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GRUPO A
Lope de Vega

La desdicha por la honra


Novela primera

[Nota preliminar: presentamos una edicin modernizada deLa desdicha por la honra, de Lope de
Vega, Madrid, en casa de la viuda de Alonso Martn, a costa de Alonso Prez, 1624, basndonos en la
edicin de Antonio Carreo (Vega, Lope de, Novelas a Marcia Leonarda, Madrid, Ctedra, 2002, pp.
179-231), cuya consulta recomendamos. Con el objetivo de facilitar la lectura del texto al pblico no
especializado se opta por ofrecer una edicin modernizada y eliminar las marcas de editor,
asumiendo, cuando lo creemos oportuno, las correcciones, reconstrucciones y enmiendas propuestas
por Carreo. Anotamos la lectura del original cuando la modernizacin ortogrfica incide en
cuestiones mtricas o rtmicas.]

A la seora Marcia Leonarda


Pienso que me ha de suceder con vuestra merced lo que suele a los que prestan,
que pidiendo poco y volvindolo luego, piden mayor cantidad para no pagarlo.
Mandome vuestra merced escribir una novela: envieleLas fortunas de Diana.
Volviome tales agradecimientos, que luego presum que quera engaarme en
mayor cantidad, y hame salido tan cierto el pensamiento, que me manda escribir
un libro de ellas, como si yo pudiese medir mis ocupaciones con su obediencia. Pero
ya que lo intento, si no en todo, en alguna parte, voy con miedo de que vuestra
merced no ha de pagarme; y en esta desconfianza y fuerza que hago a mi
inclinacin, que halla mayor deleite en mayores estudios, aparece como la luz que
guiaba a Leandro, la llama resplandeciente de mi sacrificio, as opuesta al imposible
como a las objeciones de tantos; a que est respondido con que es muy propio a
los mayores aos referir ejemplos, y de las cosas que han visto contar algunas verdad que se hallar en Homero, griego, y en Virgilio, latino, bastantes a mi crdito,
por ser los prncipes de las dos mejores lenguas, que de la santa no se pudieran traer
pocos, si mi propsito fuera disculparme.
Confieso a vuestra merced ingenuamente que hallo nueva la lengua de
tiempos a esta parte, que no me atrevo a decir aumentada ni enriquecida; y tan
embarazado con no saberla que, por no caer en la vergenza de decir que no la s
para aprenderla, creo que me ha de suceder lo que a un labrador de muchos
aos, a quien dijo el cura de su lugar que no le absolvera una cuaresma porque se
le haba olvidado el credo, si no se le traa de memoria. El viejo, que entre los
rsticos hbitos tena por husped desde el principio de su vida una generosa
vergenza, valiose de la industria por no decir a nadie que se le ensease, que a la
cuenta tampoco saba leerle. Viva un maestro de nios dos casas ms arriba de la
suya; sentbase a la puerta maana y tarde, y al salir de la escuela deca con una
moneda en las manos: Nios, esta tiene quien mejor dijere el credo. Recitbale
cada uno de por s, y l le oa tantas veces que, ganando opinin de buen cristiano,
sali con aprender lo que no saba.
Parceme que vuestra merced se promete con esta prevencin la bajeza del
estilo y la copia de cosas fuera de propsito que le esperan; pues hgala a su
paciencia desde ahora, que en este gnero de escritura ha de haber una oficina
de cuanto se viniere a la pluma, sin disgusto de los odos aunque lo sea de los
preceptos. Porque ya de cosas altas, ya de humildes, ya de episodios y parntesis,
ya de historias, ya de fbulas, ya de reprehensiones y ejemplos, ya de versos y
lugares de autores, pienso valerme para que ni sea tan grave el estilo que canse a
los que no saben, ni tan desnudo de algn arte que le remitan al polvo los que
entienden.

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Dems que yo he pensado que tienen las novelas los mismos preceptos que las
comedias, cuyo fin es haber dado su autor contento y gusto al pueblo, aunque se
ahorque el arte; y esto, aunque va dicho al descuido, fue opinin de Aristteles.
Y por si vuestra merced no supiere quin es este hombre, desde hoy quede
advertida de que no supo latn, porque habl en la lengua que le ensearon sus
padres, y pienso que era en Grecia. Con este advertimiento, que a manera de
proemio introduce la primera fbula, ver vuestra merced el valor de un hombre de
nuestra patria, tan necio por su honra que, si lo fuera el fin como el principio, la
lstima le cubriera de olvido y la pluma de silencio.
En una villa insigne del arzobispado de Toledo, con todas sus circunstancias de
grave, hasta tener voto en Cortes, se crio un mancebo de gentil disposicin y talle, y
no menos virtuosas costumbres y entendimiento. Environle sus padres en sus tiernos
aos a estudiar a la famosa academia que fund el valeroso conquistador de Orn,
fray Francisco Jimnez de Cisneros, cardenal de Espaa, persona que peleaba y
escriba, era severo y humilde, y que dej de s tantas memorias, que aun siendo
este lugar tan nfimo, no se pas sin ella.
Habiendo odo Felisardo (que as se ha de llamar este mancebo y, como si
dijsemos, el hroe de la novela), algunos aos la facultad de cnones, mud
intento por algunos respetos; y viniendo a la corte de Felipe III, llamado el Bueno,
aplicose a servir en la casa de un grande de los ms conocidos de estos reinos, as
por su ilustrsima sangre como por la autoridad de su persona. Era la de Felisardo tan
buena, sus partes y costumbres tan amables, -porque, despus de ser muy valiente
por sus manos, era de singular modestia por su lengua- que se llev los ojos de este
prncipe y las voluntades de los amigos que le trataban, de los cuales tuvo muchos,
y yo particip de su conversacin y compaa algunas horas.
Mal he hecho en confesar que escribo historia de tiempos presentes, que dicen
que es peligro notable, porque en habiendo quien conozca alguno de los
contenidos, ha de ser el autor vituperado por buena intencin que tenga. Pues no
hay ninguno que no quiera ser por nacimiento godo; por entendimiento, Platn, y
por valenta, el conde Fernn Gonzlez. De suerte que, habiendo yo escrito El asalto
de Mastrique, dio el autor que representaba esta comedia el papel de un alfrez a
un representante de ruin persona; y saliendo yo de orla, me apart un hidalgo y dijo
muy descolorido que no haba sido buen trmino dar aquel papel a hombre de
malas facciones, y que pareca cobarde, siendo su hermano muy valiente y gentil
hombre; que se mudase el papel, o que me esperara en lo alto del Prado desde las
dos de la tarde hasta las nueve de la noche. Yo, que no he tenido deudo con los
hijos de Arias Gonzalo, consol al referido don Diego Ordez y, dando el papel a
otro, le dije que hiciese muchas demostraciones de bravo, con que el hidalgo, que
lo era tanto, me envi un presente. Aqu no correr este peligro con Felisardo,
porque ir su desdicha a solas, sin comprender participantes cuando la historia
fuera sangrienta.
Finalmente, seora Marcia, deseos de aumentar honor y ver la hermosa Italia
llevaron este mancebo a uno de los reinos que Su Majestad tiene en ella, en servicio
de un prncipe que haba de gobernarle, como lo hizo felicsimamente. En habiendo
este seor comunicado a Felisardo, puso en l los ojos, honrndole y favorecindole
sin envidia de los dems criados, que parece imposible; y yo no hallo en el servir,
con ser vida tan miserable, cosa tan spera como este infalible aforismo: Si el seor
os ama, los criados os aborrecen. De que se sigue lo contrario, pues para que ellos
os quieran el seor os ha de tener en poco. Mas la virtud de Felisardo, lo apacible
comunicado, lo deseoso de hacer a todos gusto, y el hablar bien al dueo en su
ausencia y solicitar que se le hiciese a todos, venci con novedad de suceso la
brbara naturaleza del servicio.

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Gastaba algunos ratos Felisardo en escribir versos a una seora de aquella
ciudad, no menos hermosa que discreta, a quien se haba inclinado; y ella, por su
gentil disposicin admita en los ojos las veces que con los suyos solicitaba este favor
desde la calle.
No le ser difcil a vuestra merced creer que era poeta este mancebo, en este
fertilsimo siglo de este gnero de legumbres, que ya dicen que los pronsticos y
almanaques ponen entre garbanzos, lentejas, cebada, trigo y esprragos:Habr
tales y tales poetas. Dejemos de disputar si era culto, si puede o no puede sufrir esta
gramtica nuestra lengua, que ni vuestra merced es de las que madrugan las
cuaresmas al sermn discreto, ni yo de los que se rinden en esta materia por
parecerlo, juzgando lo que desean entender por entendido, y remitiendo al que lo
escribi la inteligencia y la defensa.
Pienso que est vuestra merced diciendo: Si queris decirme algn soneto en
cabeza de este hombre, para qu me quebris la ma?. Pues vaya de soneto:
Quien se pudo alabar despus de veros,
si puede ser que se libr de amaros,
ni mereci quereros ni miraros,
pues que pudo miraros sin quereros.
Yo, que lo merec sin mereceros,
mil almas cuando os vi quisiera daros,
si lo que me ha costado el desearos
a cuenta recibs del ofenderos.
Mndame amor que espere, y yo le creo,
por lo que dicen que esperando alcanza,
aunque tan alta la esperanza veo.
Pero si os ha ofendido mi esperanza,
dejadle la venganza a mi deseo,
y no queris de m mayor venganza.

Con una criada tuvo lugar Felisardo de enviar este soneto a la seora Silvia, dama
verdaderamente en quien concurran todas las partes que hacen una mujer
perfecta en sus primeros aos. Apeteca este mancebo en ella lo que no tena,
porque Silvia era rubia y blanca, y l no del todo moreno y barbinegro, pero de
suerte que pareca espaol desde el principio de una calle.
Con esta gala de escribir en verso, licencia que no se niega y libertad con que
se dice ms de lo que se siente, continuaba Felisardo su voluntad y Silvia le
corresponda, disimulando por su calidad lo que no hubiera hecho sin ella; as la
tenan obligada los servicios personales de este mancebo y las fuerzas de amanecer
en su calle, que ya ella, aunque con algn recato, se levantaba a verle.
Por no impedir el curso de este amor hemos llegado aqu sin tomar en la boca a
Alejandro, caballero insigne de esta ciudad que voy encubriendo, y notablemente
rendido a la hermosura de esta dama. Parecale al referido que, pues Silvia no le
amaba, no habra en el mundo quien la mereciese; con que lleg el descuido a no
reparar en Felisardo hasta que le hall ms veces que l quisiera asida la mano a
una reja baja de su casa, y le pareci que en la nueva manera de conversacin le
favoreca. No le agrad asimismo a Felisardo el cuidado de Alejandro, porque no le
faltaban a este caballero mritos, si bien blancos y rubios, que por ser comunes en
aquella tierra no eran tan vistos. Con esto dieron entrambos en no dejar las noches
desierta la campaa, guardando cada uno su puesto y enviando centinelas
perdidas. Sinti Alejandro que estaba en mejor lugar Felisardo, y dndole a los celos,
como el verdadero amor nunca tuvo trmino en el amar, que as lo sinti Propercio,
lleg a ser descompostura en su autoridad y modestia; y ms declarado que sola,

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habiendo conducido una noche con varios instrumentos excelentes msicos, quiso
que a sus mismas rejas dos voces de las mejores la cantasen as:
Deseos de un imposible
me han trado a tiempos tales,
que no teniendo remedio
solicitan remediarme.
Dando voy pasos perdidos
por tierra que toda es aire,
que sigo mi pensamiento,
y no es posible alcanzarle.
Desenganme los tiempos,
y pdoles que me engaen,
que es tan alto el bien que adoro,
que es menor mal que me maten.
Ay Dios, qu loco amor, mas tan suave,
que me disculpa quien la causa sabe!
Busco un fin que no le tiene,
y con saber que en buscarle
pierdo pasos y deseos,
no es posible que me canse.
Vivo en mis males alegre,
y con ser tantos mis males,
la mayor pena que tengo
es que las penas me falten.
Contento estoy de estar triste,
no hay peligro que me espante,
que, como sigo imposibles,
todo me parece fcil.
Ay Dios, qu loco amor, mas tan suave,
que me disculpa quien la causa sabe!
Hermoso dueo deseo,
y es tanto bien desearle,
que ver que no le merezco
tengo por premio bastante.
Tanto le estimo, que creo
que pudiendo darle alcance,
si su valor fuera menos,
me pesara de alcanzarle.
Para su belleza quiero
la gloria de lo que vale,
y para m siendo suyas
tristezas y soledades.
Ay Dios, qu loco amor, mas tan suave,
que me disculpa quien la causa sabe!

No dorma en este tiempo Felisardo, que con cuidadosos pasos haba


reconocido el dueo de aquellos pensamientos y de la msica, hacindole ms
celos el estar tan bien escritos que el haber tenido atrevimiento para cantarlos.
Desagrad a Alejandro sumamente la bachillera de los pies de Felisardo, que
ms curiosos de lo que fuera justo traan al dueo; y determinado a saber quin era,
aunque ya la gentileza bastantemente lo publicaba, le dio dos giros (pienso que en

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espaol se llaman vueltas; perdone vuestra merced la voz, que pasa esta novela
en Italia). Felisardo, que no era bien acondicionado en materia de la honra, cosa
que solamente le haca soberbio, declarose a manera de enfadarse, y dicindole
que era descortesa, respondi Alejandro:
-Io non sono discortese; voi si, que havete per due volte fatto sentir al mondo la
bravura de li vostri mostachi.
Creo que aqu vuestra merced me maldice, pues para decir yo no soy
descorts; vos s, que por dos veces habis hecho sentir al mundo la braveza de
vuestros bigotes, no haba necesidad de hablar tan bajamente la lengua toscana.
Pues no tiene razn vuestra merced, que esta lengua es muy dulce y copiosa y
digna de toda estimacin; y a muchos espaoles ha sido muy importante, porque
no sabiendo latn bastantemente, copian y trasladan de la lengua italiana lo que se
les antoja y luego dicen:Traducido de latn en castellano. Pero yo le doy palabra a
vuestra merced de que pocas veces me suceda, si no es que se me olvida, porque
soy flaco de memoria. Si vuestra merced tiene en la suya la ocasin con que se
amohinaron estos dos amantes, haya de saber que Felisardo no llev bien que le
hablase en la braveza ni en el cuidado de los bigotes, que aunque no haba los
estantales que les ponen ahora (ya de cuero de mbar, ya de lo que sola ser
fealdad y ahora o los hace ms gruesos o los sustenta, que se llama en la
boticaBigotorum duplicatio, como si dijsemos por donaire a un gordotiene dos
barbas), no los traa con descuido y, porque se levantaban con slo el cuidado de
las manos los llamaba los obedientes. Y retirndose un poco, principio de quien
quiere acercarse, le dijo, la voz ms alta (que nunca tuvo el enojo hijos pequeos
de cuerpo):
-Caballero, yo soy espaol y criado del Virrey; traje estos bigotes de Espaa no
para espantar cobardes, sino para adorno de mi persona; la msica lleva de las
orejas este sentido.
Replic Alejandro:
-Desde lejos la pudiera or quien las tiene tan largas que, por lo que oye, juzga
que los que no conoce son cobardes; que hay hombre aqu que se las cortar de
dos cuchilladas y las clavar a los instrumentos para que los oigan desde ms
cerca.
A tan descompuestas palabras, respondi Felisardo:
-La espada es la respuesta.
Y sacndola con gentil aire y un broquel de la cinta, le hizo conocer que no
desdeca de la compostura de los bigotes. Todos los msicos huyeron, que es gente
a quien embarazan los instrumentos, por la mayor parte, que no se entiende en
todos, y yo he conocido msico que traa tan bien las manos en la espada como en
las cuerdas; pero en fin tienen disculpa con que van a guardar los instrumentos, que
aventurar aquello con que se gana de comer es extrema ignorancia; dems de
que quien canta est sin clera, y no le trajeron a reir, sino a hacer pasos de
garganta, y el huir tambin es pasos, y se pueden hacer con los pies a una
necesidad, como se ve en los que bailan, que no carecen los pies de armona y
msica, que por eso la llaman comps,que es todo el fundamento de la msica.
Esto es guardar el decoro a los seores msicos que cantan en nuestra lengua,
porque no son poco de temer enojados, pues con slo venir a cantar mal a la calle
de quien los hubiese ofendido, pueden matar un hombre como con una pieza de
artillera. Los criados de Alejandro hicieron rostro, rieron cuatro con uno. Si eran
valientes, no lo disputemos; oigamos a Carranza, que dice en su Libro de la filosofa
de la espada:Hay hombres de tan bajos nimos, que no hace mucho uno solo en
aventajarse a muchos. Y prosigue ms adelante: Cuando un hombre solo rie con
otro, se puede decir que rie, pero si con dos o tres, ellos rien con l y l solo se
defiende. Y prosiguiendo esta materia, da la razn en que cuatro movimientos

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constituyen cuatro heridas, y que han de dar en cuatro lugares indeterminados, y
que el objeto no podr resistir a cuatro, pues a dos no pudo Hrcules, como lo dice
el adagio latino.
Cumpliendo voy lo que dije, cansando a vuestra merced con cosas tan fuera
de propsito, ya que lo sean del mo. Pero por qu no tengo yo de pensar que
vuestra merced es belicosa y que si se hallara al lado de Felisardo, por haber nacido
tan cerca de su patria, estar en la extranjera, enamorado y con buen talle, no se
holgara de ayudarle, aunque fuera con voces? Las de la cuestin fueron tantas
que, acudiendo la justicia, se libr Felisardo de aquel peligro que por el vulgo
amenaza a los espaoles en toda Europa; en lo dems, no sali herido, y lo qued
Alejandro y dos criados suyos. Llevole la justicia al Virrey, que no estaba acostado,
porque era noche de ordinario a Espaa; mostr indignacin a Felisardo y al
alguacil o capitn, como all se llama, mucho agradecimiento de su cuidado.
Mandole poner grillos y una cadena en su aposento, y en estando solos baj a
hacrselos quitar; y dndole los brazos y una cadena, de las que llaman banda,
de peso de ciento cincuenta escudos (que soy tan puntual novelador, que aun he
querido que no le quede a vuestra merced este escrpulo de lo que pesaba), le
dijo que le contase todo el suceso.
Oyole el Prncipe con mucho gusto; y habiendo convalecido Alejandro, le hizo
llamar y, llevndole al aposento de Felisardo, a quien para este efecto mand
poner la cadena y grillos, le dijo que mirase la pena que quera darle que, aunque
fuese destierro a Espaa, le enviara luego. Alejandro, que entendi que el Prncipe
le obligaba por aquel camino a perdonarle, y que de no hacerlo caera en la
desgracia de entrambos, escogi como discreto y dio los brazos a Felisardo que,
por estar herido su contrario, haba visto y hablado a Silvia todas las noches, que
desde la bizarra de la pendencia estaba ms rendida.
Creci el amor, cultivado de la vista y de las privaciones de la ejecucin de los
deseos en conversaciones largas, que tantas honras han destruido y tantas casas
abrasado. Llegaron las palabras a darse con juramento de matrimonio, en dando el
Virrey a Felisardo algn grave oficio, que para la calidad de Silvia era necesario; y
como amor es mercader que fa, aunque despus nunca se pague (que esto tiene
de seor cuando ama, que no hay cosa que le den en confianza que no reciba ni
alguna que despus, si no es por justicia, pague), permiti que Felisardo llegase a los
brazos, hasta all tan cuidadosamente defendidos, de que result poder encubrir
mal lo que antes de esta determinacin estuvo tan encubierto. No se puede
encarecer con qu comn alegra celebraban sus vistas los amantes, en su
imaginacin esposos, y cmo revalidaba Felisardo el juramento y Silvia le crea; que
como cada uno se ama a s mismo (por opinin del Filsofo), aunque tema, da
crdito por entretener su gusto, que nadie quiso tanto a otro que no se quisiese ms
a s mismo. Y as, cuando vuestra merced oiga decir a alguno cosa que no le puede
suceder, pero por si le sucede, que la quiere ms que a s, dgale que Aristteles no
lo sinti de esa suerte; y que a vuestra merced le consta que este filsofo era ms
hombre de bien que Plinio, y que trataba ms verdad en sus cosas.
Notable es la Fortuna con los mercaderes, terrible con los privados, cruel con los
navegantes, desatinada con los jugadores, pero con los amantes notable, terrible,
cruel y desatinada. En medio de esta paz, de esta unin, de este amor, de esta
esperanza y de esta agradable posesin, se dividieron por el ms extrao suceso
que se ha visto en fortuna de hombre, ni ha cabido en humano entendimiento;
pues sin dar disculpa ni ocasin a Silvia pidi licencia al Virrey Felisardo para ir a
Npoles a unos negocios, y se parti de Sicilia.
Dije ya la ciudad? No importa, que aunque la novela se funda en honra, no
vendr por esto a menos, aunque fuese conocida la persona; y yo gusto de que
vuestra merced no oiga cosas que dude; que esto de novelas no es versos cultos,

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que es necesario solicitar su inteligencia con mucho estudio, y despus de haberlo
entendido es lo mismo que se pudiera haber dicho con menos y mejores palabras.
En sabiendo Silvia que era partido este hombre, con tan fiera e indigna
crueldad del amor que le haba tenido, de la honra que le haba costado y de las
joyas y regalos con que le haba servido, comenz a derramar inmensa copia de
lgrimas; y sin comer algunos das fue quitando a su hermosura el lustre, y a su vida
el trmino. Retirbase de noche con Alfreda, una fiel criada suya, y en un pequeo
jardn, que por unas rejas miraba al mar (no poca dicha, en aquella ocasin, que
sus ventanas tuviesen rejas), deca:
-Oh, cruel espaol, brbaro como tu tierra! Oh, el ms falso de los hombres, a
quien no iguala la crueldad de Vireno, duque de Selandia (que a la cuenta deba
de ser esta dama leda en el Ariosto), ni todos los que olvidados de su nobleza y
obligacin dejaron burladas mujeres principales e inocentes! Adnde vas y me
dejas sin honra y sin ti, de quien ya solamente poda esperarla? Pues habiendo
partido de mis ojos tan injustamente, no me queda de quien poder cobrarla, pues la
prenda que me dejas, ms me la quita y solo podr deberle mi muerte, pues es
imposible que deje de sentir tu crueldad, y que su sentimiento me quite a m la vida.
Quin pensar, Felisardo mo, que en la modestia y compostura de tu rostro, en la
gentileza y gallarda de tu cuerpo cupiera tan duro corazn y alma tan fiera? T
eres espaol, enemigo? No es posible, pues de ellos oigo decir y he ledo que
ninguna nacin del mundo ama tan dulcemente las mujeres, ni con mayor
determinacin pierde por ellas la vida. Si se te ofreci alguna precisa fuerza para
ausentarte, por qu no me la diste por disculpa y, despidindote de m, me
mataras con menos crueldad, aunque ms presto? Es posible, fiero espaol, que
ayer estabas en mis brazos diciendo que por m perderas mil vidas, y que hoy te vas
con una sola que me habas dado? Ay de m, que t por ventura ahora te ests
riendo de mis lgrimas, afeando mis libertades e infamando mis atrevimientos, de
que fueron causa, no mi liviandad sino tu gentileza, no mi libertad sino mi adversa
fortuna! Que cierto ser que ests ahora contando a otra ms dichosa que yo, pero
tan cerca de ser tan desdichada, las locuras que me has visto hacer y las penas
que me has hecho sufrir. Pues no se burle ahora de m la que te cree y te escucha,
que presto me ayudar a quejarme de ti y, sabiendo quin eres, me disculpar
porque te quise, y me tendr lstima porque te quiero.
Estas y muchas deca Silvia llorando, sin bastar los consuelos de Alfreda a
templar su furia, tan fundada en razn como en desdicha.
En estos medios lleg Felisardo a Npoles, ciudad que vuestra merced habr
odo encarecer por hermosura y riqueza, y donde viven ms espaoles que en el
resto de Italia, desde que el Gran Capitn, don Gonzalo Fernndez de Crdoba,
ech de ella los franceses, adquiriendo aquel famoso reino a la corona de Castilla;
servicio que, con los dems suyos, no podr olvidar el tiempo ni acabar el olvido, si
bien un escritor moderno, ms envidioso que elocuente y docto, presumi que
poda su poca autoridad en un libro que escribi, llamado Raguallos del Parnaso,
oscurecer el nombre que no le pudieron negar hasta las naciones brbaras. Con la
tristeza que en ella viva Felisardo no merece encarecimiento, porque en las cosas
tan conocidas no se han de gastar palabras. All se determin de escribir al virrey de
Sicilia la causa original de su ausencia. Recibi aquel magnnimo prncipe la carta,
y leyndola qued admirado. No s si lo estar vuestra merced, pero en ella deca
as:
Al partirme de Sicilia no dije a Vuestra Excelencia la causa, que no me dio
lugar la vergenza, y ahora sabe Dios la que escribiendo tengo, pues con estar solo
me salen tantas colores al rostro como a los ojos lgrimas. Estando en servicio de
Vuestra Excelencia, bien descuidado de tan gran desdicha, me escribieron mis
padres dicindome que en el nuevo bando del rey don Felipe III acerca de los
moriscos haban sido comprendidos; cosa que a mi noticia jams haba llegado,

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antes bien me tena por caballero hijodalgo; y en esta fe y confianza me trataba
igualmente con los que lo eran, porque mis padres eran de los antiguos de la
conquista de Granada por los Reyes Catlicos, y si no me engaan, dicen que
Bencerrajes, linaje que trae consigo la desdicha y los merecimientos. Pareciome
dejar su casa de Vuestra Excelencia, con harto dolor mo, porque le amo
naturalmente, que no es justo que un hombre a quien pueden decir esta nota de
infamia siempre que se ofrezca ocasin, viva en ella, ni mi tristeza y vergenza me
dieran lugar, aunque yo me esforzara, por no estar con este recelo cada da, y ms
adonde he tenido buena opinin. Vuestra Excelencia me perdone, que ni acierto a
escribir, ni pienso que hasta llegar esta a sus manos podr durar mi vida.

Notable fue el sentimiento de aquel gran seor con esta carta, y tal que se le
conoci en su tristeza por muchos das, al fin de los cuales le respondi as:
Felisardo:
Vos me habis servido tan bien y procedido tan honradamente en todas
vuestras acciones, que me siento obligado a quereros y estimaros mucho. En el
nacer no merecen ni desmerecen los hombres, que no est en su mano; en las
costumbres, s, que ser buenas o malas corre por su cuenta. Hacedme gusto de
volver a Sicilia, que os doy palabra por vida de mis hijos, de hacer de vos mayor
estimacin que hasta aqu, y tomar en mi honra cualquiera cosa que sucediere
contra la vuestra. Y no s yo por qu habis de estar corrido siendo como sois
caballero, pues no lo est el prncipe de Fez en Miln, sirviendo a Su Majestad con
un hbito de Santiago en los pechos, y tan honrado del Rey II y de la seora Infanta
que gobierna a Flandes, que l le quitaba el sombrero y ella le haca reverencia.
Porque la diferencia de las leyes no ofende la nobleza de la sangre, y ms en los
que ya tienen la verdadera, que es la nuestra, como vos la tenis, y confirmada por
tantos aos. Volved, pues, Felisardo, que en ninguna podris estar ms defendido
que en mi compaa, donde os har capitn, y procurar casaros de mi mano, sin
apartaros de m, lo que tuviere oficios de Su Majestad y vida.

Recibi Felisardo esta carta, toda escrita de su mano de este generoso prncipe,
accin tan digna de su ilustrsima sangre; y llorando infinitas lgrimas con ella,
besando mil veces la firma, se dispuso a responderle as:
Generoso y magnnimo Prncipe:
cuando me part de Vuestra Excelencia, fui con desesperado nimo de hacer
alguna demostracin de mi valor. Yo estimo y agradezco, como es justo, tanta
merced y favor, y la escribo con sangre en mi alma para algn da. Yo voy a
Constantinopla, donde ya estarn mis padres que, como hombres nobles,
escogieron la corte de aquel imperio, no queriendo quedarse en las costas de
Espaa por no acordarse. Desde all sabr Vuestra Excelencia qu intento llevo,
que pienso que ser para hacer un gran servicio a Dios, al Rey y a mi patria. Desde
que entr en Palermo, serv, quise y merec a la seora Silvia Menandra, cosa que
jams comuniqu a ninguno. Creo que le queda en el pecho alguna desdichada
prenda ma. Suplico a Vuestra Excelencia que fe esa carta de quien se la pueda
dar sin que aventure su honor, y favorezca lo que naciere, haciendo cuenta que le
expone la fortuna a los pies de su grandeza.

Con esto se embarc Felisardo, atrevido y desatinado mancebo cuya accin


yo no puedo alabar, pues en casa de tan generoso prncipe pudiera estar seguro
cuando viniera a Espaa, que en Italia no lo haba menester, aunque fuese en los
reinos de Su Majestad, pues solo pretendi echarlos de aquella parte con que
presumieron levantarse, como se ve por las cartas y persuasiones del ilustrsimo
Patriarca de Antioqua, Arzobispo de Valencia, don Juan de Ribera, de santa y
agradable memoria. Dentro de nuestra Europa, a solos cuatro estadios del Asia
(tanto que habindose helado aquel mar por un puente de hielo y nieve que cay
encima, se pasaba del Asia a Europa) yace Constantinopla, primera silla del
romano imperio, despus del griego y ahora del turco, que por la inmensidad de la
tierra que posee le llaman Grande; destruyola el emperador Severo, reedificola
Constantino e ilustrola Teodosio. Tuvo cincuenta millas de muro, que Anastasio
fabric por defenderla de los brbaros; hoy, dieciocho, que son seis leguas. Sus

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vecinos son setecientos mil, las tres partes turcos, las dos cristianos y el resto judos.
Tomola Mahometo Segundo, el ao de 1453, y desde entonces es corte de sus
emperadores que, comnmente, llaman el Gran Seor. Est puesta en tringulo: en
el un extremo est el palacio real, que mira al levante, al encuentro de Calcedonia,
parte del Asia; el otro ngulo mira al medioda y poniente, donde estn las siete
torres, que sirven de fortalezas y de crcel mayor de la ciudad; desde este se va al
tercero por la parte de tierra, dispuesto a tramontana, y donde est el palacio
antiguo de Constantino, en sitio eminente y de quien se descubre toda, si bien
inhabitable. Desde el cual al que tiene el turco, todo es puerto de una legua de
mar, que entra por espacio de dos de largo y de ancho poco ms de un tercio,
habitado de varia gente y de todos los vientos defendido. Por la parte de las siete
torres baa el mar las murallas, dejando el sitio donde antiguamente fue la ciudad
de Bizancio, de cuya grandeza solo se ven ahora las ruinas. Tiene insignes mezquitas,
fbricas de sultn Mahameth, Baysith y Seln, aunque ninguna iguala con la que hizo
Solimn, y se llama de su nombre, deseando aventajarse al gran templo de Santa
Sofa, clebre edificio de Constantino el Grande. Conserva en ella el tiempo, a
pesar de los brbaros, algunas columnas de grandeza inmensa, mayormente la de
este prncipe, labrada toda de historias de sus hechos. Tiene asimismo cuatro fuertes
serrallos para las riquezas y mercaderas de propios y extranjeras, una calle mayor
famosa, hasta la puerta de Andrinpoli, con la plaza en que se venden los cautivos
cristianos, como en Espaa los mercados de las bestias, y con mayor miseria. Sus
puertas son treinta y una, al levante, poniente y tramontana, con guarda de
genzaros; las casas, bajas, cuyos techos de madera labrada cubren ricas labores
de oro. No usan tapiceras, porque su grandeza y aparato es vestir el suelo, que
cubren de riqusimas alfombras. Son las barcas que de ordinario pasan la gente de
una parte a otra, y que en su lengua llamancaiques o permes, ms de doce mil,
que es una cosa notable. Su sitio es tan fro que desde diciembre hasta fin de marzo
est cubierta de nieve. Los templos famosos de cristianos, mayormente el de
Nuestra Seora y el de San Nicols, con otros muchos, han intentado quitar los
moriscos de la expulsin de Espaa; y permitiendo el gran Visir que los derribasen y
destruyesen por doce mil escudos que le daban, se fueron a despedir del Turco los
embajadores de Francia, Alemania y Venecia, diciendo que aquello era no querer
paz con sus prncipes y por esta ocasin no salieron con su intento o, lo ms cierto,
porque Dios no permiti que tantos cristianos careciesen del fruto de los tesoros de
su iglesia donde tanto peligro corren sus almas.
Aqu lleg Felisardo, y me parece que vuestra merced estaba ya cansada de
esperarle, no se le dando nada del estado que ahora tiene y tuvo esta ciudad
insigne, porque a mujer que tan poca estimacin ha hecho de los hombres de su
ley, qu se le dar del turco? Pues sepa vuestra merced que las descripciones son
muy importantes a la inteligencia de las historias, y hasta ahora yo no he dado en
cosmgrafo por no cansar a vuestra merced, que desde su casa al Prado le parece
largo el mundo; aunque vaya por su gusto en hbito de tomar el acero, con tan
buenos de matar lo que topa, que en ninguno la he visto ms enemiga de la
quietud humana.
Vio Felisardo a sus padres, que como eran nobles lloraron el deshonor juntos y el
peligro que corra su salvacin en aquella tierra, si bien el ver tantas iglesias y
hospitales les consolaba. La comn fortuna hace mayores las confianzas del
remedio y menores los sentimientos de las adversidades, como dijo no s si era el
filsofo Mirtilo, como sola la buena memoria de fray Antonio de Guevara, escritor
clebre a quien de aqu y de all jams falt un filsofo para prohijarlo una
sentencia suya. Y cierto que algunas veces es menos lo que de ellos dijeron que lo
que podra decir ahora cualquier moderno; pero dase autoridad a lo que se escribe
diciendo: como dijo el gran Tamorln, o se halla escrito en los Anales de

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Moscovia, que estn en la librera de la universidad del Cairo. Porque si ello es
bueno, qu importa que lo haya dicho en griego o en castellano? Y si malo y fro,
cmo podr vencer la autoridad al entendimiento?
Hall una vez en un librito gracioso, que llaman Floresta espaola, una
sentencia que haba dicho un cierto conde: Que Vizcaya era pobre de pan y rica
de manzanas, y tena puesto a la margen algn hombre de buen gusto cuyo haba
sido el libro:S dira, que me pareci notable donaire.
Pues, como digo, y volviendo al cuento, estuvieron algunos das Felisardo y sus
padres dando trazas en su remedio, si para tal fortuna poda haber alguno. Y aqu
confieso a vuestra merced, seora, que no s, porque no me lo dijeron, cmo o por
dnde vino a ser Felisardo nada menos que baj del Turco, que parece de los
disfraces de las comedias, donde a vuelta de cabeza es un prncipe lagarto, y una
dama, hombre y muy hombre, y a la fe que dice el vulgo que no le hablen en otra
lengua.
Turco, pues, era Felisardo; no lo apruebo. Sus hopalandas traa y su turbante, y
como era moreno, alto y bien puesto de bigotes, venale el hbito como nacido. La
disposicin, el bro, el aire, la valenta y la presuncin dieron motivo al Turco para
tenerle muchas veces cerca de su persona, y as trataba con l de las cosas de
Espaa familiarmente. Llambase el Turco sultn Amath, hombre en esta sazn de
treinta y tres aos. Tena preso un hermano suyo llamado Mustaf, de edad de
treinta, a quien deseando matar, fiera costumbre de aquellos brbaros, envi una
maana al Vostn Gibasi con otros ministros, y hallando la crcel cerrada y al dicho
Mustaf pasendose fuera de ella, lo dijeron al Turco que, tenindolo por milagro, le
dej preso. Aconsejado despus del Mufiti, que es el principal de los que ensean su
ley, quiso matarle, y aquella noche so que vea un hombre armado que con una
lanza le amenazaba, y con este temor le dej con vida. Si bien despus le
provocaron tanto que, desde una ventana que caa a un jardn de Mustaf, le quiso
tirar una flecha con veneno y, habindole apuntado, fue tal el temblor que le dio,
que se le cay el arco de las manos. Tanta ha sido, finalmente, la humildad de este
turco, que ni vestido, ni oro, ni regalo ha querido tomar de su hermano. l vive, y se
entiende que le ha de heredar, aunque sultn Amath tiene muchos hijos, de los
cuales dos varones y dos hembras se ven y comunican; los dems estn recogidos y
ocultos en su palacio. Tena tanto gusto de ver imgenes y retratos de cristianos,
que enviaba por ellos a los embajadores y mercaderes, y en habindolos visto se los
volva. Estando, pues, una fiesta mirando algunos que en una nave que tomaron
estaban en la tienda de un rico hebreo, hizo llamar a Felisardo, que ya se llamaba
Silvio Baj, nombre de aquella dama de Sicilia, por quien viva en la mayor tristeza
que tuvo amante ausente, pues ni la desconfianza que tena de verla, ni la
mudanza de cielo y costumbres, era parte para que la olvidase, ni creo que lo fuera
el ro Sileno, donde se baaban los antiguos, cuya propiedad era olvidar toda
amorosa pasin, aunque fuese de muchos aos. Venido Felisardo a su presencia, le
pregunt si conoca aquellos retratos y l le respondi que s, y se los fue mostrando
por sus nombres, diciendo lo que tan bien saba de la grandeza de sus personas,
apellidos y casas. Holgose mucho Amath de conocer al emperador Carlos V, al Rey
II y III, al famoso duque de Alba, conde de Fuentes y otros seores. Quin dijera
que el Turco se haba de holgar de esto?
Entre las mujeres que entonces tena sultn Amath, era la ms querida una
cierta seora andaluza, que fue cautiva en uno de los puertos de Espaa. Esta
holgaba notablemente de or representar a los cautivos cristianos algunas comedias
y ellos, deseosos de su favor y amparo, las estudiaban comprndolas en Venecia a
algunos mercaderes judos para llevrselas, de que yo vi carta de su embajador
entonces para el conde de Lemos, encareciendo lo que este gnero de escritura se
extiende por el mundo despus que con ms cuidado se divide en tomos.

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Quiso nuestro Felisardo (mal dije, pues ya no lo era) agradar a la gran sultana
doa Mara y estudi con otros mancebos, as cautivos como de la expulsin de los
moros, la comedia de La fuerza lastimosa. Vistiose para hacer aquel conde
gallardamente, porque haba en Constantinopla muchos de los que hacan bien
esto en Espaa, y las telas y pasamanos mejores de Italia. Como era tan bien
proporcionado, y estaba tan hecho a aquel traje desde que haba nacido, no le
hubo visto la Reina cuando puso los ojos en l, y ellos fueron tan libres que se
llevaron de camino el alma.
Represent Felisardo nicamente, y vindose en su verdadero traje lloraba
lgrimas verdaderas, enternecido de justas memorias y arrepentido de injustas
ofensas. Acabada la fiesta, comenz en Sultana este cuidado, y en todas las
ocasiones que poda daba a entender a Felisardo que le deseaba, de suerte que a
pocos lances fue entendida, porque no hay papeles ms declarados y efectivos
que unos ojos que asisten a mirar amorosamente. Y as, un da, alabndole la buena
disposicin y lastimndose de que por su voluntad hubiese dejado la verdadera ley,
l le dijo que su nimo no era vivir en la de aquel infame y falso profeta, que
aunque era verdad que desesperacin le haba trado adonde estaban sus padres,
l vena con nimo de hacer alguna cosa sealada en servicio del rey de Espaa,
porque tena el nimo tan bizarro que no volvera a ella sin ser estimado y
favorecido por alguna insigne hazaa.
-Si yo puedo -respondi Sultana-, favorecerte, aqu tienes la mujer ms rendida
y ms poderosa para ayudarte, porque a m no me tiene sultn Amath como a las
dems que le permite su ley y su grandeza.
Besole entonces la mano Felisardo e, hincado de rodillas, llor mirndola. Ella,
conociendo la fiereza de Marte y la blandura de Adonis en aquel mancebo,
levantndole de la tierra le jur por la ley que tena en el corazn impresa de no
desampararle en cuantas acciones intentase, aunque perdiese la vida. La ocasin
que tomaron para verse fue decir al Turco lo que gustaba de or cantar a Felisardo,
y as entraba y sala con libertad a entretenerla, y tal vez esta ndo presente el mismo
sultn Amath, donde cant as:
Dulce silencio de amor,
si tanta gloria callando
consigue quien sirve amando,
no la pretendo mayor.
Poner en duda el favor
suspende mi atrevimiento,
y dice mi pensamiento
que ms la causa le culpa,
pues no puede haber disculpa
donde no hay merecimiento.
Amar, sin osar decir
tanto amor, es cobarda,
mas perder el bien sera
determinarse a morir.
Pero yo quiero sufrir
la pena a que me condena
fuerza de respetos llena,
y no temer su mudanza,
pues no pierdo la esperanza
mientras no pierdo la pena.

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Del silencio que he tenido
ya vive mi amor quejoso,
pues no llega a ser dichoso
quien no pasa de atrevido.
Quisiera ser entendido
cuando a entender no me doy,
mas no decir lo que soy
por llegar a merecer,
sin ser querido, querer,
mientras que callando estoy.
Mi pensamiento contento
consigo mismo se halla,
que por lo que piensa y calla
le llamaron pensamiento.
Algunas veces intento
decir mi mal y su mengua,
por ver si el dolor se amengua;
pero son locos antojos,
que quien habla con los ojos
no ha menester otra lengua.
Dadme penas inmortales,
que siendo vos en el suelo
tan viva imagen del cielo
sern penas celestiales.
Si llama gloria los males
quien a su bien los prefiere,
seora, bien es que espere
que os obligue a que le deis
un bien de los que tenis,
quien tanto sus males quiere.
Sin m conoced mi mal,
oh causa hermosa por quien
le tiene el alma por bien,
que vos sois bien celestial.
Y si, con ser tan mortal,
que le entendis no merezco,
como en los ojos le ofrezco,
no quiero, aunque me consuma,
que otra lengua ni otra pluma
os diga lo que padezco.

Pareciole a Sultana que Felisardo haba compuesto estos versos a su sentimiento y


propsito, y engabase Sultana porque los haba escrito por Silvia al principio de
sus amores en Palermo; pero no se engaaba en la intencin, pues Felisardo busc
estas dcimas porque lo creyese as, entre los muchos versos que saba, como suele
suceder a los msicos que traen capilla por las festividades de los santos que, con
solo mudar el nombre, sirve un villancico para todo el calendario; y as es cosa
notable ver en la fiesta de un mrtir decir que bailaban los pastores trayndolos de
los cabellos desde la noche de Navidad al mes de julio.

13
Notablemente creca el amor en Sultana, conquistando la voluntad ausente de
este mozo que ya con libertad de hombre se determinaba, y ya con las
obligaciones de hombre de bien se defenda. Pidiole que suplicase al Turco le diese
algunas galeras y gente, de que le nombrase capitn, lo que alcanz fcilmente. Y
as, comenz a salir de Constantinopla con seis galeras bien armadas, sin consentir
en ellas morisco alguno, que no gustaba de su trato ni les osaba fiar su
pensamiento. Hizo algunos de alguna consideracin, y con poca guerra trajo a
Constantinopla algunos cautivos, pero ninguno de Espaa, que presentaba a
Sultana, de quien reciba en satisfaccin joyas de notable precio, porque ella
gustaba de que las trajese en el turbante que coronaba de diversas plumas.
Corri una vez la costa de Sicilia atrevidamente, y fuelo tanto que se puso a la
vista de Palermo. Silvia tena de Felisardo un hijo de tres aos, que criaba con
libertad por ser muertos sus padres, aunque no con tanta que se persuadiesen los
bien intencionados que era su hijo; que los que no lo son, en las doncellas ms
recatadas presumen mayores yerros. Sucedi, pues, que como en tanto tiempo no
hubiese tenido nueva de Felisardo, la desconfianza la tena con algn consuelo, y
pienso que por la sinrazn le hubiera olvidado, a no le tener en su hijo todos los das
presente, con la mayor semejanza que ha visto el refrn castellano en materia de
esta duda, de que pido perdn a su imaginacin de vuestra merced, que bien le
merezco, pues no dije adagio. Con esto, solicitada de algunas amigas, que no era
mucho en tres aos de injusta ausencia, ni saber si era muerto o vivo Felisardo, sali
en una tartana de un mercader calabrs a pasear la mar, que con la bonanza la
convidaba y con la piedad de su adversa fortuna la mova, que tal vez se cansa de
hacer disgusto, o porque algn breve bien sea para sentir el mal con mayor fuerza.
Y en esta parte no puedo dejarme de rer de la definicin que da Aristteles de la
Fortuna; no le faltaba ms a este buen hombre sino que en las novelas hubiese
quien se riese de l. Dice, pues, que la buena fortuna es cuando sucede alguna
cosa buena y la mala cuando mala. Mire vuestra merced si tengo razn, pues en
verdad que lo dijo en el segundo de los Fsicos, que yo no se lo levanto. Harto mejor
lo sinti Plutarco Queroneo, diciendo por afrenta que era palabra de mujer decir
que ninguno poda evitar sus hados, sentencia catlica, como si l lo fuera, porque
los albedros son libres para justificar el cielo sus juicios. No suele descender milano,
las pardas alas extendidas, el pico prevenido y las manos abiertas, con ms
velocidad y furia a los miserables pollos que se alejaron del calor de las plumas de
su madre, como la capitana de Felisardo a la tartana de Silvia.
Tomola en breve, con notable llanto suyo y de sus amigas; pasronlas a ella
abordando un barco, y quitando una parte de la banda de los filaretes llevronlas a
la popa, donde Felisardo estaba recostado sobre una alfombra turca de rizos de
oro entre labores de seda, puesto el brazo en dos almohadas de brocado persiano,
color de ncar. Hincose de rodillas Silvia y, con lgrimas en los ojos, le dijo en lengua
siciliana que tuviese piedad de la mujer ms desdichada del mundo, ponindole
para moverle el pequeo infante en los brazos a los turbados ojos, a quien ya los
odos haban avisado de que aquella voz pareca la de Silvia.
Aqu, seora Marcia, ni aun los hiprboles de los versos seran bastantes cuanto
ms la llaneza de la prosa, que ni es historial ni potica, aunque la escribiera el autor
de las relaciones de los toros, quejoso de su fortuna adversa; y tiene muy justa
causa, pues le estn en tanta obligacin los de Zamora, de quien no se acordara
este lugar despus que se dejaron de cantar los romances del rey don Sancho, la
traicin de Bellido de Olfos y las tristezas de doa Urraca, que casi llegaron a
competir con los de don lvaro de Luna, que duraran hasta hoy si no se hubiera
muerto un cierto poeta de asonantes, que arrend esta obligacin por veinte aos
a los regidores de la Fortuna. Y ya que nos hemos acordado de Bellido de Olfos,
suplico a vuestra merced me diga si conoce algn pariente suyo, que me ha dado

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cuidado ver que, en siendo un hombre ruin, no le queda pariente en este mundo, y
en habiendo procedido virtuosamente o hecho alguna cosa digna de memoria,
todos dicen que descienden de l. Y yo conoc un hombre que deca por instantes:
Adn, mi seor, y poda muy bien, porque esto es lo ms cierto, aunque un
hombre haya nacido en la Cochinchina, tierra donde dicen que se hall Pedro
Ordez de Zavallos, natural de Jan, y convirti una infanta, bautizando ms de
doscientas mil personas, e hizo muy bien, y Dios se lo pagar si fue verdad, y si no,
no.
Todos estos intercolunios han sido, seora Marcia, por aliviar a vuestra merced la
tristeza que le habrn dado las lgrimas de Silvia, y excusarme yo de referir el
contento y alegra de los dos amantes, habindose conocido. Prometo a vuestra
merced que me refiri uno de los que se hallaron presentes que en su vida haba
visto ms amorosas razones ni ms tiernas lgrimas. Satisfizo Felisardo de aquella
novedad a Silvia, asegurndole que no haba dejado la verdadera fe y que presto
vendra a Sicilia, donde hiciese al rey de Espaa un gran servicio, sin el que recibira
la Iglesia con reducirle infinitas almas. Enloqueciole su hijo, y despus de haber
estado aquella noche tratando de estas cosas, la hizo volver a Mecina antes del
alba, cargada de ricas telas y preciosos diamantes, fuera de diezmil ceques de oro
que llev en dos cajas.
Iba Silvia instruida para hablar al Virrey y darle cuenta de estos sucesos, cuando
l prevena el salir a pelear con las galeras turcas. Pens infinitas veces este gallardo
prncipe si sera bien verse con Felisardo, y al fin se vino a concertar que l saliese en
una barca con dos soldados cerca de la playa, y el Virrey en otra con los que fuese
servido. Hzose as, y acostndose el uno al otro, salt Felisardo en la barca del Virrey
y, echndose a sus pies, le hizo fuerza para besrselos. Admirados estaban los
cristianos de ver la gentileza y lengua del turco, porque no llev el Virrey consigo
hombre que le conociese. Hablaron de varias cosas, y al tiempo de despedirse le
dio Felisardo una rosa de diamantes que le haba dado Sultana, de precio de veinte
mil escudos, que esto se deca en Constantinopla, porque no se haba llegado a
vender por ejecucin de ningn seor ni por otra necesidad.
Hzose a la vela Silvio Baj, si le hemos de llamar as, dejando en admiracin la
ciudad, que casi toda asista en la playa, al Virrey de su determinado propsito, y a
Silvia de haber visto lo que no esperaba, y en tan diverso hbito y costumbres de lo
que le haba conocido.
La causa de no quedarse entonces este infeliz mancebo en Sicilia con su
esposa y su hijo, donde se le quedaba el alma, presentando aquella escuadra de
galeras con sus turcos al Virrey, fue el agradecimiento que deba a Sultana por
tantas buenas obras, y el deseo y nimo que tena de reducirla a la fe, pues ella lo
deseaba, y restituirla a sus padres, que tantas lgrimas haban derramado por ella;
fuera de tener l tan segura mayor presa siempre que tuviese gusto de volver a
Espaa.
Entr Felisardo por el canal de Constantinopla casi a la entrada del invierno,
llevando algunos cautivos de las islas y de otras costas, sin tocar en vasallo de Su
Majestad, ni tomar tierra en parte que fuese suya. Hizo gran salva a las torres y
palacio real del Turco; salt en tierra y besndole el pie alegr la ciudad, entristeci
la envidia y esforz la esperanza de Sultana que, con lo que de sus deseos haba
conocido y no esperaba verle, tena por sin duda que, faltando a la palabra dada y
a tantas obligaciones, se haba quedado en Espaa.
Haba llegado pocos das antes a Constantinopla Nasuf Baj, primer visir del
Turco, victorioso a su parecer de la guerra de Persia, cuya ostentacin y aplauso fue
tan grande que despus de un copioso ejrcito de gente, traa doscientas sesenta y
cuatro acmilas cargadas de ceques de oro. Y advierta vuestra merced que, por
ser tan grande ejemplo de la fortuna de los prncipes, quiero decirle el suceso de

15
este hombre, que tambin fue causa del que tuvieron los pensamientos de
Felisardo. Era este Nasuf Baj, yerno del Turco, y el ms estimado y temido de todo
aquel grande imperio. Mamut Baj, hijo de Cigala, aquel famoso corsario que
ninguno despus de Ariadeno Barbarroja tuvo ms nombre, competa con la
grandeza de Nasuf y era cuado del Turco, casado con su mayor hermana. Senta
Mamut envidiosamente la ostentacin de su enemigo, y en aquella jornada
particularmente, donde me ha quedado escrpulo si a vuestra merced le han
parecido muchas las acmilas, y los soldados pocos. Y a este propsito quiero que
sepa que un gentilhombre de este lugar, ms dichoso en hacienda que en ingenio,
visitaba una dama de las que estiman ms el ingenio que la hacienda, que deben
de ser pocas. Contbale un da la renta que tena y, entre otras necedades, acab
con decir que encerraba trecientas anegas de trigo y ciento de cebada con treinta
carros de paja, y aadi que le dijese lo que le pareca de su hacienda; a quien ella
respondi:Parceme, seor, que el trigo es mucho y poca la cebada y paja para
lo que vuestra merced merece. Pero dejando aparte esta cantidad de acmilas,
que a quien sabe la soberbia de aquella gente no le parecern muchas, digo que
Nasuf Baj volvi a Constantinopla, diciendo que dejaba firmadas paces con el
Persiano, en fe de lo cual trajo consigo su embajador con ricos presentes de telas,
ceques, piedras y otras cosas de valor y curiosidad increble. Mas, como viese el
Cigala que el de Persia molestaba algunas tierras del Turco, vino en sospecha de
que Nasuf tena algn trato doble con l, en grave ofensa de su seor; as por esto,
como porque escribiendo a entrambos desde los confines de Persia, donde estaba
por gobernador, ninguno le responda. Con esto se parti a Constantinopla, y
hallando en el camino un correo que Nasuf enviaba al Persiano, le convid a cenar
aquella noche, y habindole dado muy bien a beber (cosa que saben hacer
donde no lo vea Mahoma, con muy buen aire), durmiose el correo. Quitole Mamut
Cigala las cartas en que hall todo lo que deseaba; y la traicin descubierta hizo
matar al correo y enterrole en su misma tienda. Y llegado a Constantinopla pidi
licencia a Nasuf para entrar; negsela Nasuf si no le daba trecientos mil ceques. El
Cigala, que estaba casado con la hermana del Turco, y no haba llegado a
ejecucin su deseo por su larga ausencia, dio orden que ella supiese el
inconveniente porque no entraba. Resolviose Ftima (si a vuestra merced le parece
que se llame as, porque yo no s su nombre) a ir a ver a su marido, de quien supo la
causa por que no entraba; y ella volviendo a Constantinopla la refiri a su hermano,
el cual envi de noche con gran secreto por Mamut Cigala y, llegando en un
caique (si vuestra merced se acuerda que le dije que era pequea barca, pero no
escuso una palabra turca, como algunos que saben poco griego), entr por una
puerta falsa del palacio y, recibido bien de su cuado, le refiri cuanto saba y le
mostr las cartas.
Dese desde entonces sultn Amath quitar la vida a su yerno justamente, y
como se encubra tan mal un grande enojo, adivinando Nasuf la causa por el
semblante, falt tres das del consejo dando por disculpa de esta falta la de su
salud. Con esta ocasin el Turco dijo que quera ir a ver a su hija, y se previno la calle
de lienzos por todas partes sobre altas lanzas para que no fuese visto, que solo tiene
obligacin a dejarse ver un da en la semana, y ese es el viernes, que entre ellos es
fiesta, y va a su gran mezquita a hacer el zal. Con este engao de las telas pas
un coche en que iba el Vostn Gibasi con muchos ayamolanos, hombres fortsimos,
y creyendo que fuese el Turco, a quien esperaban ms de cuatro mil personas,
entr en casa de Nasuf el referido, y como iba entrando, iban asimismo cerrando las
puertas los soldados con cuidado y silencio. Estaba Nasuf con dos eunucos en un
aposento, bien descuidado de su fortuna; hzolos salir afuera el presidente y,
haciendo una gran reverencia a Nasuf, le dio un decreto del Turco, en que le peda
su real sello. Turbado Nasuf se le dio y dijo:

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-Tiene el Gran Seor hombre que con ms lealtad pueda servirle en este
oficio?
Entonces el Vostn Gibasi le dio otro papel en que le peda la cabeza. Dio
voces Nasuf diciendo:
-Qu traicin es esta?, qu envidia?, quin ha engaado a mi gran seor a
quien yo con tanta lealtad como obligacin he servido?
Pero viendo que all no haba remedio para huir, razn para replicar, ni armas
para defender la vida, se resolvi a la muerte, pidiendo al Vostn que le dejase
hablar y despedir de su mujer, que estaba en otro cuarto; y no pudiendo
conseguirlo le suplic de rodillas le dejase siquiera hacer el zal para que su alma
fuese tan llena de necedades como haba vivido. Esto le concedieron,
parecindoles que tocaba a la religin, siendo tan gran desatino; pero, de afligido y
turbado, no fue posible y esforzando la naturaleza al mayor contrario (que no s
cmo se entienda aqu aquel consuelo de Sneca en la primera epstola, que nos
engaamos en la consideracin de la muerte por mayor, pues todo lo que pas de
la edad ya lo tiene la muerte), se sent en una silla y dispuso la voluntad a la fuerza,
y el nimo del valor al miedo de la pena. Pero si dijo el mismo filsofo que el morir de
buena gana era la mejor muerte, cmo puede quien mora con tan poca tenerla
por buena, ni consolarse con que ya estaba muerto lo que haba vivido? Mirndole
estaba el Vostn, y los soldados llenos de admiracin y miedo a quien volviendo
Nasuf severamente el rostro dijo:
-Canalla, qu estis mirando? Haced vuestro oficio.
Entonces se le atrevieron cuatro de ellos y, echndole una soga a la garganta,
le ahogaron. Cerr luego el Vostn las puertas y, dando cuenta al Turco, le pidi la
cabeza que, habindosela trado, la mand echar en el suelo y, dndola con el
pie, le llambrecain, que quiere decir traidor.
Tom el Turco su hacienda, reservando solamente la que estaba en el cuarto
de su mujer. Fue la mayor riqueza que en hombre particular se ha visto, pues entre
las armas solas se hallaron mil doscientas espadas con guarniciones de plata y oro;
que si a vuestra merced le parecieren como las acmilas, podr quitar las que fuere
servida, porque no tengo cuento a propsito, ni me atrevo a decir que tena a su
devocin en Constantinopla treinta mil hombres, sustentando en varias partes siete
mil quinientos caballos, con que si le ayudara ms el secreto que le favoreci la
Fortuna, fuera seor del Asia.
Qued Ftima viuda y rica, y aunque la pretendan muchos, y entre ellos un
gran baj de los del turbante verde, le pareci al Turco levantar los pensamientos
de Felisardo con hacerle cuado suyo, y darle mujer con tal ejemplo en dote.
Comunic este pensamiento con Sultana que, atnita de ver el camino que
tomaba su desdicha para descaminar su deseo, solicit impedirle con decir mal al
Turco de Felisardo, y que le pareca hombre de nimo soberbio y no mal aficionado
a la patria en que haba nacido, y que muchas veces le reprehenda la aficin que
mostraba a los reyes y seores de Espaa, donde era justo presumir que alguna vez
se quedara, y que, pues su yerno Nasuf Baj era tan deudo suyo y natural de su
patria, criado en su ley y enseado en sus costumbres, y le haba salido traidor, no
era razn pensar que le haba de ser leal un hombre extranjero y advenedizo,
criado en otra ley, en otra patria y en otras costumbres. Satisfizo esta ltima razn el
entendimiento de Amath, y puso dilacin en el casamiento, tibieza en la voluntad y
sospecha en el suceso.
Entre tanto Sultana prevena la partida a Espaa con gran cuidado y tuvo tanto
que, habiendo la primavera siguiente alcanzado del Turco saliese Felisardo a quietar
el mar del Archipilago, donde era fama que andaban seis galeras de la religin de
Malta, dispuso la partida y recogi sus joyas.

