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Limites, responsabilidad penal y atenuacin de la pena por razn de la edad en el Cdigo penal cubano
Dr. Carlos Alberto Mejas Rodrguez *

El lmite de edad para la declaracin de la responsabilidad penal, se constituye desde hace algn tiempo como una exigencia de los Cdigos Penales y su importancia en primer lugar est condicionada al reconocimiento que se le otorga a la persona como actor social, sujeto por tanto de derechos y obligaciones y con capacidad para responder de las infracciones establecidas en la ley penal. De ah que slo en la medida en que se le hayan proporcionado todas las condiciones necesarias para el ejercicio de sus derechos y obligaciones, puede establecerse la minora de edad penal. La Constitucin Poltica del Estado es el marco legal para establecer el lmite de responsabilidad penal 1 , an y cuando no se trata simplemente de atender a la enunciacin de un postulado, en tanto entendemos que el problema de la minora de edad no estriba solamente en su previsin legal, sino en la precisin de las razones que la justifican, su efectividad y a su desarrollo como principio social. En el caso de los jvenes el anlisis jurdico tiene que partir de que son personas que gozan del reconocimiento y la dignidad de tal as como de todos los derechos que les son inherentes conforme lo establece la ley fundamental. La plena participacin poltico- social en nuestro pas se alcanza a los 16 aos de edad, resultar entonces contradictorio que no sea ese el lmite en que comienza la responsabilidad penal, momento en que supone la participacin efectiva y plena de todos los sujetos en el establecimiento de la proteccin de bienes jurdicos y por ende con la capacidad jurdica de discutir y participar efectivamente en la configuracin de las leyes penales. Pareciera tambin que este lmite mnimo es necesario ponerlo en conexin con la obligacin educativa del Estado cuya observancia tiene tambin rango Constitucional 2 , es decir, slo se puede exigir una respuesta determinada en la medida que se ha dado al sujeto las bases de formacin para tal capacidad de respuesta; por lo que de igual forma se estimara esa minoridad conforme al alcance de la obligatoriedad de estudiar hasta el nivel medio de enseanza 3 , por lo que al rebasar ese momento y arribar a los 16 aos de edad, a la persona se le ha entregado un conocimiento que la declara estar apta para entender y asimilar el contenido antijurdico de la norma penal y de ser evaluado su estado de culpabilidad ante determinadas conductas. Diferente es la posicin de algunos autores 4 apegados a una posicin psicologista, que vinculan la edad educacional como va para determinar la edad penal con el desarrollo

Profesor Auxiliar, Facultad de derecho de la Universidad de la Habana

de la personalidad en las etapas de la adolescencia y la juventud, sin embargo los elementos que estarn presentes en esta etapa educativa, como su actitud cognoscitiva, madurez, intereses profesionales, relaciones intimas y de grupo, etc., ms bien son fenmenos que sirven para medir el comportamiento del individuo en la sociedad, en cuyo caso pudieran contribuir en la eficacia que es prudente obtener en su tratamiento penolgico 5 , pero nunca en su capacidad para responder por una conducta ilcita. Por ltimo y como basamento para determinar la edad penal en nuestro contexto jurdico penal, tambin pudiramos incluir la obligatoriedad para los ciudadanos del sexo masculino en el cumplimiento de los deberes en la defensa de la patria y la prestacin del servicio militar general conforme a la ley 6 , situacin en las que estn incluidos jvenes que estn en el trnsito de arribar a los 17 aos de edad y por tanto hasta ese momento tendran los 16 aos de edad y cuyo incumplimiento o evasin de tales obligaciones que alcanza igualmente rango constitucional - con esta ltima edad, lo haran merecedor de una respuesta penal 7 . Las referencias legales explicadas, vinculadas de una manera u otra a la determinacin de la edad penal constitucionales, educativas y el cumplimiento obligatorio del servicio militar general tambin le daran respuesta al contrapunteo existente en nuestro entorno jurdico entre el contenido del artculo 29.1-a) Cdigo Civil 8 que reconoce la plena capacidad jurdica a los 18 aos de edad para ejercer derechos y realizar actos jurdicos, el artculo del Cdigo del Trabajo que fija la edad laboral a los 17 aos de edad y el condicionamiento de los presupuestos de exigibilidad del Cdigo Penal a partir de los especficos derechos civiles y laborales, paridad que tampoco encuentra un sustento objetivo para modificar la edad penal, cuestin que ms bien responden a las antinomias existentes sobre el concepto legal acerca de la minora de edad 9 . Otros criterios vinculados a la frmula tradicional de inimputabilidad como falta de capacidad de conocer el delito o falta de capacidad de actuar en consecuencia con el conocimiento de este, no se puede aplicar al caso de la minoridad de edad 10 . La problemtica del menor no se puede reducir a estos trminos de conocimiento y voluntad, su tratamiento por el derecho penal responde ms bien a una consideracin global de su situacin dentro del sistema social. Se trata por tanto como ha expuesto Bustos Ramrez - de una consideracin fundamentalmente poltico criminal y no por tanto psicologista 11 . De Armas Fonticoba, comparte el mismo criterio al exponer tres elementos a tener en cuenta: independientemente de la posicin que se asuma, la valoracin que ha de realizarse es jurdica y de poltica criminal, pues se trata de cuestiones que: a) estn previstas en la Ley y sujetas por tanto a los principios de la interpretacin jurdica; b) la determinacin y concrecin de la inimputabilidad-imputabilidad penal se realiza mediante un proceso psicolgico- jurdico- valorativo y c) la frontera entre la imputabilidad y la inimputabilidad vara tanto en cada persona que cuando se establece el lmite jurdico mnimo de edad, ste obedece ms a consideraciones poltico criminales que a problemas de la tcnica psicolgico-jurdica 12 .

