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CAMINO DE SERVIDUMBRE Friedrich A.

Hayek

Camino de Servidumbre fue un libro en el que el autor critica el nazismo y fascismo y los pasas a considerar como una consecuencia del socialismo que se haba extendido por Europa desde el siglo pasado. Considera que la lucha entre estas ideologas es simplemente la lucha de unos socialismos contra otros. Debido a que fue escrito en 1944, ao del final de la II Guerra Mundial, y a sus ideas tan innovadoras, no tuvo buena acogida. El autor inicia el libro con una pequea introduccin en donde ataca la falta de conciencia al considerar la historia, ya que considera que en la poca actual (1944), las democracias occidentales se encuentran en el mismo camino en el que se encontr Alemania despus de la I Guerra Mundial. Y hace una pequea aclaracin del trmino liberal, que lo toma en el sentido original del siglo XIX aun usado en Inglaterra, para diferenciarlo del uso casi contrario que se le da en Estados Unidos. Es decir, liberal en el sentido de aquellos que creen en las libertades y niegan la existencia de cualquier privilegio establecido, y as lo quiere desligar del conservadurismo y de aquellos que creen en el Estado todopoderoso. En el captulo primero Hayek nos dice que desde aos anteriores a la aparicin de los totalitarismos en Europa, la sociedad occidental ya se estaba desentendiendo de los fundamentos principales que la conformaban, esos fundamentos del siglo XIX propios del liberalismo y que de entre ellos resalta la prdida de la libertad econmica como principal. Considera que la libertad econmica, o del comercio, es la que permita la extensin del ingenio humano, y consecuencia de ello es la prdida de la idea de individualidad heredada de la doctrina cristiana y de la cultura clsica. Y es en esta prdida de individualidad donde hace nfasis el autor, considerando que la individualidad es la que permita al ser humano romper con los parmetros culturales y sociales e ir mas all en el desarrollo de su intelecto y en el beneficio de la sociedad. Es con esta libertad e individualidad que se consiguieron avances en la ciencia, por ejemplo, y se logro el desarrollo sin precedentes en la historia. Pero este gran desarrollo, producto de la ciencia logro sacar los espectros mas tenebrosos de la sociedad, pero aun as siempre se quera ms, y se logr llevar el progreso a todos los estratos de la sociedad, aunque con las ansias de siempre mas, se empez a considerar a los principios originarios que fundamentaron este progreso como un impedimento y obstculo a un desarrollo aun ms rpido. Y el liberalismo no se opone en lo mas mnimo a ningn tipo de cambio, por lo que acepto que sus fundamentos fueran dejados de lados. El segundo captulo Hayek lo titula la gran utopa, y es debido a que aqu critica los engaos o mejor dicho los errores de aquellos que seguan y difundan el socialismo olvidndose de sus orgenes y de sus principales efectos. As menciona por ejemplo que el socialismo solo se puede dar bajo regmenes autoritarios y que en el se quiere dar igualdad a todos, pero no a travs de la libertad como en la democracia si no por medio de la igualdad de restriccin y servidumbre de todos al Estado. Los socialistas intentaron cambiar esta nocin adoptando el

