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HISTORIA DE LA MEDICINA ANTIGUA

2012

Universidad Nacional Autnoma de Honduras (Valle de Sula


Historia de la Medicina Antigua Egipcia, Hind, China y Maya

Medicina egipcia
La cultura egipcia fue la ms brillante de la antigedad; se calcula que floreci 3000 aos a.C, y dejo su historia escrita en papiros. Se sabe que existen ocho papiros en los diferentes museos del mundo; el Eberts que es una recopilacin de textos mdicos; el de Lahum que se refiere a ginecologa; el de Hearst que es un formulario medico teraputico.

Momificacin
Los egipcios consideraron en su doctrina religiosa que el alma exista y que poda regresar a encarnarse en el cuerpo de un difunto. Ello dio origen a la tcnica de momificacin que posibilito los primeros conocimientos de anatoma humana. La momificacin se realizaba por mdicos sacerdotes especialistas en la casa de la 1

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muerte , junto a las pirmides, que fue la forma que adoptaron las tumbas para que la arena no la sepultara y se perdieran en el olvido. El proceso era lento y duraba meses se extraan las vsceras y se colocaban en un jarrn ritual, el cerebro se sacaba a travs de la nariz con un gancho especial y el cadver se rellenaba con salitre y esencias aromticas. El cuerpo esa vendado de pies a cabezas y se depositaba en el atad con las vestiduras de su actividad en la tierra y sus instrumentos de trabajo; sobre la tapa se hacia la pintura de su persona. Todo lo anterior se realizaba con la idea de que el alma no fuese a equivocarse de cuerpo al regresar. Las tres categoras mdicas. En Egipto existan tres categoras de mdicos: sacerdotes, magos y laicos. Se reunan en la casa de la vida, situada tambin junto a las pirmides, que serva de escuela de medicina y de lugar donde se escriban los libros de medicina y ciruga. El Faran se enorgulleca de ser el protector de este centro cultural y cientfico y aportaba el dinero para cubrir sus gatos y la compra de todo lo necesario en su desempeo. La funcin del sacerdote consista en tratar de curar con oraciones, ofrendas a los dioses, sacrificios y penitencias. El mago hacia conjuros, exorcismos y actos de hechicera y recomendaba el uso de amuletos como protectores contra los malos espritus que causaban las enfermedades. El medico laico, a semejanza del actual, aplicaba sus conocimientos empricos de la medicina de su poca.

Enfermedad
La enfermedad era la deformacin fsica de una posicin del cuerpo del paciente por agentes sobrenaturales: enemigos que tiene acceso a un poder mgico, un dios enojado, algn difunto descontento, etc. Es por ello que mdicos y 2

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encantadores trabajaban de forma paralela: Primero era el encantador y luego el mdico.

Los mtodos
Los mtodos eran variados: haban mdicos para todos las partes del cuerpo, para el espritu, para las mujeres, los hombres, los nios, e incluso los haba segn la estacin. Los mdicos llamados por el egipcios: sun-un qu quiere decir el hombre de los que sufren o estn enfermos.

Diagnsticas, cuadros clnicos.

terapias

Los egipcios describieron los cuadros clnicos de algunos padecimientos como el infarto del miocardio, la angina de pecho y la insuficiencia cardiaca congestiva, para la administracin digital en forma de te, medicamento que la medicina moderna todava emplea, aun cuando solo sus alcaloides. La presencia de glucosa la detectaron probando con la boca la orina y ello resulto en la descripcin del cuadro de la diabetes. Los parsitos intestinales fueron bien conocidos y contra ellos recetaban la raz de granado. El tratamiento del cuadro de migraa consista en frotar la cabeza de un pescado en el crneo del paciente cuatro das seguidos; quizs lograban aliviar a los enfermos mediante

transferencia psicolgica. El reumatismo lo curaban con pomadas elaboradas con hgado de cabra o de cocodrilo acompaa de baos de sol. Identificaron algunos sndromes psquicos como el desaliento, el desvari y la depresin, y los relacionaron con estados emocionales de los pacientes de causa demoniaca. Los cirujanos egipcios adquirieron mucha prctica al atender a los miles de trabajadores que construyeron las pirmides. Resolvieron de manera satisfactoria 3

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sus problemas sanitarios; lograron proporcionar agua potable, servicios sanitarios, habitaciones y alimentacin adecuada acerca de 100000 hombres que trabajaron durante 30 aos en la edificacin de dichos monumentos. Los accidentes eran frecuentes y las heridas las saturaban con las hojas de una planta resinosa. Para tratar la

hemorragia usaban un cautn al rojo, a semejanza de un bistur electico

moderno o bien ponan sosa caustica hasta ver la herida negra. Vendaban con hilos de algodn o de lino. Las fracturas estaban a la orden del da e hicieron descripciones muy exactas de las lesiones que sufran la medula segn la altura de la lesin en la columna vertebral, lo que los llevo a definir cuadriplejidades y hemiplejias, entre otros cuadros. Los trabajadores accidentados eran incapacitados hasta quedar sanos y despus volvan a su actividad sin perder su ocupacin; ello dio inicio a una forma de seguridad social, para el trabajador como la que se dispone en la actualidad. Asimismo cuando el obrero tena que atender a un familiar enfermo le proporcionaban un permiso especial que le garantizaba conservar el empleo.