Por lo antes expuesto de una parte el criterio que se utiliza para la exencin de responsabilidad penal es biolgico o cronolgico puro 13 : para aplicarla, basta con que el sujeto de la accin no haya cumplido los diecisis aos. No importa si es o no capaz de conocer lo licito de su conducta u orientar su actividad conforme a ese conocimiento. No es relevante, por tanto, la "edad mental" que pueda tener el sujeto. Basta acreditar el dato de la edad biolgica. La utilizacin de este criterio presenta en la prctica como cuestin fundamental la del "computo del tiempo" para determinar la edad que el sujeto tena en el momento en que realizo la accin tpica y el Tribunal Supremo tiene reiteradamente declarado que el cmputo ha de hacerse de momento a momento 14 . El otro aspecto que ha tenido a la razn la doctrina del derecho penal ante el fracaso del criterio del discernimiento es el de la mera presuncin iuris et de iure, por lo que, comprobada la edad que se hubiere seleccionado como lmite mnimo para exigir responsabilidad penal, quien se encuentre por debajo de ella no posee capacidad de culpabilidad y no se admitir la prueba en contrario para alegar que el sujeto era inimputable, salvo la existencia de las causas expresadas por la propia ley; entendindose as que este mtodo de la fijacin especfica de la edad resulta seguro para la prctica judicial 15 . Un aspecto significativo, a contrario sensu, es sobre la declaracin de irresponsabilidad del menor por hechos delictivos, la que entendemos no debe ser asimilada cual si fuera un estado de inimputabilidad penal, pues por lo general, otra esfera estatal de naturaleza pedaggica o coactiva pero con una finalidad eminentemente de lograr la reorientacin, reeducacin y reinsercin social del menor infractor, se encargar de realizar un juicio de exigibilidad sobre el hecho y la conducta del menor 16 , tal y como acontece en nuestro pas con la institucin reglamentada por el Decreto Ley No 64 de 30 de Diciembre de 1982 (Sistema de Atencin a Menores con Trastorno de conducta) 17 ; cosa diferente es que en virtud del juicio de inimputabilidad esa responsabilidad no tenga el carcter de criminal propio del derecho penal. Por eso, acertadamente el Cdigo Penal Cubano en el artculo 16.2 del Libro I ttulo V, habla de responsabilidad penal a la persona natural a partir de los 16 aos edad cumplidos en el momento de cometer el acto punible 18 . El lmite en que comienza la responsabilidad penal y por tanto la declaracin de imputabilidad, a su vez va a tener trascendencia para la proteccin jurdica penal de aquellos que no alcanzan esa minoridad, como es el caso de la agravacin de la conducta delictiva cuando se participa con menores de 16 aos 19 o cuando el objeto de proteccin de algunos tipos penales recae sobre victimas menores de esta edad 20 . Otro contenido importante respecto a la edad penal es su consideracin como atenuante de responsabilidad penal, en tal sentido el artculo 17.1 del Cdigo Penal hace expresin de una atenuacin de la sancin por razn de la edad. Esta atenuacin tiene un carcter privilegiado 21 y adems personal cuya apreciacin a los efectos de disminuir la pena es facultativa por el rgano juzgador, optativa que tambin puede asumir el rgano que ejercite la accin penal en el escrito de conclusiones provisionales 22 y la parte defensora en sus conclusiones correlativas a las del Fiscal.

