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Telecomunicaciones y Orden Pblico Econmico - El Mostrador

28-08-13 18:01

POSTEOS del DA
28 de Agosto de 2013

TELECOMUNICACIONES Y ORDEN PBLICO ECONMICO


SCAR CABELLO

Cualquiera de nosotros ha cometido errores, qu duda cabe! Errar es humano, y me parece un noble gesto que el Presidente Piera haya pedido perdn por los errores que cometi el Instituto Nacional de Estadsticas en el ltimo censo, que significarn haber botado a la calle unos USD 60 millones de los contribuyentes. Lo importante, entonces, no es no cometer errores, sino que reconocerlos y sobre todo- corregirlos. Sin embargo, hay una materia muy importante para toda la poblacin, donde los dos gobiernos anteriores cometieron un grave error, que ha pasado prcticamente desapercibido y que en diez aos le ha costado a los consumidores no menos de USD 4.000 millones, sin que ninguna autoridad administrativa lo haya reconocido hasta ahora, ni menos corregido o pedido perdn por l. Ms an, el actual gobierno podra estar a punto de repetir el mismo error, y la nica va para evitarlo parece ser hoy la judicial. Me refiero al cargo de acceso del servicio pblico de telefona mvil, cuyo valor fue muy mal regulado por las dos administraciones pasadas. El cargo de acceso es el precio que debe pagar un operador de telefona mvil, cuando la llamada de uno de sus clientes se destina a un telfono conectado a la red de otro operador; su valor es clave para que haya competencia en esta industria, y la ley sectorial ordena regularlo cada cinco aos, labor que recae fundamentalmente en la Subsecretara de Telecomunicaciones (Subtel). Por el excesivo precio que tiene actualmente el cargo de acceso de la telefona mvil, el mercado de las telecomunicaciones ha perdido una parte importante de la competitividad que alcanz en la dcada de los 90, lo que se ha traducido en altos precios para la mayora de los consumidores -especialmente los de menos recursos-, servicios de calidad decreciente y prdidas financieras para muchas de las empresas de menor tamao que han tratado de ingresar a este mercado. En efecto, el cargo de acceso actualmente vigente en Chile, determinado por Subtel en 2008 y que regir hasta comienzos de 2014, es de unos $ 60 por minuto, mientras que el costo del servicio correspondiente se ha reducido sustancialmente por el avance tecnolgico, al punto que en las principales economas europeas su precio llega hoy a tan slo unos $ 7 por minuto como valor promedio (los $ 60 por minuto vigentes en Chile son hoy, por lejos, el precio ms alto de la OECD). Actualmente Subtel est en medio del proceso tarifario que determinar el precio del cargo de acceso para el prximo quinquenio, y mientras los principales operadores han entregado estudios tcnicos que justificaran bajarlo a unos $ 30 por minuto, los operadores de menor tamao han entregado estudios que justifican bajarlo a menos de $ 6 por minuto. Es imposible entender cmo estudios presuntamente equivalentes, elaborados con la misma metodologa definida en la regulacin sectorial, entregan resultados tan dispares! La sobrevaloracin del cargo de acceso no slo encarece las llamadas de un operador a otro, sino que se ha convertido tambin en un pretexto para diferenciar las tarifas segn el destino de las llamadas. De ese modo, los principales operadores han hecho que las llamadas con destino a la red de otro operador (llamadas off-net) resulten notoriamente ms caras, en comparacin con las que se inician y terminan dentro de la red de un mismo operador (llamadas on-net). Pero sta es una prctica absolutamente

