Vol 16 - Num 6 / NOV-DIC 2011

Por Florencia Lafuente, periodista especializada en negocios

La renovada ruta del mate
GUAYAKÍ VENDE YERBA MATE Y PRODUCTOS DERIVADOS ORIgINALES —COMO JUgOS Y BEBIDAS ENERgIZANTES— AL MERCADO ESTADOUNIDENSE. EL OBJETIVO DE LA EMPRESA FUNDADA POR ALEX PRYOR ES RESTAURAR LA BIODIVERSIDAD DE LOS BOSQUES SUDAMERICANOS E IMPULSAR EL DESARROLLO DE LOS PUEBLOS NATIVOS, MEDIANTE LA PRODUCCIÓN SUSTENTABLE DE UN CULTIVO QUE HA PERDIDO SUS VALORES TRADICIONALES.

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a fortaleza del café, los beneficios del té, la euforia del chocolate.” Con este eslogan, el argentino Alex Pryor logró un auténtico hito; vender con éxito en el mercado estadounidense un producto —la yerba mate— raramente apreciado fuera de las fronteras de los países sudamericanos donde se lo consume tradicionalmente: la Argentina, Paraguay, Uruguay, Brasil y Bolivia. Pero su triunfo no fue sólo comercial. Guayakí, la empresa que preside y fundó en 1996 en California junto con su amigo David Karr, cuando estaba estudiando Ingeniería de los Alimentos en la Universidad Politécnica de Cal Poly, ha conseguido transformarse en una alternativa económica sustentable a los emprendimientos de monocultivos y ganadería, los mayores responsables de los últimos años de la deforestación indiscriminada del bosque de la mata atlántica —hábitat natural de la yerba mate— y de la expulsión de los pueblos nativos. La misión de la firma, certificada como una B Corporation (compañías comprometidas abiertamente con las prácticas responsables y sustentables y con metas sociales además de objetivos de negocios), es la comercialización de yerba mate orgánica bajo un esquema de comercio justo en los mercados más maduros de los Estados Unidos y Canadá, con el fin de invertir en la restauración de los bosques devastados de Sudamérica y darles a las comunidades locales la posibilidad de desarrollarse económicamente. La marca es un tributo a la comunidad indígena Aché Guayakí, una etnia guaraní muy perseguida durante la dictadura de 35 años de Alfredo Stroessner, y hoy aliada de la compañía en sus proyectos de producción sustentable en Paraguay. Por el uso de los nombres de las tribus como marcas, la empresa de Pryor paga una licencia a las comunidades. “Quisimos cambiar la perspectiva de negocios y adoptar un enfoque en el que el medio fueran los factores económicos y el fin, el desarrollo social y la recuperación de ecosistemas —explica Pryor sobre por qué encaró su iniciativa desde el sector privado—. Creemos que si las externalidades generadas por las empresas se contabilizaran y valoraran como activos, el impacto social y ambiental positivo sería mucho mayor que el que podría lograrse desde una organización sin fines de lucro.”

Proyecto faraónico
La mata atlántica abarca el sur de Brasil y noreste de la Argentina y Paraguay. Es la prolongación de la selva amazónica y una de las formaciones vegetales con mayor biodiversidad del planeta, pero también una de las más amenazadas. Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, la foresta hoy apenas ocupa el 5 por ciento de su extensión original. Los pueblos que en ella vivían también fueron diezmados o desplazados para la explotación comercial de las tierras. En estado silvestre, la yerba mate es —o era— de un verde intenso, producto de su crecimiento a la sombra de las especies nativas de este bosque, que actúan como fertilizantes y protectores naturales de la planta. En este modelo, la cosecha es ardua, ya que debe hacerse