La norma penal contempla que en caso de personas de ms de 16 aos y menos de 18 aos, lmites mnimos y mximos de las sanciones pueden ser reducidos hasta la mitad y con respecto a los de 18 a 20 aos - entindase ms de 20 y menos de 21 aos - hasta un tercio. De esta forma tras su aplicacin se origina una transformacin o modificacin de los marcos penales al momento de la determinacin judicial de la pena. Dos situaciones deben ser atendidas con respecto a la atenuacin por la edad en el supuesto del artculo 17.1 del Cdigo Penal. La primera es que pudiera hacerse notar una previsin contradictoria al interpretar el contenido de la norma penal en lo referente al momento de estimar la determinacin de la minoridad edad penal y la posterior concurrencia de la atenuante de la responsabilidad penal en tanto el artculo 16.2 plantea, como ya expusimos, que la responsabilidad penal es exigible a la persona natural a partir de los 16 aos de edad cumplidos en el momento de cometer el acto punible, cuestin que obliga a aceptar el criterio de momento a momento (el mismo da en que se naci y en el mismo minuto de la hora de nacimiento) expuesto por la sentencia No 3046 de 19-8-87 23 y de otra parte el artculo 17.1 faculta la reduccin de los lmites mnimos y mximos en el caso de personas de ms de 16 aos de edad, cuestin que indica que el sujeto para ser beneficiado con esta atenuante debe rebasar el mismo minuto de la hora de nacimiento. Sin embargo ambas cuestiones no difieren ni entran en conflicto, el artculo 16.2 del Cdigo Penal le da solucin a la determinacin y exigibilidad de responsabilidad penal, en correspondencia con el momento de cometer el acto punible entindase cualquiera de las etapas del desarrollo del acto delictivo, conforme a al artculo 15.2.3 24 de dicho cuerpo legal, a pesar de los serios problemas que se plantean en aquellas infracciones que tienen un prolongado tempus delicti comissi como es el caso del delito continuado o del delito permanente, en cuyos casos se debe considerar inaplicable la atenuacin, pues la edad del sujeto hay que referirla a la consumacin 25 . Mientras que la apreciacin de la atenuante por minoridad penal, deviene en un momento posterior, aquel que acontece una vez concluidas las indagaciones y haberse decretado jurisdiccionalmente la presencia de un acto antijurdico, tpico, culpable y punible. El segundo aspecto es relativo a la determinacin de la pena teniendo en cuenta el nuevo marco penal que debe formarse para la apreciacin de esta circunstancia personal. Al respecto la norma autoriza la rebaja en sus lmites mnimos y mximos de las sanciones, entendidas como aquellas que se encuentran previstas dentro del marco legal establecidas para cada tipo penal. No podr entonces el tribunal resolver con la determinacin de una pena, para sobre sta aplicar la rebaja, pues estaramos en presencia de una sancin ilegal. Por tanto el beneficio de acoger la atenuante por minoridad, no supone una simple valoracin objetiva de la edad que ostenta el sujeto en cuyo caso la apreciacin del artculo 17.1 dejara de ser optativa para tener un carcter preceptivo -, sino que posee tambin una naturaleza subjetiva, basado como exponen Quirs Prez y Rivero Garca en la previsin de una etapa del desarrollo que todava el sujeto no ha alcanzado su