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Tiene el palacio del Turco dos leguas de cerca, y por la parte del mar que mira
a Calcedonia mucha artillera; la puerta principal, al poniente, enfrente de la iglesia
de Santa Sofa; a mano derecha de la puerta un hospital que llaman Timarina, para
todos los enfermos de palacio y a la izquierda, la iglesia antigua de cristianos, ttulo
de San Jorge, donde estn las armas del Rey. Sguese la segunda puerta, donde se
apean los que van a consejo, y a esta una famosa calle de un tercio de legua o
poco menos. Por la parte de tramontana hay una puerta por donde entra y sale la
gran Sultana y todas las mujeres del serrallo. (Aqu doble vuestra merced la hoja).
Junto a la segunda puerta hay un jardn y huerta con mil hermosos rboles y
venados, y a su lado una gran plaza cubierta donde suele estar la guarda de los
genzaros, y comer los das de consejo, porque los otros quedan de guarda. Hay
asimismo doce capigis, que son porteros en cada puerta de las referidas, y por la
parte de medioda las cocinas para el Gran Seor y la familia de palacio, y para
toda la corte el da que es de consejo. Y es tan inmenso el nmero que come, que
el de los cocineros es de cuatrocientos cincuenta hombres, cosa que la cuentan y
la escriben, y que podr vuestra merced no creer sin ser descorts a la novela ni a la
grandeza del Turco. Despus de todo se llega a la gran puerta de la casa real,
guardada de eunucos blancos, donde no puede entrar persona alguna sin orden
del Turco, no siendo de la familia aunque sea el Gran Visir.
Por la puerta que dej advertida sali, seora Marcia, la gran Sultana con dos
renegados de quien se haba fiado, y en hbito de soldado genzaro, que de otra
suerte fuera imposible. Camin a la mar con gran peligro donde fue recibida con
igual silencio del animoso Felisardo, que con valor intrpido mand alargar al mar la
escuadra, y que a la vuelta de Sicilia pusiesen las proas donde deca que pensaba
hacer una famosa hazaa.
Tan desdichado fue este miserable mancebo, aunque digno de mejor fortuna,
que apenas comenzaron las galeras a alargarse y, zarpando la capitana, azotar el
agua y el aire con los remos y velas, cuando cubrindose el cielo de improviso de
una oscursima nube, comenz a bramar con horribles truenos por los cuatro
ngulos del mundo, acompaada de temerosos relmpagos que en cada uno
pareca que venan infinitos rayos. Entumeciose el mar, revolvironse las olas
trabando entre s mismas tan espantosa batalla, que daban con la espuma en las
estrellas que, con el temor de apagarse en las aguas, se escondan. Ya no
aprovechaba amainar las velas, ni en tanta confusin hallaba remedio el nimo, ni
el ejercicio resistencia. Porfiaba Felisardo a que prosiguiesen el viaje hasta sacar la
espada, pero no pudo ser obedecido, por voluntad del cielo, que al declararse el
alba dio con su capitana y las dems galeras casi en el puerto. l quiso pasar en su
abrigo el da ocultando a doa Mara en la cmara de popa, pero como ya fuese
conocida su falta de algunas griegas y turcas que la servan, haban dado tantas
voces que, asombrados los genzaros dieron parte a su capitn, y l a Mahamut
Baj, de quien lo supo el Turco, que con notable sentimiento pens luego que de
envidia la habran muerto otras mujeres o amigas suyas. Mas discurriendo entre
varios pensamientos en unas y en otras cosas (que, como Sneca dijo, sucede
fcilmente la inconstancia a los que tienen el nimo dudoso), dio en pensar que se
haba partido la misma noche Felisardo, de quien Sultana deca tanto mal,
arguyendo de eso mismo que le quera bien porque es muy ordinario en las mujeres,
o por disimular lo que quieren o por engaar a otros. Y con esta imaginacin hizo
que Vostn Baj fuese con cien ayamolanos y con algunos genzaros a las galeras,
sabiendo que la tempestad las haba vuelto al puerto tan perdidas que era
imposible sin rehacerse volver al agua.
No los hubo visto Felisardo cuando conociendo el peligro se resolvi a morir
como caballero, y no con varios tormentos a las manos de un verdugo infame. Bien
quisiera el Baj llevarle vivo, pero no dejndose prender y resistindose en la curea

18
de la capitana, sembr la cruja de cuerpos muertos con sola una espada ancha
que traa y una rodela embrazada. Viendo Vostn que sera imposible llevarle como
l deseaba mand a los genzaros que le tirasen, y en un instante cay muerto de
cuatro manos, aunque de ningn deseo, porque fue sumamente amado de
aquellos brbaros. Dicen que dijo poco antes que cayese:
-Turcos, sed testigos que muero cristiano, y no he ofendido al Gran Seor mas
que en llevar a doa Mara donde lo fuese.
Con esto el Baj le cort la cabeza para llevarla al Turco, y hall a Sultana que,
cubierta de lgrimas, haba mirado el valor y la desdicha de aquel mancebo
trgico. Fue grande la alegra de Vostn y consolndola con la mayor decencia
que pudo, la llev a palacio. No quiso el Turco verla en cuatro das; pero vencido
del amor grande que la tena, se determin de perdonarla, que las iras que
intervienen amando (como lo siente elAnfitrin de Plauto), vuelven los que se aman
a mayor amistad y gracia. Bien supo Sultana disculparse con solo el deseo de su
patria y padres, pues siendo imposible la licencia, no poda de otra suerte intentar
verlos, y el celoso Turco tambin creerla, porque deseaba abreviar sus enojos, cosa
que en los colricos no da lugar a que las mujeres lo sean.
Y en este lugar me acuerdo de haber ledo en una comedia portuguesa tratar
un viejo con un amigo suyo de que quera casar su hijo, y dicindole el otro: No lo
hagis, que est enamorado de una cortesana, respondi el viejo: Ya lo s, y si
intento casarle es porque han reido y averiguado unos celos, y es buena la
ocasin de este enojo para apartarle de ella. A quien replic el amigo: Qu poco
sabis de lo que puede una voluntad antigua fundada en trato! Esta es la hora que
anda vuestro hijo buscando disculpas a esa mujer para el mismo agravio que le ha
hecho.
Este fue el fin de Felisardo, esta la desdicha por la honra; as quedaron sus
pensamientos burlados, y Silvia criando aquella desdichada prenda suya, que si
creciere, como en las comedias, tendr vuestra merced la segunda parte. Entre
tanto, lea ese epitafio o elogio a su desdicha:
Aqu yace un desdichado,
que de s mismo nacido,
vivi por desconocido,
muri por desconfiado;
del propio honor engaado,
aunque no sin culpa alguna,
dej el sol, busc la luna;
donde se ve que el valor
quiere a fuerza del honor
resistir a la Fortuna.

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Mara de Zayas y Sotomayor
Desengaos amorosos
Segunda parte del Sarao y entretenimiento honesto
[Preliminares]
Noche Primera
La esclava de su amante

[Preliminares]
Al excelentsimo seor don Jaime Fernndez. De Ijar, Silva, Pinos, Fenoller y Cabrera,
duque y seor de Ijar, conde de Belchite, marqus de Alenquer, conde de Valfagona,
vizconde de Canet y Ylla, seor del as Baronas de la Portella, Peramola, Grions, lcaliz y
Estacho, y gentilhombre de la Cmara de Su Majestad &c.

CON LICENCIA
En Zaragoza: En el Hospital Real y General de Nuestra Seora de Gracia, ao de 1647.
A costa de MATAS DE LIZAO
Determineme a un mismo tiempo de dar por mi cuenta a la luz este libro resolvindome
de ofrecerle a la de Vuestra Excelencia para asegurarle de las sombras de envidiosos
maldicientes que a fuer de fantasmas noturnas hacen espantos de que nuestro sexo haya
merecido tan generales aplausos, cedole tan debidos laureles y eternizdose con tan
subido punto de honores de tan lucido e inmortal ingenio.
Como si estuvieran vinculados a solos los varones sus ventajosos lucimientos y se opusiera
algn estoque de fuego e impidiera o imposibilitara algn discurso femenino la entrada del
paraso de las letras, o algn dragn, slo para los hombres reservara la fruta de oro de las
Ciencias: que aunque en todos siglos han desmentido doctsimas mujeres este comn
engao y dado a muchos Teseos tiles trazas y ardides para salir de intrincados laberintos, y
tenido a raya muchos Edipos con dificultosos enigmas, y an deshecho las altivas ruedas de
presunciones vanas de filsofos soberbios, nias con ms ciencias que aos, en los nuestros
la autora de esta segunda parte (sola as misma igual, si no superior a la primera) con la
viveza sutil de su ingenio, elegante dulzura de su estilo sazonado, y opimo fruto de sus
sentencias, y verdadero ms nunca bien conocido espejo de desengaos, acredita la fama
de las mujeres sabias que celebran las edades pasadas. Es la presente dichoso asunto de
elogios, copiosa mies de siempre [i]limitados panegricos y a las venideras ejemplo raro que
imiten, gloria inmortal a que esperen y renombre superior que veneren. Y a todas, constar ha
de mi acertada eleccin para que, como a la Autora debern siempre las edades aplausos
de entendida, ella deba a mis aciertos los agradecimientos de tal Mecenas, pues ni su buen
gusto pudo aspirar a ms para su amparo, que a la nobleza, ingenio y valor de tan gran
prncipe, ni de Vuestra Excelencia se puede esperar menos que es amparar a una dama
que fa su nombre y crdito de tan gloriosa proteccin.
sta me deber siempre mi seora doa Mara de Zayas, y yo a Vuestra Excelencia, la
que todo el mundo y en particular eternamente, le han de agradecer todas las damas,
como tan interesadas en la que yo recibo de Vuestra Excelencia, cuya mano, humilde beso,
&c. de Zaragoza, mayo a 10 de 1647.
Servidora de Vuestra Excelencia,
INS DE CASANIAYOR

CENSURA
DEL DOCTOR JUAN FRANCISCO GINOVES,
CURA DE LA IGLESIA PARROQUIAL DE SAN PABLO
DE LA CIUDAD DE ZARAGOZA
Mandome Vuestra Merced como a tan obediente sbdito suyo reconociera esta
Segunda Parte del Sarao y Entretenimiento Honesto de doa Mara de Zayas Sotomayor. Y
mirado con la atencin que debo, despus de no hallar en l algo que contradiga a la Fe,

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le veo lleno de ejemplos para reformar costumbres y digno de que se d a la estampa; que
en l, ya que el ocio de las mujeres ha crecido el nmero a los libros intiles, la que se
ocupare en leerle tendr ejemplos con que huir los riesgos a que algunas desatentas se
precipitan. As lo siento . De mi posada, 28 de octubre 1646.
El Doctor JUAN FRANCISCO GINOVS
Cura de San Pablo
Imprmase.
El doctor SALA, Ofic.

CENSURA
DEL DOCTOR JUAN FRANCISCO ANDRS,
CRONISTA DEL REINO DE ARAGN
Le la Segunda Parte de las Novelas de doa Mara de Zayas y Sotomayor, de orden del
ilustre seor don Adrin de SadayAzcona, doctor en ambos Derechos, del Consejo de Su
Majestad y asesor del ilustrsimo seor don Pedro Pablo Zapata Fernndez de Heredia y
Urrea, caballero Mesnadero, seor de las villas de Trasmoz, la Mata y Castelviejo, del Consejo
de Su Majestad, regente la General Gobernacin de Aragn y presidente en la Real
Audiencia, y no hallo que estas diversiones ingeniosas ofendan las Regalas y Preeminencias
de Su Majestad, ni a las buenas costumbres. Yas se puede conceder la licencia que se pide
y suplica para darlas a la estampa, porque este aplauso tiene muy merecido el dueo de
esta obra. Este es mi parecer. En Zaragoza 11 de noviembre de 1646.
El Doctor JUAN FRANCISCO ANDRS
Impmatur
SADA, Asesor

Noche Primera
Para el primero da del ao qued, en la Primera Parte de mi Entretenido
Sarao, concertadas las bodas de la gallarda Lisis con el galn don Diego, tan
dichoso en haber merecido esta suerte, como prometan las bellas partes de la
hermosa dama, y nuevas fiestas para solemnizarlas con ms aplauso. Mas, cuando
las cosas no estn otorgadas del Cielo, poco sirven que las gentes concierten, si
Dios no lo otorga; que como quien mira desapasionado lo que nos est bien,
dispone a su voluntad, y no a la nuestra, aunque nosotros sintamos lo contrario; y as,
o que fuese alguna desorden, como suele suceder en los suntuosos banquetes, o el
pesar de considerarse Lisis ya en poder de extrao dueo, y que por slo vengarse
del desprecio que le pareca haberle hecho don Juan, amando a su prima Lisarda,
usurpndole a ella las glorias de ser suya, mal hallada con dueo extrao de su
voluntad, y ya casi en poder del no apetecido, se dej rendir a tan crueles
desesperaciones, castigando con verter perlas a sus divinos ojos, que amaneci otro
da la hermosa dama con una mortal calentura, y tan desalentada y rendida a ella
que los mdicos, desconfiando de su vida, antes de hacerle otros remedios, le
ordenaron los importantes al alma, mandndola confesar y recibir el divino
Sacramento, como ms cordial medicina, y luego procuraron con su ciencia hacer
las importantes al cuerpo, con cuya alteracin y nuevos cuidados cesaron las fiestas
ya dichas, y volvi el alegra de las pasadas noches en llantos y tristeza de su noble
madre y queridas amigas, que lo sentan ternsimamente, y en principal don Diego; y
no hay que maravillar, pues cuando ya se vea casi en posesin de su belleza, se
hallaba temeroso de perderla para siempre. Bien senta el ingrato don Juan ser l la
causa de la enfermedad de Lisis, pues el fro de sus tibiezas eran la mayor calentura
de la dama, y senta faltase del mundo una estrella que le daba ser: tal era la
belleza y discrecin de Lisis, junto con otras mayores virtudes de que era dotada;
mas estaba tan rendido a la hermosura de Lisarda, que presto hallaba en ella el
consuelo de su pena. Y aunque muchas veces propona, para alentarla, hacerle
ms caricias, y con esta intencin la visitaba, como Lisarda jams se apartaba de su

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prima, en vindola el afectuoso amante, no se acordaba de los propsitos hechos.
Aumentbase el mal de Lisis, faltando en todos las esperanzas de su salud, y ms a
la bien entendida seora, que como era quien le senta y saba mejor las
circunstancias de l, pues unas veces se hallaba ya entre las manos de la muerte, y
otras (aunque pocas) con ms alivio, tuvo lugar su divino entendimiento de obrar en
su alma nuevos propsitos, si bien a nadie lo daba a entender, guardando para su
tiempo la disposicin de su deseo, mostrando a don Diego y a la dems familia,
cuando se hallaba con mejorados accidentes, un honesto agrado, con que
enfrenaba cualquier deseo, y slo le tenan puesto en verla con salud.
Ms de un ao dur la enfermedad con cadas y recadas, sin tratarse en todo
este tiempo de otra cosa ms de acudir a la presente causa, padeciendo don
Diego el achaque de desesperado: tanto, que ya quisiera de cualquiera suerte
fuera suya Lisis, por estar seguro de l; mas si alguna vez lo propona, hallaba en la
dama un enojo agradable y una resistencia honesta, con que le obligaba a pedir
perdn de haber intentado tal. En esta ocasin le trujeron a Lisis una hermossima
esclava, herrada en el rostro, mas no porque la S y clavo que esmaltaba sus mejillas
manchaba su belleza, que antes la descubra ms. Era mora, y su nombre Zelima,
de gallardo entendimiento y muchas gracias, como eran leer, escribir, cantar, taer,
bordar y, sobre todo, hacer excelentsimos versos. Este presente le hizo a Lisis una su
ta, hermana de su madre, que viva en la ciudad de Valencia; y aunque pudiera
desdorar algo de la estimacin de tal prenda el ser mora, sazonaba este gnero de
desabrimiento con decir quera ser cristiana. Con esta hermosa mora se alegr
tanto Lisis, que gozndose con sus habilidades y agrados, casi se olvidaba de la
enfermedad, cobrndose tanto amor, que no era como de seora y esclava, sino
de dos queridas hermanas: saba muy bien Zelima granjear y atraer a s la voluntad
de Lisis, y Lisis pagrselo en quererla tanto, que apenas se hallaba sin ella. Entretena
Zelima a su seora haciendo alarde de sus habilidades, ya cantando y taendo, ya
refirindole versos, y otras contndole cosas de Argel, su patria. Y aunque muchas
veces la vea Lisis divertida, y tan transportada, que sin sentir se le caan las lgrimas
de sus divinos ojos, crea Lisis seran memorias de su tierra, y tal vez que le
preguntaba la causa, le responda la discreta Zelima:
A su tiempo, seora ma, la sabrs, y te admirars de ella.
Con que Lisis no la importunaba ms. San Lisis, convaleci Lisis, y volvi el sol de
su hermosura a recobrar nuevos rayos; y apenas la vi don Diego con entera salud,
cuando volvi de nuevo a sus pretensiones, hablando a Laura y pidiendo cumpliese
la palabra de darle a Lisis por esposa. Comunic la discreta seora con su hermosa
hija lo que don Diego le haba propuesto, y la sabia dama dio a su madre la
respuesta que se poda esperar de su obediente proceder, aadiendo que, pues se
allegaban los alegres das de las carnestolendas, y en ellos se haban de celebrar
sus bodas, que tena gusto de que se mantuviese otro entretenido recreo como el
pasado, empezando el domingo, para que el ltimo da se desposase, y que le
diese licencia para que lo dispusiese. Mucho se alegr su madre con la fiesta que
quera hacer Lisis. Concedida facultad para ordenarlo, se dispuso de esta suerte: en
primer lugar, que haban de ser las damas las que novelasen (y en esto acert con
la opinin de los hombres, pues siempre tienen a las mujeres por noveleras); y en
segundo, que los que refiriesen fuesen casos verdaderos, y que tuviesen nombre de
desengaos (en esto no s si los satisfizo, porque como ellos procuran siempre
engaarlas, sienten mucho se desengaen). Fue la pretensin de Lisis en esto volver
por la fama de las mujeres (tan postrada y abatida por su mal juicio, que apenas
hay quien hable bien de ellas). Y como son los hombres los que presiden en todo,
jams cuentan los malos pagos que dan, sino los que les dan; y si bien lo miran, ellos
cometen la culpa, y ellas siguen tras su opinin, pensando que aciertan; que lo
cierto es que no hubiera malas mujeres si no hubiera malos hombres. No hablo con

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los que no lo fueren, que de la misma manera que a la mujer falsa, inconstante,
liviana y sin reputacin no se le ha de dar nombre de mujer, sino de bestia fiera, as
el hombre cuerdo, bien intencionado, y que sabe en los mismos vicios aprovecharse
de la virtud y nobleza a que est obligado, no ser comprendido en mi reprensin;
mas hablo de los que, olvidados de sus obligaciones, hacen diferente de lo que es
justo; estos tales no sern hombres, sino monstruos; y si todos lo son, con todos hablo,
advirtiendo que de las mujeres que hablar en este libro no son de las comunes, y
que tienen por oficio y granjera el serlo, que sas pasan por sabandijas, sino de las
no merecedoras de desdichados sucesos.
Habale pedido a Lisis Zelima por merced le fuese concedido que los versos que
se cantasen los diese ella, de que Lisis se holg, por excusarse de este trabajo, y que
la primera que desengaase fuese ella. Y Lisis, imaginando la peticin no acaso, lo
tuvo por bien, y as nombr para la primera noche a Zelima, y tras ella a su prima
Lisarda, luego Nise, y tras ella, Filis. Para la segunda noche puso la primera a su
madre; segunda, Matilde, y tercera y cuarta, a doa Luisa y doa Francisca, dos
seoras hermanas que haba poco vivan en su casa; la primera, viuda, y la otra
doncella, mozas hermosas y bien entendidas. Y la tercera noche puso primero a
doa Estefana; sta era una prima suya religiosa, que haba con licencia salido del
convento a curarse de unas peligrosas cuartanas, y ya sana de ellas, no aguardaba
para volverse a l ms de que se celebrasen las bodas de Lisis, y ella tom para s el
postrero desengao, para que hubiese lugar para su desposorio. Ordenado esto,
convid a todos los caballeros y damas citados en la Primera Parte y muchos ms
que vinieron avisados unos de otros. Con esto, se sac licencia del Nuncio para que
se desposasen sin amonestaciones, o por ms secreto, o por mayor grandeza (que
est ya el gusto tan empalagado de lo antiguo, que buscan lo ms moderno, y lo
tienen por sainete). Se previnieron msicos, y entoldaron las salas de ricas tapiceras,
suntuosos estrados, curiosos escritorios, vistosas sillas y taburetes, aliados braseros,
tanto de buenas lumbres como de diversas y olorosas perfumaderas, claros y
resplandecientes faroles, muchas bujas, y sobre todo sabrosas y costosas
colaciones, sin que faltase el amigo chocolate (que en todo se halla, como la mala
ventura). Todo tan en su punto, que la hermosa sala no pareca sino abreviado
cielo, y ms cuando empezaron a ocuparle tantas jerarquas de serafines,
prefiriendo a todas la divina Lisis, de negro, con muchos botones de oro; y si bien la
dama no era ms linda que todas, por la gallarda y entendimiento las pasaba.
Acomodados todos en sus lugares, sin que faltase de los suyos el ingrato don Juan y
el dichoso don Diego, y todos los hombres mal contentos de que, por no serles
concedido el novelar, no podan dar muestra de las intenciones. Y quiz los que
escriben deseosos de verse en ocasin de vengarse, como si a m me importase
algo, pues no les quito el entendimiento que Dios les dio, por tenerle; si acaso
escribir esto fuese presuncin, y no entretenimiento. Y las damas contentas de que
les llegaba la ocasin de satisfacerse de tantos agravios como les hacen en sentir
mal de ellas, y juzgar a todas por una, Zelima, que junto a Lisis estaba, se levant, y
haciendo una corts y humilde reverencia (habiendo prevenido los msicos de lo
que haban de hacer, como a quien tocaba dar los versos), se entr en una cuadra,
y los msicos dieron principio a la fiesta con este romance:
Mentiroso pastorcillo,
que a los montes de Toledo
llevaste mis alegras
y me dejaste mis celos.
Dueo de quien soy esclava,
y a quien reconoce imperio
por confrontacin de estrellas
mi cautivo pensamiento.

Deidad a cuyos altares


sacrificada en deseos
el alma, vctima humilde,
es holocausto e incienso.
Qu dichosa te entretiene,
que faltando al plazo puesto,
consientes que estn mis ojos
baados en llanto tierno?

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Si los rigores de ausencia
hicieran suerte en tu pecho,
ni t estuvieras sin m,
ni yo estuviera con ellos.
Si cuando te despediste
call el dolor que padezco,
ya que no, por no sentirle,
porque t fueses contento.
Y con aqueste seguro,
ignorando mis tormentos,
la rienda a la ausencia alargas,
pensando que no la siento.
Vuelve a mirarte en los ojos,
que sueles llamar espejos,
y los vers por tu causa
caudalosas fuentes hechos.
Vuelve, y vers que las horas
las llamo siglos eternos;
los das, eternidades:
tanto es el dolor que tengo.
Quiz a la que te detiene,
estando sin m contento,
quitars de los favores
que a mis espaldas le has hecho.
Que segn sin m te hallas,
puedo llamar mis contentos
censos, que son al quitar,
pues me los quitas tan presto.
Celos me abrasan el alma;
ay de m!, valedme, cielos,

dad agua apriesa, ojos mos,


pues veis que crece el incendio.
Mas es fuego de alquitrn
este en que me estoy ardiendo,
que ms se aviva la llama
mientras ms lgrimas vierto.
Dicen algunos que son
los celos de amor hielo;
mas en m vienen a ser
abrasado Mongibelo.
Para qu quiero la vida?
Para qu el reposo quiero?
Ay, zagalejos del Tajo,
no ngeles, sino infierno!
Mirad que Salicio es mo,
en l vivo y por l muero,
y quitrmele es sacar
el alma a mi triste cuerpo.
Violentamente gozis
esa vida que poseo,
porque sus favores son
los bienes solos que tengo.
Ay, Dios!, a quien me quejo,
o a quien aquestas lgrimas ofrezco,
si mi ingrato Salicio est tan lejos.
Yo triste, y l contento,
l gozando otros gustos, yo con celos;
que soy inmortal Eseo,
pues no me acaba este mortal veneno.

Largo les pareci el romance a los oyentes; mas como no saban el designio de
Zelima, no, porque ella de propsito lo haba prevenido as para tener lugar de
hacer lo que ahora se dir; dems que los msicos de los libros son ms piadosos
que los de las salas de los seores, que acortan los romances, que les quitan el ser, y
los dejan sin pies ni cabeza.
A los ltimos acentos de los postreros versos sali Zelima de la cuadra, en tan
diferente traje de lo que entr, que a todos puso en admiracin. Traa sobre una
camisa de transparente cambray, con grandes puntas y encajes, las mangas muy
anchas de la parte de la mano; unas enaguas de lama a flores azul y plata, con tres
o cuatro relumbrones que quitaban la vista, tan corta, que apenas llegaba a las
gargantas de los pies, y en ellos unas andalias de muchos lazos y listones de seda
muy vistosos; sobre esto un vaquerillo o albuja de otra telilla azul y plata muy vistosa,
y asida al hombro una almalafa de la misma tela. Tena la aljuba o vaquerillo las
mangas tan anchas, que igualaban con las de la camisa, mostrando sus blancos y
torneados brazos con costosos carcajes o brazaletes; los largos, ondeados y
hermosos cabellos, que ni eran oro ni bano, sino un castao tirante a rubio,
tendidos por las espaldas, que le pasaban de la cintura una vara, y cogidos por la
frente con una cinta o apretadorcillo de diamantes, y luego prendido a la mitad de
la cabeza un velo azul y plata, que toda la cubra; la hermosura, el donaire, la
majestad de sus airosos y concertados pasos no mostraba sino una princesa de
Argel, una reina de Fez o Marruecos, o una sultana de Constantinopla.
Admirados quedaron damas y caballeros, y ms la hermosa Lisis, de verla, y ms
con arreos que ella no haba visto, y no acertaba a dar lugar al disfraz de su
esclava, y as, no hizo ms de callar y admirarse (como todos) de tal deidad,

24
porque la contemplaba una ninfa o diosa de las antiguas fbulas. Pas Zelima hasta
el estrado, dejando a las damas muy envidiosas de su acabada y linda belleza, y a
los galanes rendidos a ella, pues hubo ms de dos que, con los clavos del rostro, sin
reparar en ellos, la hicieron seora y poseedora de su persona y hacienda, y aun se
juzgara indigno de merecerlo. Hizo Zelima una reverencia al auditorio, y otra a su
seora Lisis, y sentse en dos almohadas que estaban situadas en medio del
estrado, lugar prevenido para la que haba de desengaar, y vuelta a Lisis, dijo as:
Mandsteme, seora ma, que contase esta noche un desengao, para que
las damas se avisen de los engaos y cautelas de los hombres, para que vuelvan
por su fama en tiempo que la tienen tan perdida, que en ninguna ocasin hablan ni
sienten de ellas bien, siendo su mayor entretenimiento decir mal de ellas: pues ni
comedia se representa, ni libro se imprime que no sea todo en ofensa de las
mujeres, sin que se reserve ninguna; y si bien no tienen ellos toda la culpa, que si
como buscan las malas para sus deleites, y stas no pueden dar ms de lo que
tienen, buscaran las buenas para admirarlas y alabarlas, las hallaran honorosas,
cuerdas, firmes y verdaderas; mas es tal nuestra desdicha y el mal tiempo que
alcanzamos, que a stas tratan peor; y es que como las otras no los han menester
ms de mientras los han menester, antes de que ellos tengan tiempo de tratarlas
mal, ellas les dan con la ceniza en la cara.
Muchos desengaos pudiera traer en apoyo de esto de las antiguas y modernas
desdichas sucedidas a mujeres por los hombres. Quiero pasarlas en silencio, y
contaros mis desdichados sucesos, para que escarmentando en m, no haya tantas
perdidas y tan pocas escarmentadas. Y porque lo mismo que contar es la misma
represin, digo as.

La esclava de su amante
(DESENGAO PRIMERO)
Mi nombre es doa Isabel Fajardo, no Zelima, ni mora, como pensis, sino
cristiana, y hija de padres catlicos, y de los ms principales de la ciudad de Murcia;
que estos hierros que veis en mi rostro no son sino sombras de los que ha puesto en
mi calidad y fama la ingratitud de un hombre; y para que deis ms crdito, veislos
aqu quitados; as pudiera quitar los que han puesto en mi alma mis desventuras y
poca cordura. Y diciendo esto, se los quit y arroj lejos de s, quedando el claro
cristal de su divino rostro sin mancha, sombra ni oscuridad, descubriendo aquel sol
los esplendores de su hermosura sin nube. Y todos los que colgados de lo que
intimaba su hermosa boca, casi sin sentido, que apenas osaban apartar la vista por
no perderla, parecindoles que como ngel se les poda esconder. Y por fin, los
galanes ms enamorados, y las damas ms envidiosas, y todos compitiendo en la
imaginacin sobre si estaba mejor con hierros o sin hierros, y casi se determinaban a
sentir vindola sin ellos, por parecerles ms fcil la empresa; y ms Lisis, que como la
quera con tanta ternura, dej caer por sus ojos unos desperdicios; mas, por no
estorbarla, los recogi con sus hermosas manos. Con esto, la hermosa doa Isabel
prosigui su discurso, viendo que todos callaban, notando la suspensin de cada
uno, y no de todos juntos.
Nac en la casa de mis padres sola, para que fuese sola la perdicin de ella:
hermosa, ya lo veis; noble, ya lo he dicho; rica, lo que bastara, a ser yo cuerda, o a
no ser desgraciada, a darme un noble marido. Crime hasta llegar a los doce aos
entre las caricias y regalos de mis padres; que, claro es que no habiendo tenido otro
de su matrimonio, seran muchos, ensendome entre ellos las cosas ms
importantes a mi calidad. Ya se entender, tras las virtudes que forman una persona
virtuosamente cristiana, los ejercicios honestos de leer, escribir, taer y danzar, con
todo lo dems competentes a una persona de mis prendas, y de todas aquellas

25
que los padres desean ver enriquecidas a sus hijas; y ms los mos, que, como no
tenan otra, se afinaban en estos extremos; sal nica en todo, y perdonadme que
me alabe, que, como no tengo otro testigo, en tal ocasin no es justo pasen por
desvanecimiento mis alabanzas; bien se lo pagu, pero ms bien lo he pagado. Yo
fui en todo extremada, y ms en hacer versos, que era el espanto de aquel reino, y
la envidia de muchos no tan peritos en esta facultad; que hay algunos ignorantes
que, como si las mujeres les quitaran el entendimiento por tenerle, se consumen de
los aciertos ajenos. Brbaro, ignorante! si lo sabes hacer, hazlos, que no te roba
nadie tu caudal; si son buenos los que no son tuyos, y ms si son de dama, adralos
y albalos; y si malos, disclpala, considerando que no tiene ms caudal, y que es
digna de ms aplauso en una mujer que en un hombre, por adornarlos con menos
arte.
Cuando llegu a los catorce aos, ya tena mi padre tantos pretensores para
mis bodas, que ya, enfadado, responda que me dejasen ser mujer; mas como,
segn decan ellos, idolatraban en mi belleza, no se podan excusar de
importunalle. Entre los ms rendidos se mostr apasionadsimo un caballero, cuyo
nombre es don Felipe, de pocos ms aos que yo, tan dotado de partes, de
gentileza y nobleza, cuanto desposedo de los de fortuna, que pareca que,
envidiosa de las gracias que le haba dado el cielo, le haba quitado los suyos. Era,
en fin, pobre; y tanto, que en la ciudad era desconocido, desdicha que padecen
muchos. ste era el que ms a fuerza de suspiros y lgrimas procuraba granjear mi
voluntad; mas yo segua la opinin de todos; y como los criados de mi casa me
vean a l poco afecta, jams le oy ninguno, ni fue mirado de m, pues bast esto
para ser poco conocido en otra ocasin; pluviera el Cielo le miraba yo bien, o fuera
parte para que no me hubieran sucedido las desdichas que lloro; hubiera sabido
excusar algunas; mas, siendo pobre, cmo le haba de mirar mi desvanecimiento,
pues tena yo hacienda para l y para m; mas mirbale de modo que jams pude
dar seas de su rostro, hasta que me vi engolfada en mis desventuras.
Sucedi en este tiempo el levantamiento de Catalua, para castigo de nuestros
pecados, o slo de los mos, que aunque han sido las prdidas grandes, la ma es la
mayor: que los muertos en esta ocasin ganaron eterna fama, y yo, que qued
viva, ignominiosa infamia. Spose en Murcia cmo Su Majestad (Dios le guarde) iba
al ilustre y leal reino de Aragn, para hallarse presente en estas civiles guerras; y mi
padre, como quien haba gastado lo mejor de su mocedad en servicio de su rey,
conoci lo que le importaban a Su Majestad los hombres de su valor; se determin a
irle a servir, para que en tal ocasin le premiase los servicios pasados y presentes,
como catlico y agradecido rey; y con esto trat de su jornada, que sentimos mi
madre y yo ternsimamente, y mi padre de la misma suerte; tanto, que a
importunidades de mi madre y mas, trat llevarnos en su compaa, con que volvi
nuestra pena en gozo, y ms a m, que, como nia, deseosa de ver tierras, o por
mejor sentir mi desdichada suerte, que me guiaba a mi perdicin, me llevaba
contenta. Prevnose la partida, y aderezado lo que se haba de llevar, que fuese lo
ms importante, para, aunque a la ligera, mostrar mi padre quin era, y que era
descendiente de los antiguos Fajardos de aquel reino. Partimos de Murcia, dejando
con mi ausencia comn y particular tristeza en aquel reino, solemnizando en versos
y prosas todos los ms divinos entendimientos la falta que haca a aquel reino.
Llegamos a la nobilsima y suntuosa ciudad de Zaragoza, y aposentados en una
de sus principales casas, ya descansada del camino sal a ver, y vi y fui vista. Mas no
estuvo en esto mi prdida, que dentro en mi casa estaba el incendio, pues sin salir
me haba ya visto mi desventura; y como si careciera esta noble ciudad de
hermosuras, pues hay tantas que apenas hay plumas ni elocuencias que basten a
alabarlas, pues son tantas que dan envidia a otros reinos, se empez a exagerar la
ma, como si no hubieran visto otra. No s si es tanta como decan; slo s que fue

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la que bast a perderme; mas, como dice el vulgar, lo nuevo aplace. Oh, quien
no la hubiera tenido para excusar tantas fortunas! Habl mi padre a Su Majestad,
que, informado de que haba sido en la guerra tan gran soldado, y que an no
estaban amortiguados sus bros y valor, y la buena cuenta que siempre haba dado
de lo que tena a su cargo, le mand asistiese al gobierno de un tercio de caballos,
con ttulo de maese de campo, honrando primero sus pechos con un hbito de
Calatrava; y as fue fuerza, viendo serlo el asistir all, y enviar a Murcia por toda la
hacienda que se poda traer, dejando la dems a cuenta de deudos nobles que
tena all.
Era duea de la casa en que vivamos una seora viuda, muy principal y
medianamente rica, que tena un hijo y una hija; l mozo y galn y de buen
discurso, as no fuera falso traidor, llamado don Manuel; no quiero decir su apellido,
que mejor es callarle, pues no supo darle lo que mereca. Ay, qu a costa ma he
hecho experiencia de todo! Ay, mujeres fciles, y si supisedes una por una, y todas
juntas, a lo que os ponis el da que os dejis rendir a las falsas caricias de los
hombres, y cmo quisirades ms haber nacido sin odos y sin ojos; o si os
desengasedes en m, de que ms vais a perder, que a ganar! Era la hija moza, y
medianamente hermosa, y concertada de casar con un primo, que estaba en las
Indias y le aguardaban para celebrar sus bodas en la primera flota, cuyo nombre
era doa Eufrasia. sta y yo nos tomamos tanto amor, como su madre y la ma, que
de da ni de noche nos dividamos, que, si no era para ir a dar el comn reposo a los
ojos, jams nos apartbamos, o yo en su cuarto, o ella en el mo. No hay ms que
encarecerlo, sino que ya la ciudad nos celebraba con el nombre de las dos
amigas; y de la misma suerte don Manuel dio en quererme, o en engaarme, que
todo viene a ser uno. A los principios empec a extraar y resistir sus pretensiones y
porfas, tenindolos por atrevimientos contra mi autoridad y honestidad; tanto, que
por atajarlos me excusaba y negaba a la amistad de su hermana, dejando de
asistirla en su cuarto, todas las veces que sin nota poda hacerlo; de que don
Manuel haca tantos sentimientos, mostrando andar muy melanclico y
desesperado, que tal vez me obligaba a lstima, por ver que ya mis rigores se
atrevan a su salud. No miraba yo mal (las veces que poda sin drselo a entender)
a don Manuel, y bien gustara, pues era fuerza tener dueo, fuera l a quien tocara
la suerte; mas, ay!, que l iba con otro intento, pues con haber tantos que
pretendan este lugar jams se opuso a tal pretensin; y estaba mi padre tan
desvanecido en mi amor, que aunque lo intentara, no fuera admitido, por haber
otros de ms partes que l, aunque don Manuel tena muchas, ni yo me apartara
del gusto de mi padre por cuanto vale el mundo. No haba hasta entonces llegado
amor a hacer suerte en mi libertad; antes imagino que, ofendido de ella, hizo el
estrago que tantas penas me cuesta. No haba tenido don Manuel lugar de
decirme, ms de con los ojos y descansos de su corazn su voluntad, porque yo no
se le daba; hasta que una tarde, estando yo con su hermana en su cuarto, sali de
su aposento, que estaba a la entrada de l, con un instrumento, y sentndose en el
mismo estrado con nosotras, le rog doa Eufrasia cantase alguna cosa, y l
extrandolo, se lo supliqu tambin por no parecer grosera; y l, que no deseaba
otra cosa, cant un soneto, que si no os cansa mi larga historia, dir con los dems
que se ofrecieren en el discurso de ella.
Lisis, por todos, le rog lo hiciese as, que les dara notable gusto, diciendo:
Qu podris decir, seora doa Isabel, que no sea de mucho agrado a los
que escuchamos? Y as, en nombre de estas damas y caballeros, os suplico no
excusis nada de lo que os sucedi en vuestro prodigioso suceso, porque, de lo
contrario, recibiremos gran pena.
Pues con esa licencia replic doa Isabel, digo que don Manuel cant
este soneto; advirtiendo que l a m y yo a l nos nombrbamos por Belisa y Salicio.

27
A un diluvio la tierra condenada,
que toda se anegaba en sus enojos,
ros fuera de madre eran sus ojos,
porque ya son las nubes mar airada.
La dulce Filomena retirada,
como no ve del sol los rayos rojos,
no le rinde canciones en despojos,
por verse sin su luz desconsolada.
Progne lamenta, el ruiseor no canta,
sin belleza y olor estn las flores,
y estando todo triste de este modo,
con tanta luz, que al mismo sol espanta,
toda donaire, discrecin y amores,
sali Belisa, y serense todo.

Arroj, acabando de cantar, el instrumento en el estrado, diciendo:


Qu me importa a m que salga el sol de Belisa en el oriente a dar alegra a
cuantos la ven, si para m est siempre convertida en triste ocaso?
Dile, diciendo esto, un modo de desmayo, con que, alborotadas su madre,
hermana y criadas, fue fuerza llevarle a su cama, y yo retraerme a mi cuarto, no s
si triste o alegre; slo sabr asegurar que me conoc confusa, y determin no
ponerme ms en ocasin de sus atrevimientos. Si me durara este propsito,
acertara; mas ya empezaba en mi corazn a hacer suertes amor, alentando yo
misma mi ingratitud, y ms cuando supe, de all a dos das, que don Manuel estaba
con un accidente, que a los mdicos haba puesto en cuidado. Con todo eso,
estuve sin ver a doa Eufrasia hasta otro da, no dndome por entendida, y
fingiendo precisa ocupacin con la estafeta de mi tierra; hasta que doa Eufrasia,
que hasta entonces no haba tenido lugar asistiendo a su hermano, le dej
reposando y pas a mi aposento, dndome muchas quejas de mi descuido y
sospechosa amistad, de que me disculp, hacindome de nuevas y muy pesarosa
de su disgusto. Al fin, acompaando a mi madre, hube de pasar aquella tarde a
verle; y como estaba cierta que su mal proceda de mis desdenes, procur, ms
cariosa y agradable, darle la salud que le haba quitado con ellos, hablando
donaires y burlas, que en don Manuel causaban varios efectos, ya de alegra, y ya
de tristeza, que yo notaba con ms cuidado que antes, si bien lo encubra con
cauta disimulacin. Lleg la hora de despedirnos, y llegando con mi madre a hacer
la debida cortesa, y esforzarle con las esperanzas de la salud, que siempre se dan a
los enfermos, me puso tan impensadamente en la mano un papel, que, o fuese la
turbacin del atrevimiento, o recato de mi madre y de la suya, que estaban cerca,
que no pude hacer otra cosa ms de encubrirle. Y como llegu a mi cuarto, me
entr en mi aposento, y sentndome sobre mi cama, saqu el engaoso papel
para hacerle pedazos sin leerle, y al punto que lo iba a conseguir, me llamaron,
porque haba venido mi padre y hube de suspender por entonces su castigo, y no
hubo lugar de drsele hasta que me fui a acostar, que habindome desnudado
una doncella que me vesta y desnudaba, a quien yo quera mucho por habernos
criado desde nias, me acord del papel y se le ped, y que me llegase de camino
la luz para abrasarle en ella.
Me dijo la cautelosa Claudia, que ste era su nombre, y bien le puedo dar
tambin el de cautelosa, pues tambin estaba prevenida contra m, y en favor del
ingrato y desconocido don Manuel:
Y acaso, seora ma, ha cometido este desdichado algn delito contra la fe,
que le quieres dar tan riguroso castigo? Porque si es as, no ser por malicia, sino con
inocencia; porque antes entiendo que le sobra fe y no que le falta.

28
Con todo mi honor le est cometiendo dije yo, y porque no haya ms
cmplices, ser bien que ste muera.
Pues a quin se condena sin orle? replic Claudia. Porque, a lo que miro,
entero est como el da en que naci. yele, por tu vida, y luego, si mereciere
pena, se la dars, y ms si es tan poco venturoso como su dueo.
Sabes t cuyo es? le torn a replicar.
De quin puede ser, si no es admitido, sino del mal correspondido don
Manuel, que por causa tuya est como est, sin gusto y salud, dos males que, a no
ser desdichado, ya le hubieran muerto? Mas hasta la muerte huye de los que lo son.
Sobornada parece que ests, pues abogas con tanta piedad por l.
No estoy, por cierto respondi Claudia, sino enternecida, y aun, si dijera
lastimada, acertara mejor.
Pues de qu sabes t que todas esas penas de que te lastimas tanto son por
m?
Yo te lo dir dijo la astuta Claudia. Esta maana me envi tu madre a
saber cmo estaba, y el triste caballero vio los cielos abiertos en verme; contme
sus penas, dando de todas la culpa a tus desdenes, y esto con tantas lgrimas y
suspiros, que me oblig a sentirlas como propias, solemnizando con suspiros los suyos
y acompaando con lgrimas las suyas.
Muy tierna eres, Claudia repliqu yo; presto crees a los hombres. Si fueras
t la querida, presto le consolaras.
Y tan presto dijo Claudia, que ya estuviera sano y contento. Djome ms,
que en estando para poderse levantar, se ha de ir donde a tus crueles ojos y
ingratos odos no lleguen nuevas de l.
Ya quisiera que estuviera bueno, para que lo cumpliera dije yo.
Ay, seora ma! respondi Claudia, es posible que en cuerpo tan lindo
como el tuyo se aposenta alma tan cruel? No seas as, por Dios, que ya se pas el
tiempo de las damas andariegas que con corazones de diamantes dejaban morir
los caballeros, sin tener piedad de ellos. Casada has de ser, que tus padres para ese
estado te guardan; pues si es as, qu desmerece don Manuel para que no gustes
que sea tu esposo?
Claudia dije yo, si don Manuel estuviera tan enamorado como dices, y
tuviera tan castos pensamientos, ya me hubiera pedido a mi padre. Y pues no trata
de eso, sino de que le corresponda, o por burlarme, o ver mi flaqueza, no me hables
ms en l, que me das notable enojo.
Lo mismo que t dices volvi a replicar Claudia le dije yo, y me respondi
que cmo se haba de atrever a pedirte por esposa incierto de tu voluntad; pues
podr ser que aunque tu padre lo acepte, no gustes t de ello.
El gusto de mi padre se har el mo dije yo.
Ahora, seora torn a decir Claudia, veamos ahora el papel, pues ni hace
ni deshace el leerle, que pues lo dems corre por cuenta del cielo.
Estaba ya mi corazn ms blando que cera, pues mientras Claudia me deca lo
referido, haba entre m hecho varios discursos, y todos en abono de lo que me
deca mi doncella, y en favor de don Manuel; mas, por no darla ms atrevimientos,
pues ya la juzgaba ms de la parte contraria que de la ma, despus de haberle
mandado no hablase ms en ello, ni fuese adonde don Manuel estaba, porfi a
quemar el papel y ella a defenderle, hasta que, deseando yo lo mismo que ella
quera, le abr, amonestndola primero que no supiese don Manuel sino que le
haba rompido sin leerle, y ella prometdolo, vi que deca as:
No s, ingrata seora ma, de qu tienes hecho el corazn, pues
a ser de diamante, ya le hubieran enternecido mis lgrimas; antes, sin
mirar los riesgos que me vienen, le tienes cada da ms endurecido; si

29
yo te quisiera menos que para dueo de m y de cuanto poseo, ya
parece que se hallara disculpa a tu crueldad; mas, pues gustas que
muera sin remedio, yo te prometo darte gusto, ausentndome del
mundo y de tus ingratos ojos, como lo vers en levantndome de
esta cama, y quiz entonces te pesar de no haber admitido mi
voluntad.

No deca ms que esto el papel. Mas qu ms haba de decir? Dios nos libre
de un papel escrito a tiempo; saca fruto donde no le hay, y engendra voluntad aun
sin ser visto. Mirad qu sera de m, que ya no slo haba mirado, mas miraba los
mritos de don Manuel todos juntos y cada uno por s. Ay, engaoso amante, ay,
falso caballero, ay, verdugo de mi inocencia! Y, ay, mujeres fciles y mal
aconsejadas, y cmo os dejis vencer de mentiras bien afeitadas, y que no les dura
el oro con que van cubiertas ms de mientras dura el apetito! Ay, desengao, que
visto, no se podr engaar ninguna! Ay, hombres!, y por qu siendo hechos de la
misma masa y trabazn que nosotras, no teniendo ms nuestra alma que vuestra
alma, nos tratis como si furamos hechas de otra pasta, sin que os obliguen los
beneficios que desde el nacer al morir os hacemos? Pues si agradecierais los que
recibs de vuestras madres, por ellas estimarais y reverenciarais a las dems; ya, ya lo
tengo conocido a costa ma, que no llevis otro designio sino perseguir nuestra
inocencia, aviltar nuestro entendimiento, derribar nuestra fortaleza, y hacindonos
viles y comunes, alzaros con el imperio de la inmortal fama. Abran las damas los ojos
del entendimiento y no se dejen vencer de quien pueden temer el mal pago que a
m se me dio, para que dijesen en esta ocasin y tiempo estos desengaos, para ver
si por mi causa cobrasen las mujeres la opinin perdida y no diesen lugar a los
hombres para alabarse, ni hacer burla de ellas, ni sentir mal de sus flaquezas y
malditos intereses, por los cuales hacen tantas, que, en lugar de ser amadas, son
aborrecidas, aviltadas y vituperadas.
Volv de nuevo a mandar a Claudia y de camino rogarle no supiese don Manuel
que haba ledo el papel, ni lo que haba pasado entre las dos, y ella a prometerlo, y
con esto se fue, dejndome divertida en tantos y tan confusos pensamientos, que
yo misma me aborreca de tenerlos. Ya amaba, ya me arrepenta; ya me repeta
piadosa, ya me hallaba mejor. Airada y final, me determin a no favorecer a don
Manuel, de suerte que le diese lugar a atrevimientos; mas tampoco desdearle, de
suerte que le obligase a algn desesperado suceso. Volv con esta determinacin a
continuar la amistad de doa Eufrasia, y a comunicarnos con la frecuencia que
antes haca gala. Si ella me llamaba cuada, si bien no me pesaba de orlo,
escuchaba a don Manuel ms apacible, y si no le responda a su gusto, a lo menos
no le afeaba el decirme su amor sin rebozo; y con lo que ms le favoreca era
decirle que me pidiese a mi padre por esposa, que le aseguraba de mi voluntad;
mas como el traidor llevaba otros intentos, jams lo puso en ejecucin.
Llegse en este tiempo el alegre de las carnestolendas, tan solemnizado en
todas partes, y ms en aquella ciudad, que se dice, por ponderarlo ms,
carnestolendas de Zaragoza. Andbamos todos de fiesta y regocijo, sin reparar los
unos en los desaciertos ni aciertos de los otros.
Pues fue as, que pasando sobre tarde al cuarto de doa Eufrasia a vestirme con
ella de disfraz para una mscara que tenamos prevenida, y ella y sus criadas y otras
amigas ocupadas adentro en prevenir lo necesario, su traidor hermano, que deba
de estar aguardando esta ocasin, me detuvo a la puerta de su aposento, que,
como he dicho, era a la entrada de los de su madre, dndome la bienvenida,
como haca en toda cortesa otras veces; yo, descuidada, o, por mejor, incierta de
que pasara a ms atrevimientos, si bien ya haban llegado a tenerme asida por una
mano, y vindome divertida, tir de m, y sin poder ser parte a hacerme fuerte, me

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entr dentro, cerrando la puerta con llave. Yo no s lo que me sucedi, porque del
susto me priv el sentido un mortal desmayo.
Ah, flaqueza femenil de las mujeres, acobardadas desde la infancia y aviltadas
las fuerzas con ensearlas primero a hacer vainicas que a jugar las armas! Oh, si no
volviera jams en m, sino que de los brazos del mal caballero me traspasaran a la
sepultura! Mas guardbame mi mala suerte para ms desdichas, si puede haberlas
mayores. Pues pasada poco ms de media hora, volv en m, y me hall, mal digo,
no me hall, pues me hall perdida, y tan perdida, que no me supe ni pude volver ni
podr ganarme jams y infundiendo en m mi agravio una mortfera rabia, lo que en
otra mujer pudiera causar lgrimas y desesperaciones, en m fue un furor diablico,
con el cual, desasindome de sus infames lazos, arremet a la espada que tena a la
cabecera de la cama, y sacndola de la vaina, se la fui a envainar en el cuerpo;
hurtle al golpe, y no fue milagro, que estaba diestro en hurtar, y abrazndose
conmigo, me quit la espada, que me la iba a entrar por el cuerpo por haber
errado el del infame, diciendo de esta suerte: Traidor, me vengo en m, pues no he
podido en ti, que las mujeres como yo as vengan sus agravios.
Procur el cauteloso amante amansarme y satisfacerme, temeroso de que no
diera fin a mi vida; disculp su atrevimiento con decir que lo haba hecho por
tenerme segura; y ya con caricias, ya con enojos mezclados con halagos, me dio
palabra de ser mi esposo. En fin, a su parecer ms quieta, aunque no al mo, que
estaba hecha una pisada serpiente, me dej volver a mi aposento tan ahogada en
lgrimas, que apenas tena aliento para vivir. Este suceso dio conmigo en la cama,
de una peligrosa enfermedad, que fomentada de mis ahogos y tristezas, me vino a
poner a punto de muerte; estando de verme as tan penados mis padres, que
lastimaban a quien los vea.
Lo que granje don Manuel con este atrevimiento fue que si antes me causaba
algn agrado, ya aborreca hasta su sombra. Y aunque Claudia haca instancia por
saber de m la causa de este pesar que haba en m, no lo consigui, ni jams la
quise escuchar palabra que de don Manuel procurase decirme, y las veces que su
hermana me vea era para m la misma muerte. En fin, yo estaba tan aborrecida,
que si no me la di yo misma, fue por no perder el alma. Bien conoca Claudia mi mal
en mis sentimientos, y por asegurarse ms, habl a don Manuel, de quien supo todo
lo sucedido. Pidile me aquietase y procurase desenojar, prometindole a ella lo
que a m, que no sera otra su esposa.
Permiti el Cielo que me mejorase de mi mal, porque aun me faltaban por pasar
otros mayores. Y un da que estaba Claudia sola conmigo, que mi madre ni las
dems criadas estaban en casa, me dijo estas razones:
No me espanto, seora ma, que tu sentimiento sea de la calidad que has
mostrado y muestras; mas a los casos que la fortuna encamina y el Cielo permite
para secretos suyos, que a nosotros no nos toca el saberlo, no se han de tomar tan
a pechos y por el cabo, que se aventure a perder la vida y con ella el alma.
Confieso que el atrevimiento del seor don Manuel fue el mayor que se puede
imaginar; mas tu temeridad es ms terrible, y supuesto que en este suceso, aunque
has aventurado mucho, no has perdido nada, pues en siento tu esposo queda
puesto el reparo, si tu prdida se pudiera remediar con esos sentimientos y
desesperaciones, fuera razn tenerlas. Ya no sirven desvos para quien posee y es
dueo de tu honor, pues con ellos das motivo para que, arrepentido y enfadado de
tus sequedades, te deje burlada; pues no son las partes de tu ofensor de tan pocos
mritos que no podr conquistar con ellas cualquier hermosura de su patria. Puesto
que ms acertado es que se acuda al remedio, y no que cuando le busques no le
halles, hoy me ha pedido que te amanse y te diga cun mal lo haces con l y
contigo misma, y que est con mucha pena de tu mal; que te alientes y procures
cobrar salud, que tu voluntad es la suya, y no saldr en esto y en todo lo que

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ordenares de tu gusto. Mira, seora, que esto es lo que te est bien, y que se
pongan medios con tus padres para que sea tu esposo, con que la quiebra de tu
honor quedar soldada y satisfecha, y todo lo dems es locura y acabar de
perderte.
Bien conoc que Claudia me aconsejaba lo cierto, supuesto que ya no se poda
hallar otro remedio; mas estaba tan aborrecida de m misma, que en muchos das
no llev de m buena respuesta. Y aunque ya me empezaba a levantar, en ms de
dos meses no me dej ver de mi atrevido amante, ni recado que me enviaba
quera recibir, ni papel que llegaba a mis manos llevaba otra respuesta que hacerle
pedazos. Tanto, que don Manuel, o fuese que en aquella ocasin me tena alguna
voluntad, o porque picado de mis desdenes quera llevar adelante sus traiciones, se
descubri a su hermana, y le cont lo que conmigo le haba pasado y pasaba, de
que doa Eufrasia, admirada y pesarosa, despus de haberle afeado faccin tan
grosera y mal hecha, tom por su cuenta quitarme el enojo. Finalmente ella y
Claudia trabajaron tanto conmigo, que me rindieron. Y como sobre las
pesadumbres entre amantes las paces aumentan el gusto, todo el aborrecimiento
que tena a don Manuel se volvi en amor, y en l el amor aborrecimiento: que los
hombres, en estando en posesin, la voluntad se desvanece como humo. Un ao
pas en estos desvanecimientos, sin poder acabar con don Manuel pusiese terceros
con mi padre para que se efectuasen nuestras bodas; y otras muchas que a mi
padre le trataban no llegaban a efecto, por conocer la poca voluntad que tena
de casarme. Mi amante me entretena diciendo que en hacindole Su Majestad
merced de un hbito de Santiago que le haba pedido, para que ms justamente
mi padre le admitiese por hijo, se cumpliran mis deseos y los suyos. Si bien yo senta
mucho estas dilaciones, y casi tema mal de ellas, por no disgustarle, no apretaba
ms la dificultad.
En este tiempo, en lugar de un criado que mi padre haba despedido, entr a
servir en casa un mancebo, que, como despus supe, era aquel caballero pobre
que jams haba sido bien visto de mis ojos. Mas quin mira bien a un pobre? El
cual, no pudiendo vivir sin mi presencia, mudado hbito y nombre, hizo esta
transformacin. Parecime cuando le vi la primera vez que era el mismo que era;
mas no hice reparo en ello, por parecerme imposible. Bien conoci Luis, que as dijo
llamarse, a los primeros lances, la voluntad que yo y don Manuel nos tenamos, y no
creyendo de la entereza de mi condicin que pasaba a ms de honestos y
recatados deseos, dirigidos al conyugal lazo. Y l estaba cierto que en esto no
haba de alcanzar, aunque fuera conocido por don Felipe, mas que los despegos
que siempre callaba, por que no le privase de verme, sufriendo como amante
aborrecido y desestimado, dndose por premiado en su amor con poderme hablar
y ver a todas horas. De esta manera pas algunos meses, que aunque don Manuel,
segn conoc despus, no era su amor verdadero, saba tan bien las artes de fingir,
que yo me daba por contenta y pagada de mi voluntad. As me duraran estos
engaos. Mas cmo puede la mentira pasar por verdad sin que al cabo se
descubra? Acurdome que una tarde que estbamos en el estrado de su hermana,
burlando y diciendo burlas y entretenidos acentos como otras veces, le llamaron, y
l, al levantarse del asiento, me dej caer la daga en las faldas, que se la haba
quitado por el estorbo que le haca para estar sentado en bajo. A cuyo asunto hice
este soneto:
Toma tu acero cortador, no seas
causa de algn exceso inadvertido,
que puede ser, Salicio, que sea Dido,
si por mi mal quisieses ser Eneas.
Cualquiera atrevimiento es bien que creas
de un pecho amante a tu valor rendido,

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muy cerca est de ingrato el que es querido;
llvale, ingrato, si mi bien deseas.
Si a cualquiera rigor de aquesos ojos
te lloro Eneas y me temo Elisa,
qutame la ocasin de darme muerte,
Que quieres la vida por despojos,
que me mates de amor, mi amor te avisa;
t ganars honor, yo dulce suerte.

