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AUTO A HIDRGENO V/S ELCTRICO: CUL SE IMPONDR?

Felipe Cataln Business Manager INNSPIRAL Moves

En Septiembre de 2010, el Presidente Piera y otros representantes de gobierno visitaron el estado de California, donde tomaron contacto con fabricantes de automviles ecolgicos que tienen sus modelos circulando en este estado de EEUU. En particular se juntaron con Honda donde conocieron su propuesta FCX Clarity, vehculo a hidrgeno del cual hay 200 en circulacin, cuya nica emisin es vapor de agua. Tambin conocieron el E6, vehculo elctrico cero emisin del productor Chino BYD. El gobierno se mostr interesado en facilitar el ingreso de estas tecnologas limpias al pas y ambas generan expectativas de convertirse en el sustituto del petrleo y transformarse en la solucin definitiva para nuestros problemas ambientales producidos por la movilidad. Pero Cul de estas tecnologas es mejor? Por cul debemos optar? La verdad es que an queda camino por recorrer para poder responder a estas preguntas y las apuestas estn divididas. En 2008, Warren Buffett, el tercer hombre ms rico del mundo y por muchos considerado el mejor inversionista de todos los tiempos, invirti US$ 230MM en BYD por su gran potencial en el desarrollo de vehculos elctricos, mientras que el mes pasado tuve la oportunidad de escuchar a Lorenzo Gazmuri, Gerente General de Copec, en el CEOMeeting del Club de Innovacin postulando que el hidrgeno es el futuro de la movilidad. Ambas tecnologas son muy similares en forma y fondo, slo diferencindose en puntos muy especficos de la cadena de valor. Veamos cmo funcionan las principales alternativas: Vehculo Elctrico: Funciona a base de un motor elctrico que le entrega la potencia de movimiento, el cual es abastecido de electricidad por bateras. No genera emisin alguna. Vehculo a Hidrgeno (celdas de hidrgeno): Funciona a base de un motor elctrico que le entrega la potencia de movimiento, el que es abastecido de energa gracias a una celda de hidrgeno que genera electricidad a partir del hidrgeno almacenado en un estanque. Slo emite vapor de agua. Vehculo a Hidrgeno (combustin): Funciona a base de un motor a combustin, como los de gasolina, pero que utiliza como combustible el hidrgeno almacenado en un estanque. Slo emite vapor de agua.

Como podemos apreciar, la principal diferencia es la forma de almacenamiento de la energa, el primero lo hace en bateras recargables, mientras los otros lo hacen en forma de energa qumica a travs del hidrgeno, y que se transforma en cintica, directamente o pasando por elctrica momentneamente. Las innovaciones de alto impacto son las que nacen de la interseccin entre las tendencias, necesidades y capacidades. Entonces, las preguntas que debemos contestar son las siguientes:

Cul es ms verde? (tendencia)


Ambas alternativas tienen ventajas compartidas frente a los vehculos a gasolina: ninguno genera emisiones nocivas y tienen un bajo nivel de ruido y vibraciones (excepto el de combustin a hidrgeno). Pero quizs la ventaja ms llamativa es la potencial disminucin de la dependencia del petrleo y otras fuentes fsiles, sin embargo hoy ninguna de las alternativas es 100% limpia. El vehculo elctrico depende de la matriz elctrica que utiliza para cargarse (la que suele utilizar fuentes fsiles) y por otra parte el 96% del hidrgeno es producido a partir de fuentes fsiles como gas natural, petrleo y carbn. En este punto resulta importante mencionar que Honda est pensando en abarcar la solucin como un todo y desarroll la Home Energy Station, su propuesta para generar hidrgeno en el hogar, pero paradjicamente lo genera a partir de gas natural. Tambin existen algunas voces de alerta ambiental debido a que el uso del hidrgeno podra provocar una mayor concentracin de vapor en el ambiente, lo que puede impactar imprevisiblemente en el clima (aumento de lluvias o descenso de temperatura).

Cul estar disponible primero para su consumo masivo? (capacidades a desarrollar)


Un gran desafo para ambos tipos de vehculos es solucionar el problema infraestructura que requieren para abastecerse de energa. Hoy un auto elctrico puede ser cargado en desde la red hogarea en 7-8 horas, sin embargo, habilitando un punto especial de recarga (como el presentado por Chilectra en el Saln de Automvil) el E6 de BYD es capaz de recargarse un 50% en slo 10 minutos. El vehculo a hidrgeno, en cambio, requiere lugares donde poder abastecerse, y hoy no existe una red que le permita ser una alternativa real actualmente. Ambas tecnologas tienen camino que recorrer para llegar a ser una opcin competitiva de transporte y una solucin definitiva a nuestros problemas ambientales. Sin embargo, parece ser que el vehculo elctrico est ms cerca, pues slo le falta terminar de resolver el problema de la matriz energtica. Mientras que el que funciona a hidrgeno tiene ms camino por recorrer en cuanto a que debe buscar la forma de produccin de hidrgeno de manera limpia y adems, desarrollar una red de puntos de recarga.

Cul resolver mejor los problemas de los consumidores? (necesidades)


Creo que esta es la pregunta ms difcil de resolver. Entender y satisfacer de la mejor forma las necesidades latentes de los consumidores es la clave para que estas tecnologas sean exitosas. Podemos hablar de las ventajas y desventajas de cada alternativa, de precios de los vehculos, velocidad mxima, autonoma, costos del combustible, costos de mantenimiento, seguridad y tiempos de recarga, pero cada una de estas variables pueden ser resueltas en algn minuto mediante el desarrollo de tecnologa, pero lo que se debe hacer es desarrollar nuevos modelos de negocio diferenciados del tradicional de las automotoras, que satisfagan las reales necesidades de los consumidores, entregndoles una propuesta de valor inmejorable, articulando capacidades propias y de terceros, a travs de los canales ms apropiados. Slo as se conquistar a los consumidores. Estamos en presencia de una lucha por fijar el estndar, pero es en esencia distinta a las protagonizadas, por ejemplo, entre el Blue-ray y el HD-DVD. Claramente la solucin que termine dominando ganar economas de escala, pero la alternativa no est condenada a muerte. Si uno de los contendores desaparece, ser exclusivamente porque no fue capaz de superar sus debilidades y potenciar sus fortalezas. Incluso, lo ms probable es que estas tecnologas lleguen a convivir, marcando dominancia slo en nichos especficos, como hoy ocurre con el diesel y la gasolina.