Está en la página 1de 8

Todos los materiales de carbn estn compuestos de tomos de carbono.

Sin embargo, dependiendo de la organizacin que presenten estos tomos de carbono, los materiales de carbn pueden ser muy diferentes unos de otros. Las estructuras a las que dan lugar las diversas combinaciones de tomos de carbono pueden llegar a ser muy numerosas. En consecuencia, existen una gran variedad materiales de carbn. Para intentar explicar las diferentes estructuras de los carbones conviene empezar a una escala 2 2 2 atmica. As, los tomos de carbono poseen una estructura electrnica 1s 2s 2p , lo que permite que los orbitales atmicos de los tomos de carbono puedan presentar hibridaciones del tipo: sp, 2 3 sp y sp . Cuando se combinan tomos de carbono con hibridacin sp dan lugar a cadenas de tomos, en las que cada tomo de carbono est unido a otro tomo de carbono por un enlace tripe y a un segundo tomo de carbono por un enlace sencillo.

Este tipo de estructuras constituyen una forma alotrpica del carbono poco comn: los carbinos. Los carbinos pueden presentar una estructura lineal o cclica.

Dos de las estructuras propuestas para los carbinos Cuando se combinan tomos de carbono con hibridacin sp , cada tomo de carbono se une a otros 3 en una estructura plana que da lugar a la forma alotrpica del grafito.
2

Una de las formas en que se encuentra el carbono es el grafito, que es el material del cual est hecha la parte interior de los lpices de madera. El grafito tiene exactamente los mismos tomos del diamante, pero por estar dispuestos en diferente forma, su textura fuerza y color son diferentes A presin normal, el carbono adopta la forma del grafito, en la que cada tomo est unido a otros tres en un plano compuesto de celdas hexagonales; este estado se puede describir como 3 electrones de valencia en orbitales hbridos planos sp2 y el cuarto en el orbital p .Las dos formas de grafito conocidas alfa (hexagonal) y beta (rombodrica) tienen propiedades fsicas idnticas. Los grafitos naturales contienen ms del 30% de la forma beta, mientras que el grafito sinttico contiene nicamente la forma alfa. La forma alfa puede transformarse en beta mediante procedimientos mecnicos, y sta recristalizar en forma alfa al calentarse por encima de 1000 C. Debido a la deslocalizacin de los electrones del orbital pi, el grafito es conductor de la electricidad, propiedad que permite su uso en procesos de electroerosin. El material es blando y las diferentes capas, a menudo separadas por tomos intercalados, se encuentran unidas por enlaces de Van de Waals, siendo relativamente fcil que unas deslicen respecto de otras, lo que le da utilidad como lubricante.

ESTRUCTURA ATOMICA DEL GRAFITO En el grafito los tomos de carbono presentan hibridacin sp2, esto significa que forma tres enlaces covalentes en el mismo plano a un ngulo de 120 (estructura hexagonal) y que un orbital perpendicular a ese plano quede libre (estos orbitales deslocali zados son fundamentales para definir el comportamiento elctrico del grafito) . El enlace covalente entre los tomos de una capa es extremadamente fuerte, sin embargo las uniones entre las diferentes capas se realizan por fuerzas de Van der Waals e interacciones entre los orbitales , y son mucho ms dbiles. Se podra decir que el grafito son varias capas de grafeno montadas. SUS APLICACIONES -El grafito es un material refractario y se emplea en ladrillos, crisoles, etc. Al deslizarse las capas fcilmente en el grafito, resulta ser un buen lubricante slido. Se utiliza en la fabricacin de diversas piezas en ingeniera, como pistones, juntas, arandelas, rodamientos, etc. -Este material es conductor de la electricidad y se usa para fabricar electrodos. Tambin tiene otras aplicaciones elctricas. Se emplea en reactores nucleares, como moderadores y reflectores. -El grafito mezclado con una pasta sirve para fabricar lpices. -Es usado para crear discos de grafito parecidos a los de discos vinilo salvo por su mayor resistencia a movimientos bruscos de las agujas lectoras. -Se puede crear Grafeno, el material ms conductor y resistente que existe, futuro sustituto del silicio en la fabricacin de chips.