Alabaron doa Eufrasia y su hermano ms la presteza de hacerle que el soneto,


si bien don Manuel, tibiamente; ya pareca que andaba su voluntad achacosa, y la
ma temerosa de algn mal suceso en los mos, y a mis solas daban mis ojos muestra
de mis temores, quejbame de mi mal pagado amor, dando al Cielo quejas de mi
desdicha. Y cuando don Manuel, vindome triste y los ojos con las seales de
haberles dado el castigo que no merecan, pues no tuvieron culpa en mi tragedia,
me preguntaba la causa, por no perder el decoro a mi gravedad, desmenta con l
los sentimientos de ellos, que eran tantos, que apenas los poda disimular.
Enamorme, rogu, rendme; vayan, vengan penas, alcncense unas a otras. Mas
por una violencia estar sujeta a tantas desventuras, a quin le ha sucedido sino a
m? Ay, damas, hermosas y avisadas, y qu desengao ste, si lo contemplis! Y
ay, hombres, y qu afrenta para vuestros engaos! Quin pensara que don
Manuel hiciera burla de una mujer como yo, supuesto que, aunque era noble y rico,
aun para escudero de mi casa no le admitieran mis padres!, que ste es el mayor
sentimiento que tengo, pues estaba segura de que no me mereca y conoca que
me desestimaba.
Fue el caso que haba ms de diez aos que don Manuel hablaba una dama
de la ciudad, ni la ms hermosa, ni la ms honesta, y aunque casada, no haca
ascos de ningn galanteo, porque su marido tena buena condicin: coma sin
traerlo, y por no estorbar, se iba fuera cuando era menester; que aun aqu haba
reprensin para los hombres; mas los comunes y bajos que viven de esto no son
hombres, sino bestias. Cuando ms engolfada estaba Alejandra, que as tena
nombre esta dama, en la amistad de don Manuel, quiso el Cielo, para castigarla, o
para destruirme, darle una peligrosa enfermedad, de quien, vindose en peligro de
muerte, prometi a Dios apartarse de tan ilcito trato, haciendo voto de cumplirlo.
Sustent esta devota promesa, vindose con la deseada salud, ao y medio, que
fue el tiempo en que don Manuel busc mi perdicin, vindose despedido de
Alejandra; bien que, como despus supe, la visitaba en toda cortesa, y la regalaba
por la obligacin pasada. Ah, mal hayan estas correspondencias corteses, que tan
caras cuestan a muchas! Y entretenido en mi galanteo, falt a la asistencia de
Alejandra, conociendo el poco fruto que sacaba de ella; pues esta mujer, en faltar
de su casa, como sola mi ingrato dueo, conoci que era la ocasin otro empleo, y
buscando la causa, o que de criadas pagadas de la casa de don Manuel, o mi
desventura que se lo debi de decir, supo cmo don Manuel trataba su casamiento
conmigo. Entr aqu alabarle mi hermosura y su rendimiento, y como jams se
apartaba de idolatrar en mi imagen, que cuando se cuentan los sucesos, y ms si
han de daar, con menos ponderacin son suficientes. En fin, Alejandra, celosa y
envidiosa de mis dichas, falt a Dios lo que haba prometido, para sobrarme a m en
penas; que si falt a Dios, cmo no me haba de sobrar a m? Era atrevida y
resuelta, y lo primero a que se atrevi fue a verme. Pasemos adelante, que fuera
hacer este desengao eterno, y no es tan corto el tormento que padezco en
referirle que me saboree tan despacio en l. Acarici a don Manuel, solicit volviese
a su amistad, consigui lo que dese, y volvi de nuevo a reiterar la ofensa,
faltando en lo que a Dios haba prometido de poner enmienda. Parecer, seores,
que me deleito en nombrar a menudo el nombre de este ingrato, pues no es sino

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que como ya para m es veneno, quisiera que trayndole en mis labios, me
acabara de quitar la vida. Volvise, en fin, a adormecer y transportar en los
engaosos encantos de esta Circe. Como una divisin causa mayores deseos entre
los que se aman, fue con tanta puntualidad el asistencia en su casa, que fue fuerza
hiciese falta en la ma. Tanto, que ni en los perezosos das de verano, ni en las
cansadas noches del invierno no haba una hora para m. Y con esto empec a
sentir las penas que una desvalida y mal pagada mujer puede sentir, porque si a
fuerza de quejas y sentimientos haba un instante para estar conmigo, era con tanta
frialdad y tibieza, que se apagaban en ella los encendidos fuegos de mi voluntad,
no para apartarme de tenerla, sino para darle las sazones que mereca. Y
ltimamente empec a temer; del temer nace el celar, y del celar buscar las
desdichas y hallarlas. No le quiero prometer a un corazn amante ms perdicin
que venir a tropezar en celos, que es cierto que la cada ser para no levantarse
ms; porque si calla los agravios, juzgando que los ignora, no se recatan de
hacerlos; y si habla ms descubiertamente, pierden el respeto, como me sucedi a
m, que no pudiendo ya disimular las sinrazones de don Manuel, empec a
desenfadarme y reprenderlas y de esto pasar a reirle, con que me califiqu por
enfadosa y de mala condicin, y a pocos pasos que di, me hall en los lances de
aborrecida. Ofrceseme a la memoria un soneto que hice, hallndome un da muy
apasionada, que, aunque os canse, le he de decir:
No vivas, no, dichosa, muy segura
de que has de ser toda la vida amada;
llegar el tiempo que la nieve helada
agote de tu dicha la hermosura.
Yo, como t, goc tambin ventura,
ya soy, como me ves, bien desdichada;
querida fui, rogada y estimada
del que tu gusto y mi dolor procura.
Consuela mi pasin, que el dueo mo,
que ahora es tuyo, fue conmigo ingrato
tambin contigo lo ser, dichosa.
Pagarsme el agravio en su desvo;
no pienses que has feriado muy barato,
que te has de ver, como yo estoy, celosa.

Admita estas finezas don Manuel, como quien ya no las estimaba; antes con
enojos quera desvanecer mis sospechas, afirmndolas por falsas. Y dndose ms
cada da a sus desaciertos, venimos l y yo a tener tantos disgustos y desasosiegos,
que ms era muerte que amor el que haba entre los dos; y con esto me dispuse a
averiguar la verdad de todo, porque no me desmintiese, y de camino, por si poda
hallar remedio a tan manifiesto dao, mand a Claudia seguirle, con que se acab
de perder todo. Porque una tarde que le vi algo inquieto, y que ni por ruegos ni
lgrimas mas, ni pedrselo su hermana, no se pudo estorbar que no saliese de casa,
mand a Claudia viese dnde iba, la cual le sigui hasta verle entrar en casa de
Alejandra. Y aguardando a ver en lo que resultaba, vio que ella con otras amigas y
don Manuel se entraron en un coche y se fueron a un jardn. Y no pudiendo ya la fiel
Claudia sufrir tantas libertades cometidas en ofensa ma, se fue tras ellos, y al entrar
en el vergel, dejndose ver, le dijo lo que fue justo, si, como fue bien dicho, fuera
bien admitido. Porque don Manuel, si bien corrido de ser descubierto, afe y trat
mal a Claudia, rindola ms como dueo que como amante mo; con lo cual la
atrevida Alejandra, tomndose la licencia de valida, se atrevi a Claudia con
palabras y obras, dndose por sabidora de quin era yo, cmo me llamaba y, en
fin, cuanto por mi haba pasado, mezclando entre estas libertades las amenazas de

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que dara cuenta a mi padre de todo. Y aunque no cumpli esto, hizo otros
atrevimientos tan grandes o mayores, como era venir a la posada de don Manuel a
todas horas. Entraba atropellndolo todo, y diciendo mil libertades; tanto, que en
diversas ocasiones se puso Claudia con ella a mil riesgos. En fin, para no cansaros, lo
dir de una vez. Ella era mujer que no tema a Dios, ni a su marido, pues lleg su
atrevimiento a tratar quitarme la vida con sus propias manos. De todos estos
atrevimientos no daba don Manuel la culpa a Alejandra, sino a m, y tena razn,
pues yo, por mis peligros, deba sufrir ms; estaba ya tan precipitada, que ninguno
se me haca spero, ni peligroso, pues me entraba por todos sin temor de ningn
riesgo. Todo era afligirme, todo llorar y todo dar a don Manuel quejas; unas veces,
con caricias, y otras con despegos, determinndome tal vez a dejarle y no tratar
ms de esto, aunque me quedase perdida, y otras pidindole hablase a mis padres,
para que siendo su mujer cesasen estas revoluciones. Mas como ya no quera, todas
estas desdichas senta y tema doa Eufrasia, porque haba de venir a parar en
peligro de su hermano; mas no hallaba remedio, aunque le buscaba. A todas estas
desventuras hice unas dcimas, que os quiero referir, porque en ellas veris mis
sentimientos mejor pintados, y con ms finos colores, que dicen as:
Ya de mi dolor rendida,
con los sentidos en calma,
estoy deteniendo el alma,
que anda buscando salida;
ya parece que la vida,
como la candela que arde
y en verse morir cobarde
vuelve otra vez a vivir,
porque aunque desea morir,
procura que sea ms tarde.
Llorando noches y das,
doy a mis ojos enojos,
como si fueran mis ojos
causa de las ansias mas.
Adnde estis, alegras?
Decidme, dnde os perd?
Responded, qu causa os di?
Mas qu causa puede haber
mayor que no merecer
el bien que se fue de m?
Sol fui de algn cielo ingrato,
si acaso hay ingrato cielo;
fuego fue, volvise hielo;
sol fui, luna me retrato,
mi menguante fue su trato,
mas si la deidad mayor
est en m, que es el amor,
y ste no puede menguar,
difcil ser alcanzar
lo que intenta su rigor.
Celos tuve, mas, querida,
de los celos me burlaba:
antes en ellos hallaba
sainetes para la vida;
ya, sola y aborrecida,
Tanta en sus glorias soy;
rabiando de sed estoy,
ay, qu penas! ay, qu agravios!,

pues con el agua a los labios,


mayor tormento me doy.
Qu mujer habr tan loca,
que vindose aborrecer,
no le canse el padecer
y est como firme roca?
Yo sola, porque no toca
a m la ley de olvidar,
venga pesar a pesar,
a un rigor otro rigor,
que ha de conocer amor
que s cmo se ha de amar.
Ingrato, que al hielo excedes;
nieve, que a la nieve hielas,
si mi muerte no recelas,
desde hoy ms temerla puedes,
regatea las mercedes,
aprieta ms el cordel,
mata esta vida con l,
sigue tu ingrata porfa;
que te pesar algn da
de haber sido tan cruel.
Sigue, cruel, el encanto
de esa engaosa sirena
que por llevarte a su pena,
te adormece con su canto;
huye mi amoroso llanto,
no te obligues de mi fe,
porque as yo esperar
que has de ser como deseo
de aquella arpa Fineo
para que vengada est.
Prciate de tu tibieza,
no te obliguen mis enojos,
pon ms capote a los ojos,
cnsate de mi firmeza;
ultraja ms mi nobleza,
ni sigas a la razn;
que yo, que en mi corazn

35
amor carcter ha sido,
pelear con tu olvido,
muriendo por tu ocasin,
Bien s que tu confianza
es de mi desdicha parte,
y fuera mejor matarte
a pura desconfianza;
todo cruel se me alcanza,
que como te ves querido,
tratas mi amor con olvido,
porque una noble mujer,
o no llegar a querer,
o ser lo que siempre ha sido.
Ojos, llorad, pues no tiene
ya remedio vuestro mal;
ya vuelve el dolor fatal,
ya el alma a la boca viene;
ya slo morir conviene,
porque triunfe el que me mata;
ya la vida se desata
del lazo que al alma dio,
y con ver que me mat,
no olvido al que me maltrata.
Alma, buscad dnde estar,
que mi palabra os empeo,
que en vuestra posada hay dueo
que quiere en todo mandar.
Ya, qu tenis que aguardar,
si vuestro dueo os despide,
y en vuestro lugar recibe
otra alma que ms estima?
No veis que en ella se anima
y con ms contento vive?
Oh cuntas glorias perdidas
en esa casa dejis!
Cmo ninguna sacis?
Pues no por mal adquiridas,
mal premiadas, bien servidas,
que en eso ninguna os gana;
pero si es tan inhumana
la impiedad del que os arroja,
pues veis que en veros se enoja,
dos vos de buena gana.
Sin las potencias sals,
cmo esos bienes dejis?,
que a cualquier parte que vais
no os querrn, si lo adverts.

Mas oigo que me decs


que sois como el que se abrasa,
que viendo que el fuego pasa
a ejecutarle en la vida,
deja la hacienda perdida,
que se abrase con la casa.
Pensando en mi desventura,
casi a la muerte he llegado;
ya mi hacienda se ha abrasado,
que eran bienes sin ventura.
Oh t, que vives segura
y contenta en casa ajena!
de mi fuego queda llena,
y algn da vivir,
y la tuya abrasar;
toma escarmiento en mi pena.
Mira, y siente cul estoy,
tu cada piensa en m,
que ayer maravilla fui,
y hoy sombra ma no soy
lo que va de ayer a hoy
podr ser de hoy a maana.
Ests contenta y lozana;
pues de un mudable seor
el fiarse es grande error:
no ests tan alegre, Juana.
Gloria mis ojos llam;
mis palabras, gusto y cielos.
Dime celos, y tomlos
al punto que me los dio.
Ah, mal haya quien am
celosa, firme y rendida,
que cautelosa y fingida
es bien ser una mujer,
para no llegarse a ver,
como estoy, aborrecida!
Oh amor, por lo que he servido
a tu suprema deidad,
ten de mi vida piedad!
Esto por premio te pido:
no se alegre este atrevido
en verme por l morir;
pero muriendo vivir,
muerte ser, que no vida;
ejecuta amor la herida,
pues yo no acierto a pedir.

Sucedi en este tiempo nombrar Su Majestad por virrey de Sicilia al seor


Almirante de Castilla y vindose don Manuel engolfado en estas competencias que
entre m y Alejandra traamos, y lo ms cierto, con poco gusto de casarse conmigo,
considerando su peligro en todo, sin dar cuenta a su madre y hermana, diligenci
por medio del mayordomo, que era muy ntimo suyo, y le recibi el seor Almirante
por gentilhombre de su cmara; y tenindolo secreto, sin decirlo a nadie, slo a un
criado que le serva y haba de ir con l, hasta la partida del seor Almirante, dos o
tres das antes mand prevenir su ropa, dndonos a entender a todos quera ir por
seis u ocho das a un lugar donde tena no s qu hacienda; que esta jornada la

36
haba hecho otras veces en el tiempo que yo le conoca. Lleg el da de la partida,
y despedido de todos los de su casa, al despedirse de m, que de propsito haba
pasado a ella para despedirme, que, como inocente de su engao, aunque me
pesaba, no era con el extremo que si supiera la verdad de l, vi ms terneza en sus
ojos que otras veces, porque al tiempo de abrazarme no me pudo hablar palabra,
porque se le arrasaron los ojos de agua, dejndome confusa, tierna y sospechosa; si
bien no juzgu sino que haca amor algn milagro en l y conmigo. Y de esta suerte
pas aquel da, ya creyendo que me amaba, vertiendo lgrimas de alegra, ya de
tristeza de verle ausente. Y estando ya cerrada la noche, sentada en una silla, la
mano en la mejilla, bien suspensa y triste, aguardando a mi madre, que estaba en
una visita, entr Luis, el criado de mi casa, o por mejor acertar, don Felipe, aquel
caballero pobre, que por serlo haba sido tan mal mirado de mis ojos, que no haba
sido ni antes ni en esta ocasin conocido de ellos, y que serva por slo servirme. Y
vindome, como he dicho, me dijo:
Ay, seora ma!, y cmo si supieses tu desdicha, como yo la s, esa tristeza y
confusin se volvera en pena de muerte.
Asustme al or esto; mas, por no impedir saber el cabo de su confusa razn,
call; y l prosigui, dicindome:
Ya no hay que disimular, seora, conmigo, que aunque ha muchos das que
yo imaginaba estos sucesos, ahora es diferente, que ya s toda la verdad.
Vienes loco, Luis? le repliqu.
No vengo loco volvi a decir; aunque pudiera, pues no es tan pequeo el
amor que como a seora ma te tengo, que no me pudiera haber quitado el juicio,
y aun la vida, lo que hoy he sabido. Y porque no es justo encubrrtelo ms, el traidor
don Manuel se va a Sicilia con el Almirante, con quien va acomodado por
gentilhombre suyo. Y dems de haber sabido de su criado mismo, que por no
satisfacerte a la obligacin que te tiene ha hecho esta maldad, yo le he visto por
mis ojos partir esta tarde. Mira que quieres que se haga en esto, que a fe de quien
soy, y que soy ms de lo que t imaginas, como sepa que t gustas de ello, que
aunque piense perder la vida, te ha de cumplir lo prometido, o que hemos de morir
l y yo por ello.
Disimulando mi pena, le respond:
Y quin eres t, que cuando aqueso fuese verdad, tendras valor para hacer
eso que dices?
Dame licencia respondi Luis, que despus de hecho, lo sabrs.
Acab de enterarme de la sospecha que al principio dije haba tenido de ser
don Felipe como me haba dado el aire, y querindole responder, entr mi madre,
con que ces la pltica. Y despus de haberla recibido, porque me estaba
ahogando en mis propios suspiros y lgrimas, me entr en mi aposento, y
arrojndome sobre la cama, no es necesario contaros las lstimas que dije, las
lgrimas que llor y las determinaciones que tuve, ya de quitarme la vida, ya de
quitrsela a quien me la quitaba. Y al fin admit la peor y la que ahora oiris, que
stas eran honrosas, y la que eleg, con la que me acab de perder; porque al
punto me levant con ms nimo que mi pena prometa, y tomando mis joyas y las
de mi madre, y muchos dineros en plata y en oro, porque todo estaba en mi poder,
aguard a que mi padre viniese a cenar, que habiendo venido, me llamaron; mas
yo respond que no me senta buena, que despus tomara una conserva. Se
sentaron a cenar, y como vi acomodado lugar para mi loca determinacin, por
estar los criados y criadas divertidos en servir la mesa, y si aguardara a ms, fuera
imposible surtir efecto mi deseo, porque Luis cerraba las puertas de la calle y se
llevaba la llave, sin dar parte a nadie, ni a Claudia, con ser la secretaria de todo,
por una que sala de mi aposento a un corredor, me sal y puse en la calle.

37
A pocas de mi casa estaba la del criado que he dicho haba despedido mi
padre cuando recibi a Luis, que yo saba medianamente, porque lastimada de su
necesidad, por ser anciano, le socorra y aun visitaba las veces que sin mi madre
sala fuera. Fuime a ella; donde el buen hombre me recibi con harto dolor de mi
desdicha, que ya saba l por mayor, habindole dado palabra que, en
hacindose mis bodas, le traera a mi casa.
Reprendi Octavio, que ste era su nombre, mi determinacin; mas visto ya no
haba remedio, hubo de obedecer y callar, y ms viendo que traa dineros, y que le
di a l parte de ellos. All pas aquella noche, cercada de penas y temores, y a otro
da le mand fuese a mi casa, y sin darse por entendido, hablase a Claudia y le
dijese que me buscaba a m, como haca otras veces, y viese qu haba y si me
buscaban.
Fue Octavio, y hall que hall el remate de mi desventura. Cuando llego a
acordarme de esto, no s cmo no se me hace pedazos el corazn. Lleg Octavio
a mi desdichada casa, y vio entrar y salir toda la gente de la ciudad, y admirado
entr l tambin con los dems, y buscando a Claudia, y hallndola triste y llorosa,
le cont cmo acabando de cenar entr mi madre donde yo estaba, para saber
qu mal me afliga, y como no me hall, pregunt por m, a lo que todas
respondieron que sobre la cama me haban dejado cuando salieron a servirla, y
que habindome buscado por toda la casa y fuera, como hallasen las llaves de los
escritorios sobre la cama, y la puerta que sala al corredor, que siempre estaba
cerrada, abierta, y mirados los escritorios, y vista la falta de ellos, luego vieron que
no faltaba en vano. A cuyo suceso empez mi madre a dar gritos; acudi mi padre
a ellos, y sabiendo la causa, como era hombre, mayor, con la pena y susto que
recibi, dio una cada de espaldas, privado de todo sentido, y que ni se sabe si de
ella, si del dolor, haba sido el desmayo, tan profundo, que no volvi ms de l.
De todo esto fue causa mi facilidad. Djole cmo aunque los mdicos
mandaban se tuviese las horas que manda y pide la ley, que era excusado, y que
ya se trataba de enterrarle; que mi madre estaba poco menos, y que con estas
desdichas no se haca caso de la ma si no era para afear mi mal acuerdo; que ya
mi madre haba sabido lo que pasaba con don Manuel, que en volviendo yo las
espaldas, todos haban dicho lo que saban, y que no haba consentido buscarme,
diciendo que pues yo haba elegido el marido a mi gusto, que Dios me diese ms
dicha con l que haba dado a su casa.
Volvi Octavio con estas nuevas, bien tristes y amargas para m, y ms cuando
me dijo que no se platicaba por la ciudad sino mi suceso. Doblronse mis pasiones,
y casi estuve en trminos de perder la vida; mas como an no me haba bien
castigado el Cielo ser motivo de tantos males, me la quiso guardar para que pase
los que faltaban. Animme algo con saber que no me buscaban, y despus de
coser todas mis joyas y algunos doblones en parte donde los trujese conmigo sin ser
vistos, y dispuesto lo necesario para nuestra jornada, pasados cuatro o seis das, una
noche nos metimos Octavio y yo de camino, y partimos la va de Alicante, donde
iba a embarcarse mi ingrato amante. Llegamos a ella, y viendo que no haban
llegado las galeras, tomamos posada hasta ver el modo que tendra en dejarme ver
de don Manuel.
Iba Octavio todos los das adonde el seor Almirante posaba; vea a mi traidor
esposo (si le puedo dar este nombre), y vename a contar lo que pasaba. Y entre
otras cosas, me cont un da cmo el mayordomo buscaba una esclava, y que
aunque le haban trado algunas, no le haban contentado. En oyendo esto, me
determin a otra mayor fineza, o a otra locura mayor que las dems, y como lo
pens, lo puse por obra. Y fue que, fingiendo clavo y S para el rostro, me puse en
hbito conveniente para fingirme esclava y mora, ponindome por nombre Zelima,
diciendo a Octavio que me llevase y dijera era suya, y que si agradaba, no

38
reparase en el precio. Mucho sinti Octavio mi determinacin, vertiendo lgrimas
en abundancia por m; mas yo le consol con advertirle este disfraz no era ms de
para proseguir mi intento y traer a don Manuel a mi voluntad, y ausentarme de
Espaa, y que teniendo a los ojos a mi ingrato, sin conocerme, descubrira su
intento. Con esto se consol Octavio, y ms con decirle que el precio que le diesen
por m se aprovechase de l, y me avisase a Sicilia de lo que mi madre dispona de
s.
En fin, todo se dispuso tan a gusto mo, que antes que pasaron ocho das ya
estuve vendida en cien ducados, y esclava, no de los dueos que me haban
comprado y dado por m la cantidad que digo, sino de mi ingrato y alevoso
amante, por quien yo me quise entregar a tan vil fortuna. En fin, satisfaciendo a
Octavio con el dinero que dieron por m, y ms de lo que yo tena, se despidi para
volverse a su casa con tan tierno sentimiento, que por no verle verter tiernas
lgrimas, me apart de l sin hablarle, quedando con mis nuevos amos, no s si
triste o alegre, aunque en encontrarlos buenos fui ms dichosa que en lo dems
que hasta aqu he referido; dems que yo les supe agradar y granjear, de modo
que antes de muchos das me hice dueo de su voluntad y casa.
Era mi seora moza y de afable condicin, y con ella y otras dos doncellas que
haba en casa me llevaba tan bien, que todas me queran como si fuera hija de
cada una y hermana de todas, particularmente con la una de las doncellas, cuyo
nombre era Leonisa, que me quera con tanto extremo, que coma y dorma con
ella en su misma cama. sta me persuada que me volviese cristiana, y yo la
agradaba con decir lo hara cuando llegase la ocasin, que yo lo deseaba ms
que ella. La primera vez que me vio don Manuel fue un da que coma con mis
dueos. Y aunque lo haca muchas veces por ser amigo, no haba tenido yo
ocasin de verle, porque no sala de la cocina, hasta este da que digo, que vine a
traer un plato a la mesa; que como puso en m los aleves ojos y me reconoci,
aunque le debi de desvanecer su vista la S y clavo de mi rostro, tan perfectamente
imitado el natural, que a nadie diera sospecha de ser fingidos. Y elevado entre el s y
el no, se olvid de llevar el bocado a la boca, pensando qu sera lo que miraba,
porque por una parte crey ser la misma que era, y por otra no se poda persuadir
que yo hubiese cometido tal delirio, como ignorante de las desdichas por su causa
sucedidas en mi triste casa; pues a m no me caus menos admiracin otra
novedad que vi, y fue que como le vi que me miraba tan suspenso, por no
desengaarle tan presto, apart de l los ojos y pselos en los criados que estaban
sirviendo. En compaa de dos que haba en casa, vi a Luis, el que serva en la ma.
Admirme, y vi que Luis estaba tan admirado de verme en tal hbito como don
Manuel. Y como me tena ms fija en su memoria que don Manuel, a pesar de los
fingidos hierros, me conoci. Al tiempo del volverme adentro, o que don Manuel
haba preguntado a mis dueos si era la esclava que haban comprado.
S dijo mi seora. Y es tan bonita y agradable, que me da el mayor
desconsuelo el ver que es mora; que diera doblado de lo que cost porque se
hiciese cristiana, y casi me hace verter lgrimas ver en tan linda cara aquellos
hierros, y doy mil maldiciones a quien tal puso.
A esto respondi Leonisa, que estaba presente:
Ella misma dice se los puso por un pesar que tuvo de que por su hermosura le
hubiesen hecho un engao. Y ya me ha prometido a m que ser cristiana.
Bien ha sido menester que los tenga respondi don Manuel, para no creer
que es una hermosura que yo conozco en mi patria; mas puede ser que naturaleza
hiciese esta mora en la misma estampa.
Como os he contado, entr cuidadosa de haber visto a Luis, y llamando un
criado de los de casa, le pregunt qu mancebo era aquel que serva a la mesa
con los dems.

39
Es me respondi un criado que este mismo da recibi el seor don
Manuel, porque el suyo mat un hombre, y est ausente.
Yo le conozco repliqu de una casa donde yo estuve un tiempo, y cierto
que me holgara hablarle, que me alegra ver ac gente de donde me he criado.
Luego dijo entrar a comer con nosotros y podrs hablarle.
Acabse la comida y entraron todos los criados dentro, y Luis con ellos.
Sentronse a la mesa, y cierto que yo no poda contener la risa, a pesar de mis
penas, de ver a Luis, que mientras ms me miraba, ms se admiraba, y ms
oyndome llamar Zelima, no porque no me haba conocido, sino de ver al extremo
de bajeza que me haba puesto por tener amor. Pues como se acab de comer,
apart a Luis, y djele:
Qu fortuna te ha trado, Luis, adonde yo estoy?
La misma que a ti, seora ma; querer bien y ser mal correspondido, y deseos
de hallarte y vengarte en teniendo lugar y ocasin.
Disimula, y no me llames sino Zelima, que esto importa a mis cosas, que ahora
no es tiempo de ms venganzas que las que amor toma de m; que yo he dicho
que has servido en una casa donde me cri, y que te conozco de esta parte, y a tu
amo no le digas que me has conocido ni hablado, que ms me fo de ti que de l.
Con seguridad lo puedes hacer dijo Luis, que si l te quisiera y estimara
como yo, no estuvieras en el estado que ests, ni hubieras causado las desdichas
sucedidas.
As lo creo respond; mas dime, cmo has venido aqu?
Buscndote, y con determinacin de quitar la vida a quien ha sido parte para
que t hagas esto, y con esa intencin entr a servirle.
No trates de eso, que es perderme para siempre; que aunque don Manuel es
falso y traidor, est mi vida en la suya; fuera de que yo trato de cobrar mi perdida
opinin, y con su muerte no se granjea sino la ma, que apenas haras t tal cuando
yo misma me matase. Esto le dije porque no pusiese su intento en ejecucin.
Qu hay de mi madre, Luis?
Qu quieres que haya? respondi, sino que pienso que es de diamante,
pues no la han acabado las penas que tiene. Cuando yo part de Zaragoza,
quedaba disponiendo su partida para Murcia; lleva consigo el cuerpo de tu padre y
mi seor, por llevar ms presentes sus dolores.
Y por all qu se platica de mi desacierto? dije yo.
Que te llev don Manuel respondi Luis, porque Claudia dijo lo que
pasaba. Con que tu madre se consol algo en tu prdida, pues le parece que con
tu marido vas, que no hay que tenerte lstima; no como ella, que le lleva sin alma.
Yo, como ms interesado en haberte perdido, y como quien saba ms bien que no
te llevaba don Manuel, antes iba huyendo de ti, no la quise acompaar, y as, he
venido donde me ves, y con el intento que te he manifestado, el cual suspender
hasta ver si hace lo que como caballero debe. Y de no hacerlo, me puedes
perdonar: que aunque sepa perderme y perderte, vengar tu agravio y el mo. Y
cree que me tengo por bien afortunado en haberte hallado y en merecer que te
fes de m y me hayas manifestado tu secreto antes que a l.
Yo te lo agradezco respond. Y por que no sientan mal de conversacin
tan larga, vete con Dios, que lugar habr de vernos; y si hubieres menester algo,
pdemelo, que an no me lo ha quitado la fortuna todo, que ya tengo qu darte,
aunque sea poco para lo que mereces y yo te debo.
Y con esto y darle un dobln de a cuatro, le desped. Y cierto que nunca ms
bien me pareci Luis que en esta ocasin; lo uno, por tener de mi parte algn
arrimo, y lo otro por verle con tan honrados y alentados intentos.
Algunos das tardaron las galeras en llegar al puerto, uno de los cuales, estando
mi seora fuera con las doncellas, y sola yo en casa, acaso don Manuel, deseoso

40
de satisfacerse de su sospecha, vino a mi casa a buscar a mi seor, o a m, que es lo
ms cierto. Y como entr y vio, con una sequedad notable, me dijo:
Qu disfraz es ste, doa Isabel? O cmo las mujeres de tus obligaciones, y
que han tenido deseos y pensamientos de ser ma, se ponen en semejantes
bajezas? Sindolo tanto, que si alguna intencin tena de que fueses mi esposa, ya
la he perdido, por el mal nombre que has granjeado conmigo y con cuantos lo
supieren.
Ah traidor engaador y perdicin ma! Cmo no tienes vergenza de tomar
mi nombre entre tus labios, siendo la causa de esa bajeza con que me baldonas,
cuando por tus traiciones y maldades estoy puesta en ella? Y no slo eres causador
de esto, mas de la muerte de mi honrado padre, que porque pagues a manos del
Cielo tus traiciones, y no a las suyas, le quit la vida con el dolor de mi prdida.
Zelima soy, no doa Isabel; esclava soy, que no seora; mora soy, pues tengo
dentro de m misma aposentado un moro renegado como t, pues quien falt a
Dios la palabra que le dio de ser mo, ni es cristiano ni noble, sino un infame
caballero. Estos hierros y los de mi afrenta t me los has puesto, no slo en el rostro,
sino en la fama. Haz lo que te diere gusto, que si se te ha quitado la voluntad de
hacerme tuya, Dios hay en el cielo y rey en la tierra, y si stos no lo hicieren hay
puales, y tengo manos y valor para quitarte esa infame vida, para que deprendan
en m las mujeres nobles a castigar hombres falsos y desagradecidos. Y qutateme
de delante, si no quieres que haga lo que digo.
Vime tan colrica y apasionada, que, o porque no hiciese algn desacierto, o
porque no estaba contento de los agravios y engaos que me haba hecho, y le
faltaban ms que hacer, empez a reportarme con caricias y halagos, que yo no
quise por gran espacio admitir, prometindome remedio a todo. Querale bien, y
crele. (Perdonadme estas licencias que tomo en decir esto, y creedme que ms
llevaba el pensamiento de restaurar mi honor que no el achaque de la liviandad).
En fin, despus de haber hecho las amistades, y ddole cuenta de lo que me haba
sucedido hasta aquel punto me dijo que pues ya estas cosas estaban en este
estado, pasasen as hasta que llegsemos a Sicilia, que all se tendra modo como
mis deseos y los suyos tuviesen dichoso fin. Con esto nos apartamos, quedando yo
contenta, mas no segura de sus engaos; mas para la primera vez no haba
negociado muy mal. Vinieron las galeras y embarcamos en ellas con mucho gusto
mo, por ir don Manuel en compaa de mis dueos y en la misma galera que yo iba,
donde le hablaba y vea a todas horas, con gran pena de Luis, que como no se le
negaban mis dichas, andaba muy triste, con lo que confirmaba el pensamiento que
tena de que era don Felipe, mas no se lo daba a sentir, por no darle mayores
atrevimientos.
Llegamos a Sicilia, y aposentmonos todos dentro de Palacio. En reconocer la
tierra y tomarla cario se pasaron algunos meses. Y cuando entend que don
Manuel diera orden de sacarme de esclava y cumplir lo prometido, volvi de nuevo
a matarme con tibiezas y desaires; tanto que aun para mirarme le faltaba voluntad.
Y era que haba dado en andar distrado con mujeres y juegos, y lo cierto de todo,
que no tena amor; con que llegaron a ser mis ahogos y tormentos de tanto peso,
que de da ni de noche se enjugaban mis tristes ojos, de manera que no fue posible
encubrrselo a Leonisa, aquella doncella con quien profesaba tanta amistad, que
sabidas debajo de secreto mis tragedias, y quin era, qued fuera de s.
Querame tanto mi seora, que por dificultosa que era la merced que le peda,
me la otorgaba. Y as, por poder hablar a don Manuel sin estorbos y decirle mi
sentimiento, le ped una tarde licencia para que con Leonisa fuera a merendar a la
marina; y concedida, ped a Luis dijera a su amo que unas damas le aguardaban a
la marina; mas que no dijese que era yo, temiendo que no ira. Nos fuimos a ella, y
tomamos un barco para que nos pasase a una isleta, que tres o cuatro millas dentro

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del mar se mostraba muy amena y deleitosa. En esto llegaron don Manuel y Luis,
que, habindonos conocido, disimulando el enfado, solemniz la burla. Entramos
todos cuatro en el barco con dos marineros que le gobernaban, y llegando a la
isleta, salimos en tierra, aguardando en el mismo barquillo los marineros para
volvernos cuando fuese hora (que en esto fueron ms dichosos que los dems).
Sentmonos debajo de unos rboles, y estando hablando en la causa que all
me haba llevado, yo dando quejas y don Manuel disculpas falsas y engaosas,
como siempre, de la otra parte de la isleta haba dado fondo en una quiebra o
cala de ella una galeota de moros cosarios de Argel, y como desde lejos nos viesen,
salieron en tierra el arrez y otros moros, y viniendo encubiertos hasta donde
estbamos, nos saltearon de modo que ni don Manuel ni Luis pudieron ponerse en
defensa, ni nosotras huir; y as, nos llevaron cautivos a su galeota, hacindose, luego
que tuvieron presa, a la mar, que no se content la fortuna con haberme hecho
esclava de mi amante, sino de moros, aunque en llevarle a l conmigo no me
penaba tanto el cautiverio. Los marineros, viendo el suceso, remando a boga
arrancada, como dicen, se escaparon, llevando la nueva de nuestro desdichado
suceso.
Estos cosarios moros, como estn diestros en tratar y hablar con cristianos,
hablan y entienden medianamente nuestra lengua. Y as, me pregunt el arrez,
como me vio herrada, quin era yo. Le dije que era mora y me llamaba Zelima; que
me haban cautivado seis aos haba; que era de Fez, y que aquel caballero era
hijo de mi seor, y el otro su criado, y aquella doncella lo era tambin de mi casa.
Que los tratase bien y pusiese precio en el rescate; que apenas lo sabran sus
padres, cuando enviaran la estimacin. Y esto lo dije fiada en las joyas y dineros
que traa conmigo. Todo lo dicho lo hablaba alto, porque los dems lo oyesen y no
me sacasen mentirosa. Contento qued el arrez, tanto con la presa por su inters,
como por parecerle haba hecho un gran servicio a su Mahoma en sacarme, siendo
mora, de entre cristianos, y as lo dio a entender, hacindome muchas caricias, y a
los dems buen tratamiento, y as, fuimos a Argel y nos entreg a una hija suya
hermosa y nia, llamada Zaida, que se holg tanto conmigo, porque era mora,
como don Manuel, porque se enamor de l. Vistime luego de estos vestidos que
veis, y trat de que hombres diestros en quitar estos hierros me los quitasen; no
porque ellas no usan tales seales, que antes lo tienen por gala, sino porque era S y
clavo, que daba seal de lo que yo era; a lo que respond que yo misma me los
haba puesto por mi gusto y que no los quera quitar.
Querame Zaida ternsimamente, o por merecrselo yo con mi agrado, o por
parecerle podra ser parte con mi dueo para que la quisiese. En fin, yo haca y
deshaca en su casa como propia ma, y por mi respeto trataban a don Manuel y a
Luis y a Leonisa muy bien, dejndolos andar libres por la ciudad, habindoles dado
permisin para tratar su rescate, habiendo avisado a don Manuel hiciese el precio
de todos tres, que yo le dara joyas para ello, de lo cual mostr don Manuel quedar
agradecido; slo hallaba dificultad en sacarme a m, porque, como aviara, cierto
es que no se poda tratar de rescate; aguardbamos a los redentores para que se
dispusiese todo.
En este tiempo me descubri Zaida su amoroso cuidado, pidindome hablase a
don Manuel, y que le dijese que si quera volverse moro, se casara con l y le hara
seor de grandes riquezas que tena su padre, ponindome con esto en nuevos
cuidados y mayores desesperaciones, que me vi en puntos de quitarme la vida.
Dbame lugar para hablar despacio a don Manuel, y aunque en muchos das no le
dije nada de la pasin de la mora, temiendo su mudable condicin, dndole a ella
algunas fingidas respuestas, unas de disgusto y otras al contrario, hasta que ya la
fuerza de los celos, ms por pedrselos a mi ingrato que por decirle la voluntad de
Zaida; porque el traidor, habindole parecido bien, con los ojos deshaca cuanto

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haca. Despus de reirme mis sospechosas quimeras, me dijo que ms acertado le
pareca engaarla; que le dijese que l no haba de dejar su ley, aunque le costase,
no una vida que tena, sino mil; mas si ella quera venirse con l a tierra de cristianos
y ser cristiana, que la prometa casarse con ella. A esto aadi que yo la sazonase,
dicindole cun bien se hallara, y lo que ms me gustase para atraerla a nuestro
intento, que en saliendo de all, estuviese segura que cumplira con su obligacin,
Ah, falso, y cmo me enga en esto como en lo dems!
En fin, para no cansaros, Zaida vino en todo muy contenta, y ms cuando supo
que yo tambin me ira con ella. Y se concert para de all a dos meses la partida,
que su padre haba de ir a un lugar donde tena hacienda y casa; que los moros en
todas las tierras donde tienen trato tienen mujeres y hijos. Ya la venganza ma contra
don Manuel deba de disponer el Cielo, y as facilit los medios de ella; pues ido el
moro, Zaida hizo una carta en que su padre la enviaba a llamar, porque haba
cado de una peligrosa enfermedad, para que el rey le diese licencia para su
jornada, por cuanto los moros no pueden ir de un lugar a otro sin ella. Y alcanzada,
hizo aderezar una galeota bien armada, de remeros cristianos, a quien se avis con
todo secreto el designio, y poniendo en ella todas las riquezas de plata, oro y
vestidos que sin hacer rumor poda llevar, y con ella, yo y Leonisa, y otras dos
cristianas que la servan, que mora no quiso llevar ninguna, don Manuel y Luis,
caminamos por la mar la va de Cartagena o Alicante, donde con menos riesgo se
pudiese salir.
Aqu fueron mis tormentos mayores, aqu mis ansias sin comparacin; porque
como all no haba impedimento que lo estorbase, y Zaida iba segura que don
Manuel haba de ser su marido, no se negaba a ningn favor que pudiese hacerle.
Ya contemplaban mis tristes ojos a don Manuel asido de las manos de Zaida, ya
miraban a Zaida colgada de su cuello, y aun beberse los alientos en vasos de coral;
porque como el traidor mudable la amaba, l se buscaba las ocasiones. Y si no
lleg a ms, era por el cuidado con que yo andaba siendo estorbo de sus mayores
placeres. Bien conoca yo que no gustaban de que yo fuese tan cuidadosa; mas
disimulaban su enfado. Y si tal vez le deca al medio moro alguna palabra, me daba
en los ojos con que qu poda hacer, que bastaban los riesgos que por mis
temeridades y locuras haba pasado, que no era razn por ellas mismas nos
visemos en otros mayores; que tuviese sufrimiento hasta llegar a Zaragoza, que
todo tendra remedio.
Llegamos, en fin, con prspero viaje a Cartagena; tomada tierra, dada libertad
a los cristianos, y con que pudiesen ir a su tierra, puesta la ropa a punto, tomamos el
camino para Zaragoza, si bien Zaida descontenta, que quisiera en la primera tierra
de cristianos bautizarse y casarse: tan enamorada estaba de su nuevo esposo. Y
aun si no lo hizo, fue por m, que no porque no deseaba lo mismo. Llegamos a
Zaragoza, siendo pasados seis aos que partimos de ella, y a su casa de don
Manuel. Hall a su madre muerta, y a doa Eufrasia viuda, que habindose casado
con el primo que esperaba de las Indias, dejndola recin parida de un hijo, haba
muerto en la guerra de un carabinazo. Fuimos bien recibidos de doa Eufrasia, con
la admiracin y gusto que se puede imaginar. Tres das descansamos, contando los
unos a los otros los sucesos pasados, maravillada doa Eufrasia de ver la S y clavo
en mi rostro, que por Zaida no le haba quitado, a quien consol con decirle eran
fingidos, que era fuerza tenerlos hasta cierta ocasin.
Era tanta la priesa que Zaida daba que la bautizasen, que se quera casar, que
me oblig una tarde, algo antes de anochecer, llamar a don Manuel, y en
presencia de Zaida y de su hermana y la dems familia, sin que faltase Luis, que
aquellos das andaba ms cuidadoso, le dije estas razones:
Ya, seor don Manuel, que ha querido el cielo, obligado de mis continuos
lamentos, que nuestros trabajos y desdichas hayan tenido fin con tan prspero

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suceso como haberos trado libre de todos a vuestra casa, y Dios ha permitido que
yo os acompaase en lo uno y lo otro, quiz para que, viendo por vuestros ojos con
cunta perseverancia y paciencia os he seguido en ellos, paguis deudas tan
grandes. Cesen ya engaos y cautelas y sepa Zaida y el mundo entero que lo que
me debis no se paga con menos cantidad que con vuestra persona, y que de
estos hierros que estn en mi rostro, cmo por vos slo se los podis quitar, y que
llegue el da en que las desdichas y afrentas que he padecido tengan premio;
fuerza es que ya mi ventura no se dilate, para que los que han sabido mis afrentas y
desaciertos sepan mis logros y dichas. Muchas veces habis prometido ser mo, pues
no es razn que cuando otras os tienen por suyo, os tema yo ajeno y os llore
extrao. Mi calidad ya sabis que es mucha; mi hacienda no es corta; mi
hermosura, la misma que vos buscastes y elegistes; mi amor no le ignoris; mis finezas
pasan a temeridades. Por ninguna parte perdis, antes ganis; que si hasta aqu
con hierros fingidos he sido vuestra esclava, desde hoy sin ellos ser verdadera.
Decid, os suplico, lo que queris que se disponga, para que lo que os pido tenga el
dichoso lauro que deseo, y no me tengis ms temerosa, pues ya de justicia
merezco el premio que de tantas desdichas como he pasado os estoy pidiendo.
No me dej decir ms el traidor, que, sonrindose, a modo de burla, dijo:
Y quin os ha dicho, seora Isabel, que todo eso que decs no lo tenga muy
conocido? Y tanto, que con lo mismo que habis pensado obligarme, me tenis tan
desobligado, que si alguna voluntad os tena, ya ni aun pensamiento de haberla
habido en m tengo. Vuestra calidad no la niego, vuestras finezas no las
desconozco; mas si no hay voluntad, no sirve todo eso nada. Conocido pudirades
tener en m, desde el da que me part de esta ciudad, que pues os volv las
espaldas, no os quera para esposa. Y si entonces an se me hiciera dificultoso,
cunto ms ser ahora, que slo por seguirme como pudiera una mujer baja, os
habis puesto en tan civiles empeos? Esta resolucin con que ahora os hablo, das
ha que la pudirades tener conocida. Y en cuanto a la palabra que decs os he
dado, como sas damos los hombres para alcanzar lo que deseamos, y pudieran
ya las mujeres tener conocida esta treta, y no dejarse engaar, pues las avisan
tantas escarmentadas. Y, en fin, por esa parte me hallo menos obligado que por las
dems; pues si la di alguna vez, fue sin voluntad de cumplirla, y slo por moderar
vuestra ira. Yo nunca os he engaado; que bien podais haber conocido que el
dilatarlo nunca ha sido falta de lugar, sino que no tengo ni he tenido tal
pensamiento; que vos sola sois la que os habis querido engaar, por andaros tras
m sin dejarme. Y para que ya salgis de esa duda y no me andis persiguiendo, sino
que vindome imposible os aquietis y perdis la esperanza que en m tenis, y
volvindoos con vuestra madre, all entre vuestros naturales busquis marido que
sea menos escrupuloso que yo, porque es imposible que yo me fiase de mujer que
sabe hacer y buscar tantos disfraces. Zaida es hermosa, y riquezas no le faltan; amor
tiene como vos, y yo se le tengo desde el punto que la vi. Y as, para en siendo
cristiana, que ser en previnindose lo necesario para serlo, le doy la mano de
esposo, y con esto acabaremos, vos de atormentarme y yo de padecerlo.
De la misma suerte que la vbora pisada me pusieron las infames palabras y
aleves obras del ingrato don Manuel. Y queriendo responder a ellas, Luis, que desde
el punto que l haba empezado su pltica se haba mejorado de lugar y se puso al
mismo lado de don Manuel, sacando la espada y diciendo:
Oh falso y mal caballero! y de esa suerte pagas las obligaciones y finezas
que debes a un ngel?
Y viendo que a estas voces se levantaba don Manuel metiendo mano a la suya,
le tir una estocada tal, que, o fuese cogerle desapercibido, o que el Cielo por su
mano le envi su merecido castigo y a m la deseada venganza, que le pas de

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parte a parte, con tal presteza, que al primer ay! se le sali el alma, dejndome a
m casi sin ella, y en dos saltos se puso a la puerta, y diciendo:
Ya, hermosa doa Isabel, te veng don Felipe de los agravios que te hizo don
Manuel. Qudate con Dios, que si escapo de este riesgo con la vida, yo te buscar.
Y en un instante se puso en la calle. El alboroto, en un fracaso como ste, fue tal,
que es imposible contarle; porque las criadas, unas acudieron a las ventanas dando
voces y llamando gente, y otras a doa Eufrasia, que se haba desmayado, de
suerte que ninguna repar en Zaida, que como siempre haba tenido cautivas
cristianas no saba ni hablaba muy mal nuestra lengua. Y habiendo entendido todo
el caso, y viendo a don Manuel muerto, se arroj sobre l llorando, y con el dolor de
haberle perdido, le quit la daga que tena en la cinta, y antes que nadie pudiese,
con la turbacin que todas tenan, prevenir su riesgo, se la escondi en el corazn,
cayendo muerta sobre el infeliz mozo.
Yo, que como ms cursada en desdichas, era la que tena ms valor, por una
parte lastimada del suceso, y por otra satisfecha con la venganza, vindolos a todos
revueltos y que ya empezaba a venir gente, me entr en mi aposento, y tomando
todas las joyas de Zaida que de ms valor y menos embarazo eran, que estaban en
mi poder, me sal a la calle, lo uno porque la justicia no asiese de m para que dijese
quin era don Felipe, y lo otro por ver si le hallaba, para que entrambos nos
pusisemos a salvo; mas no le hall.
En fin, aunque haba das que no pisaba las calles de Zaragoza, acert la casa
de Octavio, que me recibi con ms admiracin que cuando la primera vez fui a
ella, y contndole mis sucesos, repos all aquella noche (si pudo tener reposo mujer
por quien haban pasado y pasan tantas desventuras), y as, aseguro que no s si
estaba triste, si alegre; porque por una parte el lastimoso fin de don Manuel, como
an hasta entonces no haba tenido tiempo de aborrecerle, me lastimaba el
corazn; por otra, sus traiciones y malos tratos junto considerndole ya no mo, sino
de Zaida, encenda en m tal ira, que tena su muerte y mi venganza por consuelo;
luego, considerar el peligro de don Felipe, a quien tan obligada estaba por haber
hecho lo que a m me era fuerza hacer para volver por mi opinin perdida. Todo
esto me tena en mortales ahogos y desasosiegos.
Otro da sali Octavio a ver por la ciudad lo que pasaba, y supo cmo haban
enterrado a don Manuel y a Zaida, al uno como a cristiano, y a ella como a mora
desesperada, y cmo a m y a don Felipe nos llamaba la Justicia a pregones,
poniendo grandes penas a quien nos encubriese y ocultase. Y as, fue fuerza
estarme escondida quince das, hasta que se sosegase el alboroto de un caso tan
prodigioso. Al cabo, persuad a Octavio fuese conmigo a Valencia, que all, ms
seguros, le dira mi determinacin. No le iba a Octavio tan mal con mis sucesos,
pues siempre granjeaba de ellos con qu sustentarse, y, as, lo concedi. Y puesto
por obra, tres o cuatro das estuve despus de llegar a Valencia sin determinar lo
que dispondra de m. Unas veces me determinaba a entrarme en un convento
hasta saber nuevas de don Felipe, a quien no poda negar la obligacin que le
tena, y a costa de mis joyas sacarle libre del peligro que tena por el delito
cometido, y pagarle con mi persona y bienes, hacindole mi esposo; mas de esto
me apartaba el temer que quien una vez haba sido desdichada, no sera jams
dichosa. Otras veces me resolva en irme a Murcia con mi madre, y de esto me
quitaba con imaginar cmo parecera ante ella, habiendo sido causa de la muerte
de mi padre y de todas sus penas y trabajos.
Finalmente, me resolv a la determinacin con que empec mis fortunas, que
era ser siempre esclava herrada, pues lo era en el alma. Y as, metiendo las joyas de
modo que las pudiese siempre traer conmigo, y este vestido en un lo, que no
pudiese parecer ms de ser algn pobre arreo de una esclava, dndole a Octavio
con que satisfice el trabajo que por m tomaba, le hice me sacase a la plaza, y a

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pblica voz de pregonero me vendiese, sin reparar en que el precio que le diesen
por m fuese bajo o subido. Con grandes veras procur Octavio apartarme de esta
determinacin, metindome por delante quin era, lo mal que me estaba y que si
hasta entonces por reducir y seguir a don Manuel lo haba hecho, ya para qu era
seguir una vida tan vil. Mas viendo que no haba reducirme, quiz por permisin del
Cielo, que me quera traer a esta ocasin, me sac a la plaza, y de los primeros que
llegaron a comprarme fue el to de mi seora Lisis, que aficionado, o por mejor
decir, enamorado como pareci despus, me compr, pagando por m cien
ducados. Y haciendo a Octavio merced de ellos, me desped de l, y l se apart
de m llorando, viendo cun sin remedio era ya el verme en descanso, pues yo
misma me buscaba los trabajos.
Llevme mi seor a su casa y entregme a mi seora doa Leonor; la cual poco
contenta, por conocer a su marido travieso de mujeres, quiz temiendo de m lo
que le deba de haber sucedido con otras criadas, no me admiti con gusto. Mas
despus de algunos das que me trat, satisfecha de mi proceder honesto,
admirando en m la gravedad y estimacin que mostraba, me cobr amor, y ms
cuando, vindome perseguida de su marido, se lo avis, pidindole pusiese
remedio en ello, y el que ms a propsito hall fue quitarme de sus ojos. Con esto
orden enviarme a Madrid, y a poder de mi seora Lisis; que, dndome all nuevas
de su afable condicin vine con grandsimo gusto a mejorar de dueo, que en esto
bien le merezco ser creda, pues por el grande amor que la tengo, y haberme
importunado algunas veces le dijese de qu nacan las lgrimas que en varias
ocasiones me vea verter, y yo haberle prometido contarlo a su tiempo, como lo he
hecho en esta ocasin; pues para contar un desengao, qu mayor que el que
habis odo en mi larga y lastimosa historia?
Ya, seores prosigui la hermosa doa Isabel, pues he desengaado con mi
engao a muchas, no ser razn que me dure toda la vida vivir engaada,
findome en que tengo de vivir hasta que la fortuna vuelva su rueda en mi favor;
pues ya no ha de resucitar don Manuel, ni cuando esto fuera posible, me fiara de l,
ni de ningn hombre, pues a todos los contemplo en ste engaosos y taimados
para con las mujeres. Y lo que ms me admira es que ni el noble, ni el honrado, ni el
de obligaciones, ni el que ms se precia de cuerdo, hace ms con ellas que los
civiles y de humilde esfera; porque han tomado por oficio decir mal de ellas,
desestimarlas y engaarlas, parecindoles que en esto no pierden nada. Y si lo
miran bien, pierden mucho, porque mientras ms flaco y dbil es el sujeto de las
mujeres, ms apoyo y amparo haban de tener en el valor de los hombres. Mas en
esto basta lo dicho, que yo, como ya no los he menester, porque no quiero haberlos
menester, ni me importa que sean fingidos o verdaderos, porque tengo elegido
Amante que no me olvidar, y Esposo que no me despreciar, pues le contemplo
ya los brazos abiertos para recibirme. Y as, divina Lisis esto dijo ponindose de
rodillas, te suplico como esclava tuya me concedas la licencia para entregarme
a mi divino Esposo, entrndome en religin en compaa de mi seora doa
Estefana, para que en estando all, avise a mi triste madre, que en compaa de tal
Esposo ya se holgar hallarme, y yo no tendr vergenza de parecer en su
presencia, y ya que le he dado triste mocedad, darle descansada vejez. En mis
joyas me parece tendr para cumplir el dote y los dems gastos. Esto no es razn
me lo neguis, pues por un ingrato y desconocido amante he pasado tantas
desdichas, y siempre con los hierros y nombre de su esclava, cunto mejor es serlo
de Dios, y a l ofrecerme con el mismo nombre de la Esclava de su Amante?
Aqu dio fin la hermosa doa Isabel con un ternsimo llanto, dejando a todos
tiernos y lastimados; en particular Lisis, que, como acab y la vio de rodillas ante s,
la ech los brazos al cuello, juntando su hermosa boca con la mejilla de doa Isabel
le dijo con mil hermosas lgrimas y tiernos sollozos:

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Ay seora ma!, y cmo habis permitido tenerme tanto tiempo engaada,
teniendo por mi esclava a la que deba ser y es seora ma? Esta queja jams la
perder, y os pido perdonis los yerros que he cometido en mandaros como a
esclava contra vuestro valor y calidad. La eleccin que habis hecho, en fin, es hija
de vuestro entendimiento, y as yo la tengo por muy justa, y excusado es pedirme
licencia, pues vos la tenis para mandarme como a vuestra. Y si las joyas que decs
tenis no bastaren, os podis servir de las mas, y de cuanto yo valgo y tengo.
Besaba doa Isabel las manos a Lisis, mientras le deca esto. Y dando lugar a las
damas y caballeros que la llegaban a abrazar y a ofrecrsele, se levant, y despus
de haber recibido a todos y satisfecho a sus ofrecimientos con increbles donaire y
despejo, pidi arpa, y sentndose junto a los msicos, sosegados todos, cant este
romance:
Dar celos quita el honor;
la presuncin, pedir celos;
no tenerlos no es amor,
y discrecin es tenerlos.
Quien por picar a su amante
pierde a su honor el respeto
y finge lo que no hace,
o se determina a hacerlo,
ocasionando el castigo,
se pone a cualquiera riesgo;
que tambin supone culpa
la obra como el deseo.
Quien pide celos, no estima
las partes que le dio el Cielo,
y ensalzando las ajenas,
abate el merecimiento.
Est a peligro que elija
su mismo dueo por dueo,
lo que por reir su agravio
sube a la esfera del fuego.
Quien tiene amor y no cela,
todos dicen, y lo entiendo,
que no estima lo que ama
y finge sus devaneos.
Celos y amor no son dos:
uno es causa; el otro, efecto.
Porque efecto y causa son
dos, pero slo un sujeto.
Nacen celos del amor,
y el mismo amor son los celos,
y si es, como dicen, dios,
una en dos causas contemplo.
Quien vive tan descuidado
que no teme, ser necio;
pues quien ms estado alcanza,
ms cerca est de perderlo.
Seguro sali Faetn
rigiendo el carro febeo,
confiado en su volar
por las regiones del cielo.
caro, en alas de cera,
por las esferas subiendo,
y en su misma confianza,
caro y Faetn murieron.

