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CAPTULO 3: MTODOS DE PRUEBA Y EVALUACIN DE CORROSIN

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CAPTULO 3. MTODOS DE PRUEBA Y EVALUACIN DE
CORROSIN.
Las pruebas de corrosin se consideran la base para la evaluacin y el posterior control del
fenmeno en una gran cantidad de aplicaciones de ingeniera (Sheler et. al, 1995),
(Ashworth, 1984). En la Figura 10 se ilustran los factores que intervienen en la evaluacin
de la corrosin y su importancia para poder controlarla. Para realizar la evaluacin de
corrosin es necesario determinar la velocidad de corrosin, la cual es una medida del
grado de afectacin del metal debida a reacciones de corrosin.














Proteccin catdica
Material Ambiente Condiciones
Evaluacin
Metlico
No metlico
Recubrimiento
Temperatura
Presin
Flujo
Sistema
Acuoso
Gaseoso
Control de corrosin
Seleccin del material
Inhibidores
Recubrimientos
Figura 1.Importancia de la evaluacin para el control de la
corrosin (Ashworth, 1984)
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Las pruebas de corrosin se pueden dividir, de forma general, en tres grandes grupos. El
primero corresponde a las pruebas de laboratorio en las que las muestras son expuestas a
lquidos de plantas reales o ambientes de stas simulados (Perry y Green, 2003). En el
segundo, se encuentran las pruebas en planta o campo en donde las pruebas se efectan en
ambientes reales exponiendo los metales o aleaciones a las condiciones presentes en los
procesos. Por ejemplo, condiciones en la atmsfera, el mar, etc. Finalmente, el tercer grupo
lo conforman las pruebas de servicios. En este tipo de prueba los materiales a estudiar, que
en algunas veces se elaboran tomando la forma de piezas de proceso, se exponen a las
condiciones especificas en las sern usados en los procesos reales (Sheler et. al, 1995).De
forma general, las muestras de metal que se emplean para determinar la velocidad de
corrosin se denominan testigos o cupones.
3.1 Pruebas de laboratorio
Las pruebas de corrosin de laboratorio son mtodos importantes para entender el
comportamiento de los metales y aleaciones en diferentes ambientes corrosivos. Muchas
de las teoras de corrosin que existen en la actualidad se han desarrollado a partir de este
tipo de pruebas (Lai, 1990).

A pesar de ello, las pruebas de laboratorio presentan desventajas. En algunas
ocasiones este tipo de pruebas no simulan de manera exacta el ambiente y las condiciones
de operacin del sistema real. Por otra parte, su duracin es relativamente corta en
comparacin con el tiempo de vida al que se disean los equipos en los procesos
industriales. Este hecho trae consigo la necesidad de extrapolar los resultados para tener
una prediccin del comportamiento de los materiales en un determinado ambiente de
proceso. El mayor problema con la extrapolacin de los resultados en una prueba de
corrosin es que no es posible predecir el punto de quiebre del proceso de corrosin en el
sistema.

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3.1.1. Mtodo de prdida de peso
El mtodo de prdida de peso relaciona el dao causado por la corrosin con prdida de
peso en los materiales. Las pruebas de inmersin total que emplean el mtodo de prdida de
peso consisten en exponer piezas pequeas de metal a ambientes corrosivos, para
determinar la prdida de peso del material despus de la pruebas (NACE, 1984).

Este mtodo es uno de los ms usados en estudios de oxidacin y corrosin para
determinar el grado de afectacin en los metales. Esto se debe a que los resultados
obtenidos por este mtodo son considerados confiables, al asemejarse a resultados
obtenidos en pruebas de en planta; si se cuidan las condiciones al realizar las pruebas (Perry
& Green, 2003). Las pruebas de corrosin mediante el mtodo de prdida de peso se
consideran el mtodo ms rpido y satisfactorio para hacer una seleccin preliminar de los
mejores materiales en estudio para una determinada aplicacin (Roberge, 2000)