Especialidades mdicas.
Oftalmlogos operaban cataratas con una lanceta, curaban la ceguera los humores de un ojo de cerdo y a la pupila le llamaban nia o muchacha de los ojos Dermatlogos curaban la calvicie frotando el cuero cabelludo con gusano velloso. A pesar de ello, se sabe que Ramss II era calvo y que la reina Nefertari usaba pelucas. Los odontlogos colocaban dientes artificiales amarrados con hilos de oro, segn se ha visto en algunas momias, Hesy-Ra, el primer dentista de la historia de la medicina, vivi por los aos 3000 a. C. 4

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Mdicos Veterinarios que cuidaban el ganado para obtener carne mejor y ms nutritiva, lo mismo que la leche que los nios tomaban; el lechero que era incumplido reciba castigo. Mdicos obstetras calculaban el embarazo en 275 das, ms o menos como lo hace el medio actual, con su fecha central. Cuando una viuda se quera casar de nuevo tena que dejar pasar este plazo para garantizar la seguridad al nuevo esposo. El aborto era castigado severamente. Para hacer diagnsticos precoz del embarazo se ponan la orina de la paciente en una planta y si esta se secaba era signo negativo, pero si creca mas el signo era positivo. Para averiguar el sexo se haca lo mismo pero usaban una planta de cebada y otra de trigo, con la primera se identificaba el sexo femenino y con la segunda el masculino. Estas pruebas se repitieron en la actualidad para saber si tiene algn valor y resulto 50% positivo la primera y 0% la segunda. Se contrataban nodrizas pero eran sujetas a rigurosas leyes, al punto de que les amputaban las glndulas mamarias si no cumplan. Tambin se las empleaba para administrar medicamentos a los lactantes, ya que saban que algunas medicinas pasaban a travs de la leche materna

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Famoso Medico egipcio

El ms famoso medico laico egipcio fue Imhotep que significa El que lleva la paz, una de las misiones de todo mdico. Vivi 2500 a.C. y era hijo de uno de los arquitectos que construyeron las pirmides. Estudi medicina en la casa de la vida, donde la enseanza era personal y estaba muy restringida a cierta categora social y econmica. No se daban ttulos como los actuales, pero al terminar el entrenamiento, sus maestros lo acreditaban para ejercer la profesin. Imhotep instalo su consultorio en uno de los barrios pobres de la ciudad. La gente pronto, lo estimo mucho por su humanidad y bondad, y l viva feliz de cumplir con su deber honestamente. En cierta ocasin fue llamado al palacio del faran, que estaba muy enfermo, dado que sus mdicos no atinaban su tratamiento. Imhotep tuvo xito y fue compensado con el ttulo visir del reino Egipto, no obstante lo cual estos honores no cambiaron s manera de ser y contino su labor en una forma modesta. Cuando muri fue embalsamado y su rencarnacin se esper con ansias; mientras tanto, cuando el pueblo se senta enfermo lo invocaba y consegua su ayuda milagrosa.

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Dioses

Isis: Diosa de la salud, inventora de los remedios. Horus: a menudo invocado en los casos de mordeduras de animales. Hathor: diosa del amor, protectora de las mujeres. Thot: dios de los escribas y patrn de los oftalmlogos. Bes: protege el sueo de los durmientes y genio bueno de las mujeres

encintas. Selkis: protege de las mordeduras.

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Medicina Hind
El principal sistema de medicina tradicional en la India se origin a partir de un conjunto de antiguos textos religiosos conocidos como Ayurveda, que se remontan a los comienzos del milenio I d. C. Los dos textos ms importantes son el Carakasamhita y el Susrutasamhita, supuestamente obras de los sabios Caraka y Susruta. Ambos reflexionan sobre una perspectiva terica segn la cual los tejidos del cuerpo son el producto de tres humores, para los hindes, el Universo estaba compuesto de cinco elementos primarios: el espacio lumnico, el viento, el fuego, el agua y la tierra. Dentro de los que se menciona y adquiere importancia El kapha, o flema, est compuesto por los elementos tierra y agua. El pitta, o bilis, representa el fuego y el agua. El vata, o viento, proviene del aire y del espacio. Al igual que en la tradicin china, se considera que la enfermedad es el resultado del desequilibrio de los humores, y el tratamiento intenta restablecer el equilibrio.

QU ES EL AYURVEDA?
Ayurveda significa "La ciencia de la vida larga y feliz". El Ayurveda es un antiqusimo arte de curar, que se practica en India desde hace ms de 5000 aos en forma ininterrumpida. En el idioma snscrito "Ayur" significa vida y "Veda" conocimiento. Literalmente significa "la ciencia de la vida". No est concebido slo como un sistema mdico sino como un verdadero sistema de vida para promocionar la salud. Fue formalmente reconocido por la Organizacin Mundial de la Salud como un sistema mdico tradicional. El Centro de Medicinas Alternativas y

Complementarias (NCCAM) dependiente del Instituto de la Salud de los Estados Unidos ubica al Ayurveda dentro de la categora de los sistemas profesionales complementarios mayores. En la India existen 134 Facultades de Medicina, donde se debe estudiar durante ms de cinco aos para obtener el ttulo de mdico. El Ayurveda es una medicina viva que, por su concepcin y su metodologa, se integra con la medicina moderna, complementando sus valiosos aportes y 8

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soluciones. Acepta y promueve la observacin y la investigacin cientfica, la cual ha permitido corroborar muchos de sus postulados y recomendaciones. Sus principios son universalmente aplicables a la existencia diaria de cada individuo. Actualmente crece el inters y la aceptacin por el Ayurveda en todo el mundo porque ofrece soluciones prcticas a factores problemticos de la medicina del Siglo XXI en un marco de profundo respeto por la persona y la naturaleza. Es efectivo en la prevencin y la cura de enfermedades, la preservacin de la salud y la promocin de la longevidad. En la lista de tratamientos se incluyen una alimentacin equilibrada, remedios animales y vegetales, enemas, aplicaciones de sustancias como orina y estircol de vaca, la aplicacin de sanguijuelas para provocar la sangra y la manipulacin de los huesos (para tratar fracturas). Tambin se recomendaban conjuros y otras prcticas mgicas. El Susrutasamhita resulta particularmente interesante porque incluye una seccin sobre procedimientos quirrgicos. De hecho, a su supuesto autor, Susruta, se lo suele considerar el padre de la ciruga. L a obra describe 120 instrumentos quirrgicos y 300 procedimientos, incluyendo la operacin de cataratas en los ojos, reconstrucciones de nariz, operacin de vejiga, nacimientos por cesrea y operacin de hernia. Las heridas quirrgicas se cerraban con puntos y con cauterizacin. A pesar de la informacin detallada sobre ciruga que se presenta en el Susrutasamhita, la prctica no perdur demasiado como parte de la medicina india tradicional. Las razones no estn claras. Es posible que hayan influido los tabes cada vez ms rgidos en contra del contacto fsico entre las castas y entre los sexos. Adems, se incorporaron nuevas tcnicas de diagnstico no invasivas que no requeran tocar mucho al paciente. La toma del pulso, la observacin de la lengua y el examen de orina se volvieron habituales. La Ayurveda y otras tradiciones mdicas autctonas siguieron existiendo, incluso luego de que los invasores islmicos introdujeran otras prcticas mdicas a partir del siglo XI. Los gobernantes britnicos introdujeron la medicina occidental en el siglo XVIII. La medicina ayurvdica entr en decadencia bajo el gobierno britnico, pero recobr fuerzas luego de la independencia de la India en el ao 1947. El 9

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gobierno indio subvenciona a una gran cantidad de escuelas de capacitacin ayurvdica. Adems, los estudiantes reciben capacitacin bsica en medicina moderna, planificacin familiar y salud pblica. Las tradiciones de la India probablemente ejercieron influencia sobre otras culturas cercanas y a la vez se vieron influidas por ellas, incluyendo la antigua Grecia. El concepto de medicina humoral tambin se impuso en la India.