termino de Nueva Libertad en donde las disparidades de la gente iban a desparecer, y esto llevo a muchos liberales al camino del socialismo, sin considerar que estas dos teoras eran totalmente opuestas. En el tercer captulo nos habla del socialismo como mtodo para abolir la propiedad privada, de los medios de produccin y de la creacin de una economa planificada. Y menciona que el liberalismo no es defensor de ningn statu quo, y que para alcanzar nuestros objetivos lo que incentiva es la competencia. La competencia es el medio por el que las personas puede coordinar mejor sus esfuerzos sin que esta deja fuera de juego el respeto hacia la integridad de las personas y el trabajador. En el cuarto captulo expone que se considera que la planificacin es inevitable, debido a que el desarrollo de la tecnologa hace que la competencia sea injusta en una serie de campos. Por ello lo nico que queda es la planificacin de los medios de produccin ya sea por empresas privadas o por medio del gobierno. Y la competencia se vuelve injusta debido a que el desarrollo tecnolgico convierte a la empresa grande superior a la pequea. Pero esto nunca ha sido demostrado. Para el autor los monopolios no se deben a esta razn, si no a un experimento de planificacin cientfica y organizacin cociente de la industria, y no considera a los monopolios como una evolucin necesaria del capitalismo. Por ello la planificacin no es un medio necesario, si no un medio impuesto, ya se por medio de monopolios de empresas privadas, o por parte del gobierno. La competencia es el mejor medio en el que se pueden coordinar los esfuerzos de los individuos. En el quinto captulo nos habla de la incompatibilidad de la democracia con la planificacin. Expone como considera lo utpico y rechaza la planificacin de todos los sistemas colectivistas que pretenden la organizacin de la actividad de los individuos. Pretender dirigir nuestras actividades mediante un plan nico significara poder darle a cada una de nuestras necesidades un lugar en un orden de valores entre los que el planificador tendra que poder escoger. Pero eso es simplemente imposible. Y vuelve a su idea de que el ser humano ha progresado cuando los valores e ideas predeterminadas han disminuido y el individuo ha podido elegir el camino a seguir. La doctrina individualista no es necesariamente egosta, se basa en la aceptacin de la imposibilidad de incluir en nuestra escala de valores algo ms que un pequeo sector de las necesidades del conjunto de la sociedad. Por ello se torna difcil la posibilidad de un plan social nico. La planificacin no puede identificarse con la democracia, ya que la primera recorta la libertad para someter al individuo a un plan determinado. En el sexto captulo nos habla de las diferencias de aplicar la planificacin con la del Imperio de la Ley. Despojado de todo tecnicismo, el imperio de la ley (o estado de derecho) significa que todas las acciones del gobierno estn limitadas por reglas establecidas y anunciadas previamente, reglas que permiten prever con certeza la forma en que las autoridades utilizarn sus poderes de coercin y que, de esa forma, permiten planificar la actividad individual. Toda ley restringe en alguna medida la libertad individual al determinar los medios que pueden utilizarse para conseguir ciertos fines. Sin embargo, bajo el estado de derecho el gobierno no puede frustrar los esfuerzos individuales mediante medidas ad hoc, o especficamente dirigidas a conseguirlo. Bajo el imperio de la ley, el gobierno se limita a fijar

las condiciones de utilizacin de los recursos disponibles mediante reglas formales que no estn dirigidas a la solucin de ningn problema en particular. Son, simplemente, los medios establecidos para conseguir los fines individuales. Estn concebidas para un perodo de tiempo lo suficientemente largo como para que sea imposible saber por anticipado a quien van a beneficiar. Ayudan a la gente a predecir el comportamiento de aquellos con quienes tienen que colaborar, mas bien que a satisfacer necesidades particulares. Es, para poner un ejemplo, como el sistema de sealizacin de las carreteras, establece las reglas pero no le dice a nadie a dnde ir La planificacin econmica colectivista es justamente lo opuesto. La autoridad planificadora no puede limitarse a proporcionar oportunidades para que personas desconocidas hagan con ellas lo que estimen conveniente. No puede amarrarse a reglas formales que limiten su accin. Y esto es as porque los planificadores tienen que resolver necesidades concretas en la medida en que stas vayan apareciendo. Constantemente tienen que resolver problemas que, inevitablemente, dependen de las circunstancias y, al tomar esas decisiones, estn obligados a balancear unos intereses contra otros. Al final, los puntos de vista de alguien tendrn que decidir cules intereses son los ms importantes, y esa decisin se convertir en una ley que habr que imponer por la fuerza, independientemente de cualquier reglamentacin anterior y de cualquier "formalismo" preestablecido. El mercado permite guiarse por leyes generales fijas pero la direccin "consciente", por el contrario, necesita estarse reorientando constantemente. Por consiguiente, no puede permitir que una reglamentacin anterior, cuyos resultados no haban sido previstos, venga a estorbar o perjudicar los objetivos que ella misma se ha fijado. Esta distincin entre leyes formales (que establecen las condiciones en que los individuos persiguen sus fines) y leyes sustantivas (en las que el estado trata de conseguir directamente ciertos fines) es muy importante aunque, al mismo tiempo, es difcil de precisar en la prctica. El captulo siete nos expone la importancia del control econmico y de como se lo puede utilizar de medio para un control ya mas totalitario. La mayora de los planificadores tienen pocas dudas de que una economa dirigida tiene que ser administrada de manera ms o menos dictatorial. El consuelo que nos ofrecen es que esa direccin slo se aplicara a problemas econmicos. Sin embargo, los objetivos de las personas racionales nunca son econmicos. La motivacin econmica slo significa el deseo de poder alcanzar fines no especificados. Si luchamos por el dinero es porque ste nos ofrece el mayor rango de opciones al disfrute del producto de nuestro trabajo. Debido a que las limitaciones del dinero son las que nos hacen sentir las limitaciones de nuestra relativa pobreza, el dinero viene a simbolizar esas restricciones. Sin embargo, el dinero ha sido el mayor instrumento de libertad que se haya inventado nunca. El dinero le abre ms posibilidades a los pobres que las que tenan los ricos hasta hace poco. Pensemos lo que significara que las recompensas no se entregaran en dinero. Significara que uno no podra escoger, y que el que diera la recompensa no slo determinara la magnitud de la misma sino tambin la forma en que sta habra de disfrutarse. El captulo octavo nos habla del medio de adoctrinamiento que han utilizado los socialistas para poder resolver la cuestin de qu recursos se debern dirigir a que problemas. Este problema lo resuelven mediante la educacin, educacin bajo una sola doctrina para que no exista variedad de grupos sociales que pugnen por la asignacin de todos estos recurso. Con el