Existen diferentes aparatos para determinar la velocidad de corrosin mediante este
mtodo. Los aparatos que determinan de forma contina el peso del testigo son muy
populares en academia para realizar estudios de corrosin (Lai, 1990). Lo anterior se debe a
que pueden recopilarse datos de la cintica de la reaccin. Por otro lado, la principal
desventaja es que slo una muestra o testigo puede ser analizado en cada corrida, lo cual
hace que el generar datos comparativos para varios tipos de sistemas y materiales sea un
proceso largo.
3.1.2 Resistencia elctrica
Las pruebas de corrosin por medio de resistencia elctrica se basa en los cambios en la
resistencia de piezas metlicas o alambres de los materiales por efecto de la disminucin
del su seccin transversal, por la prdida de peso de metal. Existen equipos comerciales
como el Corrosometerque se emplean para llevar a cabo pruebas de corrosin mediante
este mtodo. Las pruebas consisten en exponer las muestras al ambiente para que el equipo
grabe de forma peridica las lecturas; traduciendo la velocidad de corrosin como la
prdida de peso del metal entre cada dos lecturas.
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Las principales ventajas de este tipo de pruebas es que pueden llevarse a cabo en
periodos de tiempo cortos, adems de que los estudios pueden realizarse en exposiciones a
gases corrosivos, la velocidad de corrosin se puede determinar sin tener que realizar
observaciones a la muestra ni retirarla del equipo. Adems el mtodo puede detectar
velocidades de corrosin bajas, las cuales requeriran periodos prolongados para su
determinacin por l mtodo de prdida de peso.

La desventaja ms importante de este mtodo es que no es posible determinar si existe
corrosin localizada. Asimismo, si el producto de corrosin presenta una conductividad
elctrica cercana a la del metal, los resultados indicaran una velocidad de corrosin
pequea o nula. Adems es importante mencionar que no se pueden realizar este tipo de
pruebas si el ambiente es un electrolito.
3.1.2 Mtodos electroqumicos
3.1.2. 1 Resistencia a la polarizacin lineal
La resistencia a la polarizacin lineal (RPL) es un mtodo que se emplea para la
determinar la velocidad de corrosin. El mtodo consiste en la aplicacin de un sobre-
potencial, respecto del potencial de equilibrio, lo suficientemente pequeo como para no
alterar el sistema pero suficiente como para poder conocer cul es el comportamiento del
electrodo en ese medio frente a las reacciones de oxidacin y de reduccin. De esta forma,
se puede seguir la evolucin del proceso de corrosin con el tiempo. Este mtodo asume
que la corrosin electroqumica se predice de forma correcta por la ecuacin clsica de
Stern-Geary (Ecuacin 1) (Hakka et. al, 1995).

corr=
b
a
b
c
Rp2.3(b
a
+b
c
)

Ecuacin 1
donde: e Icorr es la densidad de corriente de corrosin, Rp es la resistencia a la
polarizacin y b
a
y b
c
son constantes para el metal.

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La principal ventaja de la polarizacin lineal es que es un mtodo no destructivo. Otra
ventaja es que pueden estimarse valores de resistencia a la corrosin y sta convertirse a
velocidades de corrosin, permitiendo determinar la rapidez con la que se corroer el metal
o estimar la vida til del mismo. Mediante la ecuacin de Stern-Geary se pueden relacionar
la resistencia a la corrosin y la corriente de corrosin para polarizacin lineal, pudindose
transformar sta ltima en velocidad de corrosin. Entre las desventajas que presenta este
mtodo se encuentran el que nicamente mide corrosin general, adems de que resulta
complicado obtener los datos para metales que presentan ndices de corrosin bajos.