Asimismo, las constituciones en las que destacan pitta y kapha tambin poseen algunas cualidades de las otras doshas o principios. Hoy en da es comn llevar a cabo prcticas de yoga relacionadas con la medicina ayurvdica, realizando tipos de prctica adecuadas a las diferentes constituciones o configuraciones de los alumnos de acuerdo a las tres doshas y al mismo tiempo, la aplicacin de distintas presiones sobre los marmas o puntos vitales para estimular la energa e incrementar la salud.

El Ayurveda tambin cuida la salud mental, en el Charaka Samhita se dice : "la mente el cuerpo y el espritu es un trpode, el mundo se sostiene por su combinacin". Los Mandamientos de Charaka, cuya aceptacin eran un requisito preliminar al estudio, se atribuyen al mdico hind Charaka o Caraka que vivi en el siglo IV a.n.e. a continuacin damos la traduccin espaola de estas normas de conducta para el futuro mdico en el ejercicio de su profesin. Los mandamientos de Charaka Debes de todo corazn tratar de curar aquellos que estn enfermos. Aunque sea por tu propia vida no debes explotar aquellos que estn enfermos. No debes, ni aun en la imaginacin, desear la mujer del prjimo. Del mismo modo no debes apropiarte los artculos ajenos. No debes mantener relaciones de especie alguna con publicanos pecadores, con aquellos que solapan acciones pecaminosas. Siempre debes conducirte teniendo en cuenta el sitio y tiempo. Nunca debes decir otros lo que se hace en la casa del paciente.

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Al entrar en la casa del paciente, debes hacerlo dando aviso y con el consentimiento de los moradores. Conserva tu calma y observa todas las cosas fijando bien tu mente y atencin. Despus que hayas entrado, debes

dedicar tus palabras, mente y sentidos hacer bien al paciente y no cualquier otro objeto. La Ciencia Mdica no tiene fin, as es que te debes dedicar ella con ahnco y constancia. El mundo entero hace las veces de preceptor de los hombres inteligentes. El mundo entero hace las veces de enemigo de los hombres destituidos de inteligencia. Los mdicos ayurvedicos eran grandes sabios en medicina y en yoga, la meditacin y la vida interior. La Ayurveda presenta clasificacin como: Sushruta, al igual que Charaka, tambin nos deja un gran tratado el Sushruta Samhita, en el que desarrolla y perfecciona la tcnica de la Rinoplastia, que eran muy frecuentes, puesto que se les cortaba la nariz por castigo a los adlteros y a los que cometan otras faltas, tambin la ciruga de las orejas, labio leporino, las hernias, los clculos vesicales, la ciruga de ojos, principalmente de las cataratas, las amputaciones, los cirujanos, hindes idearon una gran cantidad de instrumentos, frceps, espculos, escalpelos, tijeras, etc. Sushruta escribi: "Solamente la unin de la medicina y ciruga conducen al mdico completo, el mdico que carece del conocimiento de una de estas ramas es como un pjaro que slo tiene un ala"." El Sushruta Samhita consta de miles de normas que se dividen en seis secciones que abarca

Desde los grandes principios mdicos de la ciruga de los instrumentos y tcnicas quirrgicas, el tratamiento de heridas, inflamaciones, lceras; otra seccin trata de la patogenia y la etiologa, importante por las teoras fisiolgicas que describe; hay una seccin que es un tratado de Embriologa del cuerpo humano, una anatoma de los centros vsculo nerviosos, los vasos las flebotomias y el embarazo de las mujeres; adems un estudio de los temperamentos. Una seccin muy grande sobre teraputica, una parte pequea dedicada a la Toxicologa estudio de los venenos, picaduras, mordeduras y la ltima parte sobre oftalmologa y 11

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otorrinolaringologa; un tratado de Ginecologa y sobre todo de higiene y alimentacin.

Sabemos que usaban sellos a modo de amuletos, en los que se representaban diferentes animales sagrados. Estos sellos se deban emplear para favorecer la curacin o bien como protectores frente a espritus malignos y demonios. Hacia el 1500 a. de C. tuvo lugar la invasin aria del Indostn, que dio lugar a lo que hoy conocemos como civilizacin hind. Disponemos de pocos datos sobre la medicina hind, aunque sabemos que tena una larga tradicin. Al igual que otras culturas, crean que las enfermedades eran castigos divinos. Los ms diversos dioses ABhvin, Rudra, Shiva, Varuna, son para el hombre, tanto benficos dispensadores de la salud, como terribles causantes de la enfermedad. Estas divinidades, al igual que en Egipto y Mesopotamia, pueden causar directamente el mal, o bien abandonar al individuo a su suerte. Mal de cualquier modo, porque en este ltimo caso, espritus malignos y demonios se aduearan del cuerpo del paciente.

