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Introduccin

Desde que se tienen registros de las sociedades antiguas, tenemos conocimiento de casi todos los instrumentos que cada sociedad posea, y hemos visto que cada una en particular tuvo su agilidad para la construccin de instrumentos, cada uno fabricado de diferentes materiales, los cuales fueron evolucionando con el tiempo hasta llegar a los instrumentos que existen y se usan hoy en da. La artesana del cuatro es tan remota como el instrumento en s. El cuatro tiene muchos ancestros y cada uno de ellos era fabricado de manera particular y especifica, lo cual ocurre tambin con el cuatro. Se utilizaban diferentes materiales para su elaboracin, lo cual dependa mucho de quien lo elaborase. Cuando el cuatro llego a Venezuela con el nombre de guitarra o guitarra renacentista no haba nadie dedicado a su fabricacin seriamente y/o formalmente, puesto que fue trado como mero instrumento de acompaamiento y entretenimiento, ms hay posibilidades de que hubiesen artesanos - carpinteros que siempre viajaban en los busques para velar por su mantenimiento. Con el pasar del tiempo, el instrumento se fue arraigando a nuestra cultura y volvindose parte del folklore venezolano y ya haba ms personas que los construyeran. Muchos lo hacan por aficin a la msica, otros realizaban transacciones con el cuatro y son las llamadas permutas por los artesanos, sea, que a cambio de ste, los carpinteros reciban turrones, arroz con coco, empanadas, jaleas de mango, y otras meriendas tpicas, entre otras cosas. Tenemos entonces que dicho instrumento paso a formar parte de nuestras tierras volvindolo nuestro y volvindolo un instrumento tpico de acompaamiento y/o solista por excelencia, veamos pues como est construido un cuatro, y los ms famosos fabricantes de cuatro del pas.

III

Desarrollo

El cuatro y su elaboracin
Como sabemos el cuatro es un instrumento de la familia de los Cordfonos, que consta de cuatro cuerdas como lo dice su nombre, las cuales pueden ser de tripa o de nylon, y que se denominan de izquierda a derecha: cuarta, segunda, primera y tercera, pero que musicalmente le corresponde, los nombres de: LA, RE, FA# y SI. Normalmente se toca rasgueando las cuerdas con la mano derecha y haciendo los acordes con la mano izquierda, aunque tambin puede tocarse punteado. Nada de esto no fuera posible sin una buena elaboracin del instrumento. Como todo en la historia del hombre los instrumentos evolucionan, tanto en forma como en fabricacin. Todo en un instrumento es cuidadosamente diseado y elaborado para que el mismo sea capaz de producir sonidos, msica con total eficacia, y claridad. Un instrumento puede variar su sonido y calidad dependiendo de los materiales con los cuales se elaboren y de quien lo elabore, ya que cada artesano o luthier tiene su manera personal de fabricar el instrumento, y aunque se pueda coincidir en algunas cosas, los instrumentos nunca sonaran exactamente iguales entre ellos. La fabricacin del cuatro es todo un arte. Se necesitan saber muchas cosas para elaborar un buen instrumento. No solo basta con saber cortar madera, sino saber qu tipo de maderas se pueden usar, las medidas exactas de cada pieza que conforma dicho instrumento, tambin se necesita saber de acstica, de matemtica y hasta dira que algo de fsica. La longitud de las cuerdas, el laqueado, que tipo de pegamento se debe usar, como lijar la madera, en fin una gran lista de conocimientos que permitirn la buena elaboracin del instrumento. Por supuesto, un artesano del cuatro debe conocer muy bien cada parte del mismo y la funcin de cada una de ellas, de manera tal que se pueda ser muy cuidadoso al elaborar cada parte por separado para luego realizar su ensamble.

IV

Partes del cuatro y sus funciones


Clavijero:

El clavijero es la cabeza por decirlo as del cuatro. Dicho clavijero va adherido al diapasn y est hecho de madera, la cual tiene cuatro clavijas las cuales son unas piezas pequeas de madera o metal que se utiliza para tensar las cuerdas del instrumento. Cejilla: Es una pieza de madera o hueso por donde pasan las cuerdas, con la finalidad de darles estabilidad en el diapasn, su respectiva separacin y una elevacin prudente de los trastes. La cejilla se encarga bsicamente de la elevacin de las cuerdas. Diapasn o mstil: El diapasn o mstil es donde estn ubicados los trastes del instrumento, y su funcin es ser apoyo para la tensin de las cuerdas y para darle posicin a los trastes. Trastes: Los trastes estn ubicados en el diapasn y son pequeas piezas lineales de madera o metal que estn colocadas con una medida exacta, de manera tal que queden divididas equitativamente para que al pisar la cuerda entre traste y traste se genere un sonido afinado.

Mango o brazo: Es el sitio donde se coloca la mano izquierda para poner sostener el cuatro y realizar los acordes, se puede decir que es donde reposa el dedo gordo de la mano.

Tacn: El tacn queda en la parte baja y trasera del mstil, es una pieza de madera

que le da soporte al diapasn y conecta el mstil con la caja de resonancia. Cuerpo o Caja armnica: Es la parte del instrumento ms grande y honda, la cual tiene un hueco llamado boca por la cual pasan las cuerdas tensadas. La caja hueca tiene como finalidad la recepcin de las vibraciones de las cuerdas, la cual al recibirlas sirve como amplificador del sonido. Boca: Es la abertura u orificio del cuatro para reflejar o aumentar el sonido. Cuerdas: Las cuerdas son hilos hechas de diferentes materiales que al pulsarlas generan vibraciones y con esto los sonidos. Normalmente son de nylon. Cordal: El cordal es una pieza que est colocada casi al final de la caja de resonancia encima de la tapa frontal, la cual cuenta con unos pequeos agujeros por donde pasan las cuerdas, para ser amarradas y tensadas. El cuatro posee una tapa frontal, una tapa trasera y dos aros que unen ambas tapas.