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EMPRENDEDORES SOCIALES

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pero a medida que ganamos mercado y generamos más ingresos. podemos aspirar a una mayor restauración de los bosques sudamericanos y un cultivo más diverso de la planta —explica Pryor—. amante del mate y versado en el negocio por haber desarrollado su tesis de grado sobre la yerba mate. Su empresa fabricaría desde yerba para infusiones (suelta o en saquito). por supuesto. David Karr. la industria está dominada por gigantes muy arraigados en el mercado.Num 6 / NOV-DIC 2011 Por Florencia Lafuente. California. pueden disfrutarse en el Guayakí Mate Bar que la firma inauguró en Sebastopol. Krogers. los consumidores comenzaban a inclinarse por el consumo responsable. Chris Mann. No hay duda de que se trata de un producto sustentable en el largo plazo.” Se consigue en tiendas Los productos de Guayakí se venden por Internet y en tiendas de comestibles como Whole Foods. y en el mercado de las bebidas más específicamente.Vol 16 . Steven Karr y Michael Newton. jugos y bebidas energizantes hasta vasos térmicos. y los monocultivos de yerba de la actualidad han ido reduciendo la calidad de la producción. el sabor amargo y astringente de la yerba suele ser agresivo hasta para los paladares más cosmopolitas desconocedores del producto. con un mercado probado para la yerba mate orgánica. La yerba mate no es un producto fácil. La búsqueda de una mayor eficiencia en los cultivos para su explotación comercial ha transformado la producción en un commodity. hoy se planta a cielo abierto y se cosecha casi sin intervención humana. estaba al tanto de estas dificultades. a buscar alternativas saludables a excitantes como la cafeína. no comprarían a fábricas comerciales sino a artistas locales. Safeway. más posibilidades tendremos de mejorar la vida de aquellos que cuidan y viven de la explotación sustentable de esos bosques. como uno de los 12 proyectos de más impacto ambiental y social a escala mundial. bombillas y mates que. organizada por la BBC. Michael Newton. sino que lo haría con los fabricantes de productos bebibles. (La yerba mate silvestre contiene todo tipo de vitaminas y una gran cantidad de minerales además de antioxidantes y aminoácidos. Chris Mann. Trader Joes y Vons. La empresa comienza vendiendo 200 kilos de yerba mate orgánica en los Estados Unidos. 2000 Guayakí factura US$ 1 millón. porque es nativo de la región. tiene un mayor rendimiento por hectárea que la explotación de ganado o la plantación de maíz. entre otros componentes. Pero el enriquecimiento de la especie y la conservación de sus valores nutricionales se logra con la biodiversidad. Es elegida en la competencia World Challenge Competition. En la región. desde hace poco. Pryor. Consumida como infusión. Pryor vio la oportunidad. y se propuso aprovechar un aspecto inexplorado del cultivo: sus cualidades medicinales y nutricionales. 2009 La empresa se convierte en la primera yerbatera certificada bajo los estándares de Comercio Justo del Institute for Marketecology (IMO). camisetas. Pero además. Fred Meyers. 2011 Guayakí factura US$ 15 millones. No competiría con los productores tradicionales de la industria. a mano. Alex Pryor.) En los Estados Unidos. y en el que invita a los consumidores a “descubrir la tradición cultural y el espíritu de ca2/3 . Wild Oats. Llevará tiempo. 1997 Amplía el proyecto y crea una sociedad formal con la participación de sus amigos David Karr. soja o trigo. Además. periodista especializada en negocios Cronología del éxito 1996 Alex Pryor funda Guayakí. Pero decidió darle al asunto una vuelta de tuerca. Semillas Group (de izquierda a derecha): Steven Karr. “Ahora. gorros.