La ciruga ayurvedica fue la ms notable y sus principales tcnicas fueron: escisin, incisin, escarificacin, puntura, vendaje, extraccin, drenaje y suturas. Los cirujanos tenan un rico instrumental quirrgico que demuestra la habilidad y 12

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adelanto de las intervenciones de diversos tipos, Ciruga Plstica, Oftalmologa, amputaciones y muchas otras. La desinfeccin de instrumentos quirrgicos,

Usaban limpieza con uso de productos desinfectantes, refieren ms de 100 instrumentos quirrgicos para operaciones plsticas y para suturar intestinos cabezas de grandes hormigas haciendo morder los bordes; tambin usan las cauterizaciones. La ciruga de los clculos renales por va de talla perineal; fueron famosos en ciruga plstica para reconstruir la nariz usando injertos; maestros en operar cataratas Los cirujanos se formaban en las escuelas de ciruga donde practicaban el tratamiento de abscesos, fistulas., de amgdalas, fracturas, amputaciones. Pero una parte importante de la teraputica india y basada en el Manu, fueron un conjunto de leyes, reglas, ritos y normas para la vida diaria; y estableca las normas para los mdicos, es por esto que los cdigos morales y religiosos en los que se basaban, dieron preponderancia a lo espiritual sobre lo material desde hace 4000 aos a.C. Veda como las prcticas mstico religiosas o el Yoga, para el dominio del propio cuerpo.

Tradicin hind
De acuerdo a las traducciones ms reconocidas la expresin yoga proviene de una raz snscrita que significa unin. En un sentido ms especfico el vocablo significa tcnica de ascesis o mtodo de meditacin.

Todo es sufrimiento para el sabio dice Patanjali y el yoga busca salir de este estado, sin embargo, el slo conocimiento metafsico, no basta para alcanzar el estado de jivanmukta o liberado en vida, es necesario desarrollarlo por medio de una tcnica asctica y un mtodo de contemplacin que es lo que el yoga nos propone. 13

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En la civilizacin hind el yoga tiene una larga data, al punto que no puede ser precisada la fecha de su origen, el que probablemente es anterior al desarrollo de la cultura vedanta en India, confundindose con cultos mucho ms antiguos de carcter matrstico. Es a partir del siglo V antes de nuestra era, que el yoga es magistralmente sistematizado por Patanjali en los conocidos Yoga Sutras.

Para el yoga los cuerpos sutiles (linga sharra) del ser humano se conectan con el cuerpo material (sthula sharra) a travs del prana que es la energa vital. Para esta cosmovisin, todo ser viviente existe en la medida que el prana est en su cuerpo. El prana circula en el cuerpo por diversas causas entre las que se mencionan las revoluciones planetarias y la rotacin terrestre. Sin embargo, la respiracin consciente y dirigida (pranayama) permite hacer circular la energa prana por la red de canales (nadis) a voluntad

El prana circula por el organismo por las nadis, stas pertenecen al cuerpo sutil y son una vasta red de canales, tubos o arterias luminosas que se distribuyen por todo el cuerpo. Las nadis, que se cuentan por millares, desembocan en centros reguladores denominados chakras, los cuales pueden ser despertados o activados mediante la estimulacin y concentracin de energa. De todas las nadis destacan catorce y de estas tres son las principales ya que son los principales conductos prnicos y son los que le permiten al yoga despertar los centros de fuerza o chakras.

Estas tres nadis son: Id. Pingal y Sushumn, esta ltima y principal asciende desde el punto entre el ano y el escroto hasta la parte superior de la cabeza atravesando los siete chakras principales. Las otras dos, ascienden una a cada lado de sushumn en forma de doble hlice rodeando cada chakra, sin perforarlo.

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Sushumn asciende por el centro de la columna vertebral y en el centro de sushumn est brahmanadi que es la nadi por donde asciende kundalini. De acuerdo a esta corriente dentro del yoga, kundalini es representado como una serpiente dormida que se encuentra enroscada en la base de la columna y con su boca cubre brahmanadi. Cuando la serpiente es despertada por las prcticas sexuales y respiratorias, sta

asciende por sushumn, despertando cada uno de los chakras y activando los poderes asociados a ellos.

Medicina china
El vocablo china significa centro del globo terrestre, es un pas que tiene 1000 millones en de amplios habitantes valles y

repartidos

grandes cadenas de montaas y que por siglos permaneci aislado de la cultura occidental. Existe desde 5000 aos a.C. y en la actualidad constituye el ms poblado del mundo. Sus libros, hechos de la hoja de la planta llamada morena, se conocen con el nombre de Nei-King y estn escritos con signos de difcil lectura para un occidental dado que el grosor de los caracteres determina tambin el significado, a semejanza de la taquigrafa moderna. Ellos se enorgullecen de pintarlos con pinceles en forma artstica. La salud del hombre resultaba de la armona entre el yang, que expresa el movimiento y lo positivo, y el ying, el reposo y lo negativo. Ambas corrientes elctricas proceden de una fuente comn, el Tao, considerada como el principio del universo mismo. Estas fuerzas elctricas penetran el organismo paralelamente de la cabeza a los pies y forman una cuadrilla. Las positivas la hacen por el lado externo y las negativas por el interno. 15

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El Tratamiento en la Medicina Tradicional China


Una vez alcanzada el diagnstico del paciente, se decide un tratamiento segn las diferentes ramas teraputicas de esta medicina: 1. Acupuntura: Aplicacin de agujas de acupuntura en los denominados puntos de acupuntura para influir en los meridianos y los rganos internos, y favorecer el equilibrio. 2. Moxibustin: Aplicacin de calor mediante artemisa en los puntos de acupuntura y en ciertas reas. Se usa en enfermedades provocadas por el fro o la humedad. 3. Ventosas: Aplicacin mediante el vaco de vasos en ciertas reas para mejorar y favorecer la circulacin energtica y sangunea y liberar los bloqueos. 4. Masaje o Tuira: En puntos de acupuntura o bien por reas. El masaje chino est muy desarrollado tanto en adultos, para tratar enfermedades seas o musculares, como en nios, en los cuales se puede llegar a influir en los puntos de acupuntura slo mediante el masaje. 5. Fitoterapia: La Fitoterapia china es tambin muy profunda. Las plantas se analizan segn los parmetros de la medicina china: tipo de sabor, calidad de la energa, meridianos hacia los cuales viaja cada sustancia, etc. Se utilizan habitualmente frmulas complejas en las que unas plantas ayudan a otras, se armonizan o se contrarrestan. 6. Dietoterapia: Sobre las mismas bases de la medicina china, la dietoterapia china est ntimamente ligada a las estaciones y al clima de cada zona. La dieta china nos ensea qu comer cuando sufrimos un desequilibrio para procurar minimizarlo y, sobre todo y ms importante, qu no comer para no empeorarlo. 7. Tai Chi y Qi Gong: Estas dos tcnicas de movimientos suaves procuran mantener el cuerpo flexible y la circulacin de la sangre y de los meridianos sin bloqueos. Son tcnicas de mantenimiento de la salud, muy ligadas a la respiracin, que actan de forma preventiva y se basan en las mismas teoras que las artes marciales chinas. La acupuntura se menciona en los libros Chei-King desde hace 3000 aos y uno de los emperadores de esa poca recomienda que todo el pblico la use para obtener la salud del cuerpo y del espiritad.