Celos y desconfianza,
que son una cosa es cierto;
porque el celar es temer;
el desconfiar, lo mesmo.
Luego quien celos tuviere
es fuerza que sea discreto,
porque cualquier confiado
est cerca de ser necio.
Con aquesto he desatado
la duda que se ha propuesto,
y responder a cualquiera
que deseare saberlo.
De que en razn de celos,
es tan malo darlos como tenerlos.
Pedirlos, libertad; darlos, desprecio.
Y de los dos extremos, malo es tenerlos;
pero aqueste quiero,
porque mal puede amor
serlo sin ellos.

MARIANA DE CARVAJAL Y SAAVEDRA


Navidades de Madrid y noches entretenidas, en ocho novelas
PRELIMINARES .............................................................................................................. 47
INTRODUCCIN ............................................................................................................ 49
NOVELA PRIMERA La Venus de Ferrara ..................................................................... 56
NOVELA SEGUNDA La dicha de Doristea .......................Error! Bookmark not defined.
NOVELA TERCERA El amante venturoso ................................................................... 140
NOVELA CUARTA El esclavo de su esclavo ..................Error! Bookmark not defined.
NOVELA QUINTA Quien bien obra, siempre acierta ....Error! Bookmark not defined.
NOVELA SEXTA Celos vengan desprecios ...................Error! Bookmark not defined.
NOVELA SPTIMA La industria vence desdenes ...........Error! Bookmark not defined.
NOVELA OCTAVA Amar sin saber a quin....................Error! Bookmark not defined.
CONCLUSIN ..................................................................Error! Bookmark not defined.
PRELIMINARES
Altamente suena en los trminos del Orbe la trompa de la Fama, pero
primero se mereci con el clarn de la campana, que, como la Fama es
hermana de gigantes, si no es con asombros y hazaas, no se alcanza. Dicha
es nacer nclito en la sangre; saber merecer el alto blasn, slo es valor.
Grande es V. Exc. por la exaltacin de su Casa, pero por sus acciones ilustres
se ha granjeado tantos ttulos y renombres que no caben en las hojas de los
volmenes de la Retrica.
Las ocurrencias de las empresas polticas, que ha tanto tiempo que
maneja V. Exc., publican lo sin medida de su inmensa capacidad, pues,
usando de la lnea en la circunferencia de la universalidad, toca el punto
para lo ingenioso, y para sondar las materias, la profundidad. Este esplendor
de antecesores no pasados (pues todas sus grandezas se conservan en V.
Exc.), esto preclaro de atributos personales, descubrieron el horizonte a mis
deseos en la neutralidad de hallar un protector que con su nombre hiciese
plausible este libro, pues representndome a
V. Exc. hall no slo el lleno de mi codicia, sino el logro de los ms
ambiciosos intereses.
Permtase V. Exc. a esta pequea oferta, sin reparar en la cortedad del
volumen, que el corazn del hombre es la parte menor del compuesto
animado, y es la que ms estima Dios. Porque en los dones que se consagran
no se mira a lo que se ofrece, sino al modo con que se ofrece, este es la
voluntad rendida, que es la que yo dedico a V. Exc. en estas Novelas,
suplicando perdone lo desmedido de este pensamiento, pues se atreve sin
tener merecido su agrado, pero le procura merecer. Deseando toda
prosperidad a V. Exc., cuya persona guarde Dios para grandeza de ambas
Coronas.
Excelentsimo Seor.
B. L. P. de V. Exc.
Quien ms le desea servir.

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Al Lector
Atento y curioso lector, aunque no me ser posible el conseguir lucidos
desempeos en el arresto de tan conocido atrevimiento, no por eso dejar
de servirte con los sucesos que en este pequeo libro te ofrezco, aborto intil
de mi corto ingenio. Y pues se dirigen a solicitar, cuidadosa, gustosos y
honestos entretenimientos en que diviertas las perezosas noches del erizado
invierno, te suplico admitas mi voluntad, perdonando los defectos de una tan
mal cortada pluma, en la cual hallars mayores deseos de servirte con un
libro de doce comedias, en que conozcas lo afectuoso de mi deseo.
Por primer suceso de este breve discurso te presento una viuda y un
hurfano: obligacin precisa es de un pecho noble el suavizar tan penoso
desconsuelo, pues el mayor atributo de que goza la nobleza es preciarse de
consolar al triste, amparar al pobre y darse por bien servido del siervo
humilde que, deseoso de lograr sus mayores aciertos, sirve con amorosa
lealtad a su estimado dueo, apadrinada de tan conocidas verdades. Ni me
desvanecern los aplausos de tu bizarra, ni me dar por ofendida de tu
censura, pues mi mayor vencimiento ser el estar a tus plantas siempre,
atenta a tan prudente correccin. Vale.
Aprobacin del Padre Fray Juan Prez de Baldelomar, de la Orden de
San Agustn, N.P. jubilado en Predicador Mayor de dicha Orden, y al presente
Predicador de Corte en el Convento Real de S. Felipe.
De orden del seor D. Garca de Velasco, Vicario de esta Corte y su
partido, he visto este libro de Novelas de D. Mariana de Caravajal y
Saavedra, y no he notado en l cosa que se oponga a nuestra Santa Fe y
buenas costumbres, antes he admirado que haya en l recogimiento de una
mujer, estilo para que con sus honestos divertimientos de materia para
deleitar, aprovechando a quien le leyere. Este es mi parecer, salvo, etc. En
este Real Convento de S. Felipe de Madrid, a 22 de setiembre de 1662.
FR. JUAN DE BALDELOMAR.
Licencia del Ordinario
El Licenciado Don Garca de Velasco, Vicario de esta Villa de Madrid y su
partido: por el presente y por lo que a Nos toca, damos licencia para que se
imprima un libro intitulado Novelas, de Doa Mariana de Caravajal y
Saavedra, por cuanto de nuestro mandado ha sido visto y examinado, y no
contiene cosa alguna contra nuestra Santa Fe y buenas costumbres. Dada
en Madrid, a veinte y cinco de Setiembre de mil y seiscientos y sesenta y dos
aos.
LIC. D. GARCA DE VELASCO.
Por su mandado.
PEDRO PALACIOS.
Notario.
Aprobacin del padre Fray Ignacio Gonzlez, Predicador de la Orden de
San Agustn, N. P. Visitador que ha sido de esta provincia de Castilla, y Rector
del Colegio de Doa Mara de Aragn M. P. S.
De Orden de V. A. he visto un libro de Novelas de D. Mariana de
Caravajal y Saavedra, y no hallo en l advertencia digna de reparo que
desdiga a nuestra Santa Fe y buenas costumbres; antes bien es de admirar
que en estos tiempos haya quien emplee el tiempo en este ejercicio. Este es

49
mi parecer, en el Colegio de D. Mara de Aragn, del Orden de San Agustn
de esta Corte, a doce de Noviembre de 1662 aos.
FR. IGNACIO GONZLEZ.
Fe De Erratas
Fol. 7 columna 2, 'un gusto', lee 'un susto'; fol. 36, columna 2,
'conneniente', lee 'conveniente'.
Este libro intitulado Navidades de Madrid y noches entretenidas, en ocho
novelas, con estas erratas corresponde, y est impreso conforme a su
original. Madrid, 13 de agosto de 1663.
LIC. D. CARLOS MURCIA DE LA LLANA.
Suma Del Privilegio
Tiene privilegio de su Majestad D. Mariana de Caravajal y Saavedra, para
poder imprimir un libro intitulado Navidades de Madrid y noches
entretenidas, en ocho novelas que ha compuesto, por tiempo de diez aos,
y que ninguna persona lo pueda imprimir sin su licencia, como ms
largamente consta de su original. Despachado en el oficio de Pedro Hurtiz
de Ipia, Escribano de Cmara del Rey nuestro seor, en 7 de Diciembre de
1662 aos.
PEDRO HURTIZ DE IPIA.
Suma De La Tasa
Yo, Pedro Hurtiz de Ipia, Escribano de Cmara del Rey nuestro seor, de
los que residen en su Consejo, certifico y doy fe que, avindose presentado
ante los seores de l, por Gregorio Rodrguez, impresor de libros en esta
Corte, un libro intitulado Navidades de Madrid en noches entretenidas,
compuesto por Doa Mariana de Caravajal y Saavedra, de que hizo
presentacin, que se ha impreso en virtud de privilegio de su Majestad,
tasaron cada pliego del dicho libro a cinco maraveds, el cual tiene
quarenta y ocho pliegos, sin los principios, que a los dichos cinco maraveds
monta el dicho libro siete reales y un cuartillo, en que se ha de vender en
papel. Y dieron licencia a la dicha Doa Mariana de Caravajal, para que al
dicho precio se pueda vender; y mandaron que esta tasa se ponga al
principio y no se venda sin ella. Y para que de ello conste, di el presente, en
Madrid, a trece das del mes de Agosto de mil y seiscientos y sesenta y tres
aos.
PEDRO HURTIZ DE IPIA.
INTRODUCCIN
En la real Corte de Espaa, Villa de Madrid, tan celebrada por sus
hermosas damas como populosa por sus reales Consejos1, tan asistidos de
pleiteantes y pretendientes2, viva una seora llamada doa Lucrecia de
Haro; que en decir su apellido remito al silencio lo que debo a la veneracin
en tan conocida y notoria calidad. Estaba casada con un caballero anciano
y enfermo, llamado don Antonio de Silva. Tena un hijo del nombre de su
padre, tan bizarro mancebo, corts y bien entendido, que se llevaba los ojos
de todos los que le conocan. Era don Antonio tan obediente a sus padres
1

Por antonomasia, el Consejo de Castilla, Tribunal Supremo compuesto de diferentes ministros con un
presidente que tiene el prncipe en su corte para la administracin de la justicia y gobernacindel reino.
(Diccionario de Autoridades)
2
Los que litigan o contienden judicialmente sobre alguna cosa. (Diccionario de Autoridades)

50
que gozaba las debidas alabanzas, ms por su prudente modestia que por
las muchas partes de que el cielo le adopt.3
Aunque doa Lucrecia tena muchas casas, respeto de los achaques de
su esposo gustaba de vivir en una labrada a la malicia4, cerca de El Prado,
por ser de mucho recreo. Tena cinco cuartos principales y un hermoso y
dilatado jardn, poblado de rboles frutales, hermosos naranjos, nevada
tapicera de sus paredes cuadros de cortadas multas, adornados de
enrejados de menudas caas entretejidas de cndidos jazmines, hermosas
matas de claveles, espesos y encarnados rosales, fecundas vides que servan
de hermoso dosel al sitio ameno, guardando su olorosa fragancia de los
ardientes rayos del dorado Febo5. Tena dos copiosas fuentes, que
lisonjeaban las matizadas flores y menudas yerbas con sus cristalinos
raudales. En la una estaba una ninfa de bruido y cndido alabastro,
arrojando por ojos, boca y odos rizados despeaderos de sus gigantes, que,
trepando con impetuosa violencia hasta las vides, volvan a la anchurosa
vasa desparcidos en menudas hebras de escarchada plata. La otra se
adornaba de un hermoso peasco de remendados jaspes, poblados de
conchas y caracoles, mariscos embutidos de atanores 6 sutiles de lata,
arrojando en trabada escaramuza hermosa tropela de menudo aljfar.7
Viva doa Lucrecia en el cuarto de adentro, por dar los que caan a la
calle a sus nobles moradores. En los dos alinde8 al suyo vivan dos hermosas y
principales damas, la una llamada doa Lupercia y la otra doa Gertrudis. En
los del patio, en el uno habitaban dos caballeros vizcanos, residentes en la
Corte a pleitos y pretensiones; el uno llamado don Vicente, el otro don
Enrique. Al cuarto frontero se mud una viuda principal, mujer que lo fue de
un Maestre de Campo, llamada doa Juana de Ayala. Tena una hija de
diecisiete aos, tan hermosa como honesta, pues doa Leonor gozaba
aquella fama tanto por su rara belleza como por sus conocidas virtudes.9
A quince das de mudada, le pareci a doa Lucrecia y a sus vecinas
bajar a visitarla y darle la bienvenida; fue don Antonio escudereando10 a su
madre. Fueron bien recibidos de la prudente viuda. Estando de visita,
entraron los vizcanos, y parecindoles buena ocasin de verlas y cumplir su
obligacin, no quisieron perdonarla, porque don Vicente estaba muy
prendado de D Gertrudis y quiso gozar de su amada vista en achaque de la
recin venida. Qued don Enrique tan enamorado de doa Leonor, que
dentro de ocho das la envi a pedir. Respondi doa Juana que no trataba
de casarla hasta concluir con un pleito que tena, y esperaba la merced de
un hbito11; y aparte de estas cosas, no la casara con forastero, por que no
3

"Adopt": dot. La obedencia a los padres y la modestia eran dos de las cualidades del hijo ideal; a los hombres
no se les exiga ser bellos, pero a las mujeres s.
4
Maliciosamente, de modo que no se pudiera ver de afuera hacia adentro, pero s de adentro haciaafuera.
5
Nombre romano del dios griego Apolo. Personificaba el sol y la luz diurna.
6
Conducto o can de barro, piedra, bronce, plomo, cobre o madera, que sirve para conducir el agua a las
fuentes o a otra parte. (Diccionario de Autoridades)
7
Gotas de roco. (Diccionario de Autoridades)
8
Al lado del suyo.
9
Las doncellas nobles, adems de virtuosas deban ser bellas.
10
Escuderear: servir y acompaar a alguna persona principal, como seora o dama, yendo delante de ella, como
escudero familiar de su casa. (Diccionario de Autoridades)
11
Si el rey tena a bien brindar un hbito, quien lo reciba se aseguraba una renta mensual y un ascenso en su
estatus social.

51
se la quitara de los ojos al mejor tiempo. Qued el enamorado caballero tan
triste con la respuesta que le dio que, a no estar su amigo con l, pasara
penosas melancolas.
No le pes a don Antonio de que se despidiera el casamiento, por
quedar rendido a su hermosura y honestidad, aunque no se atreva a decir
su cuidado, temiendo la severa condicin de su madre y porque doa
Juana encerr a su hija, temerosa de los fracasos que suceden a las madres
descuidadas.12 Como don Enrique viva dentro de casa, estaba don Antonio
tan triste con el mucho recato y encierro de doa Leonor que, por aliviar
parte de su amorosa pena, pagndole francamente a un diestro pintor le
oblig a que madrugara entre dos luces para hallarse en los Carmelitas
Descalzos, porque doa Juana y su hija iban a or la primera misa. Acudi los
das que bastaron para conseguir su diligencia y como la descuidada
doncella, por no haber gente en la iglesia, se destapara 13, tuvo lugar de
copiarla tan perfecta que don Antonio se volva loco de contento de ver a
su hermoso dueo, tan imitado que pareca que responda con los graves y
divinos ojos a las quejas que le daba por su mucho encierro.
No lo pasaba la hermosa dama tan libre de penas que no pagara la
deuda con sobrado colmo, porque su madre, hablando con las amigas que
la visitaban, celebraba las bizarras partes de don Antonio, dando a entender
se tendra por dichosa de ver a su hija tan bien empleada; y aunque no lo
deca a tiempo que estuviera delante, oyendo palabras al vuelo pudieron
tanto en su tierno pecho, que amaba a su rendido amante. Y por no dar a su
madre sospecha, se quitaba de intento del estrado14 y se iba, para dar lugar
a la conversacin, consolndose con lo que se deca, con la esperanza que
tena por haber escuchado en una ocasin que tena intento de tratar el
casamiento en acabando con sus cuidados. Todos asistan al cuarto de
doa Lucrecia por divertir los achaques de su esposo. Las damas, con la
msica, en que eran diestrsimas; y los caballeros, unas veces jugando a los
naipes, otras contndole las novedades que oan en Palacio.15
Dos aos vivieron todos con tan honradas correspondencias, que ms
pareca parentesco que vecindad. Y llegado el riguroso invierno armado de
sus espesas nieves y empedernidos yelos, apretndole al doliente caballero
los achaques con tan vehemente crueldad que los puso en cuidado,
llamaron los mdicos, hallronle peligroso, y mandaron que dispusiera las
cosas de su alma. Cumpli el cristiano caballero con su obligacin, dejando
a su hijo por heredero de treinta mil ducados y a su esposa por albacea y
tutora, seguro de su amor y prudente gobierno.16
A los ltimos de octubre asistieron las amigas y nobles vecinas a la
desconsolada viuda, para acompaarla al recibimiento de las muchas
12

Las viudas nobles asuman el control de la hacienda de su familia. Si tenan hijos o hijas en edad casadera, se
encargaban de procurarles el mejor partido. Las madres viudas no podan permitir que sus hijas perdieran el
honor y por eso muchas veces las encerraban en las casas para librarlas de peligros. Al respecto, cf. el captulo
IV de la investigacin precedente.
13
Quitarse de la cara el velo con que las mujeres deban cubrirse para entrar a la iglesia
14
Lugar o sala cubierta con la alfombra y dems alhajas donde se sientan las mujeres y reciben visitas.
(Diccionario de Autoridades)
15
Se advierte aqu la distincin de los mbitos en que se desenvolvan damas y caballeros: las primeras en la
casa y la iglesia, los segndos en las calles, el palacio y otros lugares pblicos.
16
Vid. nota 9.

52
visitas; y los vizcanos y otros amigos al hurfano, para acompaar y recibir a
los caballeros que venan a dar los psames, porque doa Lucrecia y su
esposo se correspondan con la nobleza de la Corte.
Pasado el impetuoso torbellino de las repetidas penas y renovados
llantos, estando todos una noche en el cuarto de doa Lucrecia, doa
Juana, deseosa de ganarle la voluntad, dijo a los dems seores:
Ocho das nos quedan para llegar a la Pascua, y siendo domingo la
Nochebuena, pues los fros son tan grandes y tenemos tribuna dentro de
casa, parceme que estos cinco das de Pascua y lo restante de las
vacaciones17 no dejemos a nuestra viuda, y que la festejemos entre todas,
repartiendo los cinco das. Yo tomar a mi cargo la Nochebuena, y dar a
todos la cena. Y pues estamos libres de la murmuracin de los vecinos y este
cuarto est retirado de la calle, tendremos un poco de msica y otro poco
de baile. El primero da de Pascua ser la obligada la seora doa Gertrudis;
el segundo, el seor don Vicente; el tercero, doa Lucrecia; y el ltimo, el
seor don Enrique. Cada uno ha de quedar obligado a contar un suceso18 la
noche que le tocare.
Aceptaron el concierto19, prometiendo de cumplirlo como su merced lo
mandaba. Respondiles que no poda mandar a quien deseaba servir y por
parecerles tarde, se retiraron a sus cuartos, cuidadosos de prevenir regalos.
Don Enrique le dijo a su amigo:
Yo no he perdido las esperanzas del casamiento. Os parece que le
enve a doa Juana un regalo para la Nochebuena?
Respondi:
No se puede perder nada, que a dos hombres como nosotros toca por
obligacin, estando en una casa adonde todas son mujeres solas, aunque
son ricas, hacer demostracin de Pascua, pues don Antonio, con su pena, no
supone en esta fiesta y casa. Sabis que tengo intento de casarme con
doa Gertrudis, y con esa capa20 me atrever a enviarle otro, que deseo
hallar ocasin de servirla en algo y como es tan recatada, no da lugar a
cumplir mi deseo.
Otro da salieron a la Concepcin Jernima, a ver a una ta de don
Enrique, y le pidi le hiciera cuatro platos considerables.21 Saba la pretensin
de su sobrino, y prometi cumplir con el cargo que se le daba. Previnironle
de otras cosas, sin muchos regalos, los cuales haban enviado de Vitoria.
No quiso doa Lucrecia darles con visos de luto22, y mand que
aderezaran una sala que caa al jardn, adornndola de turquesadas
alfombras, almohadas y sillas bordadas, ricas y costosas lminas, varias
pinturas, lustrosos y grandes escritorios; dos braseros de plata, colmados de
menudo y bien encendido errax23, cercados de olorosos y ambarinos pomos;
17

En el siglo XVII significaba lo mismo que hoy.


Novela, relato. Aqu se establece la ubicacin de las 8 novelas y la respectiva sucesin de narradores por
noche (uno cada noche).
19
Convenio, pacto hecho de acuerdo y con el consentimiento de todas las partes. Buen orden, disposicin y
mtodo en el modo de hacer y ejecutar una cosa. (Diccionario de Autoridades)
20
Sinnimo de pretexto.(Diccionario de Autoridades)
21
Sabrosos y bien presentados, para impresionar a la amada.
22
Usar vestidos de color negro, en seal de dolor y tristeza.
23
Vid. Arraax. Carbn de huesos de la aceituna con que se hace un fuego muy apacible y durable para los
braseros que se usan en las casas. (Diccionario de Autoridades)
18

53
prevenidas luces, que a sus encendidos visos arrojaban las ricas alhajas
cambiantes resplandores.24
Llegado el domingo, subieron a la tribuna a or misa y se les dio
chocolate; estimaron el regalo, suplicndole no tuviera cuidado de
prevenirles nada, pues les tocaba el cargo de servirla aquellos das. Estim
doa Lucrecia el galanteo y venida la tarde, entrando a la prevenida sala,
quedaron admirados de la mucha riqueza, por haberlo tenido todo
guardado con los achaques de su esposo. Despus de haber mirado con
atencin el primoroso asco25, dijo doa Juana:
Pues me toca esta noche, han de alegrar estas seoras la fiesta con la
msica.
Respondile doa Gertrudis que lo haran con mucho gusto, con
condicin que haba de subir la seora doa Leonor a gozar de todo, que
no eran das de tanto encierro.
Prometo a vuestras mercedes respondi doa Juana que lo dejo
por darle gusto, porque es tan encogida26 que me enfada algunas veces;
mas no por eso dejar de servirlas. Voy por ella, porque no vendr aunque la
enve a llamar.
Haba enviado la monja cuatro fuentes; en una, una costosa y bien
aderezada ensalada, con muchas y diversas yerbas, grajea27 y ruedas de
pepinos, labrada a trechos de flores de canelones y peladillas.28 Otra con un
castillo de pionate,29 torreado y cercado de almenas cubiertas de
banderillas de varios tafetanes. En otra vena una torta real, poblada de
mucha caza de montera, tan imitados los animales que parecan vivos, con
sus monteros apuntndoles con ballestas y arcabuces, lebreles y sabuesos
adornados de tejones y cascabeles. La ltima fuente vena colmada de
guantes, chapines30, rosarios de alcorza31, con otras diferencias de peces,
tortugas, encomiendas, pastillas..., con tanto oro y mbar que dej
admirado a don Vicente la costosa curiosidad. Estim don Enrique el
cuidado de su ta, envindole muchos regalos y mayores agradecimientos.
Como doa Juana baj por su hija, fueron acompandola y llegada a
su cuarto, envi los criados con el presente; estimle en tanto que, a no estar
prendada de don Antonio, fuera posible hacer el casamiento. Subieron
todos arriba, y fue doa Leonor recibida de aquellas damas con mucho
amor; y sentados al abrigo de los olorosos braseros, le pidi doa Lucrecia
que diera principio a la fiesta y cesase el achaque de retirada. Mandle su

24

Con detalladas descripciones como sta, Carvajal da cuenta del lujoso ambiente en que vivan lospersonajes
del marco, quienes adems se codeaban con la nobleza madrilea.
25
En este contexto, lujosa y bella decoracin del saln en que se hallaban.
26
Tmida, corta de nimo. (Diccionario de Autoridades)
27
Especie de confitura muy menuda que ordinariamente se sirve en las Carnestolendas para tirar unos a otros.
(Diccionario de Autoridades)
28
Almendras confitadas.
29
Pasta compuesta de piones y azcar
30
Calzado propio de mujeres sobrepuesto al zapato para levantar el cuepo del suelo, y por esto el asiento es de
corcho() Hoy solo tiene uso en los inviernos. (Diccionario de Autoridades)Recordemos que los personajes
del marco se han reunido en pleno invierno.
31
Masa o pasta de azcar muy blanca y delicada con que se suele cubrir o baar cualquier gnero de dulce()
Tambin de sola esta pasta se forman alelyas, flores, ramos y otras cosas con mucho primor. (Diccionario
de Autoridades)

54
madre que obedeciera y tomando el arpa de doa Gertrudis, despus de
haber tocado con mucha gala y mayor destreza, cant la siguiente letra:
Jilguerillo que cortas el aire
tendiendo las alas al vuelo veloz,
vuelve, vuelve a la red amorosa,
no pierdas volando tu dulce prisin!
Ms vale que cantes preso,
que no que cebe el halcn
sus rigores en tu sangre,
aumentando mi dolor.
Vuelve a la jaula, y advierte
que con tu dulce cancin
suspendes las tristes penas
de un rendido corazn.
Escucha atento el reclamo,
pues te obligo con mi amor
a que consueles mis ansias,
pues escuchas mi pasin.
A las voces de Amarilis,32
el pajarillo volvi,
y encerrndole, contenta,
volvi a repetir su voz:
Vuelve, vuelve a la red amorosa...!33
Dieron todos las gracias del repetido mote a doa Leonor, y qued tan
contenta de ver que su amante estaba absorto en la contemplacin de su
hermosura, que fue menester su cordura para disimular el alegra que le
baaba el pecho. Mand doa Gertrudis a Marcela, criada suya34, trajera
las castauelas, dicindole: Baila con cuidado, que he celebrado tus
gracias, no me saques mentirosa. Era recin venida y no de mala cara, y
pidiendo a su seora le tocara la capona35, bail tantas y tan airosas
mudanzas36 y repicados redobles,37 que pareci a todos tan bien que le
dieron muchos favores, significando el mucho gusto que les haba dado. Y
por ser tarde se trat de la cena, refiriendo doa Juana dos regalos que le
haban enviado. Respondi don Enrique:
Bien parece que vuestra merced me trata como a vizcano, que
siempre tenemos fama de cortos38, a la vista de estas seoras.
32

Una de las pastoras de las glogas de Virgilio. En este tipo de versos se usa como sinnimo de
muchacha.
33
Leonor desea asegurarle a Antonio que el "jilguerillo" de su amor est preso en las redes de l, ante el inters
de Enrique en casarse con ella. Leonor se "encierra contenta" en las redes de ese amor.
34
Esta es la nica ocasin en que una criada participa activamente en la tertulia. A Marcela se le atribuyen dos
cualidades propias de doncellas nobles: habilidad para el baile y belleza (no de mala cara). El
entretenimiento de los amos por parte de los criados es un tema que tambin est presente en las novelas de
Mara de Zayas; cf. al respecto la edicin de A. Yllera de los Desengaos amorosos.
35
Son o baile a modo de la mariona, pero ms rpido y bullicioso, con el cual y a cuyo taido se cantan varias
coplillas. (Diccionario de Autoridades)
36
Movimientos que se hacen en los bailes y danzas al ritmo del taido de los instrumentos. (Diccionario de
Autoridades)
37
Repeticin del golpe que se da sobre una cuerda de guitarra u otro instrumento musical. (Diccionario de
Autoridades)
38
Un poco tacaos.

55
Respondi doa Juana:
Remtome a la verdad de lo que digo.
Trajronse las mesas y en bufetes39 bajos, con reales y olorosos manteles,
al venir de las fuentes por ltimos platos, encarecieron la razn que haba
tenido en ponderarlos, en particular la torta. Y gastando un rato en
considerar la variedad de su bien compuesta hermosura, casi con lstima de
deshacerla, dijo doa Juana:
Pues qudese para el regalo de mi seora doa Lucrecia.
No pasar yo por eso dijo la viuda. Y dando una pasada con la mano
de muchos de los alcorzados40 bultos, dicindoles: Ea, seores, prisa a la
montera, no se nos vaya la caza!
Celebraron el donaire con mucha risa, porque doa Lucrecia era aguda
de dichos y se preciaba de ser cariosa y entretenida. Alzadas las mesas,
dieron las debidas gracias a doa Juana, y se divirtieron un rato en jugar a
las damas hasta que dieron maitines.41 Y despedidos de la viuda, dieron lugar
a que gozara del comn reposo.
El diligente da primero de Pascua, por ser doa Gertrudis la obligada, le
pareci a don Vicente enviarle algunos regalos, y con la licencia de Pascua,
como por aguinaldo,42 en una curiosa bandeja le envi bcaros43 dorados,
guantes de mbar, bolsos estrechos44 y otras nieras. Estim la demostracin,
y quiso darlo a entender; y poniendo cuatro lienzos de Cambray45 en la
bandeja, le envi a decir que por ser labor de su mano se atreva.46
Qued tan contento de verse favorecido, que trat con don Enrique
darles un gusto para tener que rer; y saliendo de casa a dar las Pascuas a
personas de obligacin, no volvieron hasta la tarde, odas las cinco.
Mandaron a un criado que mirara si estaban en el cuarto de la viuda y en
dicindoles que s, atndose uno de los lienzos en la cabeza, otro en una
pierna y dos en los brazos, estribando en la espada, ayudado de don Enrique
y de un criado, entr en la sala de repente, dando a entender que vena
herido. Asustronse, preguntando: Qu desdicha es esta? Respondi don
Enrique:
No s, seoras. Mi amigo viene herido mortalmente, y lo que ms es,
entiendo que un rapacillo le ha puesto as.
Doa Lucrecia, como era sagaz y vido que venan solos, pregunt:
Adnde sucedi esa desgracia?
Aqu a la puerta dijo el criado.
Replic diciendo:
Algrome de que tengamos al cirujano en casa.

39

Mesas grandes o medianas, porttiles, de dos patas y hechas de madera o piedra ms o menos preciosa. Se
usan para comer (como en este caso), estudiar o escribir. (Diccionario de Autoridades)
40
Recubiertos de alcorza, vid. n. 17.
41
Hora nocturna que canta la Iglesia Catlica a las doce de la noche.
42
Regalo que se pide o da en Navidades, pueden ser cosas comesitbles, dinero o alhajas. (Diccionario de
Autoridades)
43
Vaso de barro fino y oloroso en que se echa el agua para beber y cobra un sabor agradable. (Diccionario de
Autoridades)
44
Carteras o bolsos pequeos en los que las mujeres pueden llevar cosas menudas.
45
Tela muy delgada y fina.
46
Las doncellas slo podan regalar objetos hechos por ellas mismas.

56
No pudo don Enrique disimular la risa. La discreta viuda le dijo a doa
Gertrudis:
Cure vuestra merced este enfermo.
Como reconocieron el bien pensado embuste, le pregunt:
Adnde es la herida ms peligrosa?
Respondile: Aqu, seora, sealando el pecho. Psole la blanca mano
en la parte que haba sealado y mirando a los dems, les dijo:
Pierdan vuesas mercedes el cuidado, de que este mal no es de muerte.
Claro est dijo don Vicente, que, si me cura un ngel, que ha de
ser la salud milagrosa.
Alborozronse con la risa, alabando la prudencia de doa Lucrecia, y
respondieron diciendo:
Si fuera verdad, no vinieran solos, que no era el suceso para no causar
alboroto.
Trataron de cenar, y doa Gertrudis las regal con mucha franqueza,
llevando los aplausos debidos a su galantera. Alzadas las mesas, sentndose
en lugar a propsito, dijo as:
NOVELA PRIMERA
La Venus de Ferrara
Astolfo, duque de Ferrara, recin heredado en la grandeza de sus
estados, empez a reinar con tan prspera felicidad que fue generalmente
amado de todos sus vasallos, porque era valeroso, de lindo cuerpo, hermoso
de cara, claro de entendimiento y afable de condicin47. Precibase de
generoso con francas mercedes, propiedades dignas de un prncipe
soberano. Tena un deudo muy cercano a quien su padre, por ser esforzado
en las armas, le haba ocupado en las guerras que se ofrecan. Envile a
llamar y dndole cargo de general de mar y tierra, le envi a que resistiera al
Rey de Dalmacia, que pretendi usurparle parte de sus tierras.
Era Teobaldo viudo; tena una hija, tan hermosa criatura que, celoso de
su honra, considerando que ausente de su casa corra peligro su honor, se
determin a dejarla en un castillo en una aldea ocho leguas de la Corte, por
ser uno de los muchos lugares del seoro que gozaba en premio de sus
servicios. Dejle veinte hombres de guarda, y un criado leal de quien tena
segura confianza, para que l y su mujer cuidaran de su regalo, mandando
a los dems criados obedecieran al decanoa en todo lo que les mandara.
No sinti Floripa su prisin (que este nombre le podemos dar), porque de
su natural era honesta y recatada y viva libre de pasiones amorosas, aunque
estaba deseosa de ver a su primo, por la mucha fama que le daban.
Celebraba el Duque viejo el nacimiento de Astolfo todos los das que
llegaba el cumplimiento de sus aos con fiestas pblicas y suntuosas, dando
puerta franca en su real palacio para que entraran a ver sus grandezas
todos los que quisieran verlas. No quiso Astolfo perder la costumbre de su
padre. Pasado el tiempo de los lutos, mand a un grande de su Corte,

47

De nuevo, se presentan en el duque las principales cualidades del hombre ideal: valor, belleza, inteligencia y
generosidad.

57
llamado don Gonzalo, que gozaba de su privanza48 por su mucha prudencia
y lealtad, que se previnieran las acostumbradas fiestas.
Como Leucano vena los ms das a la Corte para llevar provisin a la
fortaleza y regalos para Floripa, supo la determinacin del Duque y vuelto al
castillo, dijo a su seora lo que pasaba, dicindola:
Bien poda vuestra Alteza ir en hbito de labradora a ver las fiestas,
pues no la conocera nadie.
Parecile bien, y le mand que le trajera galas a propsito para las dos.
Un da antes de la vspera, partieron, por llegar a tiempo de ver los
prevenidos y voladores fuegos. Llevlas a casa de un amigo que viva cerca
de Palacio.
Otro da, quiso Floripa entrar a ver sus grandezas, para ver al primo
deseado, y como haba orden de no impedir la entrada, tuvieron lugar de
llegar a una sala por donde haba de pasar. Contento el Duque de ver tanta
gente que le esperaba, tendiendo la vista a todas partes puso los ojos en las
dos labradoras y mirando que traan velos en los rostros y lucidas galas,
presumi seran algunas damas principales que venan disfrazadas. Movido
de la curiosidad, le mand a un paje de quien se fiaba que las entrara a ver
todo y las detuviera hasta que volviera del paseo.
Qued Floripa tan rendida de ver su bizarra que no le pes de que el
paje las pidiera que entraran a ver, si venan a eso. Siguironle y despus de
haberlo visto todo, las entr al cuarto donde dorma y dejndolas en una
recmara, les dio a entender la orden que tena, dicindoles que su Alteza
tena gusto de verlas y saber quin eran. Respondile el decano que la una
era su mujer y la otra su hija. Djole el paje:
Aqu habis de esperar a que vuelva, y no dudis de que os har
alguna merced, pues me ha mandado que os detuviera.
Con esto, se fue, dejndolos encerrados. Cuando volvi, le dio cuenta de
que los tena en su cuarto. Entrse en l, y mandle las trajera a su presencia;
y venidas, mirando a Leucano con apacible semblante, le pregunt quin
era y dnde viva. Respondi que viva en una aldea que se llamaba la
Montena, ocho leguas de la Corte. Y preguntndole quin eran las
labradoras, le respondi lo mismo que haba dicho al criado. Mandles que
desprendieran los velos y obedecindole, se qued elevado mirando la rara
belleza de Floripa; y vuelto de la suspensin, le dijo a Leucano:
Honrado labrador, por quien soy que os tengo envidia, y os juro, a ser
casado, que diera cuanto tengo por tener otra hija como esta.
En verdad dijo Floripa que, aunque yo quiero mucho a mi padre,
que me holgara de que su merced lo fuera, porque es tan garrido,
bendgale el Cielo, que da contento mirarlo.
Gustoso del simple donaire, quitndose de la pretina una gruesa vuelta
de cadena, se la dio, dicindole:
Tomad, que os quiero pagar el favor.
Tomla y mirndola a lo bobo, le dijo:
Pues en verdad que no me le paga muy bien, porque el alcalde de mi
lugar dice que con las cadenas atan a los esclavos.
48

Favor, valimiento y trato familiar que el inferior tiene con el prncipe o superior. (Diccionario de
Autoridades)

58
Segn esto dijo Astolfo, mal hice en drosla, pues soy yo el esclavo
de unos ojos que ya me tienen cautivo.
Mesurse Floripa, bajando el hermoso rostro de honestas colores, y risueo
de verla tan vergonzosa, le dijo:
No me decs nada.
Respondile:
Qu quiere que le diga, si no le entiendo? Si quiere que le responda,
hable claro.
S har dijo Astolfo. Dejad que pasen las fiestas y pues las de hoy
son tan grandes, quiero que seis mi convidada. Mandar que os pongan en
parte donde las veis a gusto. Decdme vuestro nombre.
Respondile:
Me llamo Penosa.
Riguroso nombre tenis dijo el Duque. Ya no me espanto de que
sepis dar penas.
Y llamando al paje, le mand cuidara de su regalo, advirtiendo a
Leucano que no se fuera sin verle.
Pasadas las danzas y representaciones, volvila contenta a su posada.
Mandle a Leucano que apercibiera su viaje, dicindole:
No me atrevo a ver a mi primo, que, si le parec tan bien como ha
dado a entender y se atreve a declararse, ser fuerza decirle quin soy y
quiero satisfacerme de su amor. Para declararme, pues, merezco su
casamiento, si el Cielo quiere hacerme dichosa.
Con esta determinacin, se volvi al castillo, y para probar si senta no
haberle visto, no quiso que Leucano volviera a la Corte, porque no le vieran
si acaso hubiera mandado que le buscaran.
Una noche le dijo:
Maana podis ir a ver a mi primo, si os parece que su amor es tan
grande como yo deseo. Decidle quin soy sin que entienda que yo lo s. Y
pues fo de vuestra prudencia, no tengo ms que decir.
Prometi servirla con lealtad.
Otro da se parti, y llegado a la Corte, fue a palacio; pidi le llamaran al
paje; sali a ver quin le buscaba, y le dijo:
Mal habis hecho en no haber venido, que su Alteza est disgustado,
como os fuistis sin verle.
Respondile:
Ya vengo a dar mi disculpa. Mire vuesa merced si le puedo ver.
Entr a decirlo, y mand que le trajera a su presencia. Y quedando solos,
le dijo:
Enojado me tenis en no haber venido a verme.
Respondile:
Seor, con el cansancio del camino le dio a mi Penosa una calentura, y
me fue forzoso el irme. Ya est buena, gracias a Dios.
Djole el Duque:
Leucano, yo estoy loco de amor, y habis de dar lugar a que goce su
hermosura. Fiaos de m, que yo pagar la fineza, si aventuris vuestro honor
para darme vida.
Hincse de rodillas, dicindole:

59
Aqu tiene vuestra Alteza mi vida: mande cortar mi cabeza, pues no
ser posible servirle en lo que me manda. Y si me promete callar este secreto,
dir la verdad, para mostrarle que soy leal.
Prometi no romperlo, y Leucano le dijo cmo Floripa era hija de
Teobaldo y prima suya, y que su padre la haba dejado en el castillo de la
Montena porque no fuera vista de nadie, y que deseaba verle y por eso
haba venido a las fiestas. Qued el Duque contento, considerando que su
hermosa prima le quera, pues haba venido a verle; y estimando su lealtad,
le dijo:
Yo he de ir con vos al castillo, sin que mi prima entienda vuestro
atrevimiento, que gustar de verla con galas de dama. Y fa de que no
pasar los lmites del respeto que se debe a su decoro.
Respondile:
Si vuestra Alteza me cumple esa palabra, yo le servir.
No dudis de mi valor le dijo Astolfo, que os juro, si me parece tan
bien, con la gravedad que pide su grandeza que ha de ser duquesa de
Ferrara, pues con las galas de labradora me tiene tan rendido que ya no vivo
sin verla.
Quedaron concertados de que otro da le esperase cerca del castillo,
para entrarle en l sin que los criados de guarda le vieran, y dndole un
bolsn con dos mil escudos, se despidieron.
Volvi el leal criado con la buena nueva, dndole a su seora cuenta de
todo lo que haba pasado. Qued suspensa y como la vido triste, la
pregunt de qu se haba disgustado, pues se haba cumplido su deseo.
No tanto como yo quisiera dijo Floripa, pues mi desgracia puede ser
tanta que le parezca mal, y me pesa de que venga a verme.
Calle vuesa merced dijo Rosenda y no diga eso, pues su mucha
hermosura le asegura de este temor.
Respondile dicindole:
Pues ya no tiene remedio, sacadme galas y aderezad la casa.
Hizo lo que le mand y vistindose una saya entera49 de terciopelo
morado, con tres guarniciones50 de asientos de oro y todo el campo
bordado de unos lazos de aljfar51 grueso, a modo de flor de lis; adorn el
hermoso y rubio pelo con otros hilos de gruesas perlas. Era diestra en la
msica y aguda de entendimiento. Precibase de escribir algunos versos,
para divertir la pena de la soledad que pasaba. Quiso hacer alarde de sus
muchas gracias, para conseguir su dichoso fin.52
Llegada la tarde, sali Leucano a esperarle y llegado a donde estaba la
cuidadosa espa, mand a los criados que le esperasen en la espesura de un
monte que estaba a la vista del castillo. Y llegada la noche, le entr en l por
una excusada puerta que daba a unas inhabitables peas; dejle en su
49

La saya es la ropa exterior femenina que tiene pliegues en la parte de arriba y baja de la cintura a los pies; la
saya entera tiene falda larga. (Diccionario de Autoridades)
50
Adorno para mayor gala y mejor parecer. Se coloca en las extremidades o medios de los vestidos o ropas.
(Diccionario de Autoridades)
51
Lazos de perlas menudas. (Diccionario de Autoridades)
52
Floripa posee las caractersticas de la dama ideal: bella, honesta, decorosa, aguda de entendimiento y
habilidosa (diestra en la msica y capaz de escribir versos). Todas ellas le aseguraban la consecusin de su
dicho fin: el matrimonio con el duque.

60
aposento, dicindole que iba a recoger las guardas y cerrar las puertas. Con
esto, fue a dar cuenta de que ya estaba all. Djole Floripa que le trajera a la
sala primera, que, en estando all, entrara a preguntarle algo que le sirviera
de sea. Hzolo con brevedad y trado a la antesala, entr, dicindole a su
mujer:
No es ya hora de que mi seora cene?
Todava es temprano dijo Floripa. Dejadme divertir las penas que
me causa esta prisin en que mi padre me tiene.
Y pidindole a Rosenda le trajera el arpa y templndola con diestra
ligereza, toc por media hora muchas y galantes diferencias.53 Y despus de
haberle entretenido con la suave armona, dio al aire el acento de su dulce
voz, cantando las siguientes endechas54, significando en ellas parte de su
amorosa pena para drsela a entender:
Llorando en mi prisin,
de lo que vivo, muero,
pues pierdo lo que adoro
y gozo lo que pierdo.
Imposibles parecen,
y atenta considero
que en m sern posibles
para darme tormento.
Retrato en la idea
al que reina en mi pecho,
siempre le estoy mirando,
aunque jams le veo.
Ay dueo de mi alma!,
recabe mi respeto
de m, que ya se rompa
la crcel del silencio.
Publquense mis ansias,
sepan todos que quiero,
que, pues nac mujer,
no ser grave exceso.
Pues tengo tanta causa,
bien disculpada quedo,
si en no adorarte errara,
cuando en amarte acierto.
Mas, ay de m!, que ausente
me tiene lo que siento,
imposible a la dicha,
y posible al deseo.
Pues te vieron mis ojos,
53
54

Diversos modos de tocar un mismo taido en un instrumento musical. (Diccionario de Autoridades)


Cancin triste y lamentable. (Mtricamente, la endecha es un romance en hexaslabos o heptaslabos. Suele
organizarse tardamente en grupos de cuatro versos, al igual que el romance, porque el fraseo musical
que suele repetir el tema cada cuatro versos favorece esa distribucin sintctica y de contenido.
Efectivamente, Floripa canta estas endechas con su arpa para darle a entender a Astolfo la pena que en ella
suscita el encierro en el que vive para preservar su honor, aunque tambin las penas amorosas que le causan
su enamoramiento del primo, pues an no sabe si ser correspondida o no.

61
y entre las llamas peno,
angueme su llanto,
sin apagar el fuego.55
Cant la referida letra con tan tristes acentos que casi estuvo el Duque
por entrar en la sala, conociendo que se haba cantado por l. Y por no
faltar a su palabra, le dijo a Leucano:
Llevadme presto, antes que acabe de perder el juicio, pues estoy tan
loco de ver a mi prima como enamorado, y agradecedme que os cumplo lo
que os promet.
Estimle el favor y saliendo del castillo, le acompa hasta dejarle con los
criados. Y volviendo a ver a su seora, le dijo:
Deme vuesa merced albricias,56 que yo espero muy presto verla
duquesa: su Alteza va loco!
Yo os prometo respondi Floripa de droslas tan grandes que no
quedis quejoso.
Respondile:
Maana tengo de ir a la Corte, que me mand que fuera a verle.
Envidia os tengo! dijo la enamorada dama. Id con Dios, pues me
sirve de alivio el pensar que gusta de veros.
Cuando el Duque volvi a su palacio, le hall alborotado, y preguntando
qu haba sucedido, le respondi don Gonzalo que haba venido aquella
tarde un correo y traa tan mala nueva que no se atreva a decirla, por no
darle pena mayor.
Serlo dijo Astolfo si dilatis lo que deseo saber.
Respondile:
Seor, Teobaldo dio la batalla a tanta costa que muri en ella.
Sintilo el Duque, dicindole:
Tenis razn de haber temido el darme tal disgusto.
Y dndole cuenta de su amor, le mand que partieran a toda prisa a
traer el cuerpo, dicindole que estaba determinado a darle la mano a su
prima. Partieron a obedecerle y venidos los que fueron por l, le mand
depositar hasta haber celebrado su casamiento, diciendo que haban de ser
las honras tan grandes como el sentimiento.
Aunque Leucano vino a verle, no quiso darle la nueva, por excusar la
pena de su amada prima. Y acompaado de sus grandes,57 fue al castillo
55

En este romance, en estrecha relacin con la trama del relato, Floripa da cuenta de sus penas de amor; la autora
lo utiliza como estrategia para que, en el proceso de galanteo, la dama muestre sus sentimientos sin faltar a su
decoro: ella no sabe que el amado la escucha. La mayora de los versos intercalados que aparecen en las
novelas de esta coleccin se relacionan con la trama de los relatos y son empleados por los protagonistas para
expresarle al ser amado sus sentimientos ms ntimos, cuando socialmente no pueden verbalizarlos de otro
modo, ms que por versos y canciones; es decir, son una glosa lrica de la accin de las novelas y del marco,
cuando aparecen en l. Pero tambin permiten al autor darle variedad al relato, pues ya desde la novela
pastoril del siglo XVI se haba demostrado eficaz la mezcla de relato en prosa y verso intercalado.
Predominan los metros cortos (romances, endechas, seguidillas, coplas, villancicos) cantables, y no los metros
italianos. En Zayas tambin predominan los romances, aunque emplea los sonetos mucho ms que Carvajal;
la funcin de los versos intercalados en la obra de doa Mara es muy similar a la que desempean en Las
Navidades de Madrid. Meneses, por su parte, sigue el mismo patrn en su nica novela.
56
Regalos que se dan por alguna buena nueva o feliz suceso a la persona que lleva o da la primera noticia al
interesado. (Diccionario de Autoridades)
57
Los "grandes" son las personas que, por su nobleza y merecimientos, tena en Espaa la preeminencia de
poderse cubrir delante del rey. (Diccionario de Autoridades)

62
para templar con su presencia el sentimiento.58 Mand se adelantara un
criado a decir su venida y saliendo Floripa a recibirle, le pregunt la causa de
hacerle tanto favor. Satisfizo su pregunta con decirle que vena a darle el
parabin, pues ya su Alteza era duquesa de Ferrara. Que se sirviera de ir a
gozar su palacio, aunque haba de ser en secreto y no se haran fiestas a su
recibimiento, por haber muerto su padre. Respondi mostrando el debido
pesar, aunque el contento de verse tan dichosa no lo pudo disimular tanto
que no conocieran todos su alegra.59
Deliberse el desposorio con moderada pompa y pasados quince das,
mand el Duque que vistieran todos lutos para celebrar las honras, 60 en que
dio a entender con la demostracin del sentimiento el grande amor que
tena a su esposa.
A tres meses de casada se reconoci preada, colmando la Fortuna su
dicha con el mucho gusto de su amado esposo. Estaba Rosenda preada
en seis meses, y se determin que fuera ama de lo que la Duquesa pariese,
dndole a Leucano oficio de mayordomo mayor y otros aumentos, digna
paga de su lealtad y de las merecidas albricias.
Llegado el tiempo, pari Rosenda una nia, que fue llamada Eufrasia; y la
Duquesa pari otra, a quien llamaron Venus. Crironse hasta la edad de seis
aos, y Floripa pidi a su esposo por merced que Venus no fuera vista de
nadie, ponindole por delante que, si ella no hubiera venido a las fiestas, no
se hubiera enamorado. Parecile bien el recato de su esposa, y respondi
hicieran su voluntad.
Con esta licencia, puso a las dos nias dentro de su palacio en un cuarto
a satisfaccin, sin permitir que las asistiera ms que Rosenda, para cuidar de
su regalo, dos doncellas y una duea. Todas las noches iban sus padres a
verlas, porque no viviera melanclica, y su madre la entretena con
ensearle a tocar el sonoroso instrumento.
Dieciocho aos vivi Astolfo casado con su amada prima y llegada la
hora fatal, pag el comn feudo, con tan general sentimiento de todos, que
a Floripa le serva de consuelo el ver su lealtad. Propusironle sus grandes que
diera estado a Venus, pues haba tantos pretendientes. Respondi que el
Duque no se haba determinado a casarla, porque mostraba sentimiento en
tratndole de casamiento, y que le pareca sera a propsito que vinieran a
su Corte los pretendientes a servirla, para obligarle la voluntad; advirtindoles
que haba de ser el escogido aquel a quien ella se inclinara61, y haban de
venir juramentados de no alterar con armas sus tierras.
Parecile a don Gonzalo que el haberla tenido en tanta clausura sera la
causa de vivir tan libre de amor, y se determin darle gusto a la Duquesa.
Avisaron a los embajadores, que al presente estaban en Ferrara, para que
58

"Templar el sentimiento": moderar o suavizar la fuerza de los sentimientos.


La mujer del siglo XVII deba estar siempre bajo la tutela de un hombre, por eso la prolongada soltera
femenina no era bien vista e incluso para muchas mujeres repesentaba una especie de problema, pues si no se
casaban no poda realizar su principal funcin social: la maternidad. En el caso de Floripa, resulta
significativo que el mismo da que recibe la noticia de la muerte de su padre, se le anuncia su casamiento, es
decir, pasa de la tutela de su padre a la de su marido.
60
Celebrar el funeral.
61
A Venus se le permite decidir con quin desea casarse, pero ella debe elegir marido de entre los pretendientes
previamente seleccionados por sus padres, los cuales renen los requisitos necesarios para ser dignos de
Venus.
59

63
dieran aviso a sus dueos. Divulgada la nueva, les pareci a todos bien, por
entender cada uno tena mritos para ser el dichoso. Vinieron a su Corte el
Prncipe de Paterno y el de sculi, el Duque de Florencia y el Prncipe de
Cond.
Y llegando a noticia de Alfredo, duque de Mdena, las fiestas de Ferrara,
le pareci que Venus era muy hermosa, pues tantos prncipes se
determinaban a servirla para obligarla. Y no se enga en la presuncin,
porque era tan rara su belleza que haca muchas ventajas a la de Floripa, su
madre; y aunque era altivo y poco inclinado al casamiento, se determin a ir
encubierto y llamando a Laureano, privado suyo, le dio cuenta de su
determinacin, dicindole haba de ir con l fingiendo ser l el Duque, y
haba de dar a entender que Alfredo era Laureano y deudo suyo, para tener
con esto lugar de estimacin entre los dems. Partieron, acompaados de
los criados de mayor confianza, advirtindoles Alfredo haban de dar a
entender que Laureano era l.
Llegados a la Corte, hicieron notoria su venida. Tena don Gonzalo cargo
de aposentarlos y acompaado de los grandes, fue a besar la mano. Fingi
Laureano tan bien el papel de representar al Duque que no fue poco que los
otros criados disimularan la risa. Diole a entender don Gonzalo que dentro de
ocho das haba de salir Venus en pblico a ser vista de todos, y aquel da
haba fiestas reales, que si gustaba de entrar en ellas se diera por avisado,
porque haban de entrar los prncipes en la plaza. Respondile que s, pues
no haba de faltar a lo que hicieran los dems, y mirando a uno de los
criados, le dijo:
Llama a Laureano, que quiero que estos seores le conozcan por
deudo mo y mi privado.
Sali Alfredo a darse a conocer y todos le hicieron acatamiento, como
dio a entender era su deudo.
Vueltos a palacio los grandes, les pregunt Floripa qu persona tena el
Duque. Respondieron que, a no traer consigo un privado y deudo suyo, no
era el Duque de malas partes; mas no tena que ver con Laureano, porque le
aventajaba con la bizarra; y que no les pesaba de que se hubieran trocado
las suertes, si acaso fuera la eleccin en el Duque, porque el estado de
Mdena era de los ms poderosos que haba en aquellos tiempos.
Respondiles Floripa:
Como Venus viva contenta, la mayor riqueza es el gusto.
Y mandando retirar a los grandes, quedando sola con don Gonzalo, le
dijo que Eufrasia era de las ms lindas damas que haba en su Corte, y que
tena determinado de dar a entender que era Venus, para hacer
experiencia de la voluntad de los pretendientes, pues sera fcil conocer
cul era el enamorado en el sarao que se hiciera en palacio; pues, con la
licencia de galantear a las dems, vera cul se inclinaba a la hermosura de
Venus, y que ella tambin mirara con ms desenfado, sin el temor de la
gravedad; y que slo de su prudencia fiaba aquel secreto.
Estim don Gonzalo el favor, y llegado el da de las fiestas, pidieron los
prncipes licencia para entrar en palacio, a ver pasar a Venus desde su
cuarto a la sala donde estaban los balcones. Fueles concedida, y Eufrasia,
vistiendo ricas galas, sali al lado de su fingida madre acompaada de los

64
grandes y muchas damas, llevando a Venus tan cerca de s que dio a
entender gozaba de su privanza.
No le pareci a Alfredo era tanta su belleza como su fama, creyendo era
Venus, y puestos los ojos en la verdadera Venus, pregunt a don Gonzalo
quin era aquella dama. Respondile que era hija del Mayordomo Mayor de
su Alteza, y tan estimada que la quera tanto como a su Alteza. Djole
Alfredo:
No se puede negar que la Princesa es muy linda, mas en esta dama
ech naturaleza todo el resto. Dgame, vueseora, cmo se llama?
Respondile que su nombre era Eufrasia. Con esto, bajaron a tomar
caballos, dando principio a las fiestas cuatro carros triunfales que, dando
vuelta a toda la plaza, alegraron la gente con la suavidad de acordes
instrumentos, cantando a coros diversas letras; y vueltos a salir, sonaron los
clarines y trompetas y se dispararon muchos tiros al recibimiento de los
prncipes, que entraron haciendo alarde de su mucha bizarra en las ricas y
costosas galas, y en pajes y lacayos. Hicieron todos reverencia al balcn de
Floripa y dando vuelta a todo el contorno para ser vistos de la mucha gente,
volvieron a salir.
Se mand entrara por primer pretendiente el Prncipe de Paternoy vestido
de brocado carmes, penacho de plumas blancas, el caballo blanco, cola y
crin encintadas de rosas encarnadas, treinta lacayos de librea de tela
encarnada, con sombreros blancos y bandas azules guarnecidas de puntas
de oro. Alarg una lanza, en que traa una tarjeta con un mote62. Tomla
don Gonzalo y ledo, deca as:
Si la Venus de Ferrara
ha de premiar con amar,
tarde llegar el premiar.
Enamorado est el Prncipe dijo don Gonzalo, pues siente la
tardanza.
Antes me parece a m respondi Floripa que teme la dilacin por la
codicia del estado, pues a estar enamorado hubiera reparado en la
hermosura de Venus, como repar Laureano, como me habis contado.
En esto, sonaron los clarines y entr en la plaza el de sculi; vena de
brocado blanco, penacho de plumas moradas y la librea de lo mismo, con
pasamanos de plata y dando la tarjeta, deca el mote as:
A Venus precia mi amor,
y aunque vaya despreciado,
con amarla voy premiado.
Qu siente vuestra Alteza de este mote? dijo don Gonzalo. Que
no tendremos que consolar respondi Floripa, pues l se consuela, si
Venus le despreciare, y se contenta en amarla.
Sonaron tercera vez los clarines, y entr el Duque de Florencia, vestido de
pardo con bordaduras de plata y letras del nombre de Venus, la librea de lo
mismo, y plumas pardas y leonadas; y dada la tarjeta, deca el mote:

62

Sentencia breve que incluye algn secreto o misterio que necesita explicacin. (Diccionario de Autoridades)
En este caso ese secreto o misterio consiste en que Venus y su madre descrifren mediante la interpretacin
de los motes, cul es el hombre ms apropiado para ser esposo de Venus.

