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EL NUEVO DA

J u eve s , 31 de o c t u b re de 2013 60
Ni pblico, ni privado:
C o p r o d u ci d o
Deepak Lamba-Nieves
Director de Investigacin,
Centro para una Nueva Economa
TA N Q U E
DE IDEAS
E
n un pas que ha sido una
colonia espaola y nortea-
mericana por ms de cin-
co centurias, y ha servido
como puerto de transbordo para un
sinfn de propsitos, la hibridez no
debe ser una caracterstica fornea,
o difcil de entender. La mezcolanza
es parte integral de nuestra iden-
tidad islea, y se puede identificar
con facilidad en las altas esferas
de la oficialidad -habr algo ms
hbrido que el Estado Libre Aso-
ciado?-, en la cotidianidad del
spanglish o en los ritmos de la
salsa interpretada por rockeros.
No obstante, la heterogeneidad
que nos atraviesa transversal-
mente encuentra sus lmites
cuando se habla de desarrollo y se
pasa inventario sobre los activos
nacionales para determinar lo
que es pblico y lo que est en
manos privadas.
Detrs del pensamiento binario
que intenta trazar una lnea clara
entre lo que debe ser del pueblo y lo
que le conviene poseer al capital
local y extranjero, hay un pesado
bagaje histrico, social y poltico
que se confunde con diferencias
ideolgicas profundas. Usualmen-
te, los bandos en la contienda se
caricaturizan como facciones afe-
rradas a utopas diversas, que lo-
gran definir slo dos posibles ca-
minos: tomar la ruta de los mer-
cados libres, guiados por la mano
invisible, o seguir el trayecto hacia
el poder del pueblo en defensa de
los patrimonios nacionales.
As las cosas, cualquier intento
por discutir cambios al statu quo
en la administracin pblica del
pas usualmente se evala bajo un
enfoque limitado que aviva pa-
siones, pero mina la creatividad y
ofrece pocas salidas a problemas
difciles.
Entre los tericos del desarrollo
se han desatado debates simi-
lares. Previo a los aos setenta, un
grupo de especialistas argumen-
taba que la forma ms eficiente y
efectiva de atender las necesi-
dades ciudadanas era bajo gran-
des estructuras estatales centra-
lizadas, coordinadas por burcra-
tas profesionales. No obstante,
aparecieron nuevos datos que
cuestionaban esta posicin.
Segn Elinor Ostrom, experta en
economa poltica y Premio Nobel
en su disciplina, varias evaluacio-
nes y estudios de campo les ayu-
daron a reconocer algunos mitos
que nublaban el anlisis.
Primero, la idealizacin de la pro-
visin gubernamental exclusiva se
basaba en un entendido limitado
del aparato estatal, que se pensaba
como monoltico y esttico. Lejos de
ser un sistema cerrado, la evidencia
apuntaba a que abundaban los vn-
culos entre agencias gubernamen-
tales y contratistas privados. Se-
gundo, reconocieron que los bu-
rcratas que entran en contacto con
la gente, o street-level bureaucrats,
no eran autmatas que ejecutaban
rdenes precisas, o que simplemen-
te seguan un libreto prefabricado.
Ms bien, muchos ejercan su dis-
crecin en la toma de decisiones, y a
veces esto redundaba en una mejor
ejecucin de sus tareas.
Tercero, y quizs ms impor-
tante, entendieron que resultaba
sumamente difcil proveer un
servicio pblico sin la partici-
pacin activa de los que reciban
las prestaciones. La cooperacin
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