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En la teraputica mdica emplearon plantas medicinales, minerales y productos animales. Tenan bien estudiadas alrededor de 375 sustancias que clasificaron como capaces de curar, inofensivas y venenos. Entre ellas estaba el opio, usado como narctico; el ruibarbo, como digestivo; las flores de artemisa, como antihelmnticos; la rauwolfia, como hipotensor; el hierro, como anti anmico, y el sulfato de sodio, como purgante. Vacunaban contra la viruela con el polvo de las costas negras, que colocaban en las fosas nasales. El gobierno chino considero la medicina como un servicio social y si bien muchos mdicos eran independientes y vivan del cobro de sus honorarios, estaban sujetos a exmenes rigurosos de parte del Departamento de Salud, que contaba con mdicos a sueldo, con algunos de ellos al servicio exclusivo del emperador y de su corte imperial. Tenan leyes protectoras de los hurfanos, quienes gozaban de subsidios especiales para conservar su salud. A la mujer embarazada le dispensaban el pago de los impuestos por tres aos. Los magos, adivinos y sacerdotes eran controlados por el ministro de asuntos religiosos dela corte, lo mismo que mdicos, cirujanos, dietistas y masajistas; sus honorarios dependan de sus xitos, por lo general cobraban por ao y ms bien por conservar la salud que por curar la enfermedad. La diettica desempeaba una funcin muy importante en la medicina china; tena como objetivo crear una armona de sabores en los alimentos, no para satisfacer la gula, sino para mantener la salud del hombre, que dependa de los espritus vitales que anidaban en la comida. Su mayor aspiracin consista en vivir normalmente 100 aos para lo cual los mdicos aconsejaban dominar las siete emociones innatas en el corazn: amor, odio, clera, alegra miedo, pena y deseos. Otras medidas con el mismo propsito consistan en cultivar la msica y danza, que eran como la corriente de un rio, movimientos continuos en crculos con manos y pies, encadenados constantemente al yang y al ying. Tambin recomendaba la abstinencia como medio de longevidad, pues consideraban la vejez como el periodo ms bello de la vida. Tenan algunos 17

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elixires misteriosos elaborados con la planta soma agregada a la cual haba cinabrio, jade, azufre, vino, ginsen y artemisa. La prctica de los deportes era un medio aconsejable para mantener la salud, la juventud y la longevidad, permitiendo su plena realizacin en el cultivo del cuerpo y del espritu, armona ideal del macrocosmos universal y el microcosmos humano.

MEDICINA MAYA

La civilizacin maya dur aproximadamente 3,000 aos, que abarca desde el ao 2000 a.C. hasta el 1542 d.C. La medicina maya prehispnica debe estudiarse en el contexto mgico-religioso en el que su cosmovisin, y el carcter tico con el que deban conducirse, estaban ligados a la bsqueda del equilibrio personal y social, ya que se consideraba que el desequilibrio corporal ocasionado por la enfermedad era consecuencia de un mal comportamiento que conjuraba la fatalidad, o bien de augurios nefastos y catstrofes, con lo que se llegaba a un desorden csmico. Por lo tanto, la bsqueda de la salud -el equilibrio- del cuerpo, la mente y el espritu no slo aseguraba la sobrevivencia propia, sino la del entorno. Los seres humanos tienen cuerpo y alma o Aj Canul y representan el aspecto sagrado de cada persona . Los mayas vean la vida como una constante lucha entre el Bien y el Mal, entre dioses benvolos y malvolos. Para cada 18

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enfermedad haba una deidad que la provocaba y otra que protega a la persona enferma. Realmente es muy difcil establecer un nico y directo Dios de la Medicina. Itzamn, el dios sol, el seor del cielo, dios de la vida y por ello asociado a la fertilidad, era adorado como dios de la medicina durante el mes maya Zip, septiembre. Ixchel, su esposa, era considerada la diosa de la luna, del agua y de las inundaciones; quiz la que ms se acerca al honor de llamarse Diosa de la Medicina, pues era su protectora as como de las parturientas, se le supona inventora del arte de tejer. Otra diosa a considerar era Ixtab, diosa de los ahorcados (suicidas), ya que los afligidos por el dolor y que consideraban incurable su mal, se suicidaban ahorcndose para que la diosa los llevara al cielo. Otros dioses de la medicina eran Cit Bolon Tun y Ahau Chamahez. En el rea yucateca aparece otro dios llamado Sacal Puc, dios de los yerbateros, los que curan con hierbas, personajes de gran importancia en la medicina maya. Dioses menores en medicina eran los llamados Bacabs, cuatro hermanos que colocados en cada uno de los puntos cardinales sostenan el universo, y que se asociaban a fenmenos naturales como la lluvia y el viento que tambin podan traer enfermedades. En la parte opuesta, la de los dioses malvados, destaca el llamado dios de la muerte Ah Puch (tambin llamado Cum Hau, Hum Hau, Ah Kisin), que representado en su forma corprea como Yum Cimil (o Yum Kimil), acechaba dando vueltas alrededor de los enfermos.

Ahalcan, que causaba la hidropesa y la ictericia, y Ahalpuh, el que produca el pus; Ahalmez y Ahaltocob, que heran a los hombres para que les sucediera el mal y murieran boca abajo, en la puerta de su casa o detrs de ella; Cuchumaquic y Xiquiripat que eran causa de las hemorragias; Chamiabac y Chamiaholom, que debilitaban a los hombres hasta que se quedaran en los huesos y murieran; Patn y Quicxic, que provocaban la muerte repentina y los vmitos de sangre.