65
Si de la estrella de Venus
muestra rigor su influencia,
muerto ser el de Florencia.
Era el Duque basto de facciones y grueso, y Floripa le dijo a don Gonzalo:
Razn tiene de darse por muerto, si a Venus le parece tan mal como a
m. Son la belicosa seal, y entr por cuarto pretendiente el Prncipe de
Cond, vestido a lo francs de finsima escarlata63, bordado de recamados
de oro, penacho de doradas plumas, librea de raso encarnado, con
guarniciones de plata; y dado el mote, deca as:
Si Venus sabe de amor,
no puede el mo dudar
el premio que le han de dar.
Qu arrogante mote! dijo don Gonzalo.
Respondi Floripa:
No os espantis, que es propio de franceses el ser arrogantes.
Sonaron los clarines y entr por ltimo pretendiente Laureano, vestido de
tela rica de color de ncar, librea de espoln64 de oro verde, plumas y rosas
del caballo de todas colores. Habale encargado Alfredo en secreto que se
aventajara a todos cuanto le fuera posible. Era Laureano gran jinete, experto
en la guerra y fuerte de piernas; confiado en su mucha valenta, quiso dar
gusto a su dueo y arremetiendo el caballo desde el principio de la entrada
hasta llegar al balcn, le hizo arrodillar con tan impetuosa violencia que
entendieron todos que haba cado; y levantndose con diestra ligereza,
caus tan general alboroto que se oy en confusas voces: Viva Mdena!.
Y dado el mote, deca as:
Amando sin pretender,
aunque a Venus reverencio,
hoy respeta mi silencio
lo que no he de merecer.
Lo que tienen los dems de arrogantes dijo don Gonzalo, tiene el
Duque de poco confiado.
Ha querido respondi Floripa juntar a un tiempo el valor y la
discrecin, que siempre es la desconfianza propia de los discretos. Y prometo
que su privado y l me han parecido los mejores. Quiera el Cielo que yo
acierte esta eleccin!
Si ha de ser a gusto de su Alteza dijo don Gonzalo, no hay que
temer, que yo la tengo por tan prudente que estimar el que fuere mejor.
Pasados los motes, corrieron los prncipes muchas parejas, por mostrar su
airoso despejo, y Laureano llev tantas ventajas que casi los dej corridos,
por llevarle tan generales aplausos en las repetidas alabanzas. Despus,
subieron a una ventana que les tenan prevenida para ver los toros; y
entrando algunos de los grandes y otros caballeros a rejonear, tuvo Alfredo
lugar de mostrar su mucho valor. Mandles a los lacayos que acosaran los
indmitos brutos, llevndolos hacia el balcn de Venus y esperando a lograr
la suerte. Fue la suya tan grande que cinco toros que llegaron adonde
estaba, heridos por la nuca al golpe de su diestro brazo, los conden a la
63
64

Pao y tejido de lana teido de color fino carmes. (Diccionario de Autoridades)


Tela de seda con brocado de oro o de seda. (Diccionario de Autoridades)

66
muerte del primer golpe, oyendo en varias voces: Vctor, Laureano! Y
mirando al balcn para ofrecer la victoria, mereci que Venus le
correspondiera a la cortesa que le hizo con otra, que ella y dos damas que
la asistan le hicieron.
Pasados los toros, se dio fin a la fiesta entrando en la plaza un carro
triunfante en que venan cuatro gigantes que traan un castillo en los
hombros. Y parando en medio de la plaza, dndole lumbre por de dentro,
despidi de s diversa variedad de encendidos fuegos, de ruedas, bombas y
voladores cohetes que, subiendo a la regin del aire, volvan a la tierra en
espesas y lustrosas campanillas. Y mientras pasaba el espeso humo, sonaron
cerca de la ventana de los prncipes muchos y acordes instrumentos
cantando a coros, mientras se les dio una suntuosa colacin que estaba
prevenida.
Qued Floripa tan contenta de la buena disposicin de la fiesta que le
dio a don Gonzalo las gracias, advirtindole que otro da se haba de
representar la comedia que estaba prevenida. Acompaaron los grandes a
los prncipes, y llegados a sus posadas, les dio a entender don Gonzalo que el
da siguiente haba comedia y sarao en palacio.65
Llegada la hora de la prevenida fiesta, fueron a gozar de la prenda que
deseaban ver. Tomaron el asiento cerca del estrado de Floripa y descubierto
un teatro con muchas y bien dispuestas apariencias, se represent la Fbula
de Venus y Cupido en los jardines de Chipre.66 Acabada la representacin,
se corri un dosel y apareci un carro de msica, dando principio a la sonora
armona. Llegaron algunos de los grandes a galantear a las damas. Alfredo,
a imitacin suya, se arrodill en la presencia de Venus, dicindole:
Perdonad, seora, mi atrevimiento, que vuestra rara belleza tiene la
culpa de que yo me atreva a suplicaros os deis por servida de mi deseo.
Advirtiendo, aunque soy vasallo, si mereciera vuestros favores, que pudiera
ser que os virades en tanta grandeza que no tuvieris que envidiar en la de
la princesa.
Respondile:
Sospechosa me deja or esas razones. Si queris que estime vuestro
cuidado, declaraos, y no me tengis dudosa.
Djole Alfredo:
S, y quisiera estar en parte menos pblica. No quede por eso dijo
Venus. Esperad esta noche a que os busquen de mi parte y venid con la
persona que os buscare. Estimle el favor con demostraciones de tanto
gusto que Floripa repar en ver tan divertida a su hija que le dio cuidado,
temerosa de verla inclinada a quien no era digno de darle la mano.
Acabada la fiesta, se despidieron todos y quedando solas, la pregunt:
Qu te deca el privado del Duque?
65 20

En el Siglo de Oro exista un gran gusto por lo festivo, que se plasmaba en bailes, juegos, torneos,
representaciones teatrales y corridas de toros. Como bien sabemos, el teatro fue otra actividad urbana muy
popular en estos siglos, por eso no es extrao que en esta novela se mencione la presentacin de una comedia
en el marco de los festejos.

66

Es una fbula mitolgica. stas generalmente daban lugar a representaciones espectaculares, con maquinaria,
como las que eran habituales en el teatro cortesano. El ttulo alude al nombre de la protagonista, Venus, a la
vez que trata acerca del amor. Posiblemente la representacin a la italiana pudo incluir un ballet y partes
cantadas.

67
Respondile refiriendo lo que le haba pasado, y estaba determinada a
saber quin era, sin darse a conocer. Mand Floripa llamar a don Gonzalo y
venido, le dijo la sospecha que tena y que fuera a traer a Laureano y le
entrara en el jardn, por que Venus averiguara lo que deseaba. Fue a
obedecerla y venidos al jardn, avis de que ya estaba all. Mandronle que
le hiciera llegar y se retirara. Hzolo y venido Alfredo a la reja, le dijo:
Vens ya, seor Laureano? Estis en parte donde podis hablar, y
sacarme de la duda en que me habis puesto.
Determinse Alfredo a decirle quin era, y la causa de venir encubierto.
Admirada estoy dijo Venusde que os paguis de una criada,
despreciando tanta grandeza, pues la vuestra pide igual casamiento. Y no
me habis de dar la mano.
Engaada estis en eso le dijo el rendido amante, que slo es
grande para m la que reina en mi pecho! Y os juro, si merezco vuestro amor,
quedaris Duquesa de Mdena.
Estimle la contenta dama el ofrecimiento, asegurndole no quedara
por ella el ser dichosa. Con esto, se despidieron, quedando concertado que
todas las noches acudira a la reja y que don Gonzalo le buscara para
acompaarle. Estuvo Floripa encubierta, escuchando la conversacin, y
contenta, le dijo a Venus:
Dime la verdad, qu te parece el Duque?
Respondile:
Que si dice verdad, no ser otro mi esposo. Fcil ser el saberlo, si
vuestra Alteza gusta de que yo viva contenta.
Yo gusto respondi la contenta madre de todo lo que t gustares.
Maana dir a don Gonzalo que despache a Mdena un criado de
satisfaccin para que traiga un retrato suyo, pues es tan despacio y tengo
lugar de saber la verdad. Aunque no me persuado a que ser engao lo
que dice, pues para casarse contigo, creyendo que eres una dama de mi
palacio, no era menester ms de ser deudo y privado de Alfredo.
Estaba Eufrasia delante y puesta de rodillas, dijo a Venus:
Seora ma, si mi amor merece premio, suplico a vuestra Alteza que,
pues tiene dos Alfredos, que me d el uno.
Rise la Duquesa del donaire, dicindola:
Yo te prometo de casarte con Laureano, pues, sabida la verdad, no
hay duda de que est enamorado de ti, segn el mote que dio en las fiestas.
Otro da se despach por la posta el secretario, encargndole la
brevedad. Parti a toda prisa y llegado a la Corte, se fue a palacio. Pidi a
un criado que, pues no estaba all el Duque, se sirviera de ensearle el
palacio, que le pagara lo que le pidiera. Parecile hombre de porte y
llevndole consigo, le ense todo lo que deseaba ver. Y entrndole a una
galera adonde estaban los ilustres ascendientes de la casa de Mdena, le
fue enseando dos retratos, dicindole quin era cada uno.
Y llegando al retrato de Alfredo, le dijo: Este es su Alteza. Satisfecho el
astuto mensajero, le dijo:
Mucho estimar llevar a mi tierra una copia.

68
Fcil ser dijo el que le enseaba. Si vuesa merced no sabe la
tierra67, yo le llevar a casa de un pintor.
Acept, prometiendo satisfacer la merced. Con esto, se fueron, y
llegados a casa del maestro, compr un lienzo de medio cuerpo 68 tan
parecido a su dueo que, llegado a la presencia de don Gonzalo, qued
admirado de la viva semejanza.
Fue a dar el retrato, pidiendo albricias de que era cierto lo que haba
dicho el Duque. Djole Floripa que hicieran notorio a los pretendientes que
estaba determinada a dar fin a su pretensin. Vinieron todos, y fueron
recibidos de la prudente madre con demostracin de mucha voluntad,
dicindoles:
Ya vuestras Altezas saben el intento que tuve de que vinieran a mi
Corte para inclinar el corazn de Venus a que tome estado. Cada uno de
por s es de tan altos mritos que, a ser ma la eleccin, quedara
indeterminable69. Casarla a disgusto es rigor, y pues ha de ser uno slo el
escogido, ser preciso que sea el que ella escogiere. Hme dicho que ya
tiene hecha eleccin.
Respondieron:
Todos quedaremos contentos de su voluntad, pues el dichoso vivir
contento con saber que es amado.
Responda ella por m dijo Floripa.
Yo, seora respondi Venus, estoy inclinada al Duque de Mdena,
por estar satisfecha de que me ama por lo que merezco, sin aspirar a la
grandeza de mi estado.
Cmo ser posible respondieron los prncipes que vuestra Alteza
conozca ms amor en el Duque que en los dems, pues todos la habemos
servido con igual deseo de merecerla? Agravio sera para todos darle
ventajas de ms firme amante!
No ser agravio dijo Venus, pues tengo hecha la experiencia. Yo
supliqu a mi madre que me permitiera estar encubierta, pues no me haba
visto nadie, para conocer quin se inclinaba a quererme por lo que
merezco. Y pues el Duque me ha servido creyendo era Eufrasia, dama de mi
palacio, aunque vino encubierto en nombre de Laureano, privado suyo,
temiendo que yo no le pareciera bien, disculpado est del engao, pues yo
he querido asegurar mi pecho del amor de mi esposo.
Quedaron corridos de que se conociera su codicia, y admirados de la
discrecin de Venus. Y para enmendar el desaire, se ofrecieron a celebrar
con nuevas fiestas el desposorio. Dironle el dichoso parabin y loco de
contento, apenas acertaba a responder. Y dando la mano a su amada
esposa, pidi Laureano en premio de su lealtad le dieran a Eufrasia. Tvolo
Floripa por bien y pasadas las renovadas alegras, se volvieron todos a sus
tierras. Y Alfredo vivi casado con su amada Venus largos aos, dndole el
cielo en dichosa sucesin ilustres descendientes.
Miguel de Cervantes Saavedra NOVELAS EJEMPLARES
67

"No sabe la tierra": no conoce el lugar.


Pintura en la que aparece una persona retratada de la cabeza a la cintura.
69
"Indeterminable": por indeterminada.
68

69

El licenciado Vidriera
Pasendose dos caballeros estudiantes por las riberas de Tormes, hallaron en ellas,
debajo de un rbol, durmiendo, a un muchacho de hasta edad de once aos,
vestido como labrador; mandaron a un criado que le despertase; despert y
preguntronle de adnde era y qu haca durmiendo en aquella soledad. A lo cual
el muchacho respondi que el nombre de su tierra se le haba olvidado, y que iba a
la ciudad de Salamanca a buscar un amo a quien servir, por solo que le diese
estudio. Preguntronle si saba leer; respondi que s, y escribir tambin.
-Desa manera -dijo uno de los caballeros-, no es por falta de memoria habrsete
olvidado el nombre de tu patria.
-Sea por lo que fuere -respondi el muchacho-; que ni el della ni el de mis padres
sabr ninguno hasta que yo pueda honrarlos a ellos y a ella.
-Pues de qu suerte los piensas honrar? -pregunt el otro caballero.
-Con mis estudios -respondi el muchacho- siendo famoso por ellos; porque yo he
odo decir que de los hombres se hacen los obispos.
Esta respuesta movi a los dos caballeros a que le recibiesen y llevasen consigo,
como lo hicieron, dndole estudio de la manera que se usa dar en aquella
Universidad a los criados que sirven. Dijo el muchacho que se llamaba Toms
Rodaja, de donde infirieron sus amos, por el nombre y por el vestido, que deba de
ser hijo de algn labrador pobre. A pocos das le vistieron de negro, y a pocas
semanas dio Toms muestras de tener raro ingenio, sirviendo a sus amos con tanta
fidelidad, puntualidad y diligencia, que, con no faltar un punto a sus estudios,
pareca que slo se ocupaba en servirlos; y como el buen servir del siervo mueve la
voluntad del seor a tratarle bien, ya Toms Rodaja no era criado de sus amos, sino
su compaero. Finalmente, en ocho aos que estuvo con ellos se hizo tan famoso
en la Universidad por su buen ingenio y notable habilidad, que de todo gnero de
gentes era estimado y querido. Su principal estudio fue de leyes; pero en lo que ms
se mostraba era en letras humanas; y tena tan felice memoria, que era cosa de
espanto; e ilustrbala tanto con su buen entendimiento, que no era menos famoso
por l que por ella.
Sucedi que se lleg el tiempo que sus amos acabaron sus estudios, y se fueron a su
lugar, que era una de las mejores ciudades de la Andaluca. Llevronse consigo a
Toms, y estuvo con ellos algunos das; pero como le fatigasen los deseos de volver
a sus estudios y a Salamanca (que enhechiza la voluntad de volver a ella a todos los
que de la apacibilidad de su vivienda han gustado), pidi a sus amos licencia para
volverse. Ellos, corteses y liberales, se la dieron, acomodndole de suerte, que con lo
que le dieron se pudiera sustentar tres aos.
Despidise dellos, mostrando en sus palabras su agradecimiento, y sali de Mlaga
(que sta era la patria de sus seores), y al bajar de la cuesta de la Zambra, camino
de Antequera, se top con un gentilhombre a caballo, vestido bizarramente de
camino, con dos criados tambin a caballo. Juntse con l y supo como llevaba su
mismo viaje; hicieron camarada, departieron de diversas cosas, y a pocos lances
dio Toms muestras de su raro ingenio, y el caballero las di de su bizarra y
cortesano trato, y dijo que era capitn de infantera por Su Majestad, y que su
alfrez estaba haciendo la compaa en tierra de Salamanca. Alab la vida de la
soldadesca; pintle muy al vivo la belleza de la ciudad de Npoles, las holguras de
Palermo, la abundancia de Miln, los festines de Lombarda, las esplndidas
comidas de las hosteras; dibujle dulce y puntualmente el aconcha, patrn; pasa
ac, manigoldo; venga la macatela, lipolastri, e limacarroni. Puso las alabanzas en

70
el cielo de la vida libre del soldado, y de la libertad de Italia; pero no le dijo nada
del fro de las centinelas, del peligro de los asaltos, del espanto de las batallas, de la
hambre de los cercos, de la ruina de las minas, con otras cosas deste jaez, que
algunos las toman y tienen por aadiduras del peso de la soldadesca, y son la
carga principal della. En resolucin, tantas cosas le dijo, y tan bien dichas que la
discrecin de nuestro Toms Rodaja comenz a titubear, y la voluntad a aficionarse
a aquella vida, que tan cerca tiene la muerte.
El capitn, que don Diego de Valdivia se llamaba, contentsimo de la buena
presencia, ingenio y desenvoltura de Toms, le rog que se fuese con l a Italia, si
quera, por curiosidad de verla; que l le ofreca su mesa, y aun si fuese necesario,
su bandera porque su alfrez la haba de dejar presto. Poco fue menester para que
Toms tuviese el envite, haciendo consigo en un instante un breve discurso de que
sera bueno ver a Italia y Flandes, y otras diversas tierras y pases, pues las luengas
peregrinaciones hacen a los hombres discretos, y que en esto, a lo ms largo, poda
gastar tres o cuatro aos, que aadidos a los pocos que l tena, no seran tantos,
que impidiesen volver a sus estudios. Y como si todo hubiera de suceder a la
medida de su gusto, dijo al capitn que era contento de irse con l a Italia; pero
haba de ser condicin que no se haba de sentar debajo de bandera, ni ponerse
en lista de soldado, por no obligarse a seguir su bandera. Y aunque el capitn le dijo
que no importaba ponerse en lista, que ans gozara de los socorros y pagas que a
la compaa se diesen, porque l le dara licencia todas las veces que se la pidiese.
-Eso sera -dijo Toms- ir contra mi conciencia y contra la del seor capitn; y as,
ms quiero ir suelto que obligado.
-Conciencia tan escrupulosa -dijo don Diego- ms es de religioso que de soldado;
pero como quiera que sea, ya somos camaradas.
Llegaron aquella noche a Antequera, y en pocos das y grandes jornadas se
pusieron donde estaba la compaa, ya acabada de hacer, y que comenzaba a
marchar la vuelta de Cartagena, alojndose ella y otras cuatro por los lugares que
le venan a mano. All not Toms la autoridad de los comisarios, la incomodidad de
algunos capitanes, la solicitud de los aposentadores, la industria y cuenta de los
pagadores, las quejas de los pueblos, el rescatar de las boletas, las insolencias de los
bisoos, las pendencias de los huspedes, el pedir bagajes ms que los necesarios,
y, finalmente, la necesidad casi precisa de hacer todo aquello que notaba y mal le
pareca.
Habase vestido Toms de papagayo, renunciando los hbitos de estudiante, y
psose a lo de Dios es Cristo, como se suele decir. Los muchos libros que tena los
redujo a unas Horas de Nuestra Seora y un Garcilaso sin comento, que en las dos
faldriqueras llevaba. Llegaron ms presto de lo que quisieran a Cartagena, porque
la vida de los alojamientos es ancha y varia, y cada da se topan cosas nuevas y
gustosas. All se embarcaron en cuatro galeras de Npoles, y all not tambin
Toms Rodaja la extraa vida de aquellas martimas casas, adonde lo ms del
tiempo maltratan las chinches, roban los forzados, enfadan los marineros, destruyen
los ratones y fatigan las maretas. Pusironle temor las grandes borrascas y tormentas,
especialmente en el golfo de Leon, que tuvieron dos, que la una los ech en
Crcega, y la otra los volvi a Toln, en Francia. En fin, trasnochados, mojados y con
ojeras, llegaron a la hermosa y bellsima ciudad de Gnova, y desembarcndose en
su recogido mandrache, despus de haber visitado una iglesia dio el capitn con
todas sus camaradas en una hostera, donde pusieron en olvido todas las borrascas
pasadas con el presente gaudeamus.
All conocieron la suavidad del Trebiano, el valor del Montefrascn, la fuerza del
Asperino, la generosidad de los dos griegos Candia y Soma; la grandeza del de las
Cinco Vias, la dulzura y apacibilidad de la seora Guarnacha, la rusticidad de la
Chntola, sin que entre todos estos seores osase parecer la bajeza del Romanesco.

71
Y habiendo hecho el husped la resea de tantos y tan diferentes vinos, se ofreci
de hacer parecer all, sin usar de tropela, ni como pintados en mapa, sino real y
verdadexamente, a Madrigal, Coca, Alaejos, y a la Imperial ms que Real Ciudad,
recmara del Dios de la risa; ofreci a Esquivias, a Alans, a Cazalla, Guadalcanal y
la Membrilla, sin que se le olvidase de Ribadavia y de Descargamara. Finalmente,
ms vinos nombr el husped, y ms les dio, que pudo tener en sus bodegas el
mismo Baco.
Admirronle tambin al buen Toms los rubios cabellos de las genovesas y la
gentileza y gallarda disposicin de los hombres, la admirable belleza de la ciudad,
que en aquellas peas parece que tiene las casas engastadas, como diamantes en
oro. Otro da se desembarcaron todas las compaas que haban de ir al Piamonte;
pero no quiso Toms hacer este viaje, sino irse desde all por tierra a Roma y a
Npoles, como lo hizo, quedando de volver por la gran Venecia y por Loreto a
Miln y al Piamonte, donde dijo don Diego de Valdivia que le hallara, si ya no los
hubiesen llevado a Flandes segn se deca. Despidise Toms del capitn de all a
dos das, y en cinco lleg a Florencia, habiendo visto primero a Luca, ciudad
pequea, pero muy bien hecha, y en la que, mejor que en otras partes de Italia, son
bien vistos y agasajados los espaoles. Contentle Florencia en extremo, as por su
agradable asiento como por su limpieza, sumptuosos edificios, fresco ro y apacibles
calles. Estuvo en ella cuatro das, y luego se parti a Roma, reina de las ciudades y
seora del mundo. Visit sus templos, ador sus reliquias y admir su grandeza; y as
como por las uas del len se viene en conocimiento de su grandeza y ferocidad,
as l sac la de Roma por sus despedazados mrmoles, medias y enteras estatuas,
por sus rotos arcos y derribadas termas, por sus magnficos prticos y anfiteatros
grandes, por su famoso y santo ro, que siempre llena sus mrgenes de agua y las
beatifica con las infinitas reliquias de cuerpos de mrtires que en ellas tuvieron
sepultura; por sus puentes, que parece que se estn mirando unas a otras, y por sus
calles, que con solo el nombre cobran autoridad sobre todas las de las otras
ciudades del mundo: la va Apia, la Flaminia, la Julia, con otras deste jaez. Pues no
le admiraba menos la divisin de sus montes dentro de s misma: el Celio, el Quirinal
y el Vaticano, con los otros cuatro, cuyos nombres manifiestan la grandeza y
majestad romana. Not tambin la autoridad del Colegio de los Cardenales, la
majestad del Sumo Pontfice, el concurso y variedad de gentes y naciones. Todo lo
mir, y not, y puso en su punto. Y habiendo andado la estacin de las siete iglesias,
y confesdose con un penitenciario, y besado el pie a Su Santidad, lleno de
agnusdeis y cuentas, determin irse a Npoles, y por ser tiempo de mutacin, malo
y daoso para todos los que en l entran o salen de Roma, como hayan caminado
por tierra, se fue por mar a Npoles, donde a la admiracin que traa de haber visto
a Roma, aadi la que le caus ver a Npoles, ciudad, a su parecer y al de todos
cuantos la han visto, la mejor de Europa, y aun de todo el mundo.
Desde all se fue a Sicilia, y vio a Palermo, y despus a Micina: de Palermo le pareci
bien el asiento y belleza, y de Micina, el puerto, y de toda la isla, la abundancia, por
quien propiamente y con verdad es llamada granero de Italia. Volvise a Npoles y
a Roma, y de all fue a Nuestra Seora de Loreto, en cuyo santo templo no vio
paredes ni murallas, porque todas estaban cubiertas de muletas, de mortajas, de
cadenas, de grillos, de esposas, de cabelleras, de medios bultos de cera y de
pinturas y retablos, que daban manifiesto indicio de las inumerables mercedes que
muchos haban recebido de la mano de Dios por intercesin de su divina Madre,
que aquella sacrosanta imagen suya quiso engrandecer y autorizar con
muchedumbre de milagros, en recompensa de la devocin que le tienen aquellos
que con semejantes doseles tienen adornados los muros de su casa. Vio el mismo
aposento y estancia donde se relat la ms alta embajada y de ms importancia

72
que vieron, y no entendieron, todos los cielos, y todos los ngeles, y todos los
moradores de las moradas sempiternas.
Desde all, embarcndose en Ancona, fue a Venecia, ciudad que a no haber
nacido Coln en el mundo, no tuviera en l semejante: merced al cielo y al gran
Hernando Corts, que conquist la gran Mjico, para que la gran Venecia tuviese
en alguna manera quien se le opusiese. Estas dos famosas ciudades se parecen en
las calles, que son todas de agua: la de Europa, admiracin del mundo antiguo; la
de Amrica, espanto del mundo nuevo. Parecile que su riqueza era infinita, su
gobierno prudente, su sitio inexpugnable, su abundancia mucha, sus contornos
alegres, y, finalmente, toda ella en s y en sus partes digna de la fama que de su
valor por todas las partes del orbe se extiende, dando causa de acreditar ms esta
verdad la mquina de su famoso arsenal, que es el lugar donde se fabrican las
galeras, con otros bajeles que no tienen nmero.
Por poco fueran los de Calipso los regalos y pasatiempos que hall nuestro curioso
en Venecia, pues casi le hacan olvidar de su primer intento. Pero habiendo estado
un mes en ella, por Ferrara Parma y Plasencia volvi a Miln, oficina de Vulcano,
ojeriza del reino de Francia, ciudad, en fin, de quien se dice que puede decir y
hacer; hacindola magnfica la grandeza suya y de su templo, y su maravillosa
abundancia de todas las cosas a la vida humana necesarias. Desde all se fu a
Aste, y lleg a tiempo que otro da marchaba el tercio a Flandes. Fue muy bien
recebido de su amigo el capitn, y en su compaa y camarada pas a Flandes, y
lleg a Amberes, ciudad no menos para maravillar que las que haba visto en Italia.
Vio a Gante, y a Bruselas, y vio que todo el pas se dispona a tomar las armas para
salir en campaa el verano siguiente. Y habiendo cumplido con el deseo que le
movi a ver lo que habia visto, determin volverse a Espaa y a Salamanca a
acabar sus estudios, y como lo pens lo puso luego por obra, con pesar grandsimo
de su camarada, que le rog, al tiempo de despedirse, le avisase de su salud,
llegada y suceso. Prometiselo ans como lo pedia, y por Francia volvi a Espaa; sin
haber visto Pars, por estar puesta en armas. En fin, lleg a Salamanca, donde fue
bien recebido de sus amigos, y con la comodidad que ellos le hicieron prosigui sus
estudios hasta graduarse de licenciado en Leyes
Sucedi que en este tiempo lleg a aquella ciudad una dama de todo rumbo y
manejo. Acudieron luego a la aagaza y reclamo todos los pjaros del lugar, sin
quedar vademecum que no la visitase. Dijronle a Toms que aquella dama deca
que haba estado en Italia y en Flandes, y por ver si la conoca, fue a visitarla, de
cuya visita y vista qued ella enamorada de Toms; y l, sin echar e ver en ello, si no
era por fuerza y llevado de otros, no quera entrar en su casa. Finalmente, ella le
descubri su voluntad y le ofreci su hacienda; pero como l atenda ms a sus
libros que a otros pasatiempos, en ninguna manera responda al gusto de la seora,
la cual, vindose desdeada y, a su parecer, aborrecida, y que por medios
ordinarios y comunes no poda conquistar la roca de la voluntad de Toms, acord
de buscar otros modos, a su parecer; ms eficaces y bastantes para salir con el
cumplimiento de sus deseos. Y as, aconsejada de una morisca, en un membrillo
toledano dio a Toms unos destos que llaman hechizos, creyendo que le daba cosa
que le forzase la voluntad a quererla; como si hubiese en el mundo yerbas,
encantos ni palabras suficientes a forzar el libre albedro; y as, las que dan estas
bebidas o comidas amatorias se llaman venficas; porque no es otra cosa lo que
hacen sino dar veneno a quien lo toma, como lo tiene mostrado la experiencia en
muchas y diversas ocasiones.
Comi en tal mal punto Toms el membrillo, que al momento comenz a herir de
pie y de mano como si tuviera alfereca, y sin volver en s estuvo muchas horas, al
cabo de las cuales volvi como atontado, y dijo con lengua turbada y tartamuda
que un membrillo que haba comido le haba muerto, y declar quin se le haba

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dado. La justicia, que tuvo noticia del caso, fue a buscar la malhechora; pero ya
ella, viendo el mal suceso, se haba puesto en cobro, y no pareci jams.
Seis meses estuvo en la cama Toms, en los cuales se sec y se puso, como suele
decirse, en los huesos, y mostraba tener turbados todos los sentidos; y aunque le
hicieron los remedios posibles, slo le sanaron la enfermedad del cuerpo, pero no
de lo del entendimiento; porque qued sano, y loco de la ms extraa locura que
entre las locuras hasta entonces se haba visto. Imaginse el desdichado que era
todo hecho de vidrio, y con esta imaginacin, cuando alguno se llegaba a l, daba
terribles voces, pidiendo y suplicando con palabras y razones concertadas que no
se le acercasen, porque le quebraran; que real y verdaderamente l no era como
los otros hombres: que todo era de vidrio, de pies a cabeza.
Para sacarle desta extraa imaginacin, muchos, sin atender a sus voces y
rogativas, arremetieron a l y le abrazaron, dicindole que advirtiese y mirase como
no se quebraba. Pero lo que se granjeaba en esto era que el pobre se echaba en
el suelo dando mil gritos, y luego le tomaba un desmayo del cual no volva en s en
cuatro horas; y cuando volva, era renovando las plegarias rogativas de que otra
vez no le llegasen. Deca que le hablasen desde lejos, y le preguntasen lo que
quisiesen, porque a todo les respondera con ms entendimiento, por ser hombre de
vidrio y no de carne; que el vidrio, por ser de materia sutil y delicada, obraba por
ella el alma con ms prontitud y eficacia que no por la del cuerpo, pesada y
terrestre. Quisieron algunos experimentar si era verdad lo que deca, y as, le
preguntaron muchas y difciles cosas, a las cuales respondi espontneamente con
grandsima agudeza de ingenio; cosa que caus admiracin a los ms letrados de
la Universidad y a los profesores de la Medicina y Filosofa, viendo que en un sujeto
donde se contena tan extraordinaria locura como era el pensar que fuese de
vidrio, se encerrase tan grande entendimiento, que respondiese a toda pregunta
con propiedad y agudeza.
Pidi Toms le diesen alguna funda donde pusiese aquel vaso quebradizo de su
cuerpo, porque al vestirse algn vestido estrecho no se quebrase; y as, le dieron
una ropa parda y una camisa muy ancha, que l se visti con mucho tiento y se
ci con una cuerda de algodn. No quiso calzarse zapatos en ninguna manera, y
el orden que tuvo para que le diesen de comer sin que a l llegasen fu poner en la
punta de una vara una vasera de orinal, en la cual le ponan alguna cosa de fruta,
de las que la sazn del tiempo ofreca. Carne ni pescado, no lo quera; no beba
sino en fuente o en ro, y esto, con las manos: cuando andaba por las calles, iba por
la mitad dellas, mirando a los tejados, temeroso no le cayese alguna teja encima y
le quebrase; los veranos dorma en el campo al cielo abierto, y los inviernos se meta
en algn mesn, y en el pajar se enterraba hasta la garganta, diciendo que aqulla
era la ms propia y ms segura cama que podan tener los hombres de vidrio.
Cuando tronaba, temblaba como un azogado, y se sala al campo, y no entraba
en poblado hasta haber pasado la tempestad. Tuvironle encerrado sus amigos
mucho tiempo; pero viendo que su desgracia pasaba adelante, determinaron de
condescender con lo que l les peda, que era le dejasen andar libre, y as, le
dejaron, y l sali por la ciudad, causando admiracin y lstima a todos tos que le
conocan.
Cercronle luego los muchachos; pero l con la vara los detena, y les rogaba le
hablasen apartados, porque no se quebrase; que por ser hombre de vidrio, era muy
tierno y quebradizo. Los muchachos, que son la ms traviesa generacin del
mundo, a despecho de sus ruegos y voces, le comenzaron a tirar trapos, y aun
piedras, por ver si era de vidrio, como l deca; pero l daba tantas voces y haca
tales extremos, que mova a los hombres a que riesen y castigasen a los
muchachos porque no le tirasen. Mas un da que le fatigaron mucho se volvi a
ellos, diciendo

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-Qu me queris, muchachos, porfiados como moscas, sucios como chinches,
atrevidos como pulgas ? Soy yo por ventura el monte Testacho de Roma, para que
me tiris tantos tiestos y tejas?
Por orle reir y responder a todos, le seguan siempre muchos, y los muchachos
tomaron y tuvieron por mejor partido antes orle que tirarle. Pasando, pues, una vez
por la ropera de Salamanca, le dijo una ropera:
-En mi nima, seor Licenciado, que me pesa de su desgracia; pero qu har, que
no puedo llorar?
l se volvi a ella, y muy mesurado le dijo:
-Filiae Hierusalem, plorate super vos et super filios vestros.
Entendi el marido de la ropera la malicia del dicho, y djole:
-Hermano Licenciado Vidriera-que as deca l que se llamaba-, ms tenis de
bellaco que de loco.
-No se me da un ardite -respondi l-, como no tenga nada de necio.
Pasando un da por la casa llana y venta comn, vio que estaban a la puerta della
muchas de sus moradoras, y dijo que eran bagajes del ejrcito de Satans, que
estaban alojados en el mesn del Infierno.
Preguntle uno que qu consejo o consuelo dara a un amigo suyo, que estaba
muy triste porque su mujer se le haba ido con otro. A lo cual respondi:
-Dile que d gracias a Dios por haber permitido le llevasen de casa a su enemigo.
-Luego no ir a buscarla?-dijo el otro.
-Ni por pienso -replic Vidriera-; porque sera el hallarla hallar un perpetuo y
verdadero testigo de su deshonra.
-Ya que eso sea as -dijo el mismo-, qu har yo para tener paz con mi mujer?
Respondile:
-Dale lo que hubiere menester; djala que mande a todos los de su casa; pero no
sufras que ella te mande a ti.
Djole un muchacho:
-Seor Licenciado Vidriera, yo me quiero desgarrar de mi, padre, porque me azota
muchas veces.
Y respondile:
-Advierte, nio, que los azotes que los padres dan a los hijos, honran; y los del
verdugo, afrentan.
Estando a la puerta de una iglesia, vio que entraba en ella un labrador de los que
siempre blasonan de cristianos viejos, y detrs dl vena uno que no estaba en tan
buena opinin como el primero, y el Licenciado dio grandes voces al labrador,
diciendo:
-Esperad, Domingo, a que pase el Sbado.
De los maestros de escuela deca que eran dichosos, pues trataban siempre con
ngeles, y que fueran dichossimos si los angelitos no fueran mocosos. Otro le
pregunt que qu le pareca de las alcahuetas. Respondi que no lo eran las
apartadas, sino las vecinas.
Las nuevas de su locura y de sus respuestas y dichos se extendi por toda Castilla, y
llegando a noticia de un prncipe o seor que estaba en la Corte, quiso enviar por
l, y encargselo a un caballero amigo suyo, que estaba en Salamanca, que se lo
enviase, y topndole el caballero un da, le dijo:
-Sepa el seor Licenciado Vidriera que un gran personaje de la Corte le quiere ver y
enva por l.
A lo cual respondi:
-Vuesa merced me excuse con ese seor; que yo no soy bueno para palacio,
porque tengo vergenza y no s lisonjear.
Con todo esto, el caballero le envi a la Corte, y para traerle usaron con l desta
invencin: pusironle en unas rganas de paja, como aquellas donde llevan el

75
vidrio, igualando los tercios con piedras, y entre paja puestos algunos vidrios, porque
se diese a entender que como vaso de vidrio le llevaban. Lleg a Valladolid, entr
de noche, y desembanastronle en la casa del seor que haba enviado por l, de
quien fue muy bien recibido, dicindole:
-Sea muy bien venido el seor Licenciado Vidriera. Cmo ha ido en el camino?
Cmo va de salud?
A lo cual respondi:
-Ningn camino hay malo como se acabe, si no es el que va a la horca. De salud
estoy neutral, porque estn encontrados mis pulsos con mi celebro.
Otro da, habiendo visto en muchas alcndaras muchos nebles y azores y otros
pjaros de volatera, dijo que la caza de altanera era digna de prncipes y de
grandes seores; pero que advirtiesen que con ella echaba el gusto censo sobre el
provecho a ms de dos mil por uno. La caza de liebres dijo que era muy gustosa, y
ms cuando se cazaba con galgos prestados.
El caballero gust de su locura, y dejle salir por la ciudad, debajo del amparo y
guarda de un hombre que tuviese cuenta que los muchachos no le hiciesen mal,
de los cuales y de toda la Corte fue conocido en seis das, y a cada paso, en cada
calle y en cualquiera esquina, responda a todas las preguntas que le hacan, entre
las cuales le pregunt un estudiante si era poeta, porque le pareca que tena
ingenio para todo. A lo cual respondi:
-Hasta ahora no he sido tan necio, ni tan venturoso.
-No entiendo eso de necio y venturoso -dijo el estudiante.
Y respondi Vidriera:
-No he sido tan necio, que diese en poeta malo, ni tan venturoso, que haya
merecido serlo bueno.
Preguntle otro estudiante que en qu estimacin tena a los poetas. Respondi
que a la ciencia, en mucha; pero que a los poetas, en ninguna. Replicronle que
por qu deca aquello. Respondi que del infinito nmero de poetas que haba,
eran tan pocos los buenos, que casi no hacan nmero; y as, como si no hubiese
poetas, no los estimaba; pero que admiraba y reverenciaba la ciencia de la poesa,
porque encerraba en s todas las dems ciencias: porque de todas se sirve, de
todas se adorna, y pule y saca a luz sus maravillosas obras, con que llena el mundo
de provecho, de deleite y de maravilla. Aadi ms:
-Yo bien s en lo que se debe estimar un buen poeta, porque se me acuerda de
aquellos versos de Ovidio que dicen:
Cura
ducum
fuerunt
olim
regumque
poetae:
Praemiaque
antiqui
magna
tulere
chori.
Sanctaque
majestas,
et
erat
venerabile
nomen
Vatibus, er largae saepe dabantur opes.
Y menos se me olvida la alta calidad de los poetas, pues los llama Platn intrpretes
de los dioses, y dellos dice Ovidio:
Est Deus in nobis, agitante calescimus illo.
Y tambin dice:
At sacri vates, et Divum cura vocamur.
Esto se dice de los buenos poetas; que de los malos, de los churrulleros, qu se ha
de decir sino que son la idiotez y la arrogancia del mundo?
Y aadi ms:
-Qu es ver a un poeta destos de la primera impresin, cuando quiere decir un
soneto a otros que le rodean, las salvas que les hace, diciendo: "Vuesas mercedes
escuchen un sonetillo que anoche a cierta ocasin hice, que, a mi parecer, aunque
no vale nada, tiene un no s qu de bonito!" Y en esto, tuerce los labios, pone en
arco las cejas, y se rasca la faldriquera, y de entre otros mil papeles mugrientos y
medio rotos, donde queda otro millar de sonetos, saca el que quiere relatar, y al fin

76
le dice, con tono melifluo y alfeicado. Y si acaso los que le escuchan, de
socarrones o de ignorantes, no se le alaban, dice: "O vuesas mercedes no han
entendido el soneto, o yo no le he sabido decir; y as, ser bien recitarle otra vez, y
que vuesas mercedes le presten ms atencin, porque en verdad en verdad que el
soneto lo merece." Y vuelve como primero a recitarle, con nuevos ademanes y
nuevas pausas. Pues, qu es verlos censurar los unos a los otros? Qu dir del
ladrar que hacen los cachorros y modernos a los mastinazos antiguos y graves? Y
qu de los que murmuran de algunos ilustres y excelentes sujetos, donde
resplandece la verdadera luz de la poesa, que, tomndola por alivio y
entretenimiento de sus muchas y graves ocupaciones, muestran la divinidad de sus
ingenios y la alteza de sus conceptos, a despecho y pesar del circunspecto
ignorante que juzga de lo que no sabe y aborrece lo que no entiende, y del que
quiere que se estime y tenga en precio la necedad que se sienta debajo de doseles
y la ignorancia que se arrima a los sitiales?
Otra vez le preguntaron qu era la causa de que los poetas, por la mayor parte,
eran pobres. Respondi que porque ellos queran, pues estaba en su mano ser ricos,
si se saban aprovechar de la ocasin que por momentos traan entre las manos,
que eran las de sus damas, que todas eran riqusimas en extremo, pues tenan los
cabellos de oro, la frente de plata bruida, los ojos de verdes esmeraldas, los
dientes de marfil, los labios de coral y la garganta de cristal transparente, y que lo
que lloraban eran lquidas perlas; y ms, que lo que sus plantas pisaban, por dura y
esteril tierra que fuese, al momento produca jazmines y rosas; y que su aliento era
de puro mbar, almizcle y algalia; y que todas estas cosas eran seales y muestras
de su mucha riqueza. Estas y otras cosas deca de los malos poetas; que de los
buenos siempre dijo bien y los levant sobre el cuerno de la luna.
Vio un da en la acera de San Francisco unas figuras pintadas de mala mano, y dijo
que los buenos pintores imitaban a naturaleza; pero que los malos la vomitaban.
Arrimse un dia, con grandsimo tiento, porque no se quebrase, a la tienda de un
librero, y djole:
-Este oficio me contentara mucho si no fuera por una falta que tiene.
Preguntle el librero se la dijese. Respondile:
-Los melindres que hacen cuando compran un privilegio de un libro, y la burla que
hacen a su autor si acaso le imprime a su costa, pues en lugar de mil y quinientos,
imprimen tres mil libros, y cuando el autor piensa que se venden los suyos, se
despachan los ajenos.
Acaeci este mismo da que pasaron por la plaza seis azotados, y diciendo el
pregn: "Al primero, por ladrn", dio grandes voces a los que estaban delante dl,
dicindoles:
-Apartaos, hermanos, no comience aquella cuenta por alguno de vosotros.
Y cuando el pregonero lleg a decir: "Al trasero...", dijo:
-Aqul debe de ser el fiador de los muchachos.
Un muchacho le dijo:
-Hermano Vidriera, maana sacan a azotar a una alcageta.
Respondile:
-Si dijeras que sacaban a azotar a un alcagete, entendiera que sacaban a azotar
un coche.
Hallse all uno destos que llevan sillas de manos, y djole:
-De nosotros, Licenciado, no tenis qu decir?
-No -respondi Vidriera -, sino que sabe cada uno de vosotros ms pecados que un
confesor; mas es con esta diferencia: que el confesor los sabe para tener los
secretos, y vosotros, para publicarlos por las tabernas.
Oy esto un mozo de mulas, porque de todo gnero de gente le estaba
escuchando contino, y djole:

77
-De nosotros, seor Redoma, poco o nada hay que decir, porque somos gente de
bien, y necesaria en la repblica.
A lo cual respondi Vidriera:
-La honra del amo descubre la del criado; segn esto, mira a quin sirves, y vers
cun honrado eres: mozos sois vosotros de la ms ruin canalla que sustenta la tierra.
Una vez, cuando no era de vidrio, camin una jornada en una mula de alquiler tal,
que le cont ciento y veinte y una tachas, todas capitales y enemigas del gnero
humano. Todos los mozos de mulas tienen su punta de rufianes, su punta de cacos, y
su es no es de truhanes: si sus amos (que as llaman ellos a los que llevan en sus
mulas) son boquimuelles, hacen ms suertes en ellos que las que echaron en esta
ciudad los aos pasados; si son extranjeros, los roban; si estudiantes, los maldicen; si
religiosos, los reniegan; y si soldados, los tiemblan. Estos, y los marineros y carreteros y
arrieros, tienen un modo de vivir extraordinario y slo para ellos: el carretero pasa lo
ms de la vida en espacio de vara y media del lugar, que poco ms debe de
haber del yugo de las mulas a la boca del carro; canta la mitad del tiempo y la otra
mitad reniega, y en decir: "Hganse a zaga", se les pasa otra parte; y si acaso les
queda por sacar alguna rueda de algn atolladero, ms se ayudan de dos psetes
que de tres mulas. Los marineros son gente gentil, inurbana, que no sabe otro
lenguaje que el que se usa en los navos; en la bonanza son diligentes y en la
borrasca, perezosos; en la tormenta mandan muchos y obedecen pocos; su Dios es
su arca y su rancho; y su pasatiempo, ver mareados a los pasajeros. Los arrieros son
gente que ha hecho divorcio con las sbanas y se ha casado con las enjalmas; son
tan diligentes y presurosos, que a trueco de no perder la jornada, perdern el alma;
su msica es la del mortero; su salsa, la hambre; sus maitines, levantarse a dar sus
piensos; y sus misas, no or ninguna.
Cuando esto deca, estaba a la puerta de un boticario, y volvindose al dueo, le
dijo:
-Vuesa merced tiene un saludable oficio, si no fuese tan enemigo de sus candiles.
-En qu modo soy enemigo de mis candiles?-pregunt el boticario.
Y respondi Vidriera:
-Esto digo porque en faltando cualquiera aceite, la suple el del candil que est ms
a mano; y an tiene otra cosa este oficio, bastante a quitar el crdito al ms
acertado mdico del mundo.
Preguntndole por qu, respondi que haba boticario que, por no decir que
faltaba en su botica lo que recetaba el mdico, por las cosas que le faltaban pona
otras que a su parecer tenan la misma virtud y calidad, no siendo as; y con esto, la
medicina mal compuesta obraba al revs de lo que haba de obrar la bien
ordenada. Preguntle entonces uno que qu senta de los mdicos, y respondi
esto: .
-"Honora medicum propter necessitatem, etenim creavit eum Altissimus. A Deo enim
est omnis medela, et a rege accipiet donationem. Disciplina medici exaltabit caput
illius, et in conspectu magnatum collaudabitur. Altissimus de terra creavit
medicinam, et vir prudens non abhorrebit illam. " Esto dice, dijo, el Eclesistico de la
Medicina y de los buenos mdicos, y de los malos se podra decir todo al revs,
porque no hay gente ms daosa a la repblica que ellos. El juez nos puede torcer
o dilatar la justicia; el letrado, sustentar por su inters nuestra injusta demanda; el
mercader, chuparnos la hacienda; finalmente, todas las personas con quien de
necesidad tratamos nos pueden hacer algn dao; pero quitarnos la vida sin
quedar sujetos al temor del castigo, ninguno: slo los mdicos nos pueden matar y
nos matan sin temor y a pie quedo, sin desenvainar otra espada que la de un
rcipe; y no hay descubrirse sus delictos, porque al momento los meten debajo de
la tierra. Acurdaseme que cuando yo era hombre de carne, y no de vidrio como
agora soy, que a un mdico destos de segunda clase le despidi un enfermo por

78
curarse con otro, y el primero, de all a cuatro das, acert a pasar por la botica
donde recetaba el segundo, y pregunt al boticario que cmo le iba al enfermo
que l haba dejado, y que si le haba recetado alguna purga el otro mdico. El
boticario le respondi que all tena una receta de purga, que el da siguiente haba
de tomar el enfermo; dijo que se la mostrase, y vio que al fin della estaba escrito:
"Sumat dilculo" y dijo: "Todo lo que lleva esta purga me contenta, sino es este
dilculo, porque es hmido demasiadamente."
Por estas y otras cosas que deca de todos los oficios, se andaban tras l sin hacerle
mal, y sin dejarle sosegar; pero, con todo esto, no se pudiera defender de los
muchachos si su guardin no le defendiera. Preguntle uno qu hara para no tener
envidia a nadie. Respondile:
-Duerme; que todo el tiempo que durmieres sers igual al que envidias.
Otro le pregunt qu remedio tendra para salir con una comisin, que haba dos
aos que la pretenda. Y djole:
-Parte a caballo y a la mira de quien la lleva, y acompale hasta salir de la
ciudad, y as saldrs con ella.
Pas acaso una vez por delante donde l estaba un juez de comisin, que iba de
camino a una causa criminal, y llevaba mucha gente consigo y dos alguaciles;
pregunt quin era, y como se lo dijeron, dijo:
-Yo apostar que lleva aquel juez vboras en el seno, pistoletes en la cinta y rayos en
las manos, para destruir todo lo que alcanzare su comisin. Yo me acuerdo haber
tenido un amigo que en una comisin criminal que tuvo dio una sentencia tan
exorbitante, que exceda en muchos quilates a la culpa de los delincuentes.
Preguntles que por qu haba dado aquella tan cruel sentencia y hecho tan
manifiesta injusticia. Respondime que pensaba otorgar la apelacin, y que con
esto dejaba campo abierto a los seores del Consejo para mostrar su misericordia,
moderando y poniendo aquella su rigurosa sentencia en su punto y debida
proporcin. Yo le respond que mejor fuera haberla dado de manera que les quitara
de aquel trabajo, pues con esto le tuvieran a l por juez recto y acertado.
En la rueda de la mucha gente que, como se ha dicho, siempre le estaba oyendo,
estaba un conocido suyo en hbito de letrado, al cual otro le llam seor
licenciado; y sabiendo Vidriera que el tal a quien llamaron licenciado no tena ni
aun ttulo de bachiller, le dijo:
-Guardaos, compadre, no encuentren con vuestro ttulo los frailes de la redencin
de cautivos; que os le llevarn por mostrenco.
A lo cual dijo el amigo:
-Tratmonos bien, seor Vidriera, pues ya sabis vos que soy hombre de altas y de
profundas letras.
Respondile Vidriera:
-Ya yo s que sois un Tntalo en ellas, porque se os van, por altas, y no las alcanzis,
de profundas.
Estando una vez arrimado a la tienda de un sastre, viole que estaba mano sobre
mano, y djole:
-Sin duda, seor maeso, que estis en camino de salvacin.
-En qu lo vis? -pregunt el sastre.
-En qu lo veo? -respondi Vidriera-. Volo en que pues no tenis que hacer, no
tendris ocasin de mentir.
Y aadi:
-Desdichado del sastre que no miente y cose las fiestas: cosa maravillosa es que casi
en todos los deste oficio apenas se hallar uno que haga un vestido justo, habiendo
tantos que los hagan pecadores.
De los zapateros deca que jams hacan, conforme a su parecer, zapato malo;
porque si al que se le calzaban vena estrecho y apretado, le decan que as haba

79
de ser, por ser de galanes calzar justo, y que en trayndolos dos horas, vendran ms
anchos que alpargates; y si le venan anchos, decan que as haban de venir, por
amor de la gota.
Un muchacho agudo, que escriba en un oficio de provincia, le apretaba mucho
con preguntas y demandas, y le traa nuevas de lo que en la ciudad pasaba,
porque sobre todo discantaba y a todo responda. Este le dijo una vez:
-Vidriera, esta noche se muri en la crcel un banco que estaba condenado a
ahorcar.
A lo cual respondi:
-l hizo bien a darse priesa a morir, antes que el verdugo se sentara sobre l
En la acera de San Francisco estaba un corro de genoveses, y pasando por all, uno
dellos le llam, dicindole:
-Lleguese ac el seor Vidriera y cuntenos un cuento.
l respondi:
-No quiero, porque no me le pasis a Gnova.
Top una vez a una tendera que llevaba delante de s una hija suya muy fea, pero
muy llena de dijes, de galas y de perlas, y djole
-Muy bien habis hecho en empedrarla, porque se pueda pasear.
De los pasteleros dijo que haba muchos aos que jugaban a la dobladilla sin que
les llevasen la pena, porque haban hecho el pastel de a dos de a cuatro, el de a
cuatro de a ocho, y el de a ocho de a medio real, por solo su albedro y
beneplcito. De los titiriteros deca mil males: deca que era gente vagamunda y
que trataba con indecencia de las cosas divinas, porque con las figuras que
mostraban en sus retablos volvan la devocin en risa, y que les aconteca envasar
en un costal todas o las ms figuras del Testamento Viejo y Nuevo, y sentarse sobre
l a comer y beber en los bodegones y tabernas; en resolucin, deca que se
maravillaba de cmo quien poda no les pona perpetuo silencio en sus retablos, o
los desterraba del reino.
Acert a pasar una vez por donde l estaba un comediante vestido como un
prncipe, y en vindole, dijo:
-Yo me acuerdo haber visto a ste salir al teatro enharinado el rostro y vestido un
zamarro del revs, y, con todo esto, a cada paso, fuera del tablado, jura a fe de
hijodalgo.
-Dbelo de ser-respondi uno-; porque hay muchos comediantes que son muy bien
nacidos y hijosdalgo.
-As ser verdad -replic Vidriera-; pero lo que menos ha menester la farsa es
personas bien nacidas; galanes s, gentiles hombres y de expeditas lenguas.
Tambin s decir dellos que en el sudor de su cara ganan su pan con inllevable
trabajo, tomando contino de memoria, hechos perpetuos gitanos, de lugar en lugar
y de mesn en venta, desvelndose en contentar a otros, porque en el gusto ajeno
consiste su bien propio. Tienen ms que con su oficio no engaan a nadie, pues por
momentos sacan su mercadura a pblica plaza, al juicio y a la vista de todos. El
trabajo de los autores es increble, y su cuidado, extraordinario, y han de ganar
mucho para que al cabo del ao no salgan tan empeados, que les sea forzoso
hacer pleito de acreedores; y, con todo esto, son necesarios en la repblica, como
lo son las florestas, las alamedas y las vistas de recreacin, y como lo son las cosas
que honestamente recrean.
Deca que haba sido opinin de un amigo suyo que el que serva a una
comedianta, en sola una serva a muchas damas juntas, como era a una reina, a
una ninfa, a una diosa, a una fregona, a una pastora, y muchas veces caa la suerte
en que serviese en ella a un paje y a un lacayo; que todas estas y ms figuras suele
hacer una farsanta.