3.1.3 Procedimientos y recomendaciones para realizar pruebas de
corrosin en laboratorio por mtodo de prdida de peso.
3.1.3.1 Preparacin de la superficie
Cuando se realizan pruebas de corrosin para predecir el comportamiento de un metal
en un determinado ambiente, lo deseable sera que la superficie de los testigos asemejara a
la de los materiales empleados en los procesos o servicios. Sin embargo, debido a que
existen diferentes condiciones en los metales empleados en ingeniera es grande, incluso
dentro de un mismo tipo, no sera prctico evaluar cada una de dichas condiciones (Lai,
1990). Por ello el mejor procedimiento en la prctica es elegir una determinada condicin
de superficie para los testigos que pueda ser reproducida a lo largo de las pruebas.
Adicionalmente, es recomendable que la superficie de los testigos no presente raspaduras
ya que estos sitios representan sitios de ataque preferencial (Sheler et. al, 1995). Se pueden
esperar resultados con mayor uniformidad, si se retira una capa significativa de la superficie
del metal, con el fin de eliminar las raspaduras o variaciones en las condiciones de la
superficie metlica original. Lo anterior se puede lograr mediante tratamiento qumico,
eliminacin electroltica o esmerilado con un pao o papel de liga fuerte (Perry y Green,
2003).


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En cuanto a las dimensiones y forma de los testigos no existe una estndar. El tamao y
la forma de estos varan de acuerdo a la finalidad de la prueba, la naturaleza del material y
el equipo que se utilice. A pesar de ello, se recomienda que en las dimensiones de los
testigos exista una relacin grande de superficie a masa y una relacin pequea de rea del
borde con respecto al rea total (Sheler et. al, 1995). En la Figura 11 se muestran algunos
tipos testigos para pruebas de corrosin (Corrosion Test Specimens, 2008)





Despus de la manufactura de los testigos y el acondicionamiento de los testigos es
necesario realizar su limpieza antes de ser empleados en las pruebas. Los testigos se deben
desengrasar para remover cualquier suciedad, aceite o grasa que pueda interferir en las
pruebas de corrosin. Esto se puede lograr mediante el pulido con polvo limpiador, seguido
por el enjuagado completo en un disolvente apropiado, pudiendo ser acetona, metanol, por
mencionar algunos. Otro de los cuidados que debe darse a los testigos es el colocarlos en un
desecador hasta el comienzo de las pruebas en caso de no emplearlos de forma inmediata
(Perry y Green, 2003).
3.1.3.2 Marcado de los testigos para identificacin
La forma ms simple para identificar a los testigos es marcarlos con letras o nmeros. El
marcado puede realizarse mediante estampado con un estncil o sello. Adems, si se realiza
la prueba a un gran nmero de testigos, se aconseja tener un historial de la posicin
relativa entre ellos o en el dispositivo de soporte que se emplee para realizar las pruebas.
(Sheler, J arman, y Burstein, 1995)
Figura 2. Tipos de testigos de corrosin
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3.1.3.3 Volumen de la solucin
El volumen empleado de solucin a estudiar es un aspecto que se debe considerar al
realizar las pruebas de corrosin. Es recomendable que el volumen sea lo suficientemente
grande para evitar cambios apreciables de corrosin a causa del agotamiento de los
constituyentes corrosivos o a la acumulacin de productos de corrosin que pudieran
afectar el avance de la misma.
La Norma ASTM G31-03 recomienda que la relacin de volumen de la disolucin
con el rea de exposicin de testigos sea de 40 cm
3
/cm
2
(ASTM, 2003). Otra porcin es
adecuada de dicha relacin es de 20 cm
3
de solucin por cm2 de superficie de la muestra.
Dicha recomendacin corresponde a la norma A262 ASTM para el ensayo de Huey (Perry
y Green, 2003).
3.1.3.4 Nmero de testigos
En algunos casos las recomendaciones prcticas limitan el nmero de testigos a emplearse
en las pruebas de corrosin. Se recomienda emplear por lo menos dos testigos o cupones
para evaluar la velocidad de corrosin de determinado sistema. Para efectos estadsticos, es
recomendable usar al menos cinco testigos para un mismo sistema (Perry y Green, 2003).
3.1.3.5 Duracin de la prueba
La duracin de una prueba de corrosin est influenciada por la naturaleza del mismo y su
finalidad. Los materiales que experimentan efectos de corrosin importantes no requieren
de tiempos prolongados para obtener velocidades de corrosin precisas, aunque existen
excepciones. La formacin de pelculas protectoras se observa en muchos de los materiales
resistentes a la corrosin. Debido a ello, el realizar ensayos cortos con este tipo de
materiales puede arrojar resultados no muy precisos de velocidad de corrosin. De forma
general, se recomienda que la duracin de las pruebas sea prolongada para obtener datos
ms reales que los que se pudieran obtener en pruebas cortas.