Mdicos Mayas.
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Considerar que los mayas con su desventaja evolutiva alcanzaron un grado mayor de desarrollo en el campo de la medicina, es proceder con algo de pasin. Lo que si podemos asegurar sin temor de parecer exagerados, es que la experiencia diaria puso en manos de los curanderos mayas numerosas sustancias vegetales, animales y minerales de accin curativa. Pero es preciso aclarar que el uso de tales sustancias no estaba reglamentado, que no se les atribua accin definitiva ni tenan empleo especfico en determinada enfermedad. Por el contrario, se les utilizaba en forma algo irracional en la mitigacin de los sntomas, y cabe destacar el desarrollo farmacolgico que se ve reflejado en las ms de 400 recetas compiladas, cualquiera que fuese el origen de stos, lo que de ninguna manera es inferior a lo que hacan sus contemporneos europeos. El medico maya (ah-men) era propiamente un sacerdote especializado que heredaba el cargo por linaje familiar, como era una profesin hereditaria los hijos se educaban con el padre. Ya era al final un experto en las prcticas adivinatorias y en la relacin astrolgica de las enfermedades y epidemias y estaban muy cerca de la gente: eran El

propiamente los mdicos que atendan al pueblo.

ejercicio de la medicina entre los mayas quedaba encomendado a tres personajes de distinto rango, el hmen que era sacerdote, el dza-dzac que era el que cura con hierbas y ha llegado hasta a nosotros con el nombre de "yerbatero" y el pul yah que es brujo o hechicero. Los curanderos como los "yerbateros" estos eran los verdaderos mdicos mayas, puesto que tenan un amplio conocimiento de las plantas medicinales y sus propiedades curativas. Fueron, tal vez, los nicos que establecieron tratamientos de acuerdo con la sintomatologa o diagnstico de las enfermedades de las que elaboraban amplios registros o los kas bac, especializados en componer luxaciones y fracturas seas. Pul Yah era identificado como un Brujo Hechicero cuya principal habilidad era o es la de ahuyentar los malos vientos o espritus mediante ritos que incluan animales e dolos 20 de barro.

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Las mujeres tambin podan actuar como curanderas, aunque entre ellas destacaban las parteras, xalanzab, que predecan el momento del parto.

Los mayas tambin se aventuraron por los campos de la ciruga ni ms ni menos en igual medida que lo hicieran otros pueblos contemporneos suyos. Un gran inters reviste a nuestro juicio el sndrome de calor-fro entre los mayas, aunque probablemente no se trate de un concepto autctono, sino de una aportacin hecha por los conquistadores. Todo lo expuesto hasta ahora respecto a los recursos curativos de la medicina antigua de Yucatn resalta ms que nada aspectos mgicos que poco difieren de los practicados por otros pueblos primitivos; en cambio, casi nada se ha expresado acerca del manejo emprico de las plantas medicinales que, segn es fama, fue muy difundido.

La Medicina entre los antiguos Mayas era una mezcla de ciencia y religin. Los mayas tenan muy en cuenta las relaciones de su Calendario, Astronoma y Astrologa con la salud y enfermedad. En maya la palabra MEN se refiere a los procesos de la mente. Sera el equivalente a la psiquiatra moderna. Ellos consideraban que la mente era muy importante, y ponan un especial nfasis a la conexin de la mente y el cuerpo en el contexto de la salud.

Enfermedades
Para los mayas, el origen de los males y las enfermedades estaba ntimamente relacionado con los aspectos morales y religiosos. La principal creencia era que stas provenan del enojo de los dioses, sin embargo tambin se contemplaba la presencia de malos vientos, de falta s cometidas ante la sociedad y del descuido de la higiene personal en algunas ocasiones. Las plantas tambin eran origen de enfermedades, no slo las txicas, venenosas o urticantes, sino tambin aquellas que haban sido utilizadas por los hechiceros en sus ceremonias de curacin a un enfermo y que posteriormente abandonaban en medio de un sendero y que podan ser pisadas accidentalmente 21

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Teraputica

Los mayas vivan de manera armnica con su medio ambiente, lo que les permiti conocer las propiedades curativas de plantas y animales, elaborar numerosos medicamentos y aplicar tratamientos a diversos males. El proceso de curacin era todo un ritual que poda incluir infusiones, cataplasmas, sangras, oraciones, confesiones pblicas, ofrendas, baos

purificatorios, sacrificios y consumo de psicotrpicos. El Ritual de los Bacabs (publicado por Roys, 1965), recoge casi 50 encantamientos mdicos donde se ruega u ordena a estos dioses menores la curacin del asma, la gota, las erupciones de la piel, las picaduras de insectos, las quemaduras, las inflamaciones dentales, la locura, e incluso de complejas enfermedades como son las pulsaciones en el vientre, los malos aires, los males del viajero o simplemente de la lujuria.

Est comprobado que los Mayas suturaban heridas con cabello humano, usaban cabestrillos para la curacin-recuperacin de fracturas, por poner unos ejemplos caractersticos de sus elevados conocimientos para aquella poca. Eran "cirujanos" habilidosos y hacan prtesis a base de jade y turquesa, adems de rellenos tambin de jade y pirita de hierro. Al menos tres enfermedades clnicas: la Pinta, la Leishmaniasis, y la Fiebre Amarilla -as como varios sndromes psiquitricos- fueron descritos por los mayas. Utilizaron multitud de hierbas, resinas y cortezas de rboles y arbustos con fines teraputicos. Las hierbas, por ejemplo, eran usadas para fines teraputicos tan diversos como: contencin de hemorragias, verdaderos 22 complementos

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vitamnicos, para tratar y cerrar heridas en el tejido muscular, y tambin como emplastos a modo de vendajes.

Adems de hierbas, cortezas y races de plantas y arbustos, conocan y usaban ciertos hongos y -curiosamente- algunas piedras a las que otorgaban propiedades curativas. El Jade -por ejemplo- era usado para tratar problemas de espalda y rin. De hecho la palabra Jade se deriva del espaol "Piedra de Ijada". Por esta razn era llamado tambin Lapis Nephriticus siendo adoptado su uso por los conquistadores y derivando el trmino a nefrita.