plena madurez psquica, comprobada por el Tribunal bien por su propia experiencia o por otros medios periciales 26 y en el que la sancin va a tener un significado en su cantidad y en su cualidad para el logro de su finalidad . Una vez conformado ese nuevo marco sancionador es que el tribunal adecuar la pena, partiendo de un quantum que determina la mayor o menor capacidad de culpabilidad del sujeto, para luego decidir la forma y manera en que cumple la cantidad de pena impuesta, siempre que haya mritos legales para ello y la que en sentido general debe responder a razones de prevencin especial 27 . Otra atenuacin privilegiada y optativa por razn de la edad aparece en el inciso 2 del mencionado artculo 17 , otorgndole facultades exclusivamente a los tribunales para rebajar hasta un tercio el lmite mnimo de la sancin de privacin de libertad, de aquellas personas que tengan ms de 60 aos en el momento en que se les juzga. Quirs Prez ante las alegaciones de que la vejez, por s sola, no debe considerarse causa que modifique la responsabilidad penal, es del criterio que la naturaleza de esta atenuacin responde a la poltica penitenciaria 28 que sobre estas personas se sigue. Otros autores como Rivero Garca, la denomina atenuacin por causa de senilidad, apreciable en casos de menor culpabilidad y derivada de un dficit de las funciones mentales 29 . De una parte considerar la naturaleza de esta atenuante como parte de la poltica penitenciaria sera colocar el momento de juzgar en la etapa de la determinacin ejecutiva de la pena, cuando la norma hace referencia al momento de la determinacin judicial. De otra, fue en el Congreso Penal de Budapest celebrado en 1899, que no se acept la vejez como causa de exencin o atenuacin de la sancin, cuyo criterio se fundamentaba como expuso Aldo Prieto 30 en que cuando el hombre o la mujer llegan a cierta edad su capacidad de raciocinio y el poder de su voluntad pudieran disminuir incuestionablemente, sin embargo ello impide que el tribunal haga una real valoracin de la disminucin de esas capacidades que incluso con menos edad que la prevista, algunas personas pudieran tener por una salud quebrantada y consecuentemente verse afectada sus capacidades intelectivas y volitivas. Por tales motivos me afilio al criterio que coloca esa mayora de edad, como un aspecto de la personalidad que facultativamente el rgano juzgador valora y decide si es pertinente cumplir el quantum de la pena de privacin de libertad o que atendiendo a la culpabilidad del sujeto y a los fines de prevencin, se hace aconsejable reducir el marco en su lmite mnimo. Razones de poltica criminal, vinculadas al principio de individualizacin y humanizacin de las penas, son los componentes que le dan crditos a esta atenuante, que por dems no aparece en el contexto jurdico-penal latinoamericano. Esta apreciacin en modo alguno rie en el caso de que demostrada pericialmente la incapacidad del sujeto por el estado de senectud, el tribunal opte tambin por apreciarla una vez que concurra. Se interpreta por tanto del contenido legal que la rebaja se produce sobre el lmite mnimo de la sancin prevista para cada delito por lo que el nuevo marco se forma

respetando el lmite mximo del tipo penal aplicable y de otra parte slo procede la aplicacin de la atenuacin al momento de que el sujeto es juzgado lo que indica taxativamente que aunque en beneficio del acusado pudiera alegarse por las partes en cualquier momento que sea apreciada esta circunstancia personal; corresponde al Tribunal al en ocasin de dictar el fallo si existen mritos para disminuir la pena, situacin que a la vez restringe y limita a las partes de invocar en sus pretensiones la apreciacin de esta atenuante y poder procesalmente reclamar la misma por va casacional la apreciacin de la atenuacin 31 .

El artculo 132 de la Constitucin de la Repblica de Cuba establece el derecho al voto electoral de todos los cubanos hombres y mujeres, mayores de diecisis aos de edad, reconociendo as la edad para el pleno goce de sus derechos polticos. Ver Constitucin de la Repblica de Cuba, Impresin del Ministerio de Justicia. La Habana 1999.pag 65.
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Ver artculo 39, inciso b de la Constitucin de la Repblica.