provenientes de redes de comerPryor dice que el modelo de negocio de su compañía se cio justo. y trabaja en la recuperación de 6. Han pasado 15 años desde los comienzos de la firma en una casa rodante y una pequeña huerta orgánica como centro de producción. organizaciones no gubernamennes son infinitas. una máquitivo. Guayakí y miel o helada con limón y menta. apunta Pryor. Guayakí despliega una otros grupos de interés que conforman la cadena de valor de larga explicación sobre por qué concibe a la yerba la industria. Los ingredientes adicionarecuperar la biodiversidad.Num 6 / NOV-DIC 2011 Por Florencia Lafuente. la compañía explica que su producto se cosean partidarias de uno u otro grupo.” Pero Pryor deja claro que sus aliados no son precisamente los grandes jugadores del sector. Como consecuenmejor calidad. Asimismo impulsa desarrollos de inclusión en comunidades indígenas de Paraguay y Brasil. Parte de los ingresos por venta de estos biecia. “Junto con otros empresarios hemos creado la Fundación Nuevos Aires para promover y educar sobre estos nuevos modelos económicos que regeneran vida mediante su misión de negocios. Pero los pacto ambiental y social. cuyos efectos sociales y ambientales son tremendos”. hemos logrado una verdadera mate “como una bebida sagrada”. la firma evalúa anualmente su nivel basa en el concepto de “regeneración de vida”: ecosistemas de eficiencia energética. Las combinaciose ha aliado con empresas. es decir. les de sus productos. deben cultivar los bosques con árdables. Guayakí en cierto modo les despierta curiosidad. añade. También se estaciona durante 12 meses la comunidad. Guayakí tiene 45 empleados fijos y 25 indirectos. Sus proveedores. Por ejemplo. dos años de emisiones. servida con leche Más allá de trabajar con comunidades indígenas. clara Pryor. Sus envases son biodegrapropietarios. A su vez. comercio justo se reinvierten en la cadena.000 hectáreas de bosque atlántico. a cambio. Los últimos análisis estimay comunidades que al ser recuperadas ganan en capital soron que había sido responsable de la emisión de 28. “De esta manera. periodista especializada en negocios maradería que caracterizan al estilo de vida saludable que promueve el mate”. “Nuestra a yerba mate es muy versátil y puede ser previsión para 2020 es restaurar 60. Guayakí brinda la capacitación técnica para la gestión pañía son analizadas desde el punto de vista de su imdel cultivo orgánico. o tribus que son dueñas de tierras que han sido deforestaDe principio a fin.” tales (ONG).5 cial y ambiental y pueden brindar productos y servicios de toneladas de carbono a la atmósfera. “Para medir el éxito de un enfoque de este tipo deben tomarse en cuenta tres factores: la viabilidad económica. pero hasta ahora no la suficiente como para motivar al cambio a una industria estancada desde hace décadas. < Como un buen vino L © Gestión 3/3 . pequeñas empresas sabor “característico de Guayakí”. todas las actividades de la comdas. lo que garantiza la sustentabilidad de nuestro prola tradición indígena y en las épocas del año estipulayecto y le da a cada parte la posibilidad de aportar al bien de das para ello. Puede ser consumida caliente o fría. empresas certificadas como boles nativos para restituir la sombra original a la tierra y socialmente responsables. compró créditos de CO2 para compensar 58 tonenes de elaboración sustentable a través de un modelo de ladas.000 hectáreas de selva y parada de diversas maneras: en taza como una generar más desarrollos comunitarios en la región de culinfusión. y factura US$ 15 millones al año.Vol 16 . dena de café de filtro o incluso a una cafetera expreso. en una cafetera francesa. Luego compra la producción. Al igual que un vino inclusión y evitado que las acciones que llevamos adelante muy fino. a fuego de leña durante 24 horas encuentran en el centro del debate y de los procesos de propara otorgarle sabor a madera. Todos estos actores se secha y seca a mano. Las yerbateras. biólogos. técnicos agropecuarios. cosecheros y En su sitio de Internet. “no tienen mucho interés en innovar.” en depósitos bajo condiciones especiales para darle el En sus alianzas con productores. Todo se realiza según ducción. tanto en la Argentina como en Paraguay y Brasil”. la justicia social y el manejo ambiental”. uno de los indicadores de desempeño que usa Guayakí es la variedad y cantidad de especies de aves encontradas en las áreas de cultivo de la yerba mate de su marca. Actualmente.

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