyendo: la verdad sobre la Providencia, que est ntimamente unida al misterio de la creacin, debe comprenderse en el contexto de toda la revelacin, de todo el "Credo". Se ve as que, de una forma orgnica, en la verdad de la Providencia entran la revelacin de la "Predestinacin" (praedestinatio) del hombre y del mundo en Cristo, la revelacin de la entera economa de la salvacin y su realizacin en la historia. La verdad de la Providencia Divina se halla tambin estrechamente unida a la verdad del reino de Dios, y por esta razn tienen una importancia fundamental las palabras pronunciadas por Cristo en su enseanza sobre la Providencia: "Buscad primero el reino de Dios y su justicia... y todo eso se os dar por aadidura" (Mt 6, 33; cf. Lc 12, 13). La verdad referente a la Divina Providencia, es decir, al gobierno trascendente de Dios sobre el mundo creado se hace comprensible a la luz de la verdad sobre el reino de Dios, sobre ese reino que Dios proyect desde siempre realizar en el mundo creado gracias a la "predestinacin en Cristo", que fue "engendrado antes de toda criatura" (Col 1, 15).

BENEDICTO XVI

AUDIENCIA GENERAL
Sala Pablo VI Mircoles 8 de febrero de 2012 Queridos hermanos y hermanas: Hoy quiero reflexionar con vosotros sobre la oracin de Jess en la inminencia de la muerte, detenindome en lo que refieren san Marcos y san Mateo. Los dos evangelistas nos presentan la oracin de Jess moribundo no slo en lengua griega, en la que est escrito su relato, sino tambin, por la importancia de aquellas palabras, en una mezcla de hebreo y arameo. De este modo, transmitieron no slo el contenido, sino hasta el sonido que esa oracin tuvo en los labios de Jess: escuchamos realmente las palabras de Jess como eran. Al mismo tiempo, nos describieron la actitud de los presentes en el momento de la crucifixin, que no comprendieron o no quisieron comprender esta oracin. Como hemos escuchado, escribe san Marcos: Llegado el medioda toda la regin qued en tinieblas hasta las tres de la tarde. Y a las tres, Jess clam con voz potente: Elo, Elo, lem sabactan?, que significa: Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado? (15, 33-34). En la estructura del relato, la oracin, el grito de Jess se eleva en el culmen de las tres horas de tinieblas que, desde el medioda hasta las tres de la tarde, cubrieron toda la tierra. Estas tres horas de oscuridad son, a su vez, la continuacin de un lapso de tiempo anterior, tambin de tres horas, que comenz con la crucifixin de Jess. El evangelista san Marcos, en efecto, nos informa que: Eran las nueve de la maana cuando lo crucificaron (cf. 15, 25). Del conjunto de las indicaciones horarias del relato, las seis horas de Jess en la cruz estn articuladas en dos partes cronolgicamente equivalentes. En las tres primeras horas, desde las nueve hasta el medioda, tienen lugar las burlas por parte de diversos grupos de personas, que muestran su escepticismo, afirman que no creen. Escribe san Marcos: Los que pasaban lo injuriaban (15, 29); de igual modo, tambin los sumos sacerdotes, con los escribas, entre ellos se burlaban de l (15, 31); tambin los otros crucificados lo insultaban (15, 32). En las tres horas siguientes, desde medioda hasta las tres de la tarde, el evangelista habla slo de las tinieblas que cubran toda la tierra; la oscuridad ocupa ella sola toda la escena, sin ninguna referencia a movimientos de personajes o a palabras. Cuando Jess se acerca cada vez ms a la muerte, slo est la oscuridad que cubre