La resolucin No 15 del mes de enero de 1973 dictada por el Ministerio de Educacin de Cuba, estableci nueve grados de obligatoriedad de la enseanza para jvenes en edad escolar. Rodrguez Reinaldo. ngel. artculo Fundamentos que justifican la elevacin de la edad penal en Cuba. Villa Clara. Centro de Informacin y Adiestramiento Informtico para Abogados. CIABO. Ao 2009. El artculo 30.9 del Cdigo Penal dispone que los menores de 20 aos de edad cumplen la sancin en establecimientos especialmente destinados a ellos, o en secciones separadas de los destinados a mayores de esa edad. Y respecto a los de 20 a 27 aos podr disponerse que cumplan su sancin en iguales condiciones que aquellos. El artculo 65 establece que la defensa de la patria es el ms grande honor y el deber supremo de cada cubano, siendo la Ley la que regula el servicio militar que los ciudadanos deben prestar. Por su parte la Ley No 75 de la Defensa Nacional, define en sus artculos 67 y 77, las obligaciones para el cumplimiento y la formalizacin de la inscripcin. Articulo 67.-Los- ciudadanos del sexo masculino, desde el primero de enero del ao en que cumplen los diecisiete aos de edad hasta el treinta y uno de diciembre del ao en que arriben a la edad de veintiocho aos, deben cumplir el Servicio Militar Activo por un plazo de dos aos. En el caso de los designados para el Ejercito Juvenil del Trabajo cumplen dos meses adicionales para su preparacin combativa. Artculo 77.-Los ciudadanos del sexo masculino, durante el ao en que cumplen los diecisis aos de edad, estn en la obligacin de formalizar su inscripcin en el registro militar. El artculo 171 del Cdigo Penal, sanciona la Violacin de los deberes inherentes al servicio militar general. Ver el artculo 29 en el inciso a) del Cdigo Civil. Ley 59 de 16 de Julio de 1987.

De Armas Fonticoba Tania. Los nios en conflicto con la ley penal en Cuba y la doctrina de la proteccin integral Tesis Doctoral. La Habana Cuba. Ao 2002.pg 57. Ver Quirs Prez Renn. Manual Derecho Penal Parte General III. Editorial Flix Varela. La Habana, 2002. pg 8 y siguientes.

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Bustos Ramrez Juan. Imputabilidad y edad penal. Pg.6. Pg 6. http://enj.org/portal/index.php. Tomado el 8 de febrero del 2010.

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De Armas Fonticoba. Ob. Cit. Pg.61

Al respecto ver Madrigal Garca. Carmelo y Rodrguez Ponz. Juan Luis. La edad penal. Derecho penal. Parte general judicatura. Editorial Carperi. Plaza de la ciudad de Viena, n 7. 28040 Madrid. marzo, 2004.pg.144.
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Quirs Prez Renn. Ob. Cit. pg 12. Idem. Pg.11.

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Para conocer los diferentes modelos de administracin de justicia de menores, ver a De Armas Fonticoba Tania. Ob. Cit. pg 42. Para conocer sobre la estructura, organizacin y funcionamiento de este sistema consultar a De Armas Fonticoba Tania. Ob. Cit. pg 87.Tambin el artculo La atencin despenalizada a los menores. Logros y retos del sistema cubano, de Edilberto Espinosa Carbonell, Hernn Rodrguez Martnez y otros, presentado en el III Evento Internacional Justicia y Derecho. La Habana. Cuba. Ao 2006. La Instruccin No 89 de 2 de Febrero de 1980 del tribunal Supremo Popular, estableci el modo de acreditar la edad, bastando con extender diligencia por el actuante, con expresin de los datos obrantes en el Carnet de Identidad, entre estos, los del asiento en el registro Civil; en caso de duda, se pedir certificacin a dicha oficina, o en su defecto, se dispondr prueba pericial mdica con ese fin. El inciso ch del artculo 53 del Cdigo Penal considera una circunstancia de agravacin cometer el hecho con la participacin de menores. Un ejemplo lo constituye el artculo 310.1 del Cdigo Penal que sanciona la Corrupcin de Menores con utilizacin de persona menor de 16 aos de edad. Llorca Ortega. Jos. Manual de determinacin de la pena conforme al Cdigo Penal de 1995.4ta edicin.EditorialTirantloBlanch.Valencia1996.Pgs.97y98.
22 21 20 19 18 17