adoctrinamiento existir un solo grupo que seguir las ideas de quien este en el poder, y asi quedara resuelto la primera cuestin antes expuesta. En el noveno captulo Hayek nos habla que se suele identificar la seguridad econmica como elemento indispensable para la verdadera libertad, y que existe dos clases de libertades: la limitada y la ilimitada. La limitada trata de garantizar una proteccin mnima contra circunstancias adversas e imprevisibles. Es bueno y conveniente organizar un sistema de seguridad social as como tratar de combatir las fluctuaciones de la actividad econmica. Pero a su vez argumenta que tratar de garantizar contra las disminuciones de los ingresos que constituyen las durezas implcitas en el mismo sistema competitivo, tiene que conducir a una planificacin que afecta la libertad individual. Esta seguridad es una variante de la "remuneracin justa" del medioevo que buscaba un acuerdo no con los requerimientos del mercado sino con los mritos subjetivos. En un sistema donde sea libre la distribucin de las personas en las distintas ocupaciones, es necesario que la remuneracin corresponda a su utilidad a los dems miembros de la sociedad, aunque sta no tenga relacin con los mritos subjetivos. Pero lo que no se puede hacer es garantizarle a la gente sus ingresos y protegerlos contras las vicisitudes del mercado. Si no es el mercado el que determina, entonces tendra que ser un grupo de personas los que determinaran la "utilidad" de la gente. En el dcimo captulo el autor nos habla de los peores rasgos del socialismo, considerado por algunos como accidentes histricos, y de como los individuos de baja catadura moral son los que organizaron estos sistemas. En momentos de confusin, muchas veces se experimenta fatiga con los procedimientos de la democracia, con el carcter lento e intermitente de un progreso que tiene que conseguirse sobre la base de mltiples transacciones entre diferentes contradictorios. Es en esos momentos cuando se experimenta la necesidad de una direccin fuerte, que arrastre y que consiga resultados. En este momento, lo que hace falta para capturar el poder es una organizacin poltica con un apoyo particularmente firme. Apoyo que no sea tanto el de los votos de una masa, con el apoyo sin reservas de un grupo ms pequeo pero mejor organizado. Y la sociedad sigue a estos grupos, por varias razones, aunque estos grupos tiendan a no estar formados por los mejores elementos de la sociedad, si no por los peores. En primer lugar, mientras mayor sea la educacin y la inteligencia de la gente, ms diferenciados sern sus gustos y sus puntos de vista, y menos probable que puedan estar de acuerdo en una gama muy amplia de valores. Por el contrario, para encontrar esa unanimidad, hay que descender a los niveles ms bajos, donde prevalecen los gustos e instintos ms primitivos. El mayor nmero de personas con valores muy similares ser el grupo de los niveles ms bajos. Lo que une al grupo es el mnimo comn denominador. Los miembros del partido totalitario sern los que menos convicciones tengan, los ms crdulos, los ms dispuestos a aceptar un sistema de valores preestablecidos con tal de que se le repita con la suficiente frecuencia. Y en tercer lugar, parece ser una ley de la naturaleza humana que es ms fcil para la gente estar de acuerdo en un programa negativo que en uno positivo. El contraste entre ellos y nosotros, la lucha entre los de adentro y los de afuera, parece ser un ingrediente indispensable en cualquier credo que quiera unir slidamente a un cierto grupo. En el dcimo primer captulo nos habla de que por supuesto, la manera ms efectiva de hacer que todo el mundo sirva los fines de un plan social es que todo el mundo crea en esos fines.