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Preguntle uno que cul haba sido el ms dichoso del mundo. Respondi que
Nemo; porque Nemo novit patrem; Nemo sine crimine vivit; Nemo sua sorte
contentus; Nemo ascendit in coelum. De los diestros dijo una vez que eran maestros
de una ciencia o arte, que cuando la haban menester, no la saban y que tocaban
algo en presuntuosos, pues queran reducir a demostraciones matemticas, que son
infalibles, los movimientos y pensamientos colricos de sus contrarios. Con los que se
tean las barbas tena particular enemistad; y riendo una vez delante dl dos
hombres, que el uno era portugus, ste dijo al castellano, asindose de las barbas,
que tena muy teidas:
-Por istas barbas que teo no rostro...
A lo cual acudi Vidriera:
-Olhay, home, naon digis teo, sino tio.
Otro traa las barbas jaspeadas y de muchas colores, culpa de la mala tinta; a quien
dijo Vidriera que tena las barbas de muladar overo. A otro, que traa las barbas por
mitad blancas y negras por haberse descuidado, y los caones crecidos, le dijo que
procurase de no porfiar ni reir con nadie, porque estaba aparejado a que le
dijesen que menta por la mitad de la barba.
Una vez cont que una doncella discreta y bien entendida, por acudir a la voluntad
de sus padres, dio el s de casarse con un viejo todo cano, el cual la noche antes
del da del desposorio se fue, no al ro Jordn, como dicen las viejas, sino a la
redomilla del agua fuerte y plata, con que renov de manera su barba, que la
acost de nieve y la levant de pez. Llegse la hora de darse las manos, y la
doncella conoci por la pinta, y por la tinta, la figura, y dijo a sus padres que le
diesen el mismo esposo que ellos le haban mostrado; que no quera otro. Ellos le
dijeron que aquel que tena delante era e mismo que le haban mostrado y dado
por esposo. Ella replic que no era, y trujo testigos como el que sus padres le dieron
era un hombre grave y lleno de canas, y que pues el presente no las tena no era l,
y se llamaba a engao. Atvose a esto, corrise el teido, y deshzose el
casamiento.
Con las dueas tena la misma ojeriza que con los escabechados; deca maravillas
de su permafoy, de las mortajas de sus tocas, de sus muchos melindres, de sus
escrpulos y de su extraordinaria miseria; amohinbanle sus flaquezas de estmagos
sus vaguidos de cabeza, su modo de hablar, con ms repulgos que sus tocas, y,
finalmente, su inutilidad y sus vainillas.
Uno le dijo
-Qu es esto, seor Licenciado, que os he odo decir mal de muchos oficios, y
jams lo habis dicho de los escribanos, habiendo tanto que decir?
A lo cual respondi:
-Aunque de vidrio, no soy tan frgil que me deje ir con la corriente del vulgo, las ms
veces engaado. Parceme a m que la gramtica de los murmuradores, y el la, la,
la de los que cantan, son los escribanos; porque as como no se puede pasar a otras
ciencias si no es por la puerta de la Gramtica, y como el msico primero murmura
que canta, as los maldicientes, por donde comienzan a mostrar la malignidad de
sus lenguas es por decir mal de los escribanos y alguaciles y de los otros ministros de
la justicia, siendo un oficio el del escribano sin el cual andara la verdad por el
mundo a sombra de tejados, corrida y maltratada; y as dice el Eclesistico: "/n
manu Dei potestas hominis est, et super faciem scribae imponet honorem." Es el
escribano persona pblica, y el oficio del juez no se puede ejercitar cmodamente
sin el suyo. Los escribanos han de ser libres, y no esclavos, ni hijos de esclavos;
legtimos, no bastardos, ni de ninguna mala raza nacidos. Juran de secreto,
fidelidad y que no harn escritura usuraria; que ni amistad, ni enemistad, provecho
o dao les mover a no hacer su oficio con buena y cristiana conciencia. Pues si
este oficio tantas buenas partes requiere, por qu se ha de pensar que de ms de

81
veinte mil escribanos que hay en Espaa se lleve el diablo la cosecha, como si
fuesen cepas de su majuelo? No lo quiero creer, ni es bien que ninguno lo crea;
porque finalmente digo que es la gente ms necesaria que haba en las repblicas
bien ordenadas, y que si llevaban demasiados derechos, tambin hacan
demasiados tuertos, y que destos dos extremos poda resultar un medio que les
hiciese mirar por el virote.
De los alguaciles dijo que no era mucho que tuviesen algunos enemigos, siendo su
oficio, o prenderte, o sacarte la hacienda de casa, o tenerte en la suya en guarda y
comer a tu costa. Tachaba la negligencia e ignorancia de los procuradores y
solicitadores, comparndolos a los mdicos, los cuales, que sane o no sane el
enfermo, ellos llevan su propina, y los procuradores y solicitadores, lo mismo salgan o
no salgan con el pleito que ayudan.
Preguntle uno cul era la mejor tierra. Respondi que la temprana y agradecida.
Replic el otro:
-No pregunto eso, sino que cul es mejor lugar: Valladolid o Madrid.
Y respondi:
-De Madrid, los extremos; de Valladolid, los medios.
-No lo entiendo -repiti el que se lo preguntaba.
Y dijo:
-De Madrid, cielo y suelo; de Valladolid, los entresuelos.
Oy Vidriera que dijo un hombre a otro que as como haba entrado en Valladolid,
haba cado su mujer muy enferma, porque la haba probado la tierra. A lo cual dijo
Vidriera:
-Mejor fuera que se la hubiera comido, si acaso es celosa.
De los msicos y de los correos de a pie deca que tenan las esperanzas y las suertes
limitadas, porque los unos la acababan con llegar a serlo de a caballo, y los otros
con alcanzar a ser msicos del Rey. De las damas que llaman cortesanas deca que
todas, o las ms, tenan ms de corteses que de sanas. Estando un da en una
iglesia vio que traan a enterrar a un viejo, a bautizar a un nio y a velar una mujer,
todo a un mismo tiempo, y dijo que los templos eran campos de batalla, donde los
viejos acaban, los nios vencen y las mujeres triunfan.
Picbale una vez una avispa en el cuello, y no se la osaba sacudir, por no
quebrarse; pero, con todo eso, se quejaba. Preguntle uno que cmo senta
aquella avispa, si era su cuerpo de vidrio. Y respondi que aquella avispa deba de
ser murmuradora, y que las lenguas y picos de los murmuradores eran bastantes a
desmoronar cuerpos de bronce, no que de vidrio. Pasando acaso un religioso muy
gordo por donde l estaba, dijo uno de sus oyentes:
-De tico no se puede mover el padre.
Enojse Vidriera, y dijo:
-Nadie se olvide de lo que dice el Espritu Santo: "Nolite tangere christos meos".
Y subindose ms en clera, dijo que mirasen en ello, y veran que de muchos
santos que de pocos aos a esta parte haba canonizado la Iglesia y puesto en el
nmero de los bienaventurados, ninguno se llamaba el capitn don Fulano, ni el
secretario don Tal de don Tales, ni el Conde, Marqus o Duque de tal parte, sino fray
Diego, fray Jacinto, fray Raimundo, todos frailes y religiosos; porque las religiones son
los Aranjueces del cielo, cuyos frutos, de ordinario, se ponen en la mesa de Dios.
Deca que las lenguas de los murmuradores eran como las plumas del guila: que
roen y menoscaban todas las de las otras aves que a ellas se juntan. De los gariteros
y tahres deca milagros: deca que los gariteros eran publicos prevaricadores,
porque en sacando el barato del que iba haciendo suertes, deseaban que
perdiese y pasase el naipe adelante, porque el contrario las hiciese y l cobrase sus
derechos. Alababa mucho la paciencia de un tahr, que estaba toda una noche
jugando y perdiendo, y con ser de condicin colrico y endemoniado, a trueco de

82
que su contrario no se alzase, no descosa la boca, y sufra lo que un mrtir de
Barrabs. Alababa tambin las conciencias de algunos honrados gariteros que ni
por imaginacin consentan que en su casa se jugase otros juegos que polla y
cientos; y con esto, a fuego lento, sin temor y nota de malsines, sacaban al cabo
del mes ms barato que los que consentan los juegos de estocada, del reparolo,
siete y llevar, y pinta en la del punto. En resolusin, l deca tales cosas, que si no
fuera por los grandes gritos que daba cuando le tocaban, o a l se arrimaban, por
el hbito que traa, por la estrecheza de su comida, por el modo con que beba,
por el no querer dormir sino al cielo abierto en el verano, y el invierno en los pajares,
como queda dicho, con que daba tan claras seales de su locura, ninguno pudiera
creer sino que era uno de los ms cuerdos del mundo.
Dos aos o poco ms dur en esta enfermedad, porque un religioso de la orden de
San Jernimo, que tena gracia y ciencia particular en hacer que los mudos
entendiesen y en cierta manera hablasen, y en curar locos, tom a su cargo de
curar a Vidriera, movido de caridad, y le cur y san, y volvi a su primer juicio,
entendimiento y discurso. Y as como le vio sano, le visti como letrado y le hizo
volver a la Corte, adonde, con dar tantas muestras de cuerdo como las haba dado
de loco, poda usar su oficio y hacerse famoso por l. Hzolo as, y llamndose el
Licenciado Rueda, y no Rodaja, volvi a la Corte, donde apenas hubo entrado,
cuando fue conocido de los muchachos; mas como le vieron en tan diferente
hbito del que sola, no le osaron dar grita ni hacer preguntas; pero seguanle, y
decan unos a otros:
-Este no es el loco Vidriera? A fe que es l. Ya viene cuerdo. Pero tambin puede
ser loco bien vestido como mal vestido: preguntmosle algo, y salgamos desta
confusin.
Todo esto oa el Licenciado, y callaba, y iba ms confuso y ms corrido que cuando
estaba sin juicio.
Pas el conocimiento de los muchachos a los hombres, y antes que el Licenciado
llegase al patio de los Consejos, llevaba tras de s ms de docientas personas de
todas suertes. Con este acompaamiento, que era ms que de un catedrtico,
lleg al patio, donde le acabaron de circundar cuantos en l estaban. l, vindose
con tanta turba a la redonda, alz la voz y dijo:
-Seores, yo soy el licenciado Vidriera; pero no el que sola: soy ahora el licenciado
Rueda. Sucesos y desgracias que acontecen en el mundo por permisin del cielo
me quitaron el juicio, y las misericordias de Dios me le han vuelto. Por las cosas que
dicen que dije cuando loco, podis considerar las que dir y har cuando cuerdo.
Yo soy graduado en Leyes por Salamanca, adonde estudi con pobreza, y adonde
llev segundo en licencias; de do se puede inferir que ms la virtud que el favor me
dio el grado que tengo. Aqu he venido a este gran mar de la Corte para abogar y
ganar la vida; pero si no me dejis, habr venido a bogar y granjear la muerte: por
amor de Dios que no hagis que el seguirme sea perseguirme, y que lo que alcanc
por loco, que es el sustento, lo pierda por cuerdo. Lo que solades preguntarme en
las plazas, preguntdmelo ahora en mi casa, y veris que el que os responda bien,
segn dicen, de improviso, os responder mejor de pensado.
Escuchronle todos y dejronle algunos. Volvise a su posada, con poco menos
acompaamiento que haba llevado.
Sali otro da, y fue lo mismo: hizo otro sermn, y no sirvi de nada. Perda mucho y
no ganaba cosa; y vindose morir de hambre, determin de dejar la Corte y volver
a Flandes, donde pensaba valerse de las fuerzas de su brazo, pues no se poda valer
de las de su ingenio. Y ponindolo en efeto, dijo, al salir de la Corte:
-Oh Corte, que alargas las esperanzas de los atrevidos pretendientes, y acortas las
de los virtuosos encogidos; sustentas abundantemente a los truhanes
desvergonzados, y matas de hambre a los discretos vergonzosos!

83
Esto dijo, y se fue a Flandes, donde la vida que haba comenzado a eternizar por las
letras, la acab de eternizar por las armas, en compaa de su buen amigo el
capitn Valdivia, dejando fama en su muerte de prudente y valentsimo soldado.

84

GRUPO B
Lope de Vega

La prudente venganza
Novela segunda

[Nota preliminar: presentamos una edicin modernizada deLa prudente venganza, de


Lope de Vega, Madrid, en casa de la viuda de Alonso Martn, a costa de Alonso Prez, 1624,
basndonos en la edicin de Antonio Carreo (Vega, Lope de, Novelas a Marcia Leonarda,
Madrid, Ctedra, 2002, pp. 233-284), cuya consulta recomendamos. Con el objetivo de
facilitar la lectura del texto al pblico no especializado se opta por ofrecer una edicin
modernizada y eliminar las marcas de editor, asumiendo, cuando lo creemos oportuno, las
correcciones, reconstrucciones y enmiendas propuestas por Carreo. Anotamos la lectura
del original cuando la modernizacin ortogrfica incide en cuestiones mtricas o rtmicas.]

A la seora Marcia Leonarda


Prometo a vuestra merced, que me obliga a escribir en materia que no s
cmo pueda acertar a servirla, que como cada escritor tiene su genio particular a
que se aplica el mo no debe de ser este, aunque a muchos se lo parezca. Es genio,
por si vuestra merced no lo sabe, que no est obligada a saberlo, aquella
inclinacin que nos gua ms a unas cosas que a otras, y as defraudar el genio es
negar a la naturaleza lo que apetece, como lo sinti el poeta satrico. Psole la
Antigedad en la frente, porque en ella se conoce si hacemos alguna cosa con
voluntad o sin ella. Esto es sin meternos en la opinin de Platn con Scrates y de
Plutarco con Bruto, y de Virgilio, que crey que todos los lugares tenan su genio,
cuando dijo:
As despus habl, y un verde ramo
ceido por las sienes, a los genios
de los lugares y a la diosa Telus,
primera entre los dioses, a las ninfas
e ignotos ros ruega humildemente.

Advirtiendo primero que no sirvo sin gusto a vuestra merced en esto, sino que es
diferente estudio de mi natural inclinacin, y ms en esta novela, que tengo de ser
por fuerza trgico, cosa ms adversa a quien tiene como yo tan cerca a Jpiter.
Pero, pues en lo que se hace por el gusto propio se merece menos que en forzarle,
oblguese ms vuestra merced al agradecimiento, y oiga la poca dicha de una
mujer casada, en tiempo menos riguroso, pues Dios la puso en estado que no tiene
que temer cuando tuviera condicin para tales peligros.
En la opulenta Sevilla, ciudad que no conociera ventaja a la gran Tebas (pues si
ella mereci este nombre porque tuvo cien puertas, por una sola de sus muros ha
entrado y entra el mayor tesoro que consta por memoria de los hombres haber
tenido el mundo), Lisardo, caballero mozo, bien nacido, bien proporcionado, bien
entendido y bienquisto, y con todos estos bienes y los que le haba dejado un
padre, que trabaj sin descanso (como si despus de muerto hubiera de llevar a la
otra vida lo que adquiri en esta), serva y afectuosamente amaba a Laura, mujer
ilustre por su nacimiento, por su dote y por muchos que le dio la naturaleza, que con
estudio particular parece que la hizo.
Sala Laura las fiestas a misa en compaa de su madre; apebase de un coche
con tan gentil disposicin y bro, que no solo a Lisardo, que la esperaba a la puerta
de la iglesia como pobre, para pedirle con los ojos alguna piedad de la mucha

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riqueza de los suyos, pero a cuantos la miraban, acaso o con cuidado robaba, el
alma. Dos aos pas Lisardo en esta cobarda amorosa, sin osar a ms licencia que
hacer los ojos lenguas, y el mirar tierno, intrprete de su corazn y papel de su
deseo. Al fin de los cuales, un dichoso da vio salir de su casa algn apercibimiento
de comida, con alboroto y regocijo de unos esclavos; y preguntando a uno de ellos
con quien tena ms conocimiento la causa, le dijo que iban a una huerta Laura y
sus padres, donde haban de estar hasta la noche. Tinelas hermossimas Sevilla en
las riberas de Guadalquivir, ro de oro, no en las arenas, que los antiguos daban a
Hermo, Pactolo y Tajo, que pintaba Claudiano:
No le hartarn con la espaola arena,
preciosa tempestad del claro Tajo,
no las doradas aguas del Pactolo
rubio, ni aunque agotase todo el Hermo,
con tanta sed arda,

sino en que por l entran tantas ricas flotas, llenas de plata y oro del Nuevo Mundo.
Informado Lisardo del sitio, flet un barco y con dos criados se anticip a su
viaje y ocup lo ms escondido de la huerta. Lleg con sus padres Laura y
pensando que de solos los rboles era vista, en solo el faldelln cubierto de oro y la
pretinilla, comenz a correr por ellos a la manera que suelen las doncellas el da que
el recogimiento de su casa les permite la licencia del campo.
Caer vuestra merced fcilmente en este traje que, si no me engao, la vi en l
un da tan descuidada como Laura, pero no menos hermosa. Ya con esto voy
seguro que no le desagrade a vuestra merced la novela, porque como a los
letrados llaman ingenios, a los valientes Csares, a los liberales Alejandros y a los
seores heroicos, no hay lisonja para las mujeres como llamarlas hermosas. Bien es
verdad que en las que lo son es menos; pero si no se les dijese, y muchas veces,
pensaran que no lo son, y deberan ms al espejo que a nuestra cortesa.
Lisardo, pues, contemplaba en Laura, y ella se alarg tanto, corriendo por varias
sendas, que cerca de donde l estaba la par un arroyo que, como dicen los
romances, murmuraba o se rea, mayormente aquel principio:
Rindose1va un arroyo,
sus guijas parecen dientes,
porque vio los pies descalzos
a la primavera alegre.

Y no he dicho esto a vuestra merced sin causa, porque l debi de rerse de ver los
de Laura, hermosa primavera entonces que, convidada del cristal del agua y del
bullicio de la arena, que haca algunas pequeas islas, pensando detenerla,
competan entrambos. Se descalz y los ba un rato, pareciendo en el arroyo
ramo de azucenas en vidrio. Fuese Laura, que verdaderamente parece palabra
significativa, como cuando decimos Aqu fue Troya. Sus padres la recibieron con
cuidado, que ya les pareca larga su ausencia; as era grande el amor que la tenan
y le sinti el Trgico:
Con cun estrecho lazo
de sangre asido tienes,

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naturaleza poderosa, a un padre!

Hicironla mil regalos, aunque ria Cremes a Menedemo, que no quera en Terencio
que se mostrase amor a los hijos.
Avis en estos medios un criado de Lisardo a Fenisa, que lo era de Laura, de
que estaba all su dueo. Estos dos se haban mirado con ms libertad, como su
honor era menos, y la advirti de que haban venido sin prevencin alguna de
sustento, porque Lisardo slo le tena de los ojos de Laura (que los criados disimulan
menos las necesidades de la naturaleza, que sufren con tanta prudencia los
hombres nobles). Fenisa lo dijo a Laura, que encendindose de honesta vergenza
como pura rosa, se le alter la sangre, porque de la continuacin de los ojos de
Lisardo haba tenido que sosegar en el alma con la honra y en el deseo con el
entendimiento, y a hurto de su madre le dijo:
-No me digas eso otra vez.
Crey Fenisa lo severo del rostro; crey lo lacnico de las palabras. (Y advierta
vuestra merced que quiere decir lo breve, porque eran muy enemigos los
lacedemonios del hablar largo; creo que si alcanzaran esta edad se cayeran
muertos. Visitome un hidalgo un da, y habindome forzado a or las hazaas de su
padre en las Indias ms de tres horas, cuando pens que era su intento que le
escribiese algn libro, me pidi limosna.) Fenisa finalmente crey a Laura, que
parece principio de relacin de comedia; y como saba su recato no le volvi a
decir cosa ninguna. Pero viendo Laura que era ms bien mandada de lo que ella
quisiera, le dijo a solas:
-Cmo tuvo ese caballero tanto atrevimiento que viniese a esta huerta,
sabiendo que no podan faltar de aqu mis padres?
-Cmo ha dos aos que os quiere?, respondi Fenisa.
-Dos aos? -dijo Laura-. Tanto ha que es loco?
-No lo parece Lisardo -replic la esclava-, porque tal cordura, tal prudencia, tal
modestia en tan pocos aos, yo no la he visto en hombre.
-De qu le conoces t? -dijo Laura.
-De lo mismo que t -respondi Fenisa.
-Pues mrate a ti? -prosigui la enamorada doncella.
-No, seora -replic la maliciosa esclava-, que a la cuenta vos sola en Sevilla
merecis el desatinado amor con que os adora.
-Con que me adora? -dijo rindose Laura-. Quin te ha enseado a ti ese
lenguaje? No basta que me quiera?
-Bastara a lo menos -replic Fenisa- pues vos no correspondis a tanto amor,
siendo igual vuestro, y que fuera tanta dicha de los dos casaros.
-No tengo yo de casarme -dijo Laura- que quiero ser religiosa.
-No puede ser eso -respondi Fenisa-, porque sois nica a vuestros padres y
habis de heredar cinco mil ducados de renta, y vale vuestro dote sesenta sin ms
de veinte que vuestra abuela os ha dejado.
-Mira que te aviso -dijo Laura entonces-, que no te pase por la imaginacin
hablarme ms en Lisardo; Lisardo hallar quien merezca ese amor que dices, que yo
no me inclino a Lisardo, aunque ha dos aos que Lisardo me mira.
-Yo lo har, seora -replic Fenisa-, pero muchos Lisardos me parecen esos en tu
boca para no tener ninguno en el alma.
Ya se llegaba la hora del comer y ponan las mesas -para que sepa vuestra
merced que no es esta novela libro de pastores, sino que han de comer y cenar
todas las veces que se ofreciere ocasin-, cuando Laura dijo a Fenisa:
-Lstima es, Fenisa, que ese caballero no coma por mi causa.
-No decas -respondi la esclava- que no te hablase en l?

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-As es verdad -replic Laura-, y yo no hablo en l sino en que coma; haz por tu
vida de suerte que nuestro cocinero te d alguna cosa que le lleves, y dsela a su
criado como que es tuya esta memoria.
-Que me place -dijo Fenisa-, para merecer algo como quien lleva al pobre la
limosna que otro da, para que sea tuya la piedad y ma la diligencia.
Hzolo as Fenisa, y tomando un capn y dos perdices con alguna fruta y pan
blanco, de que es tan frtil Sevilla, lo llev al referido y le dijo:
-Bien lo puede comer Lisardo con gusto, que Laura se lo enva.
Tvole de manera este caballero, agradecidsimo a tanto favor, que ya se
desesperaban los criados y se atrevieron a decirle:
-Si as come vuestra merced, qu ha de quedar para nosotros?
-No sois -replic Lisardo-, dignos vosotros de los favores de Laura; tanto que, si
algo queda, se me ha de guardar para la tarde.
Crueldad le habr parecido a vuestra merced la de Lisardo, aunque no s si me
ha de responder: No me parece sino hambre. Y cierto que tendr razn, si no sabe
lo que come un enamorado favorecido a tales horas. Pero, porque no le tenga
vuestra merced por hombre grosero, sepa que les dio dos doblones de a cuatro
(que era siglo en que los haba) para que fuese el uno a Sevilla por lo que tuviese
gusto; lo que ellos no hicieron y partiendo la moneda se llegaron hacia la casa de la
huerta, donde las criadas los provean de todo lo necesario.
Algo de esto vea Laura con harto gusto suyo; y no escondindose a sus padres,
quisieron saber quin eran aquellos hombres que preguntados, respondieron que
msicos. Y deseando alegrar a Laura, dijo el padre que entrasen, de que ellos se
holgaron en extremo; y trayendo un instrumento, que claro est que le haba de
haber en la huerta o traerle las criadas de Laura, que algunas por lo moreno eran
inclinadas al baile, con extremadas voces Fabio y Antandro cantaron as:
Entre dos mansos arroyos,
que de blanca nieve el sol,
a ruego de un verde valle,
en agua los transform;
mal pagado y bien perdido
(propia de amor condicin,
que obliga con los agravios,
y con los favores no),
estaba Silvio mirando
del agua el curso veloz,
corrido de que riendo
se burle de su dolor.
Y como por las pizarras
iba dilatando el son,
a los risueos cristales
dijo con llorosa voz:
Como no saben de celos
ni de pasiones de amor,
rense los arroyuelos
de ver cmo lloro yo.
Si amar las piedras se causa
de sequedad y calor,
bien hace en rerse el agua,
pues por fra nunca am.
Lo mismo sucede a Filis,
que para el mismo rigor
es de ms helada nieve
que los arroyuelos son.

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Ellos en la sierra nacen,
y ella entre peas naci,
que slo para rerse
ablanda su condicin.
Al castigo de sus burlas
tan necia venganza doy,
que estos dos arroyos miran
en mis ojos otros dos.
Lgrimas que dan venganza
notables flaquezas son;
mas deben de ser de ira
que no es posible de amor.
No me pesa a m de amar
sujeto de tal valor,
que apenas puede a su altura
llegar la imaginacin.
Psame de que ella sepa
que la quiero tanto yo,
porque siempre vive libre
quien tiene satisfaccin.
Por eso digo a las aguas
que risueas corren hoy,
trasladando de su risa
las perlas y la ocasin:
Como no saben de celos
ni de pasiones de amor,
rense los arroyuelos
de ver cmo lloro yo.

Dudosa estaba Laura mientras cantaban Fabio y Antandro estos versos, si se haban
hecho por ella; y aunque en todo convenan con el pensamiento de Lisardo, en
quejarse de celos le parece que difera mucho de su honestidad y recogimiento, si
bien esto no satisfaca a la duda, porque los amantes sin drselos tienen celos, y no
han menester ocasin para quejarse, a la traza de los nios, que se suelen enojar de
lo que ellos mismos hacen. Pidieron los padres de Laura a Fabio no se cansase tan
presto, y l y Antandro, en un tono del nico msico Juan Blas de Castro, cantaron
as:

Corazn, dnde estuvisteis,


que tan mala noche me disteis?

Dnde fuisteis, corazn,


que no estuvisteis conmigo?,
siendo yo tan vuestro amigo,
os vais donde no lo son?
Si aquella dulce ocasin
os ha detenido as,
qu le dijisteis de m
y de vos qu le dijisteis,
que tan mala noche me disteis?
A los ojos es hacer,

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corazn, alevosa,
pues lo que ellos ven de da,
de noche lo vais a ver.
Ellos me suelen poner
en ocasiones de gloria,
pero vos con la memoria
yo no s dnde estuvisteis,
que tan mala noche me disteis.
Corazn, muy libre andis,
cuando preso me tenis,
pues os vais cuando queris,
aunque yo quiero que os vais.
All vivs y all estis;
no parece que sois mo,
si pensis que yo os envo;
qu esperanzas me trajisteis,
que tan mala noche me disteis.

Ya se quedaban los instrumentos con el eco de las consonancias (aunque si bien


me acuerdo, no era ms de uno), cuando Laura pregunt a Fabio quin era el
escritor de aquellas letras. Fabio le respondi que un caballero que se llamaba
Lisardo, mancebo de veinticuatro aos, a quien ellos servan.
-Por cierto -dijo Laura-, que l tiene muy cuerdo ingenio.
-S tiene -dijo Antandro-, y acompaado de linda disposicin y talle, pero sobre
todo de mucha virtud y recogimiento.
-Tiene padres? -dijo el de Laura.
-No, seor -respondi Fabio-, ya muri Alberto de Silva, que vuestra merced
habr conocido en esta ciudad.
-S conoc -dijo el viejo-, y era grande amigo mo y de los hombres ricos de esta
ciudad; y me acuerdo de ese caballero su hijo, cuando era nio y comenzaba a
estudiar gramtica, y me alegro que haya salido tan semejante a su padre. No
trata de casarse ahora?
-S trata -dijo Antandro-, y lo desea en extremo, con una hermosa doncella igual
a sus merecimientos en dotes naturales y bienes de fortuna.
Con esto los mand regalar Menandro, que as era el nombre del padre de
Laura, y ellos se despidieron contando entre los rboles a Lisardo todo lo que les
haba sucedido, que los estaba esperando desesperado. Laura qued cuidadosa,
llena de solcito temor, que as define el amor Ovidio, porque dio en imaginar que
aquella doncella con quien quera casarse Lisardo era otra, y que las finezas eran
fingidas, no conociendo que Antandro lo haba dicho para que Laura entendiese su
deseo; as es temeroso el amor, atribuyendo siempre en su dao hasta su mismo
provecho. No pudo alegrarse ms y dando prisa a sus padres con no sentirse buena
se volvieron a Sevilla. Durmi mal aquella noche, y el da siguiente la afligi tanto
aquel pensamiento que se vino a resolver en escribirle. Vuestra merced juzgue si
esta dama era cuerda, que yo nunca me he puesto a corregir a quien ama. Borr
veinte papeles y dio el peor y el ltimo a Fenisa, que con admiracin, que se
pudiera llamar espanto, le llev a Lisardo, que en aquel punto iba a subir a caballo
para pasear su calle. Casi fuera de s oy el recado de palabra y, llevndola de la
mano a un jardn pequeo, que en frente de la puerta principal de su casa ofreca
a la vista algunos verdes naranjos, la dio muchos abrazos; y recibiendo el papel con
ms salvas que si trajera veneno, abri la nema, guard la cubierta y ley as:
Los aos que vuestra merced me ha obligado a su conocimiento,
parece que me fuerzan en cortesa a darle el parabin de su casamiento,

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que a mis padres contaron sus criados, mayormente siendo tan acertado
con dama tan hermosa y rica. Pero suplico a vuestra merced que ella no
sepa este atrevimiento mo, que me tendr por envidiosa, y vuestra merced
no ha menester hacer gala de mi cortesa para acreditarse, pues no ser
esa seora tan humilde que no piense que lo que ella merece vale por s
mismo esta general estimacin de todas.
Con una blanda risa, ms en los ojos que en la boca, dobl el papel Lisardo y,
por lo que haba contado Antandro, conoci el engao de Laura, o que se haba
valido de aquella industria para provocarle a desafo de tinta y pluma, que en las
de amor es lo mismo que de espada y capa. Llev a Fenisa a un curioso aposento
bien adornado de escritorios, libros y pinturas, donde le dijo que se entretuviese
mientras escriba. Fenisa puso los ojos en un retrato de Laura, que un excelente
pintor haba hecho al vuelo de slo verla en misa; y Lisardo escribi, haciendo gala
de que fuese aprisa y con donaire; y cerrado el papel abri un escritorio y, dando
cien escudos a Fenisa, le abri las entraas. Fuese la esclava, y Lisardo volvi a leer
el papel otras dos veces, y ponindole la cubierta encima, le acomod en una
naveta de un escritorio donde tena sus joyas, porque as le pareci que le
engastaba.
Lleg Fenisa donde Laura esperaba la respuesta con inquietud notable; diole el
papel, contole el gusto con que la haba recibido, el aseo de su aposento, la
grandeza de su casa, y call los cien escudos, aunque hizo mal, que tambin esto
obliga a quien ama y desea ser amada. Pero peor hubiera sido que confesara la
mitad, como hacen muchos criados, en ofensa grave de la liberalidad de los
amantes. Abri Laura el papel con menos ceremonias, aunque por ventura con
ms sentimiento, y ley as:
La seora que yo sirvo, y lo es de mi libertad, y con quien deseo
casarme, es vuestra merced; y esto mismo dijo Antandro para que en este
sentido se entendiese. Con esta satisfaccin pudiera vuestra merced tener
envidia de s misma, si yo mereciera lo que dice para honrarme, que no
tengo ni tendr otro dueo mientras tuviere vida.
Cuando yo llego a pensar por dnde comienzan dos amantes el proemio de su
historia, me parece el amor la obra ms excelente de la naturaleza, y en esto no me
engao, pues bien sabe toda la filosofa que consiste en l la generacin y
conservacin de todas las cosas en cuya unin viven, aunque entre la armona de
los cielos, que el aforismo de que todas las cosas se hacen a manera de contienda,
eso mismo que las repugna, las enlaza. Y as se ve que los elementos que son los
mayores contrarios simbolizan en algunas cosas y comunican sus calidades.
Convienen el fuego y el aire en el calor, porque el fuego le tiene sumo y el aire
moderado; el fuego y la tierra en lo seco; el aire y el agua en lo hmido; y el agua y
la tierra en lo fro, de cuya conveniencia es fuerza amarse, y a este ejemplo, las
dems de la generacin y corrupcin de la naturaleza. Pero dir vuestra merced:
qu tienen que ver los elementos y principios de la generacin de amor con las
calidades elementales? Mas bien sabe vuestra merced que nuestra humana
fbrica tiene de ellos su origen, y que su armona y concordancia se sustenta y
engendra de este principio que, como siente el Filsofo, es la primera raz de todas
las pasiones naturales.
Notable edificio, pues levanta amor en esta primera piedra de un papel que sin
prudencia escribi esta doncella a un hombre tan mozo, que no tena experiencia
de otra voluntad desde que haba nacido. Quin vio edificio sobre papel firme?
Ni qu duracin se podr prometer la precipitada voluntad de estos dos amantes,
que desde este da se escribieron y hablaron, si bien honestamente fundados en la
esperanza del justo matrimonio? Y tengo por sin duda que si luego pidiera Lisardo a
Laura, Menandro lo hubiera tenido a dicha; pero el querer primero cada uno

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conquistar la voluntad del otro, a lo menos asegurarse de ella, dio causa a que la
dilacin trajese varios accidentes como suele en todas las cosas, donde se acude
con la ejecucin despus del maduro acuerdo, como sinti Salustio.
Tena Lisardo un amigo que desde sus tiernos aos lo haba sido, igual en
calidad y hacienda, llamado Otavio, procedido de ciertos caballeros genoveses
que en aquella ciudad haban vivido y a quien la mar no haba correspondido,
ingrata, a lo que en confianza suya haban aventurado. Este amaba
desatinadamente una cortesana que viva en la ciudad, tan libre y descompuesta,
que por su bizarra y despejo pblico era conocida de todos. Pasaba el pobre
Otavio sus locuras con inmenso trabajo de su espritu y no pequeo dao de su
hacienda, porque a vuelta de cabeza se la cargaba de infinito peso, mayormente
si se descuidaba de comprar por instantes lo que le pareca que tena adquirido.
Amor no se conserva sin esto, yo lo confieso; pero en este gnero de mujeres es
la codicia insaciable. Hame acontecido reparar en unas yerbas que tengo en un
pequeo huerto que con la furia del sol de los caniculares se desmayan de forma
que, tendidas por la tierra, juzgo por imposible que se levanten; y echndolas agua
aquella noche, las hallo por la maana como pudieran estar en abril despus de
una amorosa lluvia. Este efecto considero en la tibieza y desmayo del amor de las
cortesanas, cuando la plata y oro las despierta y alegra tan velozmente, que el
galn que de noche fue aborrecido porque no da, a la maana es querido porque
ha dado. Olvidada finalmente Dorotea, que as se llamaba esta dama, de las
obligaciones que tena a Otavio, puso los ojos en un perulero rico -as se llaman-,
hombre de mediana edad y no de mala persona, aseo y entendimiento. A pocos
lances conoci Otavio la mudanza, y siguindola un da, la vio entrar disfrazada en
la casa del indiano referido, donde esper desatinado a que tomase puerto en la
calle de aquella embarcacin tan atrevida y, asindola del brazo, la dio, con poco
temor del perulero y vergenza de la vecindad, algunos bofetones. A sus voces y de
la criada, que llegando a defenderla partieron la ganancia, sali Fineo, que este
fue su nombre, o lo es ahora, y con dos criados suyos le hizo salir de la calle con
menos honor que si se quedara en ella, pero con ms provecho suyo. Corrido
Otavio, como era justo, porque al huir, dice Carranza (y lo aprueba el gran don Luis
Pacheco), no hay satisfaccin, dio parte a su amigo Lisardo de su disgusto. Y con los
dos criados msicos referidos fueron a esperarle dos o tres noches, porque l no sala
sin cuidado de su casa; y la ltima, que vena de visitar un amigo (oh noche, qu
de desdichas tienes a tu cuenta!; no en balde te llam Estacio acomodada a
engaos, Sneca, horrenda; y los poetas hija de la tierra y de las Parcas, que es lo
mismo que de la muerte, pues ellas matan y la tierra consume lo que en tierra),
salironle al paso Otavio y Lisardo con los criados, y dndole muchas cuchilladas se
defendi valerosamente con los suyos hasta que cay muerto, dejando a Otavio
herido de una estocada, de que tambin muri de all a tres das. Estos estuvo
retrado Lisardo; y queriendo hacer fuerza la justicia en sacarle de la iglesia, le fue
forzoso ausentarse, y con grandes lgrimas de Laura y suyas sali de Sevilla, y por ser
ocasin en que se parta la flota de Nueva Espaa, aconsejado de amigos y
deudos, se pas a las Indias.
Fue tan difcil de remediar este caso, aunque de entrambas partes haba dos
muertes, que no pudo volver a Sevilla Lisardo cuando pensaba.
En triste ausencia qued Laura con tan notable sentimiento de su partida,
conocido de sus padres, que con algn advertimiento reparaban en Lisardo y no les
pesara de que fuera su yerno; pero habiendo pasado dos aos de inmensa tristeza,
le propusieron algunos casamientos para sacarla de ella, de personas ilustres y
dignas de su hermosura, calidad y hacienda. Era de suerte lo que Laura senta que
le tratasen de esto, que cada vez que lo intentaban la tenan por muerta; pero
habindose informado de Fenisa, y entendiendo que mientras estuviese en

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esperanza de casarse con Lisardo no admitira casamiento alguno, determin
Menandro de fingir una carta que diese nuevas; entre otras relaciones, de que,
Lisardo se haba casado en Mxico, y una aparte para un amigo suyo que,
visitndole, dejase caer al descuido, que hallada de Laura deca as:
En este viaje no tengo que advertiros ms de que todo se despacha bien, y
mejor lo que vos menos pensabais. Lleg bueno el Virrey, y creo que nos hemos de
hallar muy bien con l, porque es un gran prncipe, celoso del servicio de Dios y de
Su Majestad. Hacedme placer de saber en qu estado estn los negocios de
Lisardo de Silva en esa ciudad, porque ya son tan propios mos, que le he casado
con mi hija Teodora, con mucho gusto de entrambos, porque se queran mucho.
Esto me importa notablemente, porque quiere ir Lisardo a Espaa y pretender un
hbito en la corte, y yo deseo ver honrada mi casa y que comience su valor en
este caballero, a quien por el que tiene en todo he dado en dote sesenta mil
ducados.

Cmo quedara Laura con esta carta, echada con tan falso descuido para
darle tan verdadero cuidado, no es posible encarecerlo: pobre amante que,
cuando estaba solicitando su libertad para verla, se la estaban quitando con tan
notable industria. Y no se engaaron, aunque vuestra merced lo sienta, que
pasados algunos das de lgrimas se consol, como lo hacen todas, y dijo a sus
padres que quera obedecerlos. Los cuales, as como conocieron el efecto de la
industria, trataron de darle marido que deshiciese con su presencia fcilmente la
voluntad de Lisardo, que no haba podido tan larga ausencia.
Haba un caballero en la ciudad, no de tan gallarda persona pero de ms
juicio, aos y opinin constante, rico y lustroso de familia, y codiciado de muchos
para yerno, porque traa escrita en la frente la quietud y en las palabras la
modestia. Tratose entre los deudos de la una y otra parte el concierto, y estando a
todos con igualdad, no fue difcil de llegar a ejecucin con la brevedad que los
padres de Laura deseaban.
Casose Laura, y en esta ocasin dijera un poeta si haba asistido Himeneo triste
o alegre, y si tena el hacha viva o muerta, ceremonia de los griegos, como llamar a
Talasio de los latinos. Y porque vuestra merced no ignore la causa por que invocaba
la gentilidad en las bodas este nombre, sepa que Himeneo fue un mancebo,
natural de Atenas, de tan hermoso y delicado rostro que, con el cuidado de los rizos
del cabello, como ahora se usan, era tenido por mujer de muchos. Enamorose este
mancebo ardentsimamente de una hermosa y noble doncella, sin esperanza de fin
a su deseo, porque en sangre, hacienda y familia era inferior y desigual, con
diferencia grande. Con esta desconfianza, Himeneo, para sustentar sus ansias
siquiera de la amada vista de esta doncella, vestase su mismo hbito; y
mezclndose con las dems que la acompaaban, ayudado de los colores de su
rostro, en amistad honesta viva con ella y la segua a las fiestas y campos sin osar
declararse por no perderla.
En este tiempo le sucedi lo que a muchos que pensando engaar lo quedan
ellos; porque habiendo salido fuera de la ciudad su dama con otras muchas a los
sacrificios de Ceres Eleusina, saltaron de improviso en tierra y con las dems
doncellas le robaron. Ellos, la presa y la nave tomaron puerto cerca; y habiendo
repartido a su gusto lo que a cada uno le tocaba, hicieron fiesta sobre la yerba, y
andando Ceres y Baco dando calor a Venus, con el trabajo del remo y descanso
del vino se rindieron al sueo. Himeneo, valerosamente gobernado de su nimo en
ocasin tan fuerte (que la hermosura en los hombres no estorba la valenta del
corazn, y yo he visto muchos feos cobardes), sac la espada de la cinta al capitn
de los piratas, y uno a uno los cort las cabezas, embarc las doncellas y con
inmenso trabajo volvi a Atenas. Los padres de las cuales, en remuneracin de
tanto beneficio solicitaron al de su dama, y se la dio por mujer, con la cual vivi en
paz, sin celos, sin disgusto y con muchos hijos, de donde tomaron ocasin los

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atenienses de invocarle en sus bodas como a hombre tan dichoso en ellas, y poco
a poco se fue introduciendo el cantarle himnos, como a su protector, de que se
hallan tantos en los poetas griegos y latinos, y a recibirse su nombre por las mismas
bodas.
No pienso que le habr sido a vuestra merced gustoso el episodio, en razn de
la poca inclinacin que tiene al seor Himeneo de los atenienses; pero por lo menos
le desvi la imaginacin del agravio injusto que hicieron estas bodas al ausente
Lisardo, y la facilidad con que se persuadi la mal vengada Laura. Aunque por el
camino que fue la industria, a qu mujer le quedara esperanza cuando no quisiera
vengarse? Cosa que apetecen enamoradas con desatinada ira, tanto que en
viendo cualquier retrato de mujer, pienso que es la venganza.
Puso Marcelo, que as se llamaba su marido, ilustre casa; hizo un vistoso coche,
el mayor deleite de las mujeres. Y en esta parte soy de su parecer por la dificultad
del traje y la gravedad de las personas, y ms despus que se han subido en un
monte de corcho, hacindose los talles tan largos que se hincan de rodillas con las
puntas de los jubones. Casose un hidalgo, amigo mo, de buen gusto, y la noche
primera que se haba de celebrar el himeneo en griego y la boda en castellano, vio
a su mujer apearse de tan altos chapines y quedar tan baja, que le pareci que le
haban engaado en la mitad del justo precio. Dijo entonces ella: Qu os parece
de m?
Y l con poco gusto le respondi: Parceme que me han dado a vuesa
merced como a mohatra, pues he perdido la mitad de una mano a otra. A quien
yo consol con la respuesta de aquel filsofo que, dicindole un amigo suyo que
por qu se haba casado con una mujer tan pequea, respondi: del mal lo
menos. Mas cierto que todos se engaan; que una mujer virtuosa, o sea grande o
pequea, es honra, gloria y corona de su marido, de que hay tantas alabanzas en
las divinas letras. Y ay del enfermo que ellas no curan, el solo que no regalan y el
triste que no alegran!
Entre otras cosas que trajo Marcelo a su casa fue un esclavo de quien fiaba
mucho, alarbe de nacin, que en una presa del general de Orn haba sido
cautivo. Este tena cuenta de los caballos del coche y de otros dos en que
paseaba, de los Valenzuelas de Crdoba, que tambin hay linaje de caballos con
su nobleza. No se olvide, pues, vuestra merced de Zulema, que as se llamaba, que
me importa para adelante que le tenga en la memoria.
Casados vivan en paz (aunque sin seales de hijos, que lo suelen ser del
matrimonio) Marcelo y Laura, cuando habindose acabado con ruegos y dineros y
aos, que lo vencen todo, el pleito de Lisardo, apareci en Sanlcar con los
galeones de Nueva Espaa; y como de su pensamiento no diese parte a nadie, y
por coger de improviso a Laura con la alegra de su presencia, ignorante de su
casamiento, vino a Sevilla.
No le dijeron en su casa nada, o ya ocupados en verle o ya porque pensaron
que cosa tan notable para l como estar casada Laura ya la sabra, o por no le
recibir con malas nuevas, que suele ser la mayor ignorancia de los deudos y amigos.
Con esto, as como estaba, y solo quitndose las espuelas, se fue a su casa. Seran
las ocho de la noche, y vio Lisardo en el patio tan diferente ruido que se le turb el
corazn y hel la sangre. Y despus de un rato pregunt a un criado que ayudaba
a poner en su lugar aquel vistoso coche, en que deba de haber venido Laura,
quin viva en aquella casa.
-Aqu vive Menandro -le respondi-, y Marcelo, su yerno.
Pasole el corazn esta palabra y todo temblando le dijo:
-Pues cas a la seora Laura?
-S -replic el criado con sequedad.

94
Y se lo pag Lisardo con muchas lgrimas, que de improviso vinieron a los ojos
por ayudar al corazn en tan justo sentimiento. Sentose en un poyo que estaba
junto a la puerta, y no pudiendo hablar porque le ahogaba el dolor verti parte del
veneno, con que sinti algn alivio. Levantose finalmente, porque ya reparaban en
l, que la buena disposicin lo solicitaba, con las galas y plumas del camino en las
cuales fue la primera venganza, porque hacindolas pedazos sembr de ellas la
calle diciendo:
-Estas y mis esperanzas todo es uno.
De all pas a los guantes, y tirndose de una cadena de piezas, la perdi toda.
Bien haba hora y media que andaba el afligido mozo por la calle cuando,
habiendo odo algn ruido en una sala, asi las manos a los hierros de su reja y, sin
mirar l qu haca se asom a uno de los postigos de la ventana, donde vio
sentarse a la mesa a Laura, a su marido y a sus padres. Aqu perdi el sentido y,
cayendo en tierra, estuvo desmayado un rato. Volvi en s y, trepando segunda vez
por los hierros, vio la ostentacin de la plata y familia con que se servan, el contento
que mostraban y los platos y regalos que Marcelo haca a Laura tan
amorosamente. Reparaba en su rostro, en su vestido y en el buen aire con que
cenaba (que el comer aseadamente y con despejo se cuenta entre las cosas a
que est obligado un hombre bien nacido), y le pareca que en su vida haba visto
hombre ms hermoso. Oh celos, qu de cosas feas habis hecho que parezcan lo
contrario! All se extenda la imaginacin a cosas terribles de sufrir y, entre todas, a
creer que Laura estara enamorada de Marcelo, como era razn, y como a l le
pareca que era forzoso merecerlo. Suspiraba Lisardo, deseando que le oyese Laura.
Qu locura! Mas quin tuviera prudencia en tal desdicha? Acabose la cena de
Marcelo y la paciencia de Lisardo a un mismo tiempo. Ellos se recogieron despus
de un rato de conversacin, y l se qued con todas sus esperanzas en la calle.
La pena de su casa era forzosa y as salieron a buscarle por varias partes sin que
dejasen amigo donde no fuesen. Acordose Antandro de los pensamientos de Laura,
parti a su casa y hall en su calle a su seor poco menos que loco y algo ms que
desdichado. Quitole, despus de muchas razones y conveniencias, del puesto que
haba tomado como soldado de amor hasta el cuarto del alba. Trjole a su casa
con buenos consejos, y hacindole acostar no durmieron entrambos, porque en
contarle lo que haba visto y lamentarse de Laura lleg el da. Rog a Antandro que
fuese en casa de Menandro y procurase ser visto de Fenisa. Lo cual sucedi tan
bien que apenas le vio la esclava cuando, puesto su manto y aquel sombrero que
con tanta bizarra se ponen las sevillanas, sali a buscarle. No haban los dos
traspuesto la calle cuando Fenisa le dio muchos abrazos, y preguntndole por
Lisardo lleg el esclavo Zulema referido, y ella interrumpi la pltica y se volvi a su
casa.
Repar el esclavo en el forastero y, algo celoso de Fenisa, quiso seguirle; pero
Antandro le burl en una de las muchas calles estrechas de aquella ciudad, y dio
cuenta a Lisardo de que ya Laura sabra que l estaba en Sevilla.
Con aquella ocasin, el tierno amante tom la pluma y, escribiendo un papel,
le dijo a Antandro que le llevase, y si pudiese drsele a Fenisa, la prometiese
grandes intereses y regalos por la fe y confianza de este secreto. Sucedi as; y
Laura, que ya saba que haba venido, con poca alteracin y mucha curiosidad le
abri severa y ley as:
Anoche llegu a Sevilla a vivir en tu vista de tanta muerte como he padecido
en tu ausencia, y cumplir la palabra que te haba dado de ser tu marido. La
primera cosa que supe fue que le tenas; y la segunda, verle con tanto dolor mo,
que slo pudo impedir el matarme saber que hay alma. Cruelmente has procedido
con mi inocencia. No eran esas las palabras en mi partida a Mxico, acreditadas
de tantas lgrimas; pero eres mujer, ltimo consuelo de los hombres. Mas para que
veas la diferencia que mi amor hizo al tuyo, mientras dispongo de mi hacienda

95
vivir en Sevilla, y luego me cubrir un pobre hbito, que quiero fiar del cielo mi
remedio, porque en la tierra no le espero de nadie.

Sin alteracin dije que abri el papel Laura, pero no le volvi a cerrar sin mucha;
y dudosa de que podra mentir Lisardo, como suelen muchos cuando la prueba de
sus mentiras tiene ultramarino el trmino, abri un escritorio donde tena la carta
fingida de su padre, ms acaso que con cuidado, y haba querido rasgar siempre
que la vea, y ponindole una cubierta se la envi a Lisardo.
Alguna alegra le caus entonces ver papel suyo; pero cuando desconoci la
letra y vio la firma fingida de un mercader que l haba conocido en Mxico, ley la
carta y con un suspiro en voz triste dijo:
-Este me ha muerto.
Pas aquel da y, haciendo que le cortasen de vestir de luto, al siguiente sali
por la ciudad tan desconocido, que daba ocasin a todos de preguntarle la causa
para la cual no le faltaba industria. Con esto volvi a escribirla, diciendo as:
Invencin de mi fortuna fue esta carta para quitarme todo mi bien, y aunque
parece bastante disculpa no la puede haber de no haber venido acompaada
de una letra sola, que desprecios de lo que se ha querido no dan honra a quien
aborrece, ni con ella cort jams la espada de los nobles en los que estn
rendidos. Yo part de Sevilla por fuerza, navegu sin vida, llegu a Mxico sin alma,
viv muerto, guard lealtad invencible, volv con esperanza, hall mi muerte, y para
todo he hallado consuelo en el engao de esta carta; mas para tanto desprecio
ser imposible que tenerme en poco aunque sea sobra de contento en el nuevo
estado, es falta de discrecin en la cortesa.
A este papel respondi Laura el que se sigue:
Lo que pareciera liviandad en mi honor no ha sido descortesa al vuestro; pero
cuando la hubiera usado, bien la merece un hombre que niega haberse casado
en Indias, pues el luto que trae muestra bien que, porque ha enviudado, quiere
que yo crea que no se cas, y que es verdadera esa carta.

Aqu pens rematar el juicio Lisardo, viendo que el luto que se haba puesto
para obligarla con el sentimiento le haba resultado en mayor dao. Quitsele el
mismo da y, sindolo de fiesta, se visti las mejores y ms ricas galas que tena, y
con extremadas joyas se fue a San Pablo, donde Laura vino a misa y le vio en hbito
tan diferente, que se certific que el luto era fineza y la carta mentira. Con esto y la
solicitud de Lisardo comenz amor a revolver las cenizas del pasado fuego donde,
como suelen algunas centellas, se descubran algunas memorias. Fenisa terciaba,
obligada de dineros y vestidos; Laura miraba amorosa; Lisardo se atreva, y con
esperanzas de algn favor volvi presto en s y estaba en extremo gentilhombre.
Marcelo reparaba poco en las bizarras de Laura, parecindole no estrechar los
pocos aos a ms grave estilo de recogimiento. Con esto, al paso de su descuido,
creca el cuidado de los dos y a vueltas el atrevimiento. Ya los papeles eran
estafeta ordinaria, y se iba disponiendo el deseo a poco honestos fines (que
Marcelo no era amoroso ni haba estudiado el arte de agradar, como algunos que
piensan que no importa y que todo se debe al nombre, no considerando que el
casado ha de servir dos plazas, la de marido y la de galn, para cumplir con su
obligacin y tener segura la campaa).
Parceme que dice vuestra merced: Oh, lo que os deben las mujeres!. Pues
le prometo que aqu me lleva ms la razn que la inclinacin, y que si tuviera poder
instituyera una ctedra de casamiento donde aprendieran los que lo haban de ser
desde muchachos y que, como suelen decir los padres unos a otros: Este nio
estudia para religioso, este para clrigo, etc., dijeran tambin este muchacho
estudia para casado. Y no que venga un ignorante a pensar que aquella mujer es
de otra pasta porque es casada, y que no ha menester servirla ni regalarla porque
es suya por escritura, como si lo fuese de venta, y que tiene privilegio de la
venganza para traerla mil mujeres a los ojos, sin reparar, como sera justo, en que ha

96
puesto en sus manos todo lo mejor que tiene despus del alma, como es la honra, la
vida, la quietud, y an con ella, que muchos la habrn perdido por esta causa. Diga
ahora vuestra merced, suplcoselo, que si es esta novela sermonario. No, seora,
responder yo, por cierto, que yo no los estudio en romance, como ya se usa en el
mundo, sino que esto me hall naturalmente y siempre me pareci justo.
Consolado estaba Lisardo de haber perdido a Laura, parecindole que no era
perderla estar tan cerca de la posesin que tantos aos de pena le haba costado;
que como los deseos de amor de una y de otra manera tienen un mismo fin,
aunque sea por breve hurto y con peligro del deshonor ajeno y dao propio, se
buscan y solicitan. Lisardo, favorecido, amaba; Laura, libre y olvidada de lo que se
deba a s misma, no adverta qu fin suelen tener iguales atrevimientos. Antandro
era el secretario, Fenisa el paraninfo; en la iglesia se miraban, en la calle se hacan
amorosas cortesas y en el campo se hablaban, y algunas veces por las rejas,
mientras Marcelo dorma y otras que estaba ms advertido, Fabio y su amigo en el
mayor silencio de la noche cantaban as:
Belisa de mi alma,
de cuyos ojos bellos
el mismo sol aprende
a dar su luz al suelo;
Belisa ms hermosa
que en el cielo sereno
al alba y a la tarde,
el cndido lucero,
que ya por este valle,
de hoy ms le llamaremos
la estrella de Belisa,
como hasta aqu de Venus;
dejando tu hermosura,
si yo dejarla puedo,
y celebrando solo
tu raro entendimiento,
quin no dir, seora,
que cuidadoso el cielo
puso por alma un ngel
en tu divino cuerpo?
Gloriosa est la ma
de tenerte por dueo,
si bien las esperanzas
me tienen vivo y muerto.
Vivo, porque me animan
al fin donde no llego;
y muerto en ellas mismas,
porque esperando muero.
Todos, Belisa ma,
se quejan que por ellos
el tiempo aprisa pasa
sin poder detenerlo.
Y yo, de que camina
tan despacio me quejo,
que pienso que se para
en mis aos el tiempo.
A muchos que han amado
dio Tntalo su ejemplo;
mas como a m ninguno
con tan alto deseo.
Lo que me dan me falta,

97
no tengo el bien que tengo,
viniendo a ser mis obras
mentales pensamientos.
Usa mi amor ahora
de los antojos nuevos,
cerca para los ojos,
para los brazos lejos.
Belisa, pues naciste
tesoro de los cielos,
quin para m te hizo
de sueo lisonjero?
Pues, cuando ms segura
pienso que te poseo,
despierto y no te hallo,
que eres verdad y sueo.
Contigo, dueo mo,
naci mi amor primero,
contigo se ha criado,
contigo fue creciendo.
Aciertan los que juzgan
que es mi pecho pequeo
para un amor tan grande,
mas no para tu pecho.
Y llaman esperanzas
los males que padezco;
pidiendo posesiones,
levntanme que espero.
En deseos aprisa
esperanzas de asiento
es muerte dilatada,
no habiendo mar en medio.
Qu pocas que me dieran,
si padecieran ellos!
Mas si aos hacen penas,
qu amante fue ms viejo?
Perdona si te canso,
que mientras no te tengo,
no puedo amarte ms,
ni desearte menos.

As pasaba Lisardo sus esperanzas, unas veces alegre y otras triste; y Laura, con
papeles y favores, unas veces le diverta y otras aseguraba cuyas dudas y deseos le
signific un da en estos versos:

Pensamiento, no pensis
que estoy de vos agraviado,
pues me dejis obligado
con el dao que me hacis;
antes pienso que tenis
queja de m con razn,
porque he puesto en condicin
de quien sabis la mudanza:
que no merece esperanza
quien no piensa en posesin.

98
Nunca vos y yo pensamos,
aunque vos sois pensamiento,
vernos en tan alto intento,
que los dos nos envidiamos;
pues si contentos estamos,
vos del lugar en que estis,
y yo de que le tengis,
no sufris que culpa os den
de que no estimis el bien,
pues que nunca al bien llegis.
Este imposible forzoso
de alguna noble desdicha
hace dilatar la dicha
al que puede ser dichoso;
de confuso y temeroso,
que no lo digis consiento,
que en mi grave sentimiento,
lo que sabemos los dos,
no lo fiara de vos
a no ser mi pensamiento.
Quiero, y no puedo alargarme
a ejecutar lo que quiero;
espero lo que no espero,
por ver si puedo engaarme;
sin saber determinarme
ya determinado estoy;
a quien me niego me doy,
y en este mortal disgusto
soy Tntalo de mi gusto
y el mismo imposible soy.
Fuerte linaje de mal
es huir el rostro al bien,
quien llega a que se le den
con mrito desigual;
en congoja tan mortal
lo mismo que dudo creo;
y en tal estado me veo,
sin poderme remediar,
que an no puedo desear
eso mismo que deseo.
Vos, hermoso dueo mo,
recibid, pues vuestro soy,
del imposible en que estoy,
la satisfaccin que envo;
contra mis dichas porfo
entre atrevimiento y miedo,
pero en laberinto quedo
donde tengo de morir,
pues, cuando voy a salir,

99
pruebo a salir, y no puedo.