EL DIAMENTE A muy altas presiones, el carbono adopta la forma del diamante, en el cual cada tomo est unido a otros cuatro tomos de carbono, encontrndose los 4 electrones en orbitales sp3, como en los hidrocarburos. El diamante presenta la misma estructura cbica que el silicio y el germanio y, gracias a la resistencia del enlace qumico carbono-carbono, es, junto con el nitruro de boro, la sustancia ms dura conocida. La transicin a grafito a temperatura ambiente es tan lenta que es indetectable. Bajo ciertas condiciones, el carbono cristaliza como lonsdaleta, una forma similar al diamante pero hexagonal. El orbital hbrido sp1 que forma enlaces covalentes slo es de inters en qumica, manifestndose en algunos compuestos, como por ejemplo el acetileno

PROPIEDADES DEL MATERIAL Un diamante es un cristal transparente de tomos de carbono enlazados tetraedralmente (sp3) que cristaliza en la red de diamante, que es una variacin de la estructura cbica centrada en la cara. Los diamantes se han adaptado para muchos usos, debido a las excepcionales caractersticas fsicas. Las ms notables son su dureza extrema y su conductividad trmica (900 2.320 W/(mK))[8] , as como la amplia banda prohibida y alta dispersin ptica.[9] Sobre los 1.700 C (1.973 K / 3.583 F) en el vaco o en atmsfera libre de oxgeno, el diamante se convierte a grafito; en aire la transformacin empieza aproximadamente a 700 C.[10] Los diamantes existentes en la naturaleza tienen una densidad que va desde 3,153,53 g/cm3, con diamantes muy puros generalmente extremadamente cerca a 3,52 g/cm3. General Categora Minerales nativos Frmula qumica c Color Tpicamente amarillo, marrn o gris a incoloro. Menos frecuente azul, verde, negro, blanco translcido, rosado, violeta, anaranjado, prpura y rojo (fancy diamond). Raya Incolora Lustre Adamantino Transparencia Transparente a subtransparente a translcido.

Sistema cristalino Isomtrico-Hexoctadrico (Sistema cristalino cbico) Fractura Concoidal Dureza 10 Densidad3,5 3,53 g/cm3 ndice de refraccin 2,4175 2,4178 Birrefringencia Ninguna Pleocrosmo Ninguno Propiedades pticas Refractiva simple

LOS FULERENOS Los fullerenos o fulerenos son la tercera forma ms estable del carbono, tras el diamante y el grafito. El primer fullereno se descubri en 1985 y se han vuelto populares entre los qumicos, tanto por su belleza estructural como por su versatilidad para la sntesis de nuevos compuestos, ya que se presentan en forma de esferas, elipsoides o cilindros. Los fullerenos esfricos reciben a menudo el nombre de buckyesferas y los cilndricos el de buckytubos o nanotubos. Reciben este nombre de Buckminster Fuller, que emple con xito la cpula geodsica en la arquitectura. Los fulerenos tienen una estructura similar al grafito, pero el empaquetamiento hexagonal se combina con

pentgonos (y en ciertos casos, heptgonos), lo que curva los planos y permite la aparicin de estructuras de forma esfrica, elipsoidal o cilndrica. El constituido por 60 tomos de carbono, que presenta una estructura tridimensional y geometra similar a un baln de ftbol, es especialmente estable. Los fulerenos en general, y los derivados del C60 en particular, son objeto de intensa investigacin en qumica desde su descubrimiento a mediados de los 1980.