Un tema central era el papel favorable o desfavorable de la dieta. Ellos crean que haba alimentos "fros" o "calientes", y el consumo de algunos de ellos desembocaba, por ejemplo, en una dolencia conocida actualmente en Guatemala como empacho. Este tipo de dualidades psico-filosficas fueron extremadamente importantes en el pensamiento religioso y social de los antiguos Mayas: FroCalor, Hombre-Mujer, Da-Noche, Cielo-Tierra, etc.

De acuerdo a la evidencia en esqueletos, usaron tcnicas para practicar ciertas trepanaciones en el crneo: primeramente usaron la abrasin, que combinaron posteriormente con la trepanacin y los cortes. Las consecuencias de la trepanacin tradicional iban desde la muerte inmediata del paciente (nos imaginamos que en un nmero elevado de intervenciones) hasta una

supervivencia ms o menos larga de otros pacientes ms afortunados; las marcas dejadas en los crneos van desde orificios de diversos dimetros y formas, hasta cicatrices antiguas. Estas marcas son las que los antroplogos estudian para interpretar las prcticas bio-culturales

Los mayas practicaban el "UAY", que trata sobre la enfermedad en su estado primario. UAY nos dice que algunas formas de enfermedad pueden deberse a disturbios de la persona interna: el equivalente a la hipocondriasis sera un ejemplo. 23

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La medicina Maya podemos decir que es Holstica en su naturaleza y toma en cuenta no solo lo fsico, sino lo mental. (El Holismo -del griego holos que significa todo, entero, total- es la idea de que todas las propiedades de un sistema biolgico, qumico, social, econmico, mental, lingstico, etc.- no pueden ser determinadas o explicadas como la suma de sus componentes. El sistema completo se comporta de un modo distinto que la suma de sus partes). Emociones como penas, depresin, enojo, miedo, etc. estn plenamente relacionados con la salud del ser humano. Fundamental para la medicina Maya es el concepto de " fuerza de la vida" o "Ch'ulel".

Podemos decir que la Medicina Maya consta de seis principios fundamentales:


1. Chulel es el primero de seis principios de la Medicina Maya. Esta fuerza de la vida esta en todos los lados, montaas, ros, plantas, casas y personas, y proviene de una fuerza espiritual divina. Chulel es lo une a todas las cosas y es importante para el mdico Maya: conseguir nivelar el Chulel en el cuerpo. Oraban hacia el lugar donde el Chulel era necesitado.

2. El segundo principio Maya es que no existe separacin entre el cuerpo y la mente, y que hay espritus que nos pueden ayudar a curarnos.

3. El tercero es el reconocimiento de los ciclos naturales y la veneracin de las plantas: los sacerdotes "conversaban", no solo les hablaban. (En la ilustracin superior se muestra un sacerdote maya). El Chamn o Shamanusa diversas plantas y desarrolla una relacin especial con el sacerdote, ayudndole en casos difciles. Tambin el "Way", animal acompaante, guiaba al curandero. Un milenio ms tarde los Aztecas copiaron, como muchas otras manifestaciones culturales, ste ser, llamndolo NAHUAL.

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4. El cuarto, reconoce que en la curacin integra de todas las dolencias y enfermedades, ningn componente o factor es ms importante que otro. Esto incluye las oraciones, plantas, enfermo y sanador o sacerdote.

5. El quinto es el estado de la sangre, que ayuda a distinguir enfermedades fsicas de males espirituales, ayudando a determinar el tratamiento a aplicar.

6. El sexto es el principio de "lo fro" y "lo caliente" que se aplica igualmente a enfermedad, comida y plantas. (Ejemplos de enfermedades "Calientes" son: fiebres, vmitos y diarrea; mientras que clicos, estreimientos y parlisis son ejemplo de enfermedades "Fras"). La enfermedad sera, por lo tanto, un resultado de cambios bruscos de temperatura, como mezclar una comida "caliente" con una bebida "fra". En estos casos, el sacerdote o el chamn escogeran una planta caliente para tratar una enfermedad fra y viceversa.

Por otro lado, los mayas conocan y usaban frecuentemente los Masajes y Baos de vapor. El masaje abdominal Maya, actualmente se ha comprobado til para tratar -por ejemplo- sndrome premenstrual, menopausia, clicos, e infertilidad y su uso contina con los mismos fines teraputicos en la actualidad en Guatemala. El masaje se usaba combinado con baos de vapor. Uno de los baos de vapor o pib'naj mas antiguos es el de Naranjo en el Altiplano Central de Guatemala, fechado en el 800 a.C. El zumpul -ch se define como un bao para mujeres despus del alumbramiento. El bao de vapor se usaba tambin para enfermos de fiebres, mordeduras o picaduras venenosas de reptiles y reumatismo. Tambin se usaban para purificar el cuerpo de "malos humores". En prcticamente la totalidad de ciudades Mayas encontramos estos baos, en Piedras Negras, por ejemplo hay ocho.

Entre los masajistas, diferenciamos dos tipos o clases:


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Los Kaqchikeles: que creen que tienen una habilidad innata y que sus manos actan por s solas para localizar la enfermedad. Confan en sus manos para diagnosticar y tratar lesiones, usando una combinacin entre intuicin y experiencia. Primero el huesero escucha la historia del paciente, luego examina la anomala para aplicarse posteriormente un lubricante en las manos y pasar stas sobre el cuerpo, presionando en busca de dolor. La persona puede tener un golpe, magulladura o fractura: en ste caso usarn traccin, presin e inmovilizacin para el tratamiento, siendo este concepto prctico y no relacionado con lo sobrenatural.

Los Hueseros Tzu'tuhil'esen San Pedro Atitln representan una aproximacin diferente. Ellos creen que su vocacin es un llamado divino (bsicamente por medio de sueos o estados de conciencia alterados por ciertas drogas) y usan en su trabajo objetos sagrados llamados huesos o "baq". Estos baq pueden ser huesos de animales pequeos, obsidiana, pedazos de cermica antigua, obsidiana o piezas de Jade antiguos. El huesero usa estos objetos al realinear los huesos y luego usa las manos en el rea para finalizar el tratamiento, confiando en la ayuda divina.