En estos ltimos versos anduvo menos cortesano Lisardo que en los dems que
habl con su pensamiento, pues confesaba que haba hecho diligencias para salir,
si no se ha de entender con lo que dijo Sneca, que el amor tena fcil la entrada y
difcil la salida. No s qu disculpa halle a este caballero, habiendo sido opinin del
mayor filsofo que amor ni lo es para ese fin ni sin l: cosa que me holgara de
preguntrsela si viviera ahora, aunque fuera desde aqu a Grecia, porque parece
que implican contradiccin esas dos sentencias; sino es que quiere decir que puede
haber amor verdadero con deseo de unin y sin l. Vuestra merced juzgue cul de
estos dos tiene ahora en el pensamiento, y perdone a los pocos aos de Lisardo el
no platonizar con la seora Laura.
Finalmente, de lnea en lnea, se acerc Lisardo a la ltima de las cinco que
Terencio le puso en elAndria, en cuya final proposicin Laura le escribi as:
Si fuera vuestro amor verdadero, l se contentara, Lisardo mo, del estado en
que vuestra venida de las Indias hall mi honra, pues bien sabis que me cas
engaada, que os esper firme y que os llor casado. No s cmo queris que
pueda atropellar por la obligacin de mis padres, el honor de mi marido y el peligro
de mi fama, cosas tan graves que por cualquiera de ellas conozco que queris
ms vuestro gusto slo que a todas juntas. Mis padres son bien nacidos; mi marido
me tiene obligada con su amor y con sus regalos; mi fama es la mayor joya de mi
persona. Qu har si todo lo pierdo por vuestra liviandad? Cmo cobrarn mis
padres su autoridad, mi marido su opinin y yo mi nombre? Contentaos, seor mo,
con que os amo ms que a mis padres, que a mi dueo y que a m misma sin que
me respondis que, si fuera as, todo lo aventurara por vos. Yo os confieso que
mirado de presto parece verdad, pero considerado es mentira. Porque podr yo
replicaros que, si vos no aventuris por mi cosa que vos podis vencer con slo que
queris, cmo queris que yo por vos aventure lo que no puedo cobrar si una vez
lo pierdo por vos? Mirad cul har ms en esta turbada confusin de nuestro amor:
yo, que sufro lo mismo que vos y soy mujer, o vos, que me queris perder por no
sufriros a vos. Quisiera traeros ejemplos de algunas desdichas, pero conozco vuestra
condicin, y s que habis de pasar por los renglones de esta materia como quien
topa enemigo en la calle, que hace que no le ve hasta que sale de ella. Ms
pluguiera a amor que no tuviera esto ms inconveniente que perder la vida, que
vos vierais que no es el mo tan cobarde que no la aventurara por vos, y me fuera
la muerte dulce y agradable. Reciba yo este favor de vos; que con el
entendimiento consultis este papel y no con la voluntad, que ella os templar el
deseo y durar nuestro amor; que con lo que vos queris corre peligro de
acabarse.

Cuando Lisardo estaba por instantes deseando la ejecucin de su deseo y el


puerto de su esperanza, de que tena celajes en las cosas que suelen prevenirle,
pens acabar la vida; llor, que amor es nio y, como los que lo son arrojan lo que
les dan, si no es todo lo que piden, trat el papel sin respeto y dijo a las letras que
sola venerar algunas necias injurias. ltimamente puso la pluma en el papel y
escribi as:
Mi amor es verdadero, ms sin comparacin que el de vuestra merced; y si mi
deseo le desacredita, no he tenido yo la culpa, sino quien le ha llevado de la mano
a ser tan loco, desdicha que se pudiera haber excusado entre los dos, vuestra
merced favorecindome y yo engandome. Sus padres de vuestra merced, su
dueo y su fama pongo en los ojos con toda la veneracin que debo, y del poco
respeto que hasta aqu los he tenido pido perdn, con protestacin de tanta
enmienda que venza mi recato por infinita distancia la libertad de mis pasados
pensamientos. Y suplico a vuestra merced tambin se tenga por servida con ellos
de perdonarme la parte que le alcanza de esta ofensa, que como la comenc a
querer en fe de marido, no era mucho que se continuase aquel deseo por tan
honesto fin; si bien conozco que fue criarle con veneno, y que es tan poderosa esta

100
costumbre que no pudiendo, como no puedo, olvidar a vuestra merced, ser
fuerza ausentarme. Maana partir a la Corte a mis pretensiones, que la que los
dos tratbamos tuvo suspensas, donde, o se me olvidar con su variedad este
desatinado pensamiento, o me dejar presto de cansar tan enojosa vida.

Muchas lgrimas cost a Laura este papel y, pensando que Lisardo no hiciera lo
que a ella le pareci que no poda, descuidose de remediarlo. Aguard el
desesperado mozo dos das al fin de los cuales sali de Sevilla con Antandro y Fabio,
pasando en postas por la calle de Laura, que al ruido de la corneta y al rebato del
alma, dejando la labor, se puso a una reja donde estuvo sin color hasta que le
perdi de vista. Lisardo lleg a la Corte con tan poco nimo, que desde cualquier
lugar que llegaban deca que se volviesen. Entretuvo los primeros das en ver el
palacio, sus consejos, sus pleiteantes, sus pretendientes, el Prado, eterna procesin
de coches; el ro de juego de manos, que le ven y no le ven, y ya est en una parte
y ya en otra; los caballeros, los seores, las damas, los trajes y la variedad de figuras
que de todas las partes de Espaa, donde no caben, hallan en ella albergue.
Despus comenz con ms conocimiento a continuar visitas, que le pudieran haber
divertido si duraran, por ms que fuera la hermosura y discrecin de Laura; tales
ganados cran los prados de la Corte. Pero cuando ms desconfiado estaba y crea
que todo el amor de Laura haba sido engao, le dieron una carta suya que deca
as:
De suerte, seor mo, que en este inters se fundaba vuestro amor, y que me
querais tan mal, que sabiendo que vuestra ausencia me haba de matar, os
fuisteis, y cuando menos a la Corte; acertado remedio como quien saba que
estaba en ella el ro del olvido, donde dicen que se quedan tantos que no vuelven
a sus patrias eternamente. No os quiero decir las lgrimas que me costis y de la
manera que me tenis, pues los que me ven no me conocen, aunque solos son los
de mi casa, de donde no he salido. Yo me voy acabando si alguna de las muchas
ocasiones de ese mar de hermosuras, galas y entendimientos no os tiene asido por
el alma, que ya s que sois tierno; venid antes que me costis la vida; que ya estoy
determinada a vuestra voluntad, sin reparar en padres, en dueo, en honra, que
todo es poco para perder por vos.

Realmente, seora Marcia, que cuando llego a esta carta y resolucin de


Laura, me falta aliento para proseguir lo que queda. Oh imprudente mujer! Oh
mujer! Pero, parceme que me podran decir lo que el ahorcado dijo en la escalera
al que le ayudaba a morir y sudaba mucho:Pues, padre, no sudo yo y suda
vuestra paternidad? Si a Laura no se le da nada del deshonor y del peligro, para
qu se fatiga el que slo tiene obligacin de contar lo que pas?, que aunque
parece novela, debe de ser historia.
Poco menos que loco parti Lisardo de Madrid el mismo da, comprando a sus
criados bizarros vestidos de aquella calle milagrosa donde sin tomar medida visten a
tantos, y para Laura dos joyas de a mil escudos, porque aunque sea la mujer ms
rica del mundo, agradece lo que le dan y ms despus de ausencia. Las locuras del
camino es imposible referirlas, siendo iguales a las dichas, y ellas a los deseos. Lleg
a Sevilla; caso extrao es, que al siguiente da con una larga visita cumpli Laura su
palabra. No hizo fin el amor, como suele en muchos, antes bien se fue aumentando
con el trato y el trato lleg a ms libertad de lo que fuera para conservarse justo;
que aquello mismo que a los amantes les parece dicha las ms veces resulta en su
perdicin, y cuando menos en dividirse.
Haba muerto en estos medios Rosela, ta de Lisardo viuda, y fuele fuerza traer a
su casa a Leonarda, sobrina suya, moza de trece a catorce aos, de linda cara y
talle. A pocos das que estuvo en ella, se enamor Antandro tan desatinadamente
de esta doncella que vinieron a ser pblicos sus atrevimientos a las dems criadas
de Lisardo, y entre ellos hubo quien le dio aviso de lo que pasaba, con temor de

101
alguna desgracia de las que suelen suceder en la primera ignorancia de las
mujeres. Por qu extraos modos camina la fortuna adversa a sus desdichas!
Sinti tanto Lisardo este atrevimiento de Antandro que, habindole reido y l
respondido a su justo enojo con injusto atrevimiento, asi una alabarda que a la
cabecera de la cama tena y, volviendo el asta, le dio de palos, hacindole una
herida en la cabeza, que le dur un mes de cama y otro de convalescencia.
Hicironse las paces, que nunca se hicieran, y volvi Lisardo a fiar su secreto
con necia confianza de Antandro que, habindole dejado un da escondido en
casa de Laura, como otras veces sola estarlo, llam a Marcelo, y en el prtico de
una iglesia le dijo que Lisardo le quitaba la honra, refirindole muy despacio lo que
tan bien saba desde el infeliz principio de estos amores; y que para que creyese
que no le engaaba por algn inters o venganza de algn enemigo suyo, fuese a
su casa, que le hallara escondido en ella, y en un aposento junto al jardn, donde se
guardaban las esteras del invierno y algunos instrumentos de cultivarle.
Marcelo en grande rato no pudo responderle, y habiendo prevenido la
prudencia de que era dotado para ocasin tan fuerte, le dijo:
-Venid conmigo, que quiero que seis el primero, como en el decrmelo, en ver
que lo he vengado.
Fuese Antandro con Marcelo, y dejole en el portal de su casa, entrando como
dueo de ella slo al aposento referido donde detrs de una estera hall a Lisardo,
a quien dijo estas palabras:
-Mozo desatinado, aunque merecis la muerte no os la doy, porque no quiero
creer que Laura me haya ofendido sino que vuestros atrevimientos locos os han
puesto aqu.
Lisardo, todo turbado, ayud estas palabras con grandes seguridades y
juramentos. Todos fingi Marcelo que los crea y, llevndole al jardn, abri una
puerta falsa que estaba entre unas hiedras y le puso en la calle, que apenas vea el
turbado mozo, desde la cual se fue a su casa, combatido de tantos pensamientos y
determinando tantas cosas sin resolver ninguna que, de cansado, se dej caer en la
cama, deseando la muerte.
Sali Marcelo luego que despach a Lisardo y dijo a Antandro:
-Vos alguna afrenta habis recibido de este caballero, porque l no est donde
decs ni en toda mi casa, y advertid que no os castigo como merecis porque os
considero tal, que la justicia pblica lo har por m. Quin os dijo que ese hombre
entraba a ofenderme?
-Seor -respondi Antandro turbado-, una esclava vuestra que se llama Fenisa.
-Pues id con Dios a vuestros negocios, que no sabis la casa que difamis ni la
mujer que yo tengo, tan indigna de estos bajos pensamientos.
Con esto se despidi Antandro turbado, y no os volver en duda en casa de
Lisardo, antes bien procur esconderse por algunos das.
Marcelo, que de la virtud de Laura tena diferente informacin en su
pensamiento, dudoso entre la confianza y el dolor, y afligido entre la opinin y la
verdad, se tuvo valientemente con el desengao hasta hallar ocasin para
satisfacerse. A nadie que tenga honor se le ofrezca tan duro campo de batalla.
-Oh traidora Laura! -deca-, es posible que en tanta hermosura y perfeccin
cupo tan deshonesto vicio, que tus compuestas palabras y honesto rostro cubran
un alma de tan infame correspondencia? T, Laura, traidora al cielo, a tus padres,
a m y a tus obligaciones? Mas qu lo dudo, habiendo visto con mis ojos y tocado
con mis manos el fiero cmplice de tu delito? Cmo puedo yo dudar que aun este
sagrado no dej tu mala fortuna a mi confianza, ni la fiera condicin de mi
desdicha a las obligaciones de la honra con que nac? Yo lo he visto, Laura; no
puedo dudar lo que vi, ni hay por dnde pueda mi amor escapar mi agravio,
aunque con las injurias ajenas le reboce el rostro. Triste de m!, que ms har en

102
solicitar tu muerte que t en perder la vida, porque la he de quitar a lo que ms
estimo, en tanto grado que padezco ms en sola esta imaginacin que t en el
dolor, con ser de todos el ltimo.
As hablaba Marcelo entre s mismo, forzando el rostro a la fingida alegra en tan
inmensa causa de tristeza. Dio en regalar a Laura, como quien se despeda de la
vctima para el sacrificio de su honra; y para justificarle, en estando ella fuera, con
llaves contrahechas hizo visita general de sus escritorios. Hall un retrato de Lisardo,
algunos papeles, cintas, nieras, que amor llama favores, y las dos joyas.
Los amantes que esto guardan donde hay peligro, qu esperan, seora
Marcia? Pues en llegando a papeles, oh papeles, cunto mal habis hecho!
Quin no tiembla de escribir una carta? Quin no la lee muchas veces antes de
poner la firma? Dos cosas hacen los hombres de gran peligro sin considerarlas:
escribir una carta y llevar a su casa un amigo, que de estas dos han surtido a la vida
y a la honra desdichados efectos.
Ya saba Laura todo el suceso y, como vea tan alegre a Marcelo, parecale
algunas veces que era de aquellos hombres que, con benigna paciencia, toleran
los defectos de las mujeres propias; y otras, que tener tanta era para aguardar
ocasin en que cogerlos juntos, de que a su parecer de entrambos supieron
guardarse. Aunque Marcelo no quera juzgar de los agravios por venir, que tena ya
dada la sentencia en los pasados.
Con estos pensamientos, procur muchas veces poner odio entre aquel
esclavo y Laura, dicindole a ella que deseaba deshacerse de l, porque le haban
dicho que la aborreca, y que mil veces haba estado determinado de matarle,
porque no haba de tener l en su casa quien no la adorase y sirviese. Laura, en esta
parte inocente, dio en tratar mal a Zulema de obra y de palabra, hacindole
castigar en pblico, de que Marcelo se holgaba notablemente; y esto lleg a
extremo que ya la casa toda, y aun los vecinos saban que no haba cosa que tanto
aborreciese el esclavo como su ama.
Laura se daba a entender que deba de ser el dueo de la traicin de
Antandro; y con esto deseaba su muerte y la solicitaba por puntos, sin osar pedir a
Marcelo que le vendiese porque fuera de casa no la deshonrase.
Cuando ya le pareci a Marcelo que este aborrecimiento era bastantemente
pblico llam a Zulema y, encerrndose con l en un aposento secreto, despus de
largos prlogos, le incit a matar a Laura y le dio en una bolsa trecientos escudos.
Zulema, al fin brbaro, airado contra su ama y favorecido de Marcelo, que
asimismo le ofreca un caballo para que se huyese hasta la costa donde esperase
las galeotas de Argel, que la corran de ordinario desde los Alfaques a Cartagena,
en llegando la ocasin entr con rostro feroz y nimo determinado y, llegando al
estrado de Laura, la dio tres pualadas de que cay sobre las almohadas con tristes
voces.
A las que daban las criadas entr Marcelo, que cuidadoso esperaba el suceso;
y con la misma daga que le quit de las manos le dio tantas, ayudado asimismo de
Fabio y de los dems criados, que sin que pudiese decir quin le haba mandado
matar a Laura rindi el feroz espritu.
Acudieron a este miserable caso los vecinos, los deudos, la justicia y sus padres,
y entre las lgrimas de todos eran las de Marcelo ms lastimosas, y por ventura ms
verdaderas. El esclavo fue entregado a los muchachos, brazo poderoso e
inexorable en tales ocasiones que, llevndole al campo, despus de arrastrado por
muchas calles, le cubrieron de piedras.
-Ay -deca el desdichado viejo padre de Laura, tenindola en los brazos-, hija
ma y slo consuelo de mi vejez! Quin pensara que os esperaba tan triste fin y que
vuestra hermosura se viera manchada de vuestra misma sangre por las manos de
un brbaro parto de la tierra ms infeliz del mundo? Oh muerte! Para qu

103
reservaste mi vida en tanta edad, o por qu quieres matar tan dbil sujeto con
veneno tan poderoso? Ay, quin no hubiera vivido, para no morir con el cuchillo de
su misma sangre!
Lisardo, que tuvo presto las nuevas de esta desventura, desatinado vino en
casa de Laura y, mezclado entre la confusin de la gente, vio tendida su hermosura
en aquel estrado como suele a la tarde, vencida del ardor del sol, la fresca rosa. All
todos tenan licencia para lgrimas; las suyas eran de suerte que conoca bien
Marcelo en qu parte le dola aquel sangriento accidente de su fortuna.
Despejose la casa y retirado Lisardo a la suya, no sali en cuatro meses de ella,
ni le vieron hablar con nadie fuera de su familia: todo era suspiros, todo era
lgrimas, de las cuales pareca que viva ms que del comn sustento.
Entre tanto Marcelo despach con un veneno a Fenisa sin que de ninguna
persona fuese entendida la causa de su violenta muerte; y tuvo tanta solicitud en
buscar a Antandro que, habiendo sabido dnde posaba, le aguard una noche y
llamando a su puerta le meti por las espaldas dos balas de una pistola.
Slo faltaba de su castigo al cumplimiento de su venganza el msero Lisardo,
cuya tristeza le tena tan recogido, que era imposible satisfacerla.
Bien pudiera contentarse la honra de este caballero con tres vidas, y si era
mancha por las leyes del mundo, qu ms bien lavada que con tanta sangre?
Pues, seora Marcia, aunque las leyes por el justo dolor permiten esta licencia a los
maridos, no es ejemplo que nadie debe imitar, aunque aqu se escriba para que lo
sea a las mujeres que con desordenado apetito aventuran la vida y la honra a tan
breve deleite, en grave ofensa de Dios, de sus padres, de sus esposos y de su fama.
Y he sido de parecer siempre que no se lava bien la mancha de la honra del
agraviado con la sangre del que le ofendi, porque lo que fue no puede dejar de
ser, y es desatino creer que se quita porque se mate el ofensor la ofensa del
ofendido; lo que hay en esto es que el agraviado se queda con su agravio, y el otro,
muerto, satisfaciendo los deseos de la venganza, pero no las calidades de la honra,
que para ser perfecta no ha de ser ofendida. Quin duda que est ya la objecin
a este argumento dando voces? Pues, aunque tcita, respondo que no se ha de
sufrir ni castigar. Pues qu medio se ha de tener? El que un hombre tiene cuando le
ha sucedido otro cualquier gnero de desdicha: perder la patria, vivir fuera de ella
donde no le conozcan, y ofrecer a Dios aquella pena, acordndose que le pudiera
haber sucedido lo mismo si en alguno de los agravios que ha hecho a otros le
hubieran castigado. Que querer que los que agravi le sufran a l, y l no sufrir a
nadie, no est puesto en razn; digo sufrir, dejar de matar violentamente, pues por
slo quitarle a l la honra, que es una vanidad del mundo, quiere l quitarles a Dios,
si se les pierde el alma.
Finalmente pasaron dos aos de este suceso, al cabo de los cuales Lisardo,
consolado, que el tiempo puede mucho, sala en los calores de un ardiente verano
a baarse al ro. Spolo Marcelo, que siempre le segua, y desnudndose una noche
fue nadando hacia donde l estaba y le asi tan fuertemente que, con la turbacin
y el agua, perdi el sentido y qued ahogado, donde con gran dolor de toda la
ciudad le descubri la maana en las riberas del ro.
Esta fue la prudente venganza, si alguna puede tener este nombre; no escrita,
como he dicho, para ejemplo de los agraviados, sino para escarmiento de los que
agravian, y porque se vea cun verdadero sali el adagio de que los ofendidos
escriben en mrmol y en agua los que ofenden, pues Marcelo tena en el corazn la
ofensa, mrmol en dureza, dos largos aos, y Lisardo tan escrita en el agua que
muri en ella.

Mara de Zayas y Sotomayor

104
Desengaos amorosos
Segunda parte del Sarao y entretenimiento honesto
Noche Tercera
Estragos que causa el vicio

Noche Tercera
Con aplauso de nuevos oyentes se empez a celebrar la tercera noche del
honesto y entretenido sarao, porque don Diego convid, para testigos de sus
deseadas dichas (como esperaba tener con la posesin de su amada Lisis), muchos
seores y seoras de la corte. Sin stos, de parte de Lisis vinieron muchas damas y
caballeros, no faltando por la de los dems, que en la noche pasada haban
asistido nuevos convidados. Estando la casa de la divina Lisis, desde las tres de la
tarde, que no caba de caballeros y damas, toda noble, toda ilustre y toda bien
entendida; que como la fama, con su sonora trompa, haba extendido la nueva de
que las desengaadoras probaban bien su opinin, y a los cuerdos poco es
menester para sacarlos de un error, que en esto ms que en otra cosa se
diferencian de los necios, viendo que las damas no los tachaban de otro vicio sino
en que engaan a las mujeres y luego dicen mal de ellas, no sujetndose a creer
que hay mujeres buenas, honestas y virtuosas, y que asimismo hay y ha habido
muchas que han padecido y padecen sin culpa en sus engaos y crueldades; y
esto ellos mismos lo saben y confiesan. Pues el decir mal no es (a lo que entiendo)
porque lo sientan as, sino por seguir la variedad de los muchos, como cuando hay
una pendencia o una fiesta, que acudiendo al tumulto de todas suertes de gente,
ilustres y plebeyos, si les preguntasen dnde van, responderan que adonde van
todos, y lo mismo les sucede en el decir mal de las mujeres. Y, como he dicho, ya los
nobles, reducidos a no seguir en esto la vulgaridad, se haban engolosinado con los
desengaos, que, aunque trgicos, por verdaderos apetecidos.
Acudieron, esta ltima noche, ms y ms temprano, con propsito de no seguir
ms la opinin de los necios; que bien necio es el que no dice bien, ni estima las
mujeres; a la buena, porque lo es, y a la mala, por no parecer descorts y necio.
Pues por decir bien, aunque de lo que se diga sea malo, no sacan prendas ni
castigan, antes se apoyan de nimos nobles en hacerlo, y lo dems es vulgaridad y
grosera. Todos ya acomodados en sus asientos, no vean la hora de or nuevamente
apoyos, para que fuese disculpado su rendimiento, y ms ultrajado el bando
descorts y comn de los vulgares.
Las cuatro de la tarde seran, cuando empezaron a salir las damas
desengaadoras, tan vistosas y aderezadas y con tanta bizarra, que slo en verlas
se tuvieron por satisfechos de lo que haban aguardado. Venan delante Laura y
doa Luisa, que, como viudas no pudieron mudar traje, con sus vestidos negros y
tocas albsimas, y en sus cabezas dos coronas de laurel, y tras las otras damas, todas
vestidas de encarnado, con muchas joyas; las cabezas, muy aseadas, y encima de
los tocados las mismas coronas, como vencedoras triunfantes, y detrs de todas
sali la discreta Lisis. Traa a doa Isabel de la mano, y de la otra a doa Estefana;
sta, con sus hbitos blancos y escapulario azul, como religiosa de la Concepcin, y
sobre el velo, su corona, como las dems, que aunque no haba hasta entonces
desengaado, segura vena de ser tan valiente como las dems.
Lisis y doa Isabel venan de una misma suerte, dando su vista a don Diego no
poca turbacin; porque habiendo enviado aquel mismo da a su esposa el vestido y
joyas con que adornarse, vio que Lisis no traa ni aun una flor de lo que l haba

105
enviado, juzgando a disfavor o desprecio el no haberse puesto ninguna cosa de
ello. Venan las hermosas damas con sayas enteras de raso blanco, con muchos
botones de diamantes, que hacan hermosos visos, verdugados y abaninos; los
cabellos, en lugar de cintas, trenzados con albsimas perlas, y en lo alto de los
tocados, por remate de ellos, dos coronas de azucenas de diamantes, cuyas verdes
hojas eran de esmeraldas, hechas ellas y los vestidos con cuidado, desde antes que
se empezara la fiesta; cinta y collar, de los mismos diamantes, y en las mangas de
punta de las sayas enteras, muchas azucenas de la misma forma que las que traan
en la cabeza, y en lo alto de las coronas, en forma de airones, muchos mazos de
garzotas y marinetes, ms albos que la no pisada nieve. Finalmente, salieron tan
bizarras y bien prendidas y tan sumamente hermosas, que en la belleza imitaban a
Venus, y en lo blanco la castidad de Diana. Dieron tal muestra de s, que cuando los
caballeros no miraban ms de su hermosura, fuera el arrepentimiento de sus
engaos, pues en ella vean el mayor desengao de sus cautelas, y perdonar
cuanto les haban reprendido, y lo que esperaban en esta ltima noche, y las ms
poco atentas al decoro de su honestidad deprender a saberla guardar de los
engaos de los hombres, para no verse abatidas y ultrajadas de sus lenguas y
conversaciones.
Llegando, pues, al estrado, y hecha su cortesa a todos que en pie las
aguardaban, todas las desengaadoras se fueron con su presidenta Lisis al estrado;
doa Estefana, al asiento del desengao, y la hermosa doa Isabel, con los
msicos.
Y sentada en medio de ellos, tom una arpa, y con su extremada voz cant as:
A la desdeosa Anarda,
de la corte nuevo sol,
de las vidas basilisco
y de las almas prisin,
De unas sospechas celosas
Jacinto pide perdn;
nueva humildad de ofendido
y nuevo extremo de amor.
Donde ruega el ofendido,
y castiga el agresor,
humillado el agraviado
y severo el ofensor.
Mas no es milagro muy nuevo,
ni por tal le juzgo yo;
porque la ley de Cupido
ya leyes sin leyes son.
Bien sabe que est agraviado,
su cuidado le avis,
mas el dejarse engaar
de amor es nueva razn.
Muere por su amada ingrata,
y aunque fingido el favor,
le admite por no morir
a manos de sinrazn.
Y as, postrado a sus pies,
est mirando el pastor
en sus ojos sus engaos,
y en su boca su traicin.
Dice a sus traviesas nias:
No me negaris que sois,
cuanto bellas, engaosas;
cuanto amadas, sin amor.

Sois para todos suaves;


que no tenis el rigor,
sino con las tristes mas,
que ya esclavas vuestras son.
Pluviera al Cielo, que quiso
daros del sol su esplendor,
porque matis rayo a rayo,
alma, vida y corazn.
Anduviera ms escaso,
negndoles perfeccin,
pues preciadas de hermosura,
no ostentrades rigor.
Oh, que no vieran las mas
en vuestro negro color
el luto que por mi muerte
naturaleza os visti!
Ladronas sois de mi gusto;
ay rapazas, quin os dio
jurisdiccin de prender,
de matar jurisdiccin!
En los efectos que miro
os contemplo a m y a vos,
yo abrasado en vuestro hielo
y heladas en mi calor.
Etna ardiente son mis llamas,
volcn abrasado soy;
pero slo a m me quemo,
que el fuego nunca os toc.
Soy caro en el subir
a mirar vuestro arrebol;
mas en llegando a la cumbre,
soy derribado Faetn.

106
Ay, mi bellsima Anarda!,
deidad en quien ador
la triste voluntad ma
dulces milagros de amor.
No te pido que me quieras,
que era pedir sin razn,
sino que no me maltrates
con tal crueldad y rigor.
Dijo. Mas Anarda, ingrata,
de sus penas se ri,
que ha jurado de no amar
en tiempo que no hay amor.
Porque ya no se usa, si se us,
que amor, como era viejo, se muri.
No ama ninguno, no;
que vestirse a lo antiguo, ya pas.

Cierto, hermosa doa Isabel dijo, acabada la msica, doa Estefana, que
probaremos muy bien los engaos de los hombres cuando vos estis notificando en
vuestros versos rendimientos de un galn y desdenes de una dama.
No todos los versos tienen hroes respondi doa Isabel, y advertid, seora
doa Estefana, que yo he cantado lo que ha de ser, que no lo que es. Y tengo por
sin duda que no todos los poetas sienten lo que escriben; antes imagino que
escriben lo que no sienten; dems que, de industria, he querido consolar a estos
caballeros, con mostrar un hombre firme, para que tengan nimo y esperen, en la
sentencia de esta ltima noche, buen suceso de su parte, pues pudiramos, si por
milagro se pudiera hallar uno que amase firme y perseverase desdeado, perdonar
por l a los dems que me parece que os han temido despus que os sentasteis a
desengaar, admirndoos deidad, y que no slo los castigaris con las palabras,
mas los secutaris con las obras.
Pues si as es respondi doa Estefana, vaya desengao, advirtiendo que
no he de caminar por lo popular, sino por lo majestuoso, que tambin hay reinas
desdichadas y reyes y prncipes crueles; que la ley del rigor a todos comprende.
La mayor novedad, y que ms ha de admirar, hermosas damas y gallardos
caballeros, es que persona de mi hbito y estado desengae, siendo la hacienda
que primero aprendemos el engaar, como se ve en tantos ignorantes, como
asidos a las rejas de los conventos, sin poderse apartar de ellas, bebiendo, como
Ulises, los engaos de Circe, viven y mueren en este encantamiento, sin considerar
que los engaamos con las dulces palabras, y que no han de llegar a conseguir las
obras; que si las del siglo fueran cuerdas, a nosotras nos haban de estimar y aun dar
gajes por vengadoras de los engaos que de los hombres reciben. Mas a esto digo
que el diablo, tal vez con ser el padre del engao, desengaa, y as har yo ahora,
que siendo de la profesin de las que engaan, desengaar. Si bien voy segura de
que no servir, porque son por imposibles tan apetecidos nuestros engaos, que
mientras ms los rumian y golosean, ms se enredan en ellos, y lo mismo fuera con
las damas del siglo, si no vendieran tan baratos los favores, que los dan a precio de
engaos. Y si por ser maestra de engaar, como he dicho, no supiera ser buena
desengaadora, me consolar con saber que no he sido engaada, y que no
hablar con experiencia, sino por ciencia, porque me sacrifiqu desde muy nia a
Esposo que jams me ha engaado ni engaar. En la fuerza de mi desengao
pondr la moral del intento, para lo que estoy aqu consolando a las damas, de que
si no las supiere bien desengaar, las sabr bien vengar. Y a los caballeros, que, si
de mi desengao no quedaren bien castigados, lo quedarn, si me buscan en
estando en mi casa, porque los entregar a una docena de compaeras, que ser
como echarlos a los leones.

Estragos que causa el vicio


(DESENGAO DCIMO)
Ya cuando doa Isabel acab de cantar, estaba la divina Lisis sentada en el
asiento del desengao, habindola honrado todos cuantos haba en la sala, damas
y caballeros, como a presidente del sarao, con ponerse en pie, hacindola corts
reverencia, hasta que se sent. Y todo lo mereca su hermosura, su entendimiento y
su valor. Y habindose vuelto todos a sentar, con gracia nunca vista, empez de
esta suerte:
Estaris, hermosas damas y discretos caballeros, aguardando a or mi
desengao, con ms cuidado que los dems, o por esperarle mejor sazonado, ms
gustoso, con razones ms bien dispuestas. Y habr ms de dos que dirn entre s:
Cundo ha de desengaar la bien entendida, o la bachillera, que de todo habr,

108
la que quiere defender a las mujeres, la que pretende enmendar a los hombres, y la
que pretende que no sea el mundo el que siempre ha sido?. Porque los vicios
nunca se envejecen, siempre son mozos. Y en los mozos, de ordinario, hay vicios. Los
hombres son los que se envejecen en ellos. Y una cosa a que se hace hbito, jams
se olvida. Y yo, como no traigo propsito de canonizarme por bien entendida, sino
por buena desengaadora, es lo cierto que, ni en lo hablado, ni en lo que hablar,
he buscado razones retricas, ni cultas; porque, de ms de ser un lenguaje que con
el extremo posible aborrezco, querra que me entendiesen todos, el culto y el lego;
porque como todos estn ya declarados por enemigos de las mujeres, contra todos
he publicado la guerra.
Y as, he procurado hablar en el idioma que mi natural me ensea y deprend de
mis padres; que lo dems es una sofistera en que han dado los escritores por
diferenciarse de los dems; y dicen a veces cosas que ellos mismos no las
entienden; cmo las entendern los dems?, si no es diciendo cmo; algunas
veces me ha sucedido a m, que, cansando el sentido por saber qu quiere decir y
no sacando fruto de mi fatiga, digo: Muy bueno debe de ser, pues yo no lo
entiendo.
As, noble auditorio, yo me he puesto aqu a desengaar a las damas y a
persuadir a los caballeros para que no las engaen. Y ya que esto sea, por ser
ancianos en este vicio, pues ellos son los maestros de los engaos y han sacado en
las que los militan buena disciplina, no digan mal de la ciencia que ellos ensean.
De manera que, aqu me he puesto a hablar sin engao, y yo misma he de ser el
mayor desengao, porque sera morir del engao y no vivir del aviso, si
desengaando a todas, me dejase yo engaar.
nimo, hermosas damas, que hemos de salir vencedoras! Paciencia, discretos
caballeros, que habis de quedar vencidos y habis de juzgar a favor que las
damas os venzan! ste es desafo de una a todos; y de cortesa, por lo menos, me
habis de dar la victoria, pues tal vencimiento es quedar ms vencedores. Claro
est que siendo, como sois, nobles y discretos, por mi deseo, que es bueno, habis
de alabar mi trabajo; aunque sea malo, no embota los filos de vuestro
entendimiento este parto del pobre y humilde mo. Y as, pues no os quito y os doy,
qu razn habr para que entre las grandes riquezas de vuestros heroicos discursos
no halle lugar mi pobre jornalejo? Y supuesto que, aunque moneda inferior, es
moneda y vale algo, por humilde, no la habis de pisar; luego si merece tener lugar
entre vuestro grueso caudal, ya os vencis y me hacis vencedora.
Veis aqu, hermosas damas, cmo quedando yo con la victoria de este desafo,
le habis de gozar todas, pues por todas peleo. Oh, quin tuviera el entendimiento
como el deseo, para saber defender a las hembras y agradar a los varones! Y que
ya que os diera el pesar de venceros, fuera con tanta erudicin y gala, que le
tuvirades por placer, y que, obligados de la cortesa, vosotros mismos os
rindirades ms. Si es cierto que todos los poetas tienen parte de divinidad, quisiera
que la ma fuera tan del empreo, que os obligara sin enojaros, porque hay pesares
tan bien dichos, que ellos mismos se diligencian el perdn.
De todas estas damas habis llevado la represin temiendo, porque an no
pienso que estn bien desengaadas de vuestros engaos, y de m la llevaris
triunfando, porque pienso que no os habr menester sino para decir bien o mal de
este sarao, y en eso hay poco perdido, si no le vale, como he dicho, vuestra
cortesa; que si fuera malo, no ha de perder el que le sacare a luz, pues le
comprarn siquiera para decir mal de l, y si bueno, l mismo se har lugar y se
dar el valor. Si se tuvieren por bachilleras, no me negaris que no van bien
trabajadas y ms, no habindome ayudado del arte, que es ms de estimar, sino
de este natural que me dio el Cielo. Y os advierto que escribo sin temor, porque
como jams me han parecido mal las obras ajenas, de cortesa se me debe que

109
parezcan bien las mas, y no slo de cortesa, mas de obligacin. Doblemos aqu la
hoja, y vaya de desengao, que al fin se canta la gloria, y voy segura de que me
habis de cantar la gala.
Estando la catlica y real majestad de Felipe III, el ao de mil seiscientos diez y
nueve, en la ciudad de Lisboa, en el reino de Portugal, sucedi que un caballero,
gentilhombre de su real cmara, a quien llamaremos don Gaspar, o que fuese as su
nombre, o que lo sea supuesto, que as lo o, o a l mismo, o a personas que le
conocieron, que en esto de los nombres pocas veces se dice el mismo, que fue esta
jornada acompaando a Su Majestad, galn, noble, rico y con todas las partes que
se pueden desear, y ms en un caballero: que como la mocedad trae consigo los
accidentes de amor, mientras dura su flor no tratan los hombres de otros ministerios,
y ms cuando van a otras tierras extraas de las suyas, que por ver si las damas de
ellas se adelantan en gracias a las de sus tierras, luego tratan de calificarlas con
hacer empleo de su gusto en alguna que los saque de esta duda.
As, don Gaspar, que parece que iba slo a esto, a muy pocos das que estuvo
en Lisboa, hizo eleccin de una dama, si no de lo ms acendrado en calidad, por lo
menos de lo ms lindo que para sazonar el gusto pudo hallar. Y sta fue la menor de
cuatro hermanas, que, aunque con recato (por ser en esto las portuguesas muy
miradas), trataban de entretenerse y aprovecharse; que ya que las personas no
sean castas, es gran virtud ser cautas, que en lo que ms pierden las de nuestra
nacin, tanto hombres como mujeres, es en la ostentacin que hacen de los vicios.
Y es el mal que apenas hace una mujer un yerro, cuando ya se sabe, y muchas que
no lo hacen y se le acumulan. Estas cuatro hermanas, que digo, vivan en un cuarto
tercero de una casa muy principal y que los dems de ella estaban ocupados de
buena gente, y ellas no en muy mala opinin; tanto, que para que don Gaspar no
se la quitase, no la visitaba de da, y para entrar de noche tena llave de un postigo
de una puerta trasera; de forma que, aguardando a que la gente se recogiese y las
puertas se cerrasen, que de da estaban entrambas abiertas, por mandarse los
vecinos por la una y la otra, abra con su llave y entraba a ver su prenda, sin nota de
escndalo de la vecindad.
Poco ms de quince das haba gastado don Gaspar en este empleo, si no
enamorado, a lo menos agradado de la belleza de su lusitana dama, cuando una
noche, que por haber estado jugando fue algo ms tarde que las dems, le
sucedi un portentoso caso, que parece que fue anuncio de los que en aquella
ciudad le sucedieron, y fue que, habiendo despedido un criado que siempre le
acompaaba, por ser de quien fiaba entre todos los que le asistan las travesuras de
sus amores, abri la puerta, y parndose a cerrarla por de dentro, como haca otras
veces, en una cueva, que en el mismo portal estaba, no trampa en el suelo, sino
puerta levantada en arco, de unas vergas menudas, que siempre estaban sin llave,
por ser para toda la vecindad que de aquel cabo de la casa moraban, oy unos
oyes dentro, tan bajos y lastimosos, que no dej de causarle, por primera instancia,
algn horror, si bien, ya ms en s, juzg sera algn pobre que, por no tener donde
albergarse aquella noche, se habra entrado all, y que se lamentaba de algn
dolor que padeca. Acab de cerrar la puerta, y subiendo arriba (por satisfacerse
de su pensamiento, antes de hablar palabra en razn de su amor), pidi una luz, y
con ella torn a la cueva, y con nimo, como al fin quien era, baj los escalones,
que no eran muchos, y entrando en ella, vio que no era muy espaciosa, porque
desde el fin de los escalones se poda bien seorear lo que haba en ella, que no
era ms de las paredes. Y espantado de verla desierta y que no estaba en ella el
dueo de los penosos gemidos que haba odo, mirando por todas partes, como si
hubiera de estar escondido en algn agujero, haba a una parte de ella mullida la
tierra, como que haba poco tiempo que la haban cavado. Y habiendo visto de la
mitad del techo colgado un garabato, que deba de servir de colgar en l lo que se

110
pona a remediar del calor, y tirando de l, le arranc, y empez a araar la tierra,
para ver si acaso descubrira alguna cosa. Y a poco trabajo que puso, por estar la
tierra muy movediza, vio que uno de los hierros del garabato haba hecho presa y se
resista de tornar a salir; puso ms fuerza, y levantado hacia arriba, asom la cara
de un hombre, por haberse clavado el hierro por debajo de la barba, no porque
estuviese apartada del cuerpo; que, a estarlo, la sacara de todo punto.
No hay duda sino que tuvo necesidad don Gaspar de todo su valor para
sosegar el susto y tornar la sangre a su propio lugar, que haba ido a dar favor al
corazn, que, desalentado del horror de tal vista, se haba enflaquecido. Solt la
presa, que se torn a sumir en la tierra, y allegando con los pies la que haba
apartado, se torn a subir arriba, dando cuenta a las damas de lo que pasaba,
que, cuidadosas de su tardanza, le esperaban, de que no se mostraron poco
temerosas; tanto que, aunque don Gaspar quisiera irse luego, no se atrevi, viendo
su miedo, a dejarlas solas; mas no porque pudieron acabar con l que se acostase,
como otras veces, no de temor del muerto, sino de empacho y respeto, de que,
cuando nos alumbran de nuestras ceguedades los sucesos ajenos, y ms tan
desastrados, demasiada desvergenza es no atemorizarse de ellos, y de respeto del
Cielo, pues a la vista de los muertos no es razn pecar los vivos. Finalmente, la
noche la pasaron en buena conversacin, dando y tomando sobre el caso, y
pidindole las damas modo y remedio para sacar de all aquel cuerpo, que se
lamentaba como si tuviera alma.
Era don Gaspar noble, y temiendo no les sucediese a aquellas mujeres algn
riesgo, obligado de la amistad que tena con ellas, a la maana, cuando se quiso ir,
que fue luego que el aurora empez a mostrar su belleza, les prometi que, a la
noche, dara orden de que se sacase de all y se le diese tierra sagrada, que eso
deba de pedir con sus lastimosos gemidos. Y como lo dispuso, fue irse al convento
ms cercano, y hablando con el mayor de todos los religiosos, en confesin le cont
cuanto le haba sucedido, que acredit con saber el religioso quin era, porque la
nobleza trae consigo el crdito. Y aquella misma noche del siguiente da fueron con
don Gaspar dos religiosos, y trada luz, que la mayor de las cuatro hermanas trujo
por ver el difunto, a poco que cavaron, pues apenas sera vara y media,
descubrieron el triste cadver, que sacado fuera, vieron que era un mozo que no
llegaba a veinte y cuatro aos, vestido de terciopelo negro, ferreruelo70 de bayeta,
porque nada le faltaba del arreo, que hasta el sombrero tena all, su daga y
espada, y en las faltriqueras71, en la una un lienzo, unas Horas72 y el rosario, y en la
otra unos papeles, entre los cuales estaba la bula. Mas por los papeles no pudieron
saber quin fuese, por ser letra de mujer y no contener otra cosa ms de finezas
amorosas, y la bula an no tena asentado el nombre, por parecer tomada de
aquel da, o por descuido, que es lo ms cierto. No tena herida ninguna, ni pareca
en el sujeto estar muerto de ms de doce o quince das. Admirados de todo esto, y
ms de or decir a don Gaspar que le haba odo quejar, le entraron en una saca
que para esto llevaba el criado de don Gaspar, y habindose la dama vuelto a
subir arriba, se le carg al hombro uno de los padres, que era lego, y caminaron con
l al convento, hacindoles guardia don Gaspar y su confidente, donde le
enterraron, quitndole el vestido y lo dems, en una sepultura que ya para el caso
estaba abierta, supliendo don Gaspar este trabajo de los religiosos con alguna
cantidad de doblones para que se dijesen misas por el difunto, a quien haba dado
Dios lugar de quejarse, para que la piedad de este caballero le hiciese este bien.

70

Capa corta, slo con cuello y sin capilla.


En este caso, bolsillos de los vestidos.
72
Libro de Horas, que contiene las cannicas.
71

111
Bast este suceso para apartar a don Gaspar de esta ocasin en que se haba
ocupado; no porque imaginase que tuviesen las hermanas la culpa, sino porque
juzg que era aviso de Dios para que se apartase de casa donde tales riesgos
haba, y as no volvi ms a ver a las hermanas, aunque ellas lo procuraron diciendo
se mudaran de la casa. Y asimismo atemorizado de este suceso, pas algunos das
resistindose a los impulsos de la juventud, sin querer emplearse en lances amorosos,
donde tales peligros hay, y ms con mujeres que tienen por renta el vicio y por
caudal el deleite, que de stas no se puede sacar sino el motivo que han tomado
los hombres para no decir bien de ninguna y sentir mal de todas; mas al fin, como la
mocedad es caballo desenfrenado, rompi las ataduras de la virtud, sin que fuese
en mano de don Gaspar dejar de perderse, si as se puede decir; pues a mi parecer,
qu mayor perdicin que enamorarse?
Y fue el caso, que, en uno de los suntuosos templos que hay en aquella ciudad,
un da que con ms devocin y descuido de amar y ser amado estaba, vio la divina
belleza de dos damas de las ms nobles y ricas de la ciudad, que entraron a or
misa en el mismo templo donde don Gaspar estaba, tan hermosas y nias, que a su
parecer no se llevaban un ao la una a la otra. Y si bien haba caudal de hermosura
en las dos para amarlas a entrambas, como el amor no quiere compaa,
escogieron los ojos de nuestro caballero la que le pareci de ms perfeccin, y no
escogi mal, porque la otra era casada. Estuvo absorto, despendose ms y ms
en su amor mientras oyeron misa, que, acababa, viendo se queran ir, las aguard a
la puerta; mas no se atrevi a decirlas nada, por verlas cercadas de criados, y
porque en un coche que lleg a recibirlas vena un caballero portugus, galn y
mozo, aunque robusto, y que pareca en l no ser hombre de burlas. La una de las
damas se sent al lado del caballero, y la que don Gaspar haba elegido por
dueo, a la otra parte, de que no se alegr poco en verla sola. Y deseoso de saber
quin era, detuvo un paje, a quien le pregunt lo que deseaba, y le respondi que
el caballero era don Dions de Portugal y la dama que iba a su lado, su esposa, y
que se llamaba doa Magdalena, que haba poco que se haban casado; que la
que se haba sentado enfrente se llamaba doa Florentina y que era hermana de
doa Magdalena.
Despidise con esto el paje, y don Gaspar, muy contento de que fuesen
personas de tanto valor, ya determinado de amar y servir a doa Florentina, y de
diligenciarla para esposa (con tal rigor hace amor sus tiros, cuando quiere herir de
veras), mand a su fiel criado y secretario, que siguiese el coche para saber la casa
de las dos bellsimas hermanas. Mientras el criado fue a cumplir, o con su gusto, o
con la fuerza que en su pecho haca la dorada saeta con que amor le haba herido
dulcemente (que este tirano enemigo de nuestro sosiego tiene unos repentinos
accidentes, que si no matan, privan de juicio a los heridos de su dorado arpn)
estaba don Gaspar entre s haciendo muchos discursos. Ya le pareca que no
hallaba en s mritos para ser admitido de doa Florentina, y con esto desmayaba
su amor, de suerte que se determinaba a dejarse morir en su silencio; y ya ms
animado, haciendo en l la esperanza las suertes que con sus engaosos gustos
promete, le pareca que apenas la pedira por esposa, cuando le fuese concedida,
sabiendo quin era y cun estimado viva cerca de su rey.
Y como este pensamiento le diese ms gusto que los dems, se determin a
seguirle, enlazndose ms en el amoroso enredo, con verse tan valido de la ms
que mentirosa esperanza, que, siempre promete ms que da; y somos tan brbaros,
que, conocindola, vivimos de ella. En estas quimeras estaba, cuando lleg su
confidente y le inform del cielo donde moraba la deidad que le tena fuera de s, y
desde aquel mismo punto empez a perder tiempo y gastar pasos tan sin fruto,
porque aunque continu muchos das la calle, era tal el recato de la casa, que en

112
ninguno alcanz a ver, no slo a las seoras, mas ni criada ninguna, con haber
muchas, ni por buscar las horas ms dificultosas, ni ms fciles.
La casa era encantada; en las rejas haba menudas y espesas celosas, y en las
puertas fuertes y seguras cerraduras, y apenas era una hora de noche, cuando ya
estaban cerradas y todos recogidos, de manera que si no era cuando salan a misa,
no era posible verlas, y aun entonces pocas veces iban sino acompaadas de don
Dions, con que todos los intentos de don Gaspar se desvanecan. Slo con los ojos,
en la iglesia, le daba a entender su cuidado a su dama; mas ella no haca caso, o
no miraba en ellos.
No dej en este tiempo de ver si, por medio de algn criado, poda conseguir
algo de su pretensin, procurando con oro asestar tiros a su fidelidad; mas, como
era castellano, no hall en ellos lo que deseaba, por la poca simpata que esta
nacin tiene con la nuestra, que, con vivir entre nosotros, son nuestros enemigos.
Con estos estorbos se enamoraba ms don Gaspar, y ms el da que vea a
Florentina, que no pareca sino que los rayos de sus ojos hacan mayores suertes en
su corazn, y le pareca que quien mereciese su belleza, habra llegado al non plus
ultra de la dicha, y que podra vivir seguro de celosas ofensas. Andaba tan triste, no
sabiendo qu hacerse, ni qu medios poner con su cuado para que se la diese
por esposa, temiendo la oposicin que hay entre portugueses y castellanos.
Poco miraba Florentina en don Gaspar, aunque haba bien que mirar en l,
porque aunque, como he dicho, en la iglesia poda haber notado su asistencia, le
deba de parecer que era deuda debida a su hermosura; que pagar el que debe,
no merece agradecimiento. Ms de dos meses dur a don Gaspar esta pretensin,
sin tener ms esperanzas de salir con ella que las dichas; que si la dama no saba la
enfermedad del galn, cmo poda aplicarle el remedio? Y creo que aunque la
supiera, no se le diera, porque lleg tarde.
Vamos al caso. Que fue que una noche, poco antes que amaneciese, venan
don Gaspar y su criado de una casa de conversacin73, que, aunque pudiera con
la ostentacin de seor traer coche y criados, como mozo y enamorado, picante
en alentado, gustaba ms de andar as, procurando con algunos entretenimientos
divertirse de sus amorosos cuidados, pasando por la calle en que viva Florentina,
que ya que no vea la perla, se contentaba con ver la caja, al entrar por la calle,
por ser la casa a la salida de ella, con el resplandor de la luna, que aunque iba alta
daba claridad, vio tendida en el suelo una mujer, a quien el oro de los atavos, que
sus vislumbres con los de Diana competan, la calificaban de porte, que con
desmayados alientos se quejaba, como si ya quisiese despedirse de la vida. Ms
susto creo que le dieron stos a don Gaspar que los que oy en la cueva, no de
pavor, sino de compasin. Y llegndose a ella, para informarse de su necesidad, la
vio toda baada en su sangre, de que todo el suelo estaba hecho un lago, y el
macilento y hermoso rostro, aunque desfigurado, daba muestras de su divina
belleza y tambin de su cercana muerte.
Tomla don Gaspar por las hermosas manos, que parecan de mrmol en lo
blanco y helado, y estremecindola74 le dijo:
Qu tenis seora ma, o quin ha sido el cruel que as os puso?
A cuya pregunta respondi la desmayada seora, abriendo los hermosos ojos,
conocindole castellano, y alentndose ms con esto de lo que poda, en lengua
portuguesa:
Ay, caballero!, por la pasin de Dios, y por lo que debis a ser quien sois, y a
ser castellano, que me llevis adonde procuris, antes que muera, darme confesin;

73
74

En el siglo XVII, casino o crculo de recreo.


Sacudindola.

113
que ya que pierdo la vida en la flor de mis aos, no querra perder el alma, que la
tengo en gran peligro.
Tornse a desmayar, dicho esto; que visto por don Gaspar, y que la triste dama
daba indicios mortales, entre l y el criado le levantaron del suelo, y
acomodndosela al criado en los brazos, de manera que la pudiese llevar con ms
alivio, para quedar l desembarazado, para si encontraban gente o justicia,
caminaron lo ms apriesa que podan a su posada, que no estaba muy lejos,
donde, llegados sin estorbo ninguno, siendo recibidos de los dems criados y una
mujer que cuidaba de su regalo, y poniendo el desangrado cuerpo sobre su cama,
enviando por un confesor y otro por un cirujano. Y hecho esto, entr donde estaba
la herida dama, que la tenan cercada los dems, y la criada con una buja
encendida en la mano, que a este punto haba vuelto en s, y estaba pidiendo
confesin, porque se mora, a quien la criada consolaba, animndola a que tuviese
valor, pues estaba en parte donde cuidaran de darle remedio al alma y cuerpo.
Lleg, pues, don Gaspar, y poniendo los ojos en el ya casi difunto rostro, qued,
como los que ven visiones o fantasmas, sin pestaear, ni poder con la lengua
articular palabra ninguna, porque no vio menos que a su adorada y hermosa
Florentina. Y no acabando de dar crdito a sus mismos ojos, los cerraba y abra, y
tornndolos a cerrar, los tornaba de nuevo a abrir, por ver si se engaaba. Y viendo
que no era engao, empez a dar lugar a las admiraciones, no sabiendo qu decir
de tal suceso, ni que causa podra haberla dado, para que una seora tan
principal, recatada y honesta, estuviese del modo que la vea y en la parte que la
haba hallado; mas, como vio que por entonces no estaba para saber de ella lo
que tan admirado le tena, porque la herida dama ya se desmayaba, y ya tornaba
en s, sufri en su deseo, callando quin era, por no advertir a los criados de ello.
Vino en esto el criado con dos religiosos, y de all a poco el que traa el cirujano,
y para dar primero el remedio al alma, se apartaron todos; mas Florentina estaba
tan desflaquecida y desmayada de la sangre que haba perdido y perda, que no
fue posible confesarse. Y as, por mayor, por el peligro en que estaba, haciendo el
confesor algunas prevenciones y prometiendo, si a la maana se hallase ms
aliviada, confesarse, la absolvi, y dando lugar al mdico del cuerpo, acudiendo
todos y los religiosos, que no se quisieron ir hasta dejarla curada, la desnudaron y
pusieron en la cama, y hallaron que tena una estocada entre los pechos, de la
parte de arriba, que aunque no era penetrante, mostraba ser peligrosa, y lo fuera
ms, a no haberla defendido algo las ballenas de un justillo que traa. Y debajo de
la garganta, casi en el hombro derecho, otra, tambin peligrosa, y otras dos en la
parte de las espaldas, dando seal que, tenindola asida del brazo, se las haban
dado; que lo que la tena tan sin aliento era la perdida sangre, que era mucha,
porque haba tiempo que estaba herida.
Hizo el cirujano su oficio, y al revolverla para hacerlo, se qued de todo punto
sin sentido. En fin, habindola tomado75 la sangre, y don Gaspar contentado al
cirujano, y avisdole no diese cuenta del caso, hasta ver si la dama no mora, como
haba sucedido tal desdicha, contndole de la manera que la haba hallado, por
ser el cirujano castellano de los que haban ido en la tropa de Su Majestad, pudo
conseguir lo que peda, con orden de que volviese en siendo de da, se fue a su
posada, y los religiosos a su convento.
Recogironse todos. Qued don Gaspar que no quiso cenar, habindole hecho
una cama en la misma cuadra76 en que estaba Florentina. Se fueron los criados a
acostar, dejndole all algunas conservas y bizcochos, agua y vino, por si la dama
cobraba el sentido, darle algn socorro. Idos, como digo, todos, don Gaspar se
75
76

O sea, contenida la hemorragia.


Habitacin, en este caso dormitorio.

114
sent sobre la cama en que estaba Florentina, y teniendo cerca de s la luz, se puso
a contemplar la casi difunta hermosura. Y viendo medio muerta la misma vida con
que viva, haciendo en su enamorado pecho los efectos que amor y piedad suelen
causar, con los ojos humedecidos de amoroso sentimiento, tomndole las manos
que tendidas sobre la cama tena, ya le registraba los pulsos, para ver si acaso viva,
otras, tocndole el corazn y muchas poniendo los claveles de sus labios en los
nevados copos, que tena asidos con sus manos, deca:
Ay, hermossima y mal lograda Florentina, que quiso mi desdichada suerte
que cuando soy dueo de estas deshojadas azucenas, sea cuando estoy tan cerca
de perderlas! Desdichado fue el da que vi tu hermosura y la am, pues despus de
haber vivido muriendo tan dilatado tiempo, sin valer mis penas nada ante ti, que lo
que se ignora pasa por cosa que no es, quiso mi desesperada y desdichada fortuna
que, cuando te hall, fuese cuando te tengo ms perdida y estoy con menos
esperanzas de ganarte; pues cuando me pudiera prevenir con el bien de haberte
hallado algn descanso, te veo ser despojos de la airada muerte. Qu podr
hacer, infelice amante tuyo, en tal dolor, sino serlo tambin en el punto que tu alma
desampare tu hermoso cuerpo, para acompaarte en esta eterna y ltima
jornada? Qu manos tan crueles fueron las que tuvieron nimo para sacar de tu
cristalino pecho, donde slo amor mereca estar aposentado, tanta prpura como
los arroyos que te he visto verter! Dmelo, seora ma, que como caballero te
prometo de hacer en l la ms rabiosa venganza, que cuanto ha que se cri el
mundo se haya visto. Mas, ay de m!, que ya parece que la airada Parca ha
cortado el delicado estambre de tu vida, pues ya te admiro mrmol helado,
cuando te esperaba fuego y blanda cera derretida al calor de mi amor! Pues ten
por cierto, ajado clavel, y difunta belleza, que te he de seguir, cuando, no acabado
con la pena, muerto con mis propias manos y con el pual de mis iras.
Diciendo esto, tornaba a hacer experiencia de los pulsos y del corazn, y
tornaba de nuevo y con ms lastimosas quejas a llorar la mal lograda belleza. As
pas hasta las seis de la maana, que a esta hora torn en s la desmayada dama
con algo de ms aliento; que como se le haba restriido la sangre, tuvo ms fuerza
su nimo y desanimados espritus. Y abriendo los ojos, mir como despavorida los
que la tenan cercada, extraando el lugar donde se vea; que ya estaban todos
all, y el cirujano y los dos piadosos frailes. Mas volviendo en s, y acordndose cmo
la haba trado un caballero, y lo dems que haba pasado por ella, y con
debilitada voz pidi que le diesen alguna cosa con que cobrar ms fuerzas, la
sirvieron con unos bizcochos mojados en oloroso vino, por ser alimento ms blando y
sustancioso. Y habindolos comido, dijo que le enseasen el caballero a quien
deba el no haber muerto como gentil y brbara. Y hecho, le dio las gracias como
mejor supo y pudo. Y habiendo ordenado se le sacase una sustancia, la quisieron
dejar un rato sola, para que, no teniendo con quien hablar, reposase y se previniese
para confesarse. Mas ella, sintindose con ms aliento, dijo que no, sino que se
quera confesar luego, por lo que pudiese suceder. Y antes de esto, volvindose a
don Gaspar, le dijo:
Caballero (que aunque quiera llamaros por vuestro nombre, no le s, aunque
me parece que os he visto antes de ahora), acertaris a ir a la parte donde me
hallasteis? Que si es posible acordaros, en la misma calle preguntad por las casas
de don Dions de Portugal, que son bien conocidas en ella, y abriendo la puerta,
que no est ms que con un cerrojo, poned en cobro lo que hay en ella, tanto de
gente como de hacienda. Y porque no os culpen a vos de las desventuras que
hallaris en ella, y por hacer bien os venga mal, llevad con vos algn ministro de
justicia, que ya es imposible, segn el mal que hay en aquella desdichada casa (por
culpa ma) encubrirse, ni menos cautelarme yo, sino que sepan dnde estoy, y si
mereciere ms castigo del que tengo, me le den.