Para conseguir que un sistema totalitario funcione efectivamente no basta con que todo el mundo se vea obligado a trabajar por esos fines, es necesario que la gente haga suyos esos fines. En general, el control de todos los medios de comunicacin le permite a un gobierno totalitario influir en gran medida sobre la gente. Si el objetivo de la propaganda totalitaria slo fuera instruir a la gente en otro cdigo moral, el problema se limitara a si ese cdigo es bueno o es malo. Pero esa propaganda tiene un influencia negativa aun ms profunda, es destructiva porque socava el fundamento de toda moral: el sentido y el respeto por la verdad. La propaganda totalitaria no puede limitarse a principios abstractos. Tiene que llevar a la gente a creer no slo en los fines sino tambin en los medios. La autoridad no slo tendr que estar tomando decisiones constantemente sobre temas sobre los que no hay reglas morales definidas, sino que tambin tendr que justificar sus decisiones ante la gente. Tendr que racionalizar los gustos y las aversiones que, a falta de otros criterios, tienen que guiar a los planificadores. Y tendr que plantear esas "razones" de la manera ms atractiva posible, vindose obligada a construir teoras que luego se convierten en parte integral de la doctrina. En el siguiente captulo entra en el tema del partido Nazi y de su estrecha relacin con el socialismo. Argumenta que es un error considerar al Nacional Socialismo simplemente como un movimiento irracional sin antecedentes ideolgicos. Por el contrario, el Nacional Socialismo culmina una larga evolucin del pensamiento, en el que no slo pensadores alemanes tomaron parte. Thomas Carlyle y Houston Chamberlain, Auguste Comte y George Sore forman tanta parte de este desarrollo como los mismos pensadores alemanes. No se puede, sin embargo, exagerar la importancia de estas ideas antes de 1914. Hay que decir que el apoyo que recibieron estas ideas no se debi simplemente al auge del nacionalismo en la Alemania derrotada. Mucho menos, en una supuesta reaccin capitalista ante el avance del socialismo. Por el contrario, el apoyo que llev estas ideas al poder vino, precisamente, de las filas socialistas. La relacin entre socialismo y nacionalismo en Alemania fue estrecha desde el principio. Los principales antecesores del Nacional Socialismo -Fichte, Rodbertus y Lasallefueron al mismo tiempo los reconocidos padres del socialismo. Quizs el intelectual ms representativo de este perodo sea Werner Sombart, cuyo famoso Mercaderes y hroes, apareci publicado en 1915. Sombart haba sido un socialista marxista y todava en 1909 afirmaba con orgullo haber pasado la mayor parte de su vida luchando por las ideas de Marx. Hizo mucho por difundir el resentimiento anticapitalista en Alemania. Si el pensamiento alemn se vio permeado de elementos marxistas estos se debe, en gran medida, a la labor de Sombart. Este era percibido como el principal representante de una intelectualidad socialista perseguida, incapaz, de alcanzar una ctedra universitaria debido a sus ideas. En los ltimos tres captulos expone ya una amplia conclusin, primero aclarando, lo antes ya dicho, que las condiciones y sistemas presentes en las democracias occidentales se asemejan a las de la Alemania de hace 20 aos y que que creo un terreno propicio para que el nacionalsocialismo triunfara. Y hace hincapi en su otro gran argumento sobre que la libertad econmica ha sido siempre la que ha permitido el avance del ser humano a lo largo de la historia, la individualidad no debe trabarse y es difcil que se concilie con un objetivo nico al que toda la sociedad tenga que estar enteramente subordinada. La moral es inevitablemente algo individual. Y por ultimo hace cita una perspectiva internacional en donde resalta que en muchos pases del mundo se ha pagado caro el abandono de las ideas liberales, y que all donde haba competencia de mercado entre comerciantes ahora solo hay competencia y

acuerdos econmicos entre grandes pases. Para el autor, el nico camino para construir un mundo de hombres libres es construir en cada Estado un sistema de libertades, y nunca dejar de mirar atrs en el pasado para orientarnos en el futuro.