A diferencia de otras culturas, los mayas enterraban a sus muertos bajo las casas, tanto si se trataba de palacios o pirmides, como si era una simple casa hecha de maderas y ramas de palmera. Las tumbas ms sencillas tenan algn recipiente u objeto cotidiano que acompaaba al muerto. Las correspondientes a grandes personajes o monarcas, situadas bajo los edificios, eran autnticas y bien trabajadas cmaras funerarias en piedra; en este caso se colocaban con la persona muerta una serie de piezas cermicas, figurillas, mscaras de mosaico de piedras preciosas o estuco, huesos trabajados, joyas de jade, piezas de madera, restos de alimentos, etc. El cadver, una vez envuelto en sbanas, tambin se untaba con cilantro. Se consideraba de buen gusto esttico la deformacin del crneo (ver fotografa) de los miembros de las familias acomodadas, para poder colocarles penachos (esto se haca a base de vendajes ya desde la ms temprana niez, casi desde el nacimiento). Las tumbas ms ricas se han encontrado en 26

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lugares como Palenque (Chiapas, Mxico), Copn (Honduras) y Tikal (Guatemala), entre otros.

Los mayas tambin eran habilidosos "dentistas". La practica de decoraciones y "rellenos" dentales se inicia en el preclsico, y fue popular y apreciada hasta el postclsico. Se hacan estas prcticas decorativas en los dientes frontales de personas mayores de quince aos; mientras que los rellenos se hacan durante toda la vida de adulto. Los rellenos eran preferidos por las mujeres, y las incrustaciones por los hombres, aunque no era una tcnica exclusiva de ningn sexo. Generalmente se usaba Jade, Hematita, Pirita y Turquesa, as como diversas sustancias orgnicas como material para obturacin. Un caso llamativo es el de Cancun, una importantsima ciudad con talleres de Jade, en la cual no slo los nobles tenan acceso a estos trabajos, como lo demuestran los entierros de gente comn. Se han descrito ms de 30 variantes, de acuerdo al status y rea geogrfica.

El uso mdico del Cacao o Chocolate (adems del uso social, reservado para las clases nobles como bebida en diversos actos y celebraciones), como remedio o complemento de otros remedios, est documentado desde el perodo Preclsico. Se han descrito tres funciones principales:

1) Tratamiento en pacientes para ganar peso.

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2) Para estimular el sistema nervioso en pacientes apticos, cansados o dbiles.

3) Para mejorar la digestin, al contrarrestar los efectos de un estmago lento o dbil, estimulando la funcin de los riones e intestinos.

Otras Enfermedades tratadas con chocolate o cacao incluyen: anemia, anorexia, fatiga mental, baja produccin de leche materna, fiebre, gota, y como estimulador sexual (afrodisaco). La pasta de Chocolate era un medio para administrar medicamentos de sabor desagradable, y adems se usaban las flores, corteza y hojas del rbol de cacao para lesiones de piel y digestivas. Para tratar infecciones el cacao de combinaba con chiles y la corteza del rbol de seda (Castilla Elstica). Para tratar la fiebre, la receta era preparar una bebida de 8 a 10 pepitas de cacao molido con maz y flores de " flor del maz" (Calliandra anmala).

Se ha documentado el uso de ms de 100 plantas de uso mdico por los mayas, incluyendo el Aguacate, Zapote y Almendro, y hierbas como la calaguala (Lycopodium), manzanilla, sbila y lechuga. La farmacopea Maya revel que el Chile (Capsicum sp) se incluye en muchas recetas para enfermedades de origen infeccioso. En un estudio cientfico de 1996 realizado en Ohio (USA) se demostr que los extractos tanto fros como calientes del Chile inhibieron el crecimiento de varios tipos de bacterias como son: Bacillus cereus, Bacillus subtilis, Clostridium sporogenes, Clostridium tetani, y Streptococcus pyogenes. (Cichewicz RH, Thorpe PA in J Ethnopharmacol. 1996 Jun; 52(2):61-70).

Una gran variedad de drogas y bebidas alcohlicas como el Balch, fueron usadas en las ceremonias y curaciones. La borrachera estaba relacionada con las prcticas adivinatorias, lo que permita la comunicacin con su Wayo su acompaante animal, y otras fuerzas sobrenaturales en las que el individuo poda predecir el futuro o entender eventos no comprendidos de otra manera, como enfermedades, el clima, mala suerte etc. El Balch se haca a base de la corteza del rbol del mismo nombre (Lonchocarpus longistylus Pittier) y miel. 28

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El Tabaco salvaje (Nicotina rustica, que es mas fuerte que el domstico y capaz de producir alucinaciones) y otras especies de plantas se fumaban o administraban en enemas, para inducir el trance (usar drogas psicoactivas analmente produce una reaccin mas potente y rpida que otras vas). Algunos nombres de hongos indican claramente su uso como una llamado "k'aizalah okox": Hongo para perder el Juicio (Psilocybe cubensis). Los espaoles documentaron que los mayas aadan tabaco o piel de Sapo a sus bebidas alcohlicas para aumentar sus efectos.

El Cactus Peyote (Lophophora wiliamsii), conocido en Centro Amrica como "Aguacolla" fue muy usado tambin con diversos fines: entrar en trance (sacerdotes), como anestsico, etc. Los Sacerdotes Espaoles describieron su uso medicinal en muchas enfermedades y en ceremonias, diciendo que el sujeto intoxicado tena "visiones horribles". La "Florifundia"(Brugmansia arborea) es una planta psicoactiva, que se usaba en ceremonias o como ayuda para dormir. Todas ellas pudieron haber estado asociadas con el ritual de auto sacrificio, para disminuir el dolor y comunicarse mejor con los dioses.

Los mayas e indios de Amrica se valan de los cristales para diagnosticar y tratar las enfermedades.

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Algunas tribus indias de Mxico pensaban que si uno llevaba una buena vida, tras la muerte, el alma morara en un cristal. Si alguien tena la suerte de dar con un cristal de este tipo, ste se pona en comunicacin directa con su corazn, curando, guiando y convirtiendo sus sueos en realidad. En la lengua de los antiguos mexicanos, la sangre se llamaba chalchiuhati, que significa agua de piedras preciosas, pues as como la sangre es vital para la vida, las piedras preciosas eran las cosas ms preciadas, como la vida.

El X'men

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Anexos

Los 4 sabores descritos por la medicina china

Papiro que narra la vida de nefertiti

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