115
Seora respondi don Gaspar, dicindole primero como era su nombre,
bien s vuestra casa, y bien os conozco, y no decs mal, que muchas veces me
habis visto, aunque no me habis mirado. Yo a vos s que os he mirado y visto; mas
no estis en estado de saber por ahora dnde, ni menos para qu, si de esas
desdichas que hay en vuestra casa sois vos la causa, andis en lances de justicia.
No puede ser menos respondi Florentina; haced, seor don Gaspar, lo
que os suplico, que ya no temo ms dao del que tengo; dems que vuestra
autoridad es bastante para que por ella me guarden a m alguna cortesa.
Viendo, pues, don Gaspar que sta era su voluntad, no replic ms; antes
mandando poner el coche, entr en l y se fue a palacio, y dando cuenta de lo
sucedido con aquella dama, sin decir que la conoca ni amaba, a un deudo suyo,
tambin de la cmara de Su Majestad, le rog le acompaase para ir a dar cuenta
al gobernador, porque no le imaginasen cmplice en las heridas de Florentina, ni en
los riesgos sucedidos en su casa. Y juntos don Gaspar y don Miguel fueron en casa
del gobernador, a quien dieron cuenta del estado en que haba hallado la dama, y
lo que deca de su casa; que como el gobernador conoca muy bien a don Dions y
vio lo que aquellos seores le decan, al punto, entrndose en el coche con ellos,
haciendo admiraciones de tal suceso, se fueron cercados de ministros de justicia a
la casa de don Dions, que, llegados a ella, abrieron el cerrojo que Florentina haba
dicho, y entrando todos dentro, lo primero que hallaron fue, a la puerta de un
aposento que estaba al pie de la escalera, dos pajes en camisa, dados de
pualadas, y subiendo por la escalera, una esclava blanca, herrada en el rostro, a
la misma entrada de un corredor, de la misma suerte que los pajes, y una doncella
sentada en el corredor, atravesada de una estocada hasta las espaldas, que,
aunque estaba muerta, no haba tenido lugar de caer, como estaba arrimada a la
pared; junto a sta estaba una hacha cada, como que a ella misma se le haba
cado de la mano. Ms adelante, a la entrada de la antesala, estaba don Dions,
atravesado en su misma espada, que toda ella le sala por las espaldas, y l cado
boca abajo, pegado el pecho con la guarnicin, que bien se conoca haberse
arrojado sobre ella, desesperado de la vida y aborrecido de su misma alma.
En un aposento que estaba en el mismo corredor, correspondiente a una
cocina, estaban tres esclavas, una blanca y dos negras; la blanca, en el suelo, en
camisa, en la mitad del aposento; y las negras en la cama, tambin muertas a
estocadas. Entrando ms adentro, en la puerta de una cuadra, medio cuerpo fuera
y medio dentro, estaba un mozo de hasta veinte aos, de muy buena presencia y
cara, pasado de una estocada; ste estaba en camisa, cubierta con una capa, y
en los descalzos pies una chinelas. En la misma cuadra donde estaba la cama,
echada en ella, doa Magdalena, tambin muerta de crueles heridas; mas con
tanta hermosura, que pareca una estatua de marfil salpicada de rosicler. En otro
aposento, detrs de esta cuadra, otras dos doncellas, en la cama, tambin
muertas, como las dems.
Finalmente, en la casa no haba cosa viva. Mirbanse los que venan esto, unos
a otros, tan asombrado, que no s cul poda en ellos ms: la lstima o la
admiracin. Y bien juzgaron ser don Dions el autor de tal estrago, y que despus de
haberle hecho, haba vuelto su furiosa rabia contra s. Mas viendo que sola
Florentina, que era la que tena vida, poda decir cmo haba sucedido tan
lastimosa tragedia, mas sabiendo de don Gaspar el peligro en que estaba su vida, y
que no era tiempo de averiguarla hasta ver si mejoraba, suspendieron la
averiguacin y dieron orden de enterrar los muertos, con general lstima, y ms de
doa Magdalena, que como la conocan ser una seora de tanta virtud y tan
honorosa, y la vean con tanta mocedad y belleza, se dolan ms de su desastrado
fin que de los dems.

116
Dada, pues, tierra a los lastimosos cadveres, y puesta por inventario la
hacienda, depositada en personas abonadas, se vieron todos juntos en casa de
don Gaspar, donde hallaron reposando a Florentina, que despus de haberse
confesado y ddole una sustancia, se haba dormido; y que un mdico, de quien se
acompa el cirujano que la asista por orden de don Gaspar, deca que no era
tiempo de desvanecerla, por cuanto la confesin haba sido larga y le haba dado
calentura, que aquel da no convena que hablase; mas, porque teman, con la
falta de tanta sangre como haba perdido, no enloqueciese, la dejaron
depositndola en poder de don Gaspar y su primo, que siempre que se la pidiesen
daran cuenta de ella. Se volvi el gobernador a su casa, llevando bien que contar,
l y todos, de la destruccin de la casa de don Dions, y bien deseosos de saber el
motivo que haba para tan lastimoso caso.
Ms de quince das se pasaron, que no estuvo Florentina para hacer
declaracin de tan lastimosa historia, llegando muchas veces a trmino de acabar
la vida; tanto, que fue necesario darle todos los sacramentos. En cuyo tiempo, por
consejo de don Gaspar y don Miguel, haba hecho declaracin delante del
gobernador, cmo don Dions haba hecho aquel lastimoso estrago, celoso de
doa Magdalena y aquel criado, de quien injustamente sospechaba mal, que era
el que estaba en la puerta de la cuadra, y que a ella haba tambin dado aquellas
heridas; mas que no la acab de matar, por haberse puesto de por medio aquella
esclava que estaba en la puerta del corredor, donde pudo escaparse mientras la
mat, y que se haba salido a la calle, y cerrado tras s la puerta, y con perder tanta
sangre, cay donde la hall don Gaspar. Que en cuanto a don Dions, que no saba
si se haba muerto o no; mas que pues le haban hallado como decan, que l, de
rabia, se haba muerto.
Con esta confesin o declaracin que hizo, no culpndose a s, por no
ocasionarse el castigo, con esto cesaron las diligencias de la justicia; antes
desembargando el hacienda, y ponindola a ella en libertad, le dieron la posesin
de ella; la parte de su hermana, por herencia, y la de don Dions, en pago de las
heridas recibidas de su mano, para que, si viviese, la gozase, y si muriese, pudiese
testar a su voluntad.
Con que, pasado ms de un mes, que con verse quieta y rica, se consol y
mejor (o Dios que dispone las cosas conforme a su voluntad y a utilidad nuestra),
en poco ms tiempo estaba ya fuera de peligro, y tan agradecida del agasajo de
don Gaspar, y reconocida del bien que de l haba recibido, que no fuera muy
dificultoso amarle, pues fuera de esto lo mereca por su gallarda y afable
condicin, adems de su nobleza y muchos bienes de fortuna, de que le haba
engrandecido el Cielo de todas maneras, y aun estoy por decir que le deba de
amar. Mas como se hallaba inferior, no en la buena sangre, en la riqueza y en la
hermosura, que sa sola bastaba, sino en la causa que origin el estar ella en su
casa, no se atreva a darlo a entender; ni don Gaspar, ms atento a su honor que a
su gusto, aunque la amaba, como se ha dicho, y ms, como se sabe, del trato, que
suele engendrar amor donde no le hay, no haba querido declararse con ella hasta
saber en qu manera haba sido la causa de tan lastimoso suceso; porque ms
quera morir amando con honor, que sin l vencer y gozar, supuesto que Florentina,
para mujer, si haba desmn en su pureza, era poca mujer, y para dama77, mucha.
Y deseoso de salir de este cuidado y determinar lo que haba de hacer, porque la
jornada de Su Majestad para Castilla se acercaba, y l haba de asistir a ella,
vindola con salud y muy cobrada de su hermosura, y que ya se empezaba a
levantar, le suplic le contase cmo haban sucedido tantas desdichas, como por
sus ojos haba visto, y Florentina, obligada y rogada de persona a quien tanto deba,
77

Amante, querida.

117
estando presente don Miguel, que deseaba lo mismo, y an no estaba menos
enamorado que su primo, aunque, temiendo lo mismo, no quera manifestar su
amor, empez a contar su prodigiosa historia de esta manera:
Nac en esta ciudad (nunca naciera, para que hubiera sido ocasin de tantos
males), de padres nobles y ricos, siendo desde el primer paso que di en este mundo
causa de desdichas, pues se las ocasion a mi madre, quitndole, en acabando de
nacer, la vida, con tierno sentimiento de mi padre, por no haber gozado de su
hermosura ms de los nueve meses que me tuvo en su vientre, si bien se le moder,
como hace a todos, pues apenas tena yo dos aos se cas con una seora viuda y
hermosa, con buena hacienda, que tena asimismo una hija que le haba quedado
de su esposo, de edad de cuatro aos, que sta fue la desdichada doa
Magdalena. Hecho, pues, el matrimonio de mi padre y su madre, nos criamos juntas
desde la infancia, tan amantes la una de la otra, y tan amadas de nuestros padres,
que todos entendan que ramos hermanas; porque mi padre, por obligar a su
esposa, quera y regalaba a doa Magdalena, como si fuera hija suya, y su esposa,
por tenerle a l grato y contento, me amaba a m ms que a su hija, que esto es lo
que deben hacer los buenos casados y que quieren vivir con quietud; pues del
poco agrado que tienen los maridos con los hijos de sus mujeres, y las mujeres con
los de sus maridos, nacen mil rencillas y pesadumbres.
En fin, digo que, si no eran los que muy familiarmente nos trataban, que saban
lo contrario, todos los dems nos tenan por hermanas, y hoy an; nosotras mismas lo
creamos as, hasta que la muerte descubri este secreto; que, llegando mi padre al
punto de hacer testamento para partir de esta vida, por ser el primero que la dej,
supe que no era hija de la que reverenciaba por madre, ni hermana de la que
amaba por hermana. Y por mi desdicha, hubo de ser por m por quien falt esta
amistad. Muri mi padre, dejndome muy encomendada a su esposa; mas no
pudo mostrar mucho tiempo en m el amor que a mi padre tena, porque fue tan
grande el sentimiento que tuvo de su muerte, que dentro de cuatro meses le sigui,
dejndonos a doa Magdalena y a m bien desamparadas, aunque bien
acomodadas de bienes de fortuna, que, acompaados con los de naturaleza, nos
prometamos buenos casamientos, porque no hay diez y ocho aos feos.
Dejnos nuestra madre (que en tal lugar la tena yo) debajo de la tutela de un
hermano suyo, de ms edad que ella, el cual nos llev a su casa, y nos tena como
a hijas, no diferencindonos en razn de nuestro regalo y aderezo a la una de la
otra, porque era con tan gran extremo lo que las dos nos ambamos, que el to de
doa Magdalena, parecindole que haca lisonja a su sobrina, que quera y
acariciaba de la misma suerte que a ella. Y no haca mucho, pues, no estando l
muy sobrado, con nuestra hacienda no le faltaba nada.
Ya cuando nuestros padres murieron, andaba don Dions de Portugal, caballero
rico, poderoso y de lo mejor de esta ciudad, muy enamorado de doa Magdalena,
desendola para esposa, y se haba dilatado el pedirla por su falta, pasendola y
galantendola de lo ternsimo y cuidadoso, como tiene fama nuestra nacin. Y ella,
como tan bien entendida, conociendo su logro, le corresponda con la misma
voluntad, en cuanto a dejarse servir y galantear de l, con el decoro debido a su
honestidad y fama, supuesto que admita su voluntad y finezas con intento de casar
con l.
Llegaron, pues, estos honestos y recatados amores, a determinarse doa
Magdalena de casarse sin la voluntad de su to, conociendo en l la poca que
mostraba en darle estado, temeroso de perder la comodidad con que con nuestra
buena y lucida hacienda pasaba. Y as, gustara ms que furamos religiosas, y aun
nos lo propona muchas veces; mas viendo la poca inclinacin que tenamos a este
estado, o por desvanecidas con la belleza, o porque habamos de ser desdichadas,
no apretaba en ello, mas dilataba el casarnos: que todo esto pueden los intereses

118
de pasar con descanso. Que visto esto por doa Magdalena, determinada, como
digo, a elegir por dueo a don Dions, empez a engolfarse ms en su voluntad,
escribindose el uno al otro y hablndose muchas noches por una reja.
Asistala yo algunas noches (oh, primero muriera, que tan cara me cuesta esta
asistencia!), al principio, contenta de ver a doa Magdalena empleada en un
caballero de tanto valor como don Dions, al medio, envidiosa de que fuese suyo y
no mo, y al fin, enamorada y perdida por l. Ole tierno, escuchle discreto, mirle
galn, considerle ajeno, y dejme perder sin remedio, con tal precipicio, que vine
a perder la salud, donde conozco que acierta quien dice que el amor es
enfermedad, pues se pierde el gusto, se huye el sueo y se apartan las ganas de
comer. Pues si todos estos accidentes caen sobre el fuego que amor enciende en el
pecho, no me parece que es el menos peligroso tabardillo y ms cuando da con la
modorra de no poder alcanzar, y con el frenes celoso de ver lo que se ama
empleado en otro cuidado. Y ms rabioso fue este mal en m, porque no poda salir
de m, ni consenta ser comunicado, pues todo el mundo me haba de infamar de
que amase yo lo que mi amiga o hermana amaba. Yo quera a quien no me quera,
y ste amaba a quien yo tena obligacin de no ofender. Vlgame Dios, y qu
intrincado laberinto, pues slo mi mal era para m y mis penas no para
comunicadas!
Bien notaba doa Magdalena en m melancola y perdida color, y dems
accidentes, mas no imaginaba la causa. Que creo, de lo que me amaba, que
dejara la empresa porque yo no padeciera. (Que cuando considero esto, no s
como mi propio dolor no me quita la vida.) Antes juzgaba de mi tristeza deba de ser
porque no me haba llegado a m la ocasin de tomar estado como a ella, como es
ste el deseo de todas las mujeres de sus aos y de los mos. Y si bien algunas veces
me persuada a que le comunicase mi pena, yo la diverta dndole otras precisas
causas, hasta llegarme a prometer que, en casndose, me casara con quien yo
tuviese gusto. Ay, mal lograda hermosura, y qu falsa y desdichadamente te
pagu el amor que me tenas!
Cierto, seor don Gaspar, que, a no considerar que, si dejase aqu mi lastimosa
historia, no cumplira con lo que estoy obligada, os suplicara me dirades licencia
para dejarla; porque no me sirve de ms de aadir nuevos tormentos a los que
padezco en referirla. Mas pasemos con ella adelante, que justo es que padezca
quien caus tantos males, y as, pasar a referirlos. Las msicas, las finezas y los
extremos con que don Dions serva a doa Magdalena, ya lo podris juzgar de la
opinin de enamorados que nuestra nacin tiene; ni tampoco las rabiosas bascas,
los dolorosos suspiros y tiernas lgrimas de mi corazn y ojos, el tiempo que dur este
galanteo, pues lo podris ver por lo que adelante sucedi.
En fin, puestos los medios necesarios para que su to de doa Magdalena no lo
negase, viendo conformes las dos voluntades, aunque de mala gana, por perder el
inters que se le segua en el gobierno y administracin de la hacienda, doa
Magdalena y don Dions llegaron a gozar lo que tanto deseaban, tan contentos con
el felicsimo y dichoso logro de su amor, como yo triste y desesperada, vindome de
todo punto desposeda del bien que adoraba mi alma. No s cmo os diga mis
desesperaciones y rabiosos celos; mas mejor es callarlo, porque as saldrn mejor
pintados, porque no hallo colores como los de la imaginacin. No digo ms, sino
que a este efecto hice un romance, que si gustis, le dir, y si no, le pasar en
silencio.
Antes me agraviaris dijo don Gaspar en no decirle; que sentimientos
vuestros sern de mucha estima.
Pues el romance es ste, que cant a una guitarra, el da del desposorio, ms
que cantando, llorando:

Ya llego, Cupido, al ara;


ponme en los ojos el lienzo;
pues slo por mis desdichas
ofrezco al cuchillo el cuello.
Ya no tengo ms que darte,
que pues la vida te ofrezco;
nio cruel, ya conoces
el poco caudal que tengo.
Un cuerpo sin alma doy;
que es engao, ya lo veo;
mas tineme Fabio el alma,
y quitrsela no puedo.
Que si guardaba la vida,
era por gozarle en premio
de mi amor; mas ya la doy
con gusto, pues hoy le pierdo.
No te obliguen las corrientes
que por estos ojos vierto;
que no son por obligarte,
sino por mi sentimiento.
Antes, si me has de hacer bien,
acaba, acbame presto,
para que el perder a Fabio
y el morir lleguen a un tiempo.
Mas es tanta tu crueldad,
que porque morir deseo,
el golpe suspenders
ms que piadoso, severo.
Ejecuta el golpe, acaba,
o no me quites mi dueo;

djame vivir con l,


aunque viva padeciendo.
Bien sabes que sola una hora
vivir sin Fabio no puedo;
pues si he de morir despacio,
ms alivio es morir presto.
Un ao, y algo ms, ha
que sin decirlo padezco,
amando sin esperanzas,
que es la pena del infierno.
Ya su sol se va a otro oriente,
y a m, como a ocaso negro,
quedndome sin su luz,
para qu la vida quiero?
Mas si tengo de morir,
amor, para qu me quejo?
Que pensars que descanso,
y no descanso, que muero.
Ya me venda amor los ojos,
ya desenvaina el acero;
ya muero, Fabio, por ti,
ya por ti la vida dejo.
Ya digo el ltimo adis.
Oh, permita, Fabio, el cielo,
que a ti te d tantas dichas
como yo tengo tormentos!
En esto decir quiero
que muero, Fabio, pues que ya te pierdo,
y que por ti, con gusto, Fabio, muero.

Casronse, en fin, don Dions y doa Magdalena. Y, como me lo haba


prometido, me trujo, cuando se vino a su casa, en su compaa, con nimo de
darme estado, pensando que traa una hermana y verdadera amiga, y trujo la
destruccin de ella. Pues ni el verlos ya casados, ni cun ternsimamente se
amaban, ni lo que a doa Magdalena de amor deba, ni mi misma prdida, nada
bast para que yo olvidase a don Dions; antes creca en m la desesperada envidia
de verlos gozarse y amarse con tanta dulzura y gusto; con lo que yo viva tan sin l,
que creyendo doa Magdalena que naca de que se dilataba el darme estado,
trat de emplearme en una persona que me estimase y mereciese. Mas nunca, ni
ella, ni don Dions lo pudieron acabar conmigo, de que doa Magdalena se
admiraba mucho y me deca que me haba hecho de una condicin tan extraa,
que la traa fuera de s, ni me la entenda. Y a la cuenta deba de comunicar esto
mismo con su esposo, porque un da que ella estaba en una visita y yo me haba
quedado en casa, como siempre haca (que como andaba tan desabrida, a todo
divertimento me negaba), vino don Dions, y hallndome sola y los ojos baados de
lgrimas, que pocos ratos dejaba de llorar el mal empleo de mi amor, sentndose
junto a m, me dijo:
Cierto, hermosa Florentina, que a tu hermana y a m nos trae cuidadossimos tu
melancola, haciendo varios discursos de qu te puede proceder, y ninguno hallo
ms a propsito, ni que lleve color de verdadero, sino que quieres bien en parte
imposible; que a ser posible, no creo que haya caballero en esta ciudad, aunque
sea de jerarqua superior, que no estime ser amado de tu hermosura y se tuviera por
muy dichoso en merecerla, aun cuando no fueras quien eres, ni tuvieras la
hacienda que tienes, sino que fueras una pobre aldeana, pues con ser dueo de tu
sin igual belleza, se pudiera tener por el mayor rey del mundo.

120
Y si acaso fuera respond yo, no dejndole pasar adelante (tan precipitada
me tena mi amorosa pasin, o, lo ms seguro, dejada de la divina mano) que
fuera as, que amara en alguna parte difcil de alcanzar correspondencia, qu
hicirades vos por m, seor don Dions, para remediar mi pena?
Decrsela, y solicitarla para que te amase respondi don Dions.
Pues si es as respond yo, dtela a ti mismo, y solictate a ti, y cumplirs lo
que prometes. Y mira cun apurado est mi sufrimiento, que sin mirar lo que debo a
m misma, ni que profano la honestidad, joya de ms valor que una mujer tiene, ni el
agravio que hago a tu esposa, que aunque no es mi hermana, la tengo en tal lugar,
ni el saber que voy a perder, y no a ganar contigo, pues es cierto que me has de
desestimar y tener en menos por mi atrevimiento, y despreciarme por mirarme
liviana, y de ms a ms por el amor que debes a tu esposa, tan merecedora de tu
lealtad como yo de tu desprecio. Nada de esto me obliga; porque he llegado a
tiempo que es ms mi pena que mi vergenza. Y as, tenme por libre, admrame
atrevida, ultrjame deshonesta, aborrceme liviana o haz lo que fuere de tu gusto,
que ya no puedo callar. Y cuando no me sirva de ms mi confesin, sino que sepas
que eres la causa de mi tristeza y desabrimiento, me doy por contenta y pagada de
haberme declarado. Y supuesto esto, ten entendido que, desde el da que
empezaste a amar a doa Magdalena, te amo ms que a m, pasando las penas
que ves y no ves, y de que a ninguna persona en el mundo he dado parte, resuelta
a no casarme jams, porque, si no fuere a ti, no he de tener otro dueo.
Acab esta ltima razn con tantas lgrimas y ahogados suspiros y sollozos, que
apenas la poda pronunciar. Lo que result de esto fue que, levantndose don
Dions, creyendo yo que se iba huyendo por no responder a mi determinada
desenvoltura, y cerrando la puerta de la sala, se volvi donde yo estaba, diciendo:
No quiera amor, hermosa Florentina, que yo sea ingrato a tan divina belleza y
a sentimientos tan bien padecidos y tiernamente dichos.
Y audndome al cuello los brazos, me acarici de modo que ni yo tuve ms
que darle, ni l ms que alcanzar ni poseer. En fin, toda la tarde estuvimos juntos en
amorosos deleites. Y en el discurso de ella, no s que fuese verdad, que los amantes
a peso de mentiras nos compran, que desde otro da casado me amaba, y por no
atreverse, no me lo haba dicho, y otras cosas con que yo creyndole, me tuve por
dichosa, y me juzgu no mal empleada, y que si se viera libre, fuera mi esposo.
Rogme don Dions con grandes encarecimientos que no descubriera a nadie
nuestro amor, pues tenamos tanto lugar de gozarle, y yo le ped lo mismo, temerosa
de que doa Magdalena no lo entendiese.
En fin, de esta suerte hemos pasado cuatro aos, estando yo desde aquel da la
mujer ms alegre del mundo. Cobrme en mi perdida hermosura, restitume en mi
donaire. De manera que ya era el regocijo y alegra de toda la casa, porque yo
mandaba en ella. Lo que yo haca era lo ms acertado; lo que mandaba, lo
obedecido. Era dueo de la hacienda, y de cya era. Por m se despedan y
reciban los criados y criadas, de manera que doa Magdalena no serva ms de
hacer estorbo a mis empleos.
Ambame tanto don Dions, granjendole yo la voluntad con mis caricias, que
se vino a descuidar en las que sola y deba hacer a su esposa, con que se trocaron
las suertes. Primero Magdalena estaba alegre, y Florentina triste; ya Florentina era la
alegre, Magdalena la melanclica, la llorosa, la desabrida y la desconsolada. Y si
bien entenda que por andar su esposo en otros empleos se olvidaba de ella, jams
sospech en m; lo uno, por el recato con que andbamos, y lo otro por la gran
confianza que tena de m, no pudindose persuadir a tal maldad, si bien me deca
que en m las tristezas y alegras eran extremos que tocaban en locura. Vlgame el
cielo, y qu ceguedad es la de los amantes! Nunca me alumbr de ella hasta que
a costa de tantas desdichas se me han abierto los ojos!

121
Lleg a tal extremo y remate la de mis maldades, que nos dimos palabras de
esposos don Dions y yo, para cuando muriera doa Magdalena, como si estuviera
en nuestra voluntad el quitarle la vida, o tuviramos las nuestras ms seguras que
ella la suya. Llegse en este tiempo la Semana Santa, en que es fuerza acudir al
mandamiento de la Iglesia. Y si bien algunas veces, en el discurso de mi mal estado,
me haba confesado, algunas haba sido de cumplimiento. Y yo, que saba bien
dorar mi yerro, no deba haber encontrado confesor tan escrupuloso como este que
digo, o yo deb de declararme mejor. Oh infinita bondad, y qu sufres!
En fin, tratando con l del estado de mi conciencia, me la apur tanto, y me
puso tantos temores de la perdicin de mi alma, no querindome absolver, y
dicindome que estaba como ac ardiendo en los infiernos, que volv a casa bien
desconsolada, y entrndome en mi retraimiento, empec a llorar, de suerte que lo
sinti una doncella ma, que se haba criado conmigo desde nia; que es la que si
os acordareis, seor don Gaspar, hallasteis en aquella desdichada casa sentada en
el corredor, arrimada a la pared, pasada de parte a parte por los pechos, y con
grande instancia, ruegos y sentimientos, me persuadi a que le dijese la causa de mi
lastimoso llanto. Y yo (o por descansar con ella, o porque ya la fatal ruina de todos
se acercaba, advirtiendo, lo primero, del secreto y disimulacin delante de don
Dions, porque no supiese que ella lo saba, por lo que importaba) le di cuenta de
todo, sin faltar nada, contndole tambin lo que me haba pasado con el confesor.
La doncella, haciendo grandes admiraciones, y ms de cmo haba podido tenerlo
tanto tiempo encubierto sin que ninguno lo entendiese, me dijo, viendo que yo le
peda consejo, estas razones:
Cierto, seora ma, que son sucesos, los que me has contado, de tanta
gravedad, que era menester, para dar salida a ellos, mayor entendimiento que el
mo; porque pensar que has de estar en este estado presente hasta que doa
Magdalena se muera, es una cosa que slo esperarla causa desesperacin. Porque
cmo sabemos que se ha de morir ella primero que t? Ni don Dions decirte que
te apartes de l, amndole? Es locura que ni t lo has de hacer, ni l, si est tan
enamorado, como dices, menos; t, sin honor y amando, aguardando milagros,
que las ms de las veces en estos casos suceden al revs, porque el Cielo castiga
estas intenciones, y morir primero los que agravian que el agraviado, acabar el
ofensor y vivir el ofendido. El remedio que hallo, cruel es; mas ya es remedio, que a
llagas tan ulceradas como stas quieren curas violentas.
Rogule me lo dijese, y respondime:
Que muera doa Magdalena; que ms vale que lo padezca una inocente,
que se ir a gozar de Dios con la corona del martirio, que no que t quedes
perdida.
Ay, amiga!, y no ser mayor error que los dems dije yo matar a quien
no lo debe, y que Dios me le castigar a m, pues haciendo yo el agravio, le ha de
pagar el que le recibe? David me respondi mi doncella se aprovech de l
matando a Uras, porque Bersab no padeciera ni peligrara en la vida ni en la fama.
Y t me parece que ests cerca de lo mismo, pues el da que doa Magdalena se
desengae, ha de hacer de ti lo que yo te digo que hagas de ella.
Pues si con slo el deseo respond yo me ha puesto el confesor tantos
miedos, qu ser con la ejecucin?
Hacer lo que hizo David dijo la doncella: matemos a Uras, que despus
haremos penitencia. En casndote con tu amante, restaurar con sacrificios el delito;
que por la penitencia se perdona el pecado, y as lo hizo el santo rey.
Tantas cosas me dijo, y tantos ejemplos me puso, y tantas leyes me aleg, que
como yo deseaba lo mismo que ella me persuada, que reducida a su parecer,
dimos entre las dos la sentencia contra la inocente y agraviada doa Magdalena;
que siempre a un error sigue otro, y a un delito muchos. Y dando y tomando

122
pareceres cmo se ejecutara, me respondi la atrevida mujer, en quien pienso que
hablaba y obraba el demonio:
Lo que me parece ms conveniente, para que ninguna de nosotras peligre, es
que la mate su marido, y de esta suerte no culparn a nadie.
Cmo ser eso dije yo, que doa Magdalena vive tan honesta y
virtuosamente, que no hallar jams su marido causa para hacerlo?
Eso es el caso dijo la doncella; ah ha de obrar mi industria. Calla y djame
hacer, sin darte por entendida de nada; que si antes de un mes no te vieres
desembarazada de ella, me ten por la ms ruda y boba que hay en el mundo.
Dime parte del modo, apartndonos las dos, ella, a hacer oficio de demonio, y
yo a esperar el suceso, con lo que ces nuestra pltica. Y la mal aconsejada moza,
y yo ms que ella (que todas seguamos lo que el demonio nos inspiraba), hallando
ocasin, como ella la buscaba, dijo a don Dions que su esposa le quitaba el honor,
porque mientras l no estaba en casa, tena trato ilcito con Fernandico. ste era un
mozo de hasta edad de diez y ocho o veinte aos, que haba en casa, nacido y
criado en ella, porque era hijo de una criada de sus padres de don Dions, que
haba sido casada con un mayordomo suyo, y muertos ya sus padres, el desdichado
mozo se haba criado en casa, heredando el servir, mas no el premio, pues fue muy
diferente del que sus padres haban tenido; que ste era el que hallasteis muerto a
la puerta de la cuadra donde estaba doa Magdalena. Era galn y de buenas
partes, y muy virtuoso, con que a don Dions no se le hizo muy dificultoso el creerlo, si
bien le pregunt que cmo le haba visto; a lo que ella respondi que al ladrn de
casa no hay nada oculto, que piensan las amas que las criadas son ignorantes. En
fin, don Dions le dijo que cmo hara para satisfacerse de la verdad.
Haz que te vas fuera, y vuelve al anochecer, o ya pasado de media noche, y
hazme una sea, para que yo sepa que ests en la calle dijo la criada, que te
abrir la puerta y los cogers juntos.
Qued concertado para de all a dos das, y mi criada me dio parte de lo
hecho; de que yo, algo temerosa, me alegr, aunque por otra parte me pesaba;
mas viendo que ya no haba remedio, hube de pasar, aguardando el suceso.
Vamos al endemoniado enredo, que voy abreviando, por la pena que me da referir
tan desdichado suceso.
Al otro da dijo don Dions que iba con unos amigos a ver unos toros que se
corran en un lugar tres leguas de Lisboa. Y apercibido su viaje, aunque Fernandico
le acompaaba siempre, no quiso que esta vez fuera con l, ni otro ningn criado;
que para dos das los criados de los otros le asistiran. Y con esto se parti el da a
quien sigui la triste noche que me hallasteis. En fin, l vino solo, pasada de media
noche, y hecha la sea, mi doncella, que estaba alerta, le dijo se aguardase un
poco, y tomando una luz, se fue al posento del mal logrado mozo, y entrando
alborotada, le dijo:
Fernando, mi seora te llama que vayas all muy apriesa.
Qu me quiere ahora mi seora? replic Fernando.
No s dijo ella ms de que me enva muy apriesa a llamarte.
Levantse, y queriendo vestirse, le dijo:
No te vistas, sino ponte esa capa y enchancltate esos zapatos, y ve a ver
qu te quiere; que si despus fuere necesario vestirte, lo hars.
Hzolo as Fernando y mientras l fue adonde su seora estaba, la cautelosa
mujer abri a su seor. Lleg Fernando a la cama donde estaba durmiendo doa
Magdalena, y despertndola, le dijo:
Seora, qu es lo que me quieres?
A lo que doa Magdalena, asustada, como despert y le vio en su cuadra, le
dijo:
Vete, vete, mozo, con Dios. Qu buscas aqu? Que yo no te llamo.

123
Que como Fernando lo oy, se fue a salir de la cuadra, cuando lleg su amo al
tiempo que l sala; que como le vio desnudo y que sala del aposento de su
esposa, crey que sala de dormir con ella, y dndole con la espada, que traa
desnuda, dos estocadas, una tras otra, le tendi en el suelo, sin poder decir ms de
Jess sea conmigo!, con tan doloroso acento, que yo, que estaba en mi
aposento, bien temerosa y sobresaltada (como era justo estuviese quien era causa
de un mal tan grande y autora de un testimonio tan cruel, y motivo de que se
derramase aquella sangre inocente, que ya empezaba a clamar delante del
tribunal supremo de la divina justicia), me cubr con un sudor fro, y querindome
levantar, para salir a estorbarlo, o que mis fuerzas estuviesen enflaquecidas, o que el
demonio, que ya estaba seoreado de aquella casa, me at de suerte que no
pude.
En tanto, don Dions, ya de todo punto ciego con su agravio, entr adonde
estaba su inocente esposa, que se haba vuelto a quedar dormida con los brazos
sobre la cabeza, y llegando a su puro y casto lecho, a sus airados ojos y engaada
imaginacin sucio, deshonesto y violado con la mancha de su deshonor, le dijo:
Ah traidora, y cmo descansas en mi ofensa!
Y sacando la daga, la dio tantas pualadas, cuantas su indignada clera le
peda. Sin que pudiese ni aun formar un ay!, desampar aquella alma santa el ms
hermoso y honesto cuerpo que conoci el reino de Portugal.
Ya a este tiempo haba yo salido fuera de mi estancia y estaba en parte que
poda ver lo que pasaba; bien perdida de nimo y anegada en lgrimas; mas no
me atrev a salir. Y vi que don Dions pas adelante, a un retrete78 que estaba
consecutivo a la cuadra de su esposa, y hallando dos desdichadas doncellas que
dorman en l, las mat, diciendo:
As pagaris, dormidas centinelas de mi honor, vuestro descuido, dando lugar
a vuestra alevosa seora para que velase a quitarme el honor.
Y bajando por una escalera excusada que sala a un patio, sali al portal, y
llamando los dos pajes que dorman en un aposento cerca de all, que a su voz
salieron despavoridos, les pag su puntualidad con quitarles la vida. Y como un len
encarnizado y sediento de humana sangre, volvi a subir por la escalera principal, y
entrando en la cocina, mat las tres esclavas que dorman en ella, que la otra
haba ido a llamarme, oyendo la revuelta y llanto que haca mi criada, que sentada
en el corredor estaba; que, o porque se arrepinti del mal que haba hecho,
cuando no tena remedio, o porque Dios quiso le pagase, o porque el honor de
doa Magdalena no quedase manchado, sino que supiese el mundo que ella y
cuantos haban muerto, iban sin culpa, y que sola ella y yo la tenamos, que es lo
ms cierto, arrimando una hacha que el propio haba encendido a la pared, que
tan descaradamente sigui su maldad, que para ir a abrir la puerta a su seor, le
pareci poca luz la de una vela, que, en dejndonos Dios de su divina mano,
pecamos, como si hiciramos algunas virtudes. Sin vergenza de nada, se sent y
empez a llorar, diciendo:
Ay, desdichada de m, qu he hecho! Ya no hay perdn para m en el cielo,
ni en la tierra, pues por apoyar un mal con tan grande y falso testimonio, he sido
causa de tantas desdichas!
A este mismo punto sala su amo de la cocina, y yo por la otra parte, y la
esclava que me haba ido a llamar, con una vela en la mano. Y como la o, me
detuve, y vi que llegando don Dions a ella, le dijo:
Qu dices, moza, de testimonio y de desdichas?
Ay, seor mo! respondi ella, qu tengo de decir?, sino que soy la ms
mala hembra que en el mundo ha nacido? Que mi seora doa Magdalena y
78

Habitacin pequea, para retirarse.

124
Fernando han muerto sin culpa, con todos los dems a quien has quitado la vida.
Sola yo soy la culpada, y la que no merezco vivir, que yo hice este enredo,
llamando al triste Fernando, que estaba en su aposento dormido, dicindole que mi
seora le llamaba, para que vindole t salir de la forma que le viste, creyeses lo
que yo te haba dicho, para que, matando a mi seora doa Magdalena, te
casaras con doa Florentina, mi seora, restituyndole y satisfaciendo, con ser su
esposo, el honor que le debes.
Oh falsa traidora! Y si eso que dices es verdad dijo don Dions, poca
venganza es quitarte una vida que tienes; que mil son pocas, y que a cada una se
te diese un gnero de muerte.
Verdad es, seor; verdad es, seor, y lo dems, mentira. Yo soy la mala, y mi
seora, la buena. La muerte merezco, y el infierno tambin.
Pues yo te dar lo uno y lo otro respondi don Dions, y restaure la muerte
de tantos inocentes la de una traidora.
Y diciendo esto, la atraves con la espada por los pechos contra la pared,
dando la desdichada una gran voz, diciendo:
Recibe, infierno, el alma de la ms mala mujer que cri el Cielo, y aun all
pienso que no hallar lugar.
Y diciendo esto, la rindi a quien la ofreca.
A este punto sal yo con la negra, y fiada en el amor que me tena, entendiendo
amansarle y reportarle, le dije:
Qu es eso, don Dions? Qu sucesos son stos? Hasta cundo ha de durar
el rigor?
l, que ya a este punto estaba de la rabia y dolor sin juicio, embisti conmigo,
diciendo:
Hasta matarte y matarme, falsa, traidora, liviana, deshonesta, para que
pagues haber sido causa de tantos males; que no contenta con los agravios que,
con tu deshonesto apetito, hacas a la que tenas por hermana, no has parado
hasta quitarle la vida.
Y diciendo esto, me dio las heridas que habis visto, y acabrame de matar si la
negra no acudiera a ponerse en medio; que como la vio don Dions, asi de ella, y
mientras la mat, tuve yo lugar de entrarme en un aposento y cerrar la puerta, toda
baada en mi sangre. Acabando, pues, don Dions con la vida de la esclava, y que
ya no quedaba nada vivo en casa, si no era l, porque de m bien crey que iba de
modo que no escapara, y insistido del demonio, puso el pomo de la espada en el
suelo y la punta en su cruel corazn diciendo:
No he de aguardar a que la justicia humana castigue mis delitos, que ms
acertado es que sea yo el verdugo de la justicia divina.
Se dej caer sobre la espada, pasando la punta a las espaldas, llamando al
demonio que le recibiese el alma.
Yo, vindole ya muerto y que me desangraba, si bien con el miedo que podis
imaginar, de verme en tanto horror y cuerpos sin almas, que de mi sentimiento no
hay que decir, pues era tanto, que no s cmo no hice lo mismo que don Dions,
mas no lo debi de permitir Dios, porque se supiese un caso tan desdichado como
ste, con ms nimo del que en la ocasin que estaba imagin tener, abr la puerta
del aposento, y tomando la vela que estaba en el suelo, me baj por la escalera y
sal a la calle con nimo de ir a buscar (vindome en el estado que estaba) quien
me confesase, para que, ya que perdiese la vida, no perdiese el alma. Con todo,
tuve advertimiento de cerrar la puerta de la calle con aquel cerrojo que estaba, y
caminando con pasos desmayados por la calle, sin saber adonde iba, me faltaron,
con la falta de sangre, las fuerzas, y ca donde vos, seor don Gaspar, me hallasteis,
donde estuve hasta aquella hora y lleg vuestra piedad a socorrerme, para que,
debindoos la vida, la gaste el tiempo que me durare en llorar, gemir y hacer

125
penitencia de tantos males como he causado y tambin en pedirle a Dios guarde
la vuestra muchos siglos.
Call con esto la linda y hermosa Florentina; mas sus ojos, con los copiosos
raudales de lgrimas, no callaron, que a hilos se desperdiciaban por sus ms que
hermosas mejillas, en que mostraba bien la pasin que en el alma senta, que
forzada de ella se dej caer con un profundo y hermoso desmayo, dejando a don
Gaspar suspenso y espantado de lo que haba odo, y no s si ms desmayado que
ella, viendo que, entre tantos muertos como el muerto honor de Florentina haba
causado, tambin haba muerto su amor; porque ni Florentina era ya para su
esposa, ni para dama era razn que la procurase, supuesto que la vea con
determinacin de tomar ms seguro estado que la librase de otras semejantes
desdichas como las que por ella haban pasado; y se alababa en s de muy cuerdo
en no haberle declarado su amor hasta saber lo que entonces haba.
Y as, acudiendo a remediar el desmayo, con que estaba ya vuelta de l, la
consol, esforzndola con algunos dulces y conservas. Dicindole cariosas razones,
la aconsej que, en estando con ms entera salud, el mejor modo para su reposo
era entrarse en religin, donde vivira segura de nuevas calamidades; que en lo que
tocaba a allanar el riesgo de la justicia, si hubiese alguno, l se obligaba al remedio,
aunque diese cuenta a Su Majestad del caso, si fuese menester. A lo que la dama,
agradecindole los beneficios que haba recibido y reciba, con nuevas caricias le
respondi que se era su intento, y que cuanto primero se negociase y ejecutase, le
hara mayor merced; que ni sus desdichas, ni el amor que al desdichado don Dions
tena, le daban lugar a otra cosa.
Acab don Gaspar con esta ltima razn de desarraigar y olvidar el amor que la
tena, y en menos de dos meses que tard Florentina en cobrar fuerzas, sanar de
todo punto y negociarse todo presto, que fue necesario que se diese cuenta a Su
Majestad del caso, que dio piadoso el perdn de la culpa que Florentina tena en
ser culpable de lo referido, se consigui su deseo, entrndose religiosa en uno de los
ms suntuosos conventos de Lisboa, sirvindole de castigo su mismo dolor y las
heridas que le dio don Dions, supliendo el dote y ms gasto la gruesa hacienda que
haba de la una parte y la otra, donde hoy vive santa y religiossima vida,
cartendose con don Gaspar, a quien, siempre agradecida, no olvida, antes, con
muchos regalos que le enva, agradece la deuda en que le est. El cual, vuelto con
Su Majestad a Madrid, se cas en Toledo, donde hoy vive, y de l mismo supe este
desengao que habis odo.
Apenas dio fin la hermosa Lisis a su desengao, cuando la linda doa Isabel,
como quien tan bien saba su intencin, mientras descansaba para decir lo que
para dar fin a este entretenido sarao faltaba, porque ya Lisis haba comunicado
con ella su intento, dejando el arpa, y tomando una guitarra, cant sola lo que se
sigue:
Al prado, en que espinas rsticas
cran mis humores Slicos,
que de ausencias melanclicas
es fruto que da mi nimo,
salgo a llorar de un cruelsimo
olvido de un amor trgico,
que si fuera dichossimo,
catara en estilo jcaro.
Que como visin fantstica,
ni aun de mis ojos los prpados
vieron, pues con voz armnica
gan en el alma habitculo.

Con slo acentos cientficos


goza de mi amor el tlamo,
si bien con olvido fnebre
le quita a mi vida el mbito.
Acentos congojadsimos
escuchan aquestos lamos;
que pena, sin culpa acrrima
le dan al alma estos trtagos.
No canto como oropndola,
ni cual jilguerillo orgnico;
ms lamento como trtola
cuando est sola en el pramo.

126
Como fue mi amor platnico,
y en l no fue el fuego tcito,
no quiso, con fino anhlito,
ser trueno, sino relmpago.
Amo slo por terica,
pagndome con prembulos,
y as ha olvidado, cruelsimo,
un amor puro y magnnimo.
Ay, prados y secos cspedes,
montes y fros carmbanos!
Od en bascas armnicas
aquestos suspiros lnguidos.
Con mis lgrimas ternsimas,
vuestros arroyos cristlicos
sern ros caudalsimos
con que crezca el mar hispnico.
Y si de mi muerte acrrima
viereis los temblores plidos,
y mi vida cansadsima
dejare su vital trfago,
decilde al pjaro armnico
que con mal sentidos cnticos
las aves descuidadsimas
cautiva al modo mecnico.
Como siendo ilustre hroe,
y de valor tan difano,
engaa siendo ilustrsimo,
fingiendo fuegos serficos.
Qu hay que esperar de los cmunes
sino desdichas y escndalos,
que mire a Teseo inflice
atado en el monte Cucaso.
Que si razones histricas,
con estilo dulce y prctico,
pone por cebo a las trtolas
que viven con libre nimo,
qu milagro que, en oyndole,
se descuelguen de los pmpanos?
Ni qu milagro que, ardindose,
quede aturdida, cual tbano?
Que si la mira benvola,
es estilo fiero y spero,
que volando ligersimo
la deje en amargo trtago.
Que aunque a su bella oropndola
amase, es estilo brbaro,
siendo este amor tan castsimo
darle pago tan tirnico.
Que en tiempo dilatadsimo
no se ha visto en mi habitculo
de su memoria mortfica
ni en su voluntad un tomo.
Que si amara lo inteltico,
no le pesara ser Tntalo,
ni olvidara facilsimo
tiernos y dulces dilogos.

Esto cantaba una trtola


con ronco y fnebre cntico,
sentada en un ciprs fnebre,
que estaba en un seco pramo.

127
Bien ventilada me parece que queda, nobles y discretos caballeros, y hermossimas
damas dijo la bien entendida Lisis, viendo que doa Isabel haba dado fin a su romance,
la defensa de las mujeres, por lo que me dispuse a hacer esta segunda parte de mi
entretenido y honesto sarao; pues, si bien confieso que hay muchas mujeres que, con sus
vicios y yerros, han dado motivo a los hombres para la mucha desestimacin que hoy hacen
de ellas, no es razn que, hablando en comn, las midan a todas con una misma medida.
Que lo cierto es que en una mquina tal dilatada y extendida como la del mundo, ha de
haber buenas y malas, como asimismo hay hombres de la misma manera; que eso ya fuera
negar la gloria a tantos santos como hay ya pasados de esta vida, y que hoy se gozan con
Dios en ella, y la virtud a millares de ellos que se precian de ella. Mas no es razn que se
alarguen tanto en la desestimacin de las mujeres, que, sin reservar a ninguna, como
pecado original, las comprendan a todas. Pues, como se ha dicho en varias partes de este
discurso, las malas no son mujeres, y no pueden ser todas malas, ya que eso fuera no haber
criado Dios en ellas almas para el cielo, sino monstruos que consumiesen el mundo.
Bien s que me dirn algunos: Cules son las buenas, supuesto que hasta en las de alta
jerarqua se hallaron hoy travesuras y embustes? A eso respondo que sas son ms bestias
fieras que las comunes, pues, olvidando las obligaciones, dan motivo a desestimacin, pues
ya que su mala estrella las inclina a esas travesuras, tuvieran ms disculpa si se valieran del
recato. Esto es, si acaso a las deidades comprende el vicio, que yo no lo puedo creer, antes
me persuado que algunas de las comunes, parecindoles ganan estimacin con los
hombres, se deben (fiadas de un manto) de vender por reinas, y luego se vuelven a su
primero ser, como las damas de la farsa. Y como los hombres estn daados contra ellas,
luego creen cualquiera flaqueza suya, y para apoyar su opinin dicen hasta las de ms
obligacin ya no la guardan. Y aqu se ve la malicia de algunos hombres, que no quiero
decir todos aunque en comn han dado todos en tan noveleros, que por ser lo ms nuevo
el decir mal de las mujeres, todos dicen que lo que se usa no se excusa. Lo que me admira
es que los nobles, los honrados y virtuosos, se dejan ya llevar de la comn voz, sin que obre
en ellos ni la nobleza de que el Cielo los dot, ni las virtudes de que ellos se pueden dotar, ni
de las ciencias que siempre estn estudiando, pues por ellas pudieran sacar, como tan
estudiosos, que hay y ha habido, en las edades pasadas y presentes, muchas mujeres
buenas, santas, virtuosas, estudiosas, honestas, valientes, firmes y constantes.
Yo confieso que en alguna parte tienen razn, que hay hoy ms mujeres viciosas y
perdidas que ha habido jams; mas no que falten tan buenas que no excedan el nmero
de las malas. Y tomando de ms atrs el apoyar esta verdad, no me podrn negar los
hombres que en las antigedades no ha habido mujeres muy celebradas, que eso fuera
negar las innumerables santas de quien la Iglesia canta: tantas mrtires, tantas vrgenes,
tantas viudas y continentes, tantas que han muerto y padecido en la crueldad de los
hombres; que si esto no fuera as, poco pao hubieran tenido estas damas desengaadoras
en qu cortar sus desengaos, todos tan verdaderos como la misma verdad; tanto, que les
debe muy poco la fbula, pues, hasta para hermosear, no han tenido necesidad de ella.
Pues qu ley humana ni divina hallis, nobles caballeros, para precipitaros tanto contra
las mujeres, que apenas se halla uno que las defienda, cuando veis tantos que las
persiguen? Quisiera preguntaros si cumpls en esto con la obligacin de serio, y lo que
prometis cuando os ponis en los pechos las insignias de serio, y si es razn que lo que juris
cuando os las dan, no lo cumplis. Mas pienso que ya no las deseis y pretendis, sino por
gala, como las medias de pelo y las guedejas. De qu pensis que procede el poco nimo
que hoy todos tenis, que sufrs que estn los enemigos dentro de Espaa, y nuestro Rey en
campaa, y vosotros en el Prado y en el ro, llenos de galas y trajes femeniles, y los pocos
que le acompaan, suspirando por las ollas de Egipto? De la poca estimacin que hacis

128
de las mujeres, que a fe que, si las estimarais y amrades, como en otros tiempos se haca,
por no verlas en poder de vuestros enemigos, vosotros mismos os ofrecirades, no digo yo a
ir a la guerra, y a pelear, sino a la muerte, poniendo la garganta al cuchillo, como en otros
tiempos, y en particular en el del rey don Fernando el Catlico se haca, donde no era
menester llevar los hombres por fuerza, ni maniatados, como ahora (infelicidad y desdicha
de nuestro catlico Rey), sino que ellos mismos ofrecan sus haciendas y personas: el padre,
por defender la hija; el hermano, por la hermana; el esposo, por la esposa, y el galn por la
dama. Y esto era por no verlas presas y cautivas, y, lo que peor es, deshonradas, como me
parece que vendr a ser si vosotros no os animis a defenderlas. Mas, como ya las tenis por
el alhaja ms vil y de menos valor que hay en vuestra casa, no se os da nada de que vayan
a ser esclavas de otros y en otros reinos; que a fe que, si los plebeyos os vieran a vosotros con
valor para defendernos, a vuestra imitacin lo hicieran todos. Y si os parece que en yndoos
a pelear os han de agraviar y ofender, idos todos, seguid a vuestro rey a defendernos, que
quedando solas, seremos Moisenes, que, orando, vencer Josu.
Es posible que nos veis ya casi en poder de los contrarios, pues desde donde estn
adonde estamos no hay ms defensa que vuestros heroicos corazones y valerosos brazos, y
que no os corris de estaros en la Corte, ajando galas y criando cabellos, hollando coches y
paseando prados, y que en lugar de defendernos, nos quitis la opinin y el honor,
contando cuentos que os suceden con damas, que creo que son ms invenciones de
malicia que verdades; alabndoos de cosas que es imposible sea verdad que lo puedan
hacer, ni aun las pblicas rameras, slo por llevar al cabo vuestra daada intencin, todos
efecto de la ociosidad en que gastis el tiempo en ofensa de Dios y de vuestra nobleza?
Que esto hagan pechos espaoles! Que esto sufran nimos castellanos! Bien dice un hroe
bien entendido que los franceses os han hurtado el valor, y vosotros a ellos, los trajes.
Estimad y honrad a las mujeres y veris cmo resucita en vosotros el valor perdido. Y si os
parece que las mujeres no os merecen esta fineza, es engao, que si dos os desobligan con
sus malos tratos, hay infinitas que los tienen buenos. Y si por una buena merecen perdn
muchas malas, merzcanle las pocas que hay por las muchas buenas que goza este siglo,
como lo veris si os dais a visitar los santuarios de Madrid y de otras partes, que son ms en
nmero las que veris frecuentar todos los das los sacramentos, que no las que os buscan en
los prados y ros. Muchas buenas ha habido y hay, caballeros. Cese ya, por Dios, vuestra civil
opinin, y no os dejis llevar del vulgacho novelero, que cuando no hubiera habido otra ms
que nuestra serensima y santa reina, doa Isabel de Borbn (que Dios llev, porque no la
mereca el mundo, la mayor prdida que ha tenido Espaa), slo por ella merecan buen
nombre las mujeres, salvndose las malas en l, y las buenas adquiriendo gloriosas
alabanzas; y vosotros se las deis de justicia, que yo os aseguro que si, cuando los plebeyos
hablan mal de ellas, supieran que los nobles las haban de defender, que de miedo, por lo
menos, las trataran bien; pero ven que vosotros escuchis con gusto sus oprobios, y son
como los truhanes, que aaden libertad a libertad, desvergenza a desvergenza y malicia
a malicia.
Y digo que ni es caballero, ni noble, ni honrado el que dice mal de las mujeres, aunque
sean malas, pues las tales se pueden librar en virtud de las buenas. Y en forma de desafo,
digo que el que dijere mal de ellas no cumple con su obligacin. Y como he tomado la
pluma, habiendo tantos aos que la tena arrimada, en su defensa, tomar la espada para
lo mismo, que los agravios sacan fuerzas donde no las hay; no por m, que no me toca, pues
me conocis por lo escrito, mas no por la vista, sino por todas, por la piedad y lstima que
me causa su mala opinin.
Y vosotras, hermosas damas, de toda suerte de calidad y estado, qu ms desengaos
aguardis que el desdoro de vuestra fama en boca de los hombres? Cundo os
desengaaris de que no procuran ms de derribaros y destruiros, y luego decir an ms de

129
lo que con vosotras les sucede? Es posible que, con tantas cosas como habis visto y odo,
no reconoceris que en los hombres no dura ms la voluntad que mientras dura el apetito, y
en acabndose, se acab? Si no, conocedlo en el que ms dice que ama una mujer:
hllela en una niera, a ver si la perdonar, como Dios, porque nos ama tanto, nos perdona
cada momento tantas ofensas como le hacemos.
Pensis ser ms dichosas que las referidas en estos desengaos? se es vuestro mayor
engao; porque cada da, como el mundo se va acercando al fin, va todo de mal en peor.
Por qu queris, por veleta tan mudable como la voluntad de un hombre, aventurar la
opinin y la vida en las crueles manos de los hombres? Y es la mayor desdicha que quiz las
no culpadas mueren, y las culpadas viven; pues no he de ser yo as, que en m no ha de
faltar el conocimiento que en todas.
Y as, vos, seor don Diego prosigui la sabia Lisis, vuelta al que aguardaba verla su
esposa, advertid que no ser razn que, deseando yo desengaar, me engae; no
porque en ser vuestra esposa puede haber engao, sino porque no es justo que yo me fe
de mi dicha, porque no me siento ms firme que la hermosa doa Isabel, a quien no le
aprovecharon tantos trabajos como en el discurso de su desengao nos refiri, de que mis
temores han tenido principio. Considero a Camila, que no le bast para librarse de una
desdicha ser virtuosa, sino que, por no avisar a su esposo, sobre morir, qued culpada.
Roseleta, que le avis, tampoco se libr del castigo. Elena sufri inocente y muri
atormentada. Doa Ins no le vali el privarla el mgico con sus enredos y encantos el
juicio; ni a Laurela el engaarla un traidor. Ni a doa Blanca le sirvi de nada su virtud ni
candidez. Ni a doa Menca el ser su amor sin culpa. Ni a doa Ana el no tenerla, ni haber
pecado, pues slo por pobre perdi la vida. Beatriz hubo menester todo el favor de la
Madre de Dios para salvar la vida, acosada de tantos trabajos, y esto no todas le
merecemos. Doa Magdalena no le sirvi el ser honesta y virtuosa para librarse de la traicin
de una infame sierva, de que ninguna en el mundo se puede librar; porque si somos buenas,
nos levantan un testimonio, y si ruines, descubren nuestros delitos. Porque los criados y
criadas son animales caseros y enemigos no excusados, que los estamos regalando y
gastando con ellos nuestra paciencia y hacienda, y al cabo, como el len, que harto el
leonero de criarle y sustentarle, se vuelve contra l y le mata, as ellos, al cabo al cabo,
matan a sus amos, diciendo lo que saben de ellos y diciendo lo que