16

Ver Rivero Garca. Danilo. Comentarios en torno a las calificaciones provisionales. Ediciones ONBC. La Habana. Cuba. Ao 2009.ISBN 978-959-7066-48-4.pg.34 Ver Quirs Prez. Ob.Cit.. Pg. 13

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El artculo 15.2.3 del Cdigo Penal establece (inciso 2) que el momento de la comisin del delito es aquel en el cual el agente ha actuado o ha omitido la obligacin de actuar, independiente del momento en que el resultado se produzca, (inciso 3) la tentativa y los actos preparatorios se consideran cometidos en el momento y en lugar en que el agente ha actuado o en el que, segn su intencin, los efectos deban producirse. Llorca Ortega. Jos. Ob. Cit. Pg 99.

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Quirs Prez. Renn Ob. Cit. Pg 20. Tambin Rivero Garca Danilo. Algunas interrogantes sobre temas penales. Ediciones ONBC, La Habana, ao 2006, pag.8 El Tribunal Supremo Popular mediante el dictamen 308 del 9 de enero de 1990 consign que en el marco de la responsabilidad penal es permisible legalmente aplicar las sanciones de Trabajo Correccional con Internamiento y Trabajo Correccional Sin Internamiento a los jvenes que han cumplido los 16 aos y no hayan arribado a la edad de 17 aos, y en relacin a los que hubiesen sido sancionados a Trabajo
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correccional sin Internamiento en el lugar donde laboren. Ello constituye una poltica en la aplicacin de la sancin en correspondencia con fines preventivos. N.A.
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Quirs Prez. Renn Ob. Cit. Pg 21. Rivero Garca. Danilo. Ob.Cit. pg 9.

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Prieto Morales. Aldo. Lo circunstancial en la responsabilidad penal. Editorial de Ciencias Sociales. La Habana 1983. Pg. 110. Ver sobre la imposibilidad de reclamar en casacin la atenuante por edad a Rivero Garca. Danilo y otros. Temas sobre el proceso penal. Unin de Juristas de Cuba. Ediciones Prensa Latina S.A. 1998 .Pg 142. Bibliografa. 1. Bodes Torres. Jorge y otros. Temas sobre el proceso penal. Unin de Juristas de Cuba. Ediciones Prensa Latina S.A. 1998 2. De Armas Fonticoba Tania. Los nios en conflicto con la ley penal en Cuba y la doctrina de la proteccin integral Tesis Doctoral. La Habana Cuba. Ao 2002 3 Edilberto Espinosa Carbonell, Hernn Rodrguez Martnez y otros, artculo La atencin despenalizada a los menores. Logros y retos del sistema cubano, presentado en el III Evento Internacional Justicia y Derecho. La Habana. Cuba. Ao 2006. 4 Llorca Ortega. Jos. Manual de determinacin de la pena conforme al Cdigo Penal de 1995.4ta edicin. Editorial Tirant lo Blanch. Valencia 1996. 5 Madrigal Garca. Carmelo y Rodrguez Ponz. Juan Luis. La edad penal. Derecho penal. Parte general judicatura. Editorial Carperi. Plaza de la ciudad de Viena, n 7. 28040 Madrid. marzo, 2004. 6 Prez Gonzlez Ernesto y Daysi Ferrer Marrero. La tica Mdica en la salud del adolescente. Manual de prcticas clnicas para la atencin en la adolescencia. La Habana. 2002. 7 Prieto Morales. Aldo. Lo circunstancial en la responsabilidad penal. Editorial de Ciencias Sociales. La Habana 1983. Rivero Garca Danilo. Algunas interrogantes sobre temas penales. Ediciones ONBC, La Habana, ao 2006. 8 Rivero Garca. Danilo. Comentarios en torno a las calificaciones provisionales. Ediciones ONBC. La Habana. Cuba. Ao 2009. 9 Rodrguez Reinaldo. ngel. artculo Fundamentos que justifican la elevacin de la edad penal en Cuba. Villa Clara. Centro de Informacin y Adiestramiento Informtico para Abogados. CIABO. La Habana. Ao 2009. 10 2002. Quirs Prez Renn. Manual Derecho Penal Parte General III. Editorial Flix Varela. La Habana,
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