toda la tierra. Incluso el cosmos toma parte en este acontecimiento: la oscuridad envuelve a personas y cosas, pero tambin en este momento de tinieblas Dios est presente, no abandona. En la tradicin bblica, la oscuridad tiene un significado ambivalente: es signo de la presencia y de la accin del mal, pero tambin de una misteriosa presencia y accin de Dios, que es capaz de vencer toda tiniebla. En el Libro del xodo, por ejemplo, leemos: El Seor le dijo a Moiss: Voy a acercarme a ti en una nube espesa (19, 9); y tambin: El pueblo se qued a distancia y Moiss se acerc hasta la nube donde estaba Dios (20, 21). En los discursos del Deuteronomio, Moiss relata: La montaa arda en llamas que se elevaban hasta el cielo entre nieblas y densas nubes (4, 11); vosotros osteis la voz que sala de la tiniebla, mientras arda la montaa (5, 23). En la escena de la crucifixin de Jess, las tinieblas envuelven la tierra y son tinieblas de muerte en las que el Hijo de Dios se sumerge para traer la vida con su acto de amor. Volviendo a la narracin de san Marcos, Jess, ante los insultos de las diversas categoras de personas, ante la oscuridad que lo cubre todo, en el momento en que se encuentra ante la muerte, con el grito de su oracin muestra que, junto al peso del sufrimiento y de la muerte donde parece haber abandono, la ausencia de Dios, l tiene la plena certeza de la cercana del Padre, que aprueba este acto de amor supremo, de donacin total de s mismo, aunque no se escuche, como en otros momentos, la voz de lo alto. Al leer los Evangelios, nos damos cuenta de que Jess, en otros pasajes importantes de su existencia terrena, haba visto cmo a los signos de la presencia del Padre y de la aprobacin a su camino de amor se una tambin la voz clarificadora de Dios. As, en el episodio que sigue al bautismo en el Jordn, al abrirse los cielos, se escuch la palabra del Padre: T eres mi Hijo amado, en ti me complazco (Mc 1, 11). Despus, en la Transfiguracin, el signo de la nube estuvo acompaado por la palabra: Este es mi Hijo amado; escuchadlo (Mc 9, 7). En cambio, al acercarse la muerte del Crucificado, desciende el silencio; no se escucha ninguna voz, aunque la mirada de amor del Padre permanece fija en la donacin de amor del Hijo. Pero, qu significado tiene la oracin de Jess, aquel grito que eleva al Padre: Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado, la duda de su misin, de la presencia del Padre? En esta oracin, no se refleja, quiz, la consciencia precisamente de haber sido abandonado? Las palabras que Jess dirige al Padre son el inicio del Salmo 22, donde el salmista manifiesta a Dios la tensin entre sentirse dejado solo y la consciencia cierta de la presencia de Dios en medio de su pueblo. El salmista reza: Dios mo, de da te grito, y no respondes; de noche, y no me haces caso. Porque t eres el Santo y habitas entre las alabanzas de Israel (vv. 3-4). El salmista habla de grito para expresar ante Dios, aparentemente ausente, todo el sufrimiento de su oracin: en el momento de angustia la oracin se convierte en un grito. Y esto sucede tambin en nuestra relacin con el Seor: ante las situaciones ms difciles y dolorosas, cuando parece que Dios no escucha, no debemos temer confiarle a l el peso que llevamos en nuestro corazn, no debemos tener miedo de gritarle nuestro sufrimiento; debemos estar convencidos de que Dios est cerca, aunque en apariencia calle. Al repetir desde la cruz precisamente las palabras iniciales del Salmo, El, El, lem sabactan? Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado? (Mt 27, 46), gritando las palabras del Salmo, Jess reza en el momento del ltimo rechazo de los hombres, en el momento del abandono; reza, sin embargo, con el Salmo, consciente de la presencia de Dios Padre tambin en esta hora en la que siente el drama humano de la muerte. Pero en nosotros surge una pregunta: Cmo es posible que un Dios tan poderoso no intervenga para evitar esta prueba terrible a su Hijo? Es importante comprender que la oracin de Jess no es el grito de quien va al encuentro de la muerte con desesperacin, y tampoco es el grito de quien es consciente de haber sido abandonado. Jess, en aquel momento, hace suyo todo el Salmo 22, el Salmo del pueblo de Israel que sufre, y de este modo toma sobre s no slo la pena de su pueblo, sino tambin la pena de todos los hombres que sufren a causa de la opresin del mal; y, al mismo tiempo, lleva todo esto al corazn de Dios mismo con la certeza de que su grito ser escuchado en la Resurreccin: El grito en el extremo tormento es al mismo tiempo certeza de la respuesta divina, certeza de la salvacin, no solamente para Jess mismo, sino para muchos (Jess de Nazaret II, p. 251). En esta oracin de Jess se encierran la extrema confianza y el abandono en las manos de Dios, incluso cuando parece ausente, cuando parece que permanece en silencio, siguiendo un designio que para nosotros es incomprensible. En el Catecismo de la Iglesia catlica leemos: En el amor redentor que le una siempre al Padre, Jess nos asumi desde el alejamiento con relacin a Dios por nuestro pecado hasta el punto de poder decir en nuestro nombre en la

cruz: "Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado?" (n. 603). Su sufrimiento es un sufrimiento en comunin con nosotros y por nosotros, que deriva del amor y ya lleva en s mismo la redencin, la victoria del amor. Las personas presentes al pie de cruz de Jess no logran entender y piensan que su grito es una splica dirigida a Elas. En una escena agitada, buscan apagarle la sed para prolongarle la vida y verificar si realmente Elas vena en su ayuda, pero un fuerte grito puso fin a la vida terrena de Jess y al deseo de los que estaban al pie de la cruz. En el momento extremo, Jess deja que su corazn exprese el dolor, pero deja emerger, al mismo tiempo, el sentido de la presencia del Padre y el consenso a su designio de salvacin de la humanidad. Tambin nosotros nos encontramos siempre y nuevamente ante el hoy del sufrimiento, del silencio de Dios lo expresamos muchas veces en nuestra oracin, pero nos encontramos tambin ante el hoy de la Resurreccin, de la respuesta de Dios que tom sobre s nuestros sufrimientos, para cargarlos juntamente con nosotros y darnos la firme esperanza de que sern vencidos (cf. Carta enc. Spe salvi, 35-40). Queridos amigos, en la oracin llevamos a Dios nuestras cruces de cada da, con la certeza de que l est presente y nos escucha. El grito de Jess nos recuerda que en la oracin debemos superar las barreras de nuestro yo y de nuestros problemas y abrirnos a las necesidades y a los sufrimientos de los dems. La oracin de Jess moribundo en la cruz nos ensea a rezar con amor por tantos hermanos y hermanas que sienten el peso de la vida cotidiana, que viven momentos difciles, que atraviesan situaciones de dolor, que no cuentan con una palabra de consuelo. Llevemos todo esto al corazn de Dios, para que tambin ellos puedan sentir el amor de Dios que no nos abandona nunca. Gracias.