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Un can de fuego de 320.

000 kilmetros

Publicado por Jos Manuel Nieves el oct 31, 2013


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Vdeo montado con imgenes de la sonda de la NASA SDO tomadas el 29 y el 30 de


septiembre de 2013, donde se aprecia un enorma filamento magntico eyectado a travs de la corona creando un can de fuego. NASA / sdo Con las imgenes capturadas por la SDO el 29 y el 30 de septiembre, la NASA ha elaborado un vdeo en el que se observa cmo una especie de enorme lengua parece cortar la corona solarmientras emerge disparada hacia el espacio. El pasado 29 de septiembre, el Sol emiti una llamarada que abri en su atmsfera un can de fuego de 320.000 kilmetros, algo menos que la distancia de la Tierra a la Luna. Este momento sobrecogedor fue captado por la sonda de la NASA Solar Dynamics Observatory (SDO), un satlite que gira en torno a
la Tierra a 36.000 kilmetros de distancia sobre su base terrestre en Nuevo Mxico (EE.UU.) y que se dedica en exclusiva a
observar nuestra estrella. Segn ha informado la NASA en un comunicado, el fenmeno ocurri cuando el Sol expuls un gigantesco filamento magntico de material solar, que abri lo que parece un gran canal de fuego en el lugar donde los campos magnticos elevaron el filamento antes de
la explosin. Con las imgenes capturadas por la SDO el 29 y el 30 de septiembre, la NASA ha elaborado un vdeo en
el que se observa cmo una especie de enorme lengua parece cortar la corona solar mientras emerge disparada hacia el espacio, dejando tras de s un enorme surco de fuego. El vdeo muestra el disparo del filamento en diferentes colores, correspondientes a imgenes grabadas en distintas longitudes de onda para apreciar las zonas de temperatura. Las imgenes rojas ayudan a destacar el plasma a 50.000 grados
centgrados y son buenas para observar los filamentos a medida que se forman y expulsan. Las imgenes amarillas, que muestran temperaturas de 555.000 C, son tiles para observar el material que se mueve
a lo largo de las lineas del campo magntico del Sol, que en el vdeo se ven como un conjunto de arcos a travs del rea de la erupcin. Las imgenes de tono ms marrn al comienzo del vdeo muestran material a
temperaturas de un milln de grados, y es aqu donde la analoga del can de fuego se hace ms
obvia, explica la descripcin de la NASA. Las dos franjas turbulentas que se apartan la una de la otra son, de hecho, las huellas de las lneas del gigantesco campo magntico, que crecen y se expanden a medida que el filamento las empuja hacia arriba.

Meteorologa espacial
Estas inmensas diferencias de temperatura no son algo inusual en el Sol; uno de los mayores misterios de la heliofsica es precisamente por qu su superficie est solo a poco ms de 5.000 C, mientras que su atmsfera, la corona,
es un mundo de fuego a ms de un milln de grados. Pero aunque hablemos de fuego, en realidad el ingrediente principal del Sol es el plasma, un material tan caliente que hace que los electrones se


separen de los ncleos de los tomos y queden inmersos en una especie de sopa ardiente. El movimiento de las partculas crea un potente campo magntico que es responsable de las violentas erupciones solares.
Cuando estas llamaradas se disparan en direccin a la Tierra, son responsables de lo que se conoce como meteorologa espacial. Nuestro planeta est protegido de los efectos ms dainos gracias a su propio campo magntico, pero estas erupciones provocan tormentas geomagnticas que, en sus versiones
ms agresivas, pueden daar los sistemas electrnicos y de comunicaciones, tanto en los satlites como en superficie. Otro conocido resultado de estas tormentas son las auroras polares. La erupcin de septiembre, que viaj a travs del espacio a 850 kilmetros por segundo y alcanz la Tierra el 2 de octubre, provoc hermosas auroras boreales y australes que pudieron verse en latitudes menores de lo acostumbrado. En Amrica, el fenmeno pudo verse en Canad y en una docena de estados septentrionales de EE. UU., llegando hasta Oregn y Nueva York. En el hemisferio sur, la aurora pudo contemplarse desde Nueva Zelanda.