El Buckminsterfulereno o fulereno de C60 El fullereno ms conocido es el buckminsterfulereno. Se trata del fullereno ms pequeo con 60 tomos de carbono (C60) en el que ninguno de los pentgonos que lo componen comparten un borde ; si los pentngonos tienen una arista en comn, la estructura estar desestabilizada (vase pentaleno). La estructura de C60 es la de una figura geomtrica truncada y se asemeja a un baln de ftbol (domo geodsico), constituido por 20 hexgonos y 12 pentgonos, con un tomo de carbono en cada una de las esquinas de los hexgonos y un enlace a lo largo de cada arista. El nombre de Buckminsterfulereno viene de Richard Buckminster Fuller con motivo a una similitud de

la molcula con una de las construcciones del mencionado arquitecto.

SUS PROPIEDADES A comienzos del siglo XXI, las propiedades qumicas y fsicas de fulerenos todava estn bajo intenso estudio, en laboratorios de investigacin pura y aplicada. En abril de 2003, se estaba estudiando el potencial uso medicinal de los fulerenos, fijando antibiticos espcificos en su estructura para atacar bacterias resistentes y ciertas clulas cancergenas, tales como el melanoma. Los fulerenos no son muy reactivos debido a la estabilidad de los enlaces tipo grafito, y es tambin muy poco soluble en la mayora de disolventes. Entre los disolventes comunes para los fulerenos se incluyen el tolueno y de disulfuro de carbono. Las disoluciones de buckminsterfulereno puro tienen un color prpura intenso. El fulereno es la nica forma alotrpica del carbono que

puede ser disuelta. Los investigadores han podido aumentar su reactividad uniendo grupos activos a las superficies de los fulerenos. El buckminsterfulereno no presenta "superaromaticidad", es decir, los electrones de los anillos hexagonales no pueden deslocalizar en la molcula entera. Se pueden atrapar otros tomos dentro de los fulerenos; de hecho existen evidencias de ello gracias al anlisis del gas noble conservado en estas condiciones tras el impacto de un meteorito a finales del periodo Prmico. En el campo de la nanotecnologa, la resistencia trmica y la superconductividad son algunas de las caractersticas ms profundamente estudiadas. Un mtodo habitual para producir fulerenos es hacer pasar una corriente elctrica intensa entre dos electrodos de grafito prximos en atmsfera inerte. El arco resultante entre los dos electrodos produce un depsito de holln del que se pueden aislar muchos fulerenos diferentes

LOS NANOTUBOS

Los nanotubos de carbono son una forma alotrpica del carbono, como el diamante, el grafito o los fulerenos. Su estructura puede considerarse procedente de una lmina de grafito enrolladas sobre s misma. Dependiendo del grado de enrollamiento, y la manera como se conforma la lmina original, el resultado puede llevar a nanotubos de distinto dimetro y geometra interna. Estos tubos, conformados como si los extremos de un folio se uniesen por sus extremos formando un canuto, se denominan nanotubos monocapa o de pared simple. Existen, tambin, nanotubos cuya estructura se asemeja a la de una serie de tubos concntricos, incluidos unos dentro de otros, a modo de muecas matrioskas y, lgicamente, de dimetros crecientes desde el centro a la periferia. Estos son los nanotubos multicapa. Se conocen derivados en los que el tubo est cerrado por media esfera de fulereno, y otros que no estn cerrados. Estn siendo estudiados activamente, como los fulerenos, por su inters fundamental para la qumica y por sus aplicaciones tecnolgicas. Es, por ejemplo, el primer material conocido por la humanidad capaz, en teora, de sustentar indefinidamente su propio peso suspendido sobre nuestro planeta; una condicin necesaria para la construccin de un ascensor espacial.

a.diamante b.grafito c.diamante hexagonal d.fulerenoc60 e.fulereo540 f.fulerenoc70 g.carbono amorfo h.nanotubo Lnea de tiempo de los nanotubos 1952 Primera evidencia de la existencia de nanotubos de carbono. 1991 Descubrimiento oficial por Iijima . 1993 Descubrimiento del primer nanotubo monocapa. 1991-2000 Producto de inters principalmente acadmico. 2000-2005 Se investiga su uso industrial. 2005-2010 Desarrollo de aplicaciones industriales. 2010 Gran desarrollo de aplicaciones integradas a productos