VI

Materiales para la elaboracin del cuatro

La plantilla:

El tamao, forma y proporciones del cuatro, los recoge el artesano por medio de una plantilla elaborada a partir de un cuatro de excelentes propiedades sonoras. La plantilla del cuerpo del instrumento consiste en una media tapa de madera resistente o de cualquier otro material duradero. En ella se sealan la altura del aro, la ubicacin del puente, as como la de la boca y la de los refuerzos que lleva la tapa por su cara interna, Los buenos artesanos fabrican varios tipos de cuatro y disponen, por lo tanto, de varias plantillas. El luthier dispone tambin de una plantilla para el mstil, en el cual no solo figuran las dimensiones del mismo, sino adems el reparto de los trastes o diapasn del cuatro.

Herramientas:

Como idea general se mencionaran algunas herramientas que usan los Luthiers para la elaboracin y ensamble del instrumento. Los artesanos usan cepillos para bajar la madera, usan prensas, lijas, destornilladores para ajustar las clavijas, tenazas para cortar los trastes, navajas para rebajar la madera. Algunos usan planchas para darle forma a los aros (ya que hay varias tcnicas de moldeado) etc. Tambin usan pega blanca de madera para unir las mismas.

Maderas:

En cuanto a las maderas es un tema bastante interesante puesto que cada tipo de madera es distinta. Para hacer un buen instrumento se requiere de la seleccin de un buen tipo de madera puesto que no todas son adecuadas para darle buen sonido y resistencia a un instrumento, en este caso el cuatro. Las
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maderas tienen poros, los cuales permiten que el sonido sea ms claro. Las maderas ms usadas son la de pino, Cedro, Caoba etc. Laqueado:

Los Luthiers usan una laca o brillo transparente para proteger la madera y darle un acabado brillante. Dicha laca se le aplica al instrumento con un compresor o una brocha, y el lquido debe de ser preparado por el artesano. Dicho brillo o laca deben de ser muy bien preparados, no puede ser cualquier liquido ya que podra tapar los poros de la madera y as opacar el buen sonido que podra tener la madera.

Luthieres
En Venezuela los cuatros con mayor renombre son los de Barquisimeto y Carora, producidos por las fbricas de los Hermanos Chirinos y de Javier Camacaro, Irineo Antonio Navarro, Pablo Canela, El catire, Tumayo, Albino Hernndez , as como los de Antonio Caas en Cuman (los preferidos de Al Primera). Tambin se encuentran constructores como Luis Ruiz "Gordation", quien fabrica instrumentos con fibra de vidrio y madera de primera, con resultados extraordinarios, Elis Prez en Valencia y tambin Edgar Ramrez Roa de la poblacin de Seboruco Estado Tchira, fabrican cuatros de altsima calidad. Es posible que en otros lugares del pas se encuentren Luthieres de alta calidad como lo es en la escuela de msica o sede de la orquesta sinfnica del estado Aragua, en la ciudad de Maracay. Tenemos a Antonio Sandoval en el estado Anzotegui. Tambin en la poblacin de San Fernando en el estado Apure, hay un luthier llamado Jos Leonardo Jimnez que construye cuatros de excelente calidad y sonido, tanto con maderas nacionales venezolanas, como con maderas ms finas o importadas. Es importante destacar a los Luthieres de Chacao quienes han trabajado ah por muchos aos construyendo y reparando instrumentos de cuerdas, entre los Luthieres ms destacados de ese taller se encuentran Melvin Colina, Rafael Gonzlez y Claudio Lazcano.
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Conclusin

Al introducirnos en la artesana del cuatro podemos ver, primero la capacidad del hombre para elaborar finos instrumentos musicales, con diferentes tipos de materiales, con la finalidad de elaborar un instrumento de alta calidad, y segundo la complejidad del instrumento en cuanto su elaboracin, ya que muchos consideran al instrumento como uno sencillo, pero al desarmarlo, se puede admirar la precisin con la cual el instrumento fue diseado y elaborado para poder emitir su sonido, su timbre caracterstico, timbre imprescindible de nuestra msica venezolana. Hay muchas personalidades en el pas elaborando cuatros de alta calidad, renovando y transformando la manera en la que se elaboran dicho instrumento y transformando para bien, con materiales y secretos de elaboracin caractersticos de cada luthier, el sonido del cuatro. No cabe duda de que el cuatro es un instrumento perteneciente al suelo venezolano, a nuestras races, y que aunque pasen los aos ser un instrumento irremplazable de nuestra cultura y folklore.

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Bibliografa

http://es.wikipedia.org/wiki/Cuatro_venezolano#Origen http://www.municipiourdaneta.com/pxagua/ireneonavarro.php http://es.wikipedia.org/wiki/Cuatro_(instrumento_musical) http://construyeuncuatro.blogspot.com/ http://html.rincondelvago.com/el-cuatro.html http://www.monografias.com/trabajos22/el-cuatro/elcuatro.shtml#artesania

http://www.charangos.com.ar/historia_cuatro.htm