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anticompetitiva, que tiene como nico objetivo impedir la entrada de nuevos competidores, tal como lo reconoci el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) en su Instruccin de Carcter General N 2/2012 (ICG 2/2012), que proscribe dicha prctica a partir del instante en que Subtel concluya el proceso tarifario en curso. La intencin de la ICG 2/2012 es correcta, ya que procura facilitar el ingreso de nuevos operadores a esta industria, lo que a su vez debera aumentar la competencia en telefona mvil, que hoy se encuentra muy debilitada. Cabe tener presente que los nuevos operadores escasamente superan hoy el 1% de participacin de mercado en su conjunto, lo que es bajsimo y muy preocupante a la vez. El considerando vigsimo de la ICG 2/2012 del TDLC reconoce -de manera muy acertada- que si el valor del cargo de acceso reflejara realmente el costo de terminacin de las llamadas, no habra razones para diferenciar las tarifas segn la red de destino, pero el considerando siguiente agrega que Subtel no ha podido fijar correctamente ese valor, porque no dispone de informacin que le permita conocer los costos de una empresa eficiente de telefona mvil (lo que de paso indica que Subtel despilfarr los ingentes recursos que destin en 2003 y 2008 a las consultoras correspondientes). Sin embargo, la ICG 2/2012 tiene algunos talones de Aquiles, uno de los cuales es precisamente que si en 2013 Subtel vuelve a cometer los errores que cometi en el pasado, y los cargos de acceso se fijan nuevamente en un valor excesivo, la referida instruccin podra resultar muy poco efectiva y las puertas del mercado permanecer cerradas para los nuevos operadores. En otras palabras, el xito de la ICG 2/2012 -o su fracaso- depender esencialmente del valor que Subtel fije en 2013 para el cargo de acceso de la telefona mvil. Pero hasta el momento nada asegura que esta vez Subtel regular bien el cargo de acceso, ya que no ha dado indicios que permitan presumir que tom un rumbo adecuado en esta materia. Por el contrario, ha mostrado seales errticas, que hacen imposible prever el resultado. Sin embargo, es preciso tener presente que la regulacin de los cargos de acceso slo intenta determinar tcnicamente los precios mximos a cobrar, que corresponden a aquellos que se estableceran libremente en el mercado de las interconexiones, si ste pudiera ser competitivo. En consecuencia, los prximos decretos tarifarios deberan recordar a los operadores dominantes que las tarifas reguladas son mximas y deben aplicarse de manera no discriminatoria, de modo que las bajen automticamente y las mantengan siempre por debajo de los menores precios de prestaciones equivalentes que ellos mismos ofrecen a sus propios clientes, y que han sido libremente determinados por el mercado. De aplicarse este criterio -que, insistimos, es perfectamente posible de incorporar en los prximos decretos tarifarios, sin que se requieran cambios legales- ya no tendran mayor relevancia los errores que pueda cometer Subtel en el proceso tarifario en curso. No est dems sealar que en este momento se tramita en la Corte Suprema un importante recurso de reclamacin, en contra de la ICG 2/2012, impulsado por un nuevo entrante a esta industria. Dicha reclamacin no pretende eliminar la referida instruccin del TDLC, sino que por el contrario, busca robustecerla y evitar que se convierta en letra muerta. Precisamente, uno de los puntos en discusin procura que los cargos de acceso regulados por Subtel sean aplicados de manera no discriminatoria, respecto de las menores tarifas por servicios equivalentes que hayan sido libremente determinadas por cada operador. El xito del modelo de economa de mercado imperante en Chile descansa en un pilar fundamental, que es la libre competencia, y por lo mismo es muy preocupante que algunos rganos administrativos encargados de regular o fiscalizar actividades econmicas no estn funcionando como es debido. En el caso especfico de las telecomunicaciones, es posible afirmar que la autoridad reguladora prcticamente no ha aplicado el espritu de la ley sectorial desde hace ms de 10 aos, y ha sido la Corte Suprema la que ha tenido que restaurar el orden pblico econmico. En consecuencia, la intervencin del TDLC y de la Corte Suprema resultar indispensable, cada vez que las acciones u omisiones de los rganos reguladores no aseguren la proteccin de ese pilar fundamental de nuestra sociedad.

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