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Si las velocidades de corrosin esperadas son bajas o moderadas, se puede emplear la
Ecuacin 2, para calcular el tiempo de duracin de las pruebas (Sheler et. al, 1995).
() =
78.74
()

Ecuacin 2
donde 78.74 es una constante de ajuste de unidades y mmy corresponde a milmetros
por ao.
Uno de los procedimientos que se pueden llevar a cabo para evaluar el efecto del
tiempo sobre la corrosin del metal, y la corrosividad del ambiente, en las pruebas de
laboratorio es la tcnica de ensayo de intervalo temporal predefinido. Existen otros
mtodos para determinar la duracin de las prueba; sin embargo, estos requieren la
remocin de los productos slidos de corrosin y no miden con exactitud las variaciones
normales del fenmeno durante el tiempo.
3.1.3.6 Limpieza de las muestras despus de las pruebas
Al finalizar las pruebas de corrosin es importante realizar una inspeccin visual de la
apariencia de los testigos. En las observaciones, se deben considerar la formacin de
productos de corrosin, as como la deposicin de dichos productos en los testigos. Lo
anterior, con el fin de evaluar la corrosin localizada, por picaduras o el ataque en celdas
de concentracin que se puedan presentar en la superficie de los testigos. Realizada la
inspeccin visual, los testigos deben ser sometidos a un procedimiento de limpieza.
La limpieza de los testigos posterior a las pruebas es uno de los procedimientos de
mayor importancia en el desarrollo experimental de las pruebas de corrosin. De forma
general, el procedimiento de limpieza debe retirar todos los productos de corrosin de los
testigos con una eliminacin mnima de la superficie no atacada. Si la limpieza no se
realiza adecuadamente, los resultados de velocidad de corrosin pueden resultar errneos.

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No existen reglas fijas para la forma en que se debe realizar la limpieza de los testigos
despus de las pruebas, los procedimientos varan dependiendo el tipo de metal y el grado
de adherencia de los productos de corrosin. Existen tres tipos principales de limpieza de
testigos:
- Limpieza mecnica: Este tipo de limpieza remueve los productos de corrosin
mediante procedimientos mecnicos. Entre dichos procedimientos se encuentra el
raspado, cepillado, desbaste, el choque mecnico y el ultrasonido. El mtodo ms
empleado en este tipo de limpieza es cepillar la superficie de los testigos con
abrasivo suave. Los otros mtodos se emplean como complemento.

- Limpieza qumica: La limpieza qumica implica la eliminacin de material de la
superficie de los testigos por disolucin con algn agente qumico apropiado. De
forma general, se emplean disolventes como acetona, tetracloruro de carbono y
alcohol para eliminar restos de aceites, grasas o resinas. En la norma ASTM G31 se
reportan diferentes soluciones de limpieza qumica dependiendo del tipo de aleacin
o metal.

- Limpieza electroltica: Este tipo de limpieza se realiza despus de la remocin de
productos de corrosin adheridos dbilmente mediante frotacin. La limpieza
electroltica consiste en formar con el testigo una celda de corrosin electroltica, a
determinadas condiciones de temperatura e intensidad de corriente, y en presencia de
inhibidores orgnicos. Existen diferentes mtodos de limpieza electroltica
dependiendo el tipo de metal que se ste estudiando; sin embargo, uno de los
mtodos ms tiles para una gran cantidad de metales y aleaciones se encuentra
reportado en la norma ASTM G1 03.
Independientemente del tipo de tratamiento que se emplee para la limpieza de los testigos
despus es necesario determinar el efecto de prdida en la superficie del metal. Para ello,
antes de la prueba de corrosin y despus de la limpieza posterior a sta, es necesario
determinar la masa de los testigos con el fin de establecer la prdida de masa.
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3.1.3.7 Lista de verificacin de datos importantes en las pruebas de
corrosin
La siguiente lista de verificacin es una gua reportada en el Manual del Ingeniero Qumico
(Perry y Green, 2003) para describir la informacin y los datos a recabar adecuados al
realizar pruebas de corrosin tomada.
Medios corrosivos y su concentracin
Volumen de la solucin a estudiar
Temperatura
Aireacin
Agitacin
Tipo de equipo utilizado para las pruebas
Duracin de las pruebas
Composicin qumica o nombre comercial de los metales a evaluar
Forma y condiciones metalrgicas de los testigos de corrosin
Tamao exacto, forma y rea de los testigos de corrosin
Nmero de testigos de cada material y ubicacin
Mtodo empleado para la limpieza posterior a las pruebas.
Prdidas de peso
Evaluacin del dao por corrosin
Velocidad de corrosin de los testigos evaluados.








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3.2 Pruebas en planta
Las pruebas de corrosin en plantas se disearon debido a que en algunos casos resulta
difcil identificar cules son las condiciones en los procesos y reproducirlas en el
laboratorio. Estos casos incluyen a los procesos en los que existen cambios de composicin
y otras caractersticas fsicas de las soluciones, mientras transcurre el proceso como son la
evaporacin, destilacin, polimerizacin, o la sntesis. Por otra parte, las pruebas en planta
se desarrollaron debido a que en las pruebas de laboratorio la solucin de estudio puede
contaminarse con productos de corrosin lo cual puede producir cambios en las
propiedades corrosivas de dicha solucin.

Para las pruebas en planta, en algunos casos se seleccionan materiales que se
encuentran en la fase de desarrollo, los cuales an han sido empleados en la construccin de
plantas pero que se desean evaluar para su posible seleccin en un proceso. Este tipo de
pruebas se puede realizar en una planta piloto, donde adems de evaluar la velocidad de
corrosin de los testigos para la eleccin del material, es posible verificar que las
condiciones de operacin del propio proceso sean las adecuadas. Por otro lado, existen
otras pruebas en planta en las que los testigos son colocados en lneas de tuberas.

En las pruebas de corrosin en planta un los aspectos a considerar ms importante
es el tipo de testigos o cupones que se emplean, sus caractersticas superficiales, el material
de construccin de los soportes y la forma en que los testigos son colocados en estos
ltimos. En la Figura 12 se muestra un diagrama de los soportes para pruebas de corrosin
en lneas de tuberas, de tipo carrete. El armazn est diseado para poder colocarlo en el
interior de la tubera en cualquier posicin.
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Figura 3. Soporte de testigos tipo carrete para uso en pruebas de corrosin en tuberas (Perry y
Green, 2003).
En el caso de las pruebas en tuberas otra forma de estudiar la corrosin es instalando,
en las lneas, tramos cortos de tubera de los materiales a estudiar. De forma general estos
tramos se aslan con materiales no metlicos para evitar corrosin galvnica entre los
diferentes metales. En algunas ocasiones no se emplean soportes para colocar los testigos
para las pruebas de corrosin en planta, los cuales tambin deben aislarse.
3.3 Evaluacin de corrosin con microfotografas
Existen un gran nmero de pruebas que permiten examinar los productos de corrosin
formados en los testigos antes de la limpieza posterior a las pruebas. Una de las tcnicas
analticas ms modernas empleadas para el anlisis de los productos de corrosin e
incrustacin es el microscopio de barrido de electrones (SEM), el cual es probablemente el
equipo ms utilizado para la inspeccin de muestras de corrosin. Este equipo puede estar
equipado con un espectrofotmetro de energa dispersiva de rayos X o de energa de onda
larga de los mismos; para desarrollar de forma cuantitativa o cualitativa un anlisis qumico
del un rea seleccionada de las muestras de corrosin. Empleando este dispositivo es
sencillo generar informacin acerca de la distribucin elemental del rea analizada como es
la seccin transversal de de la incrustacin de productos de corrosin o la penetracin
interna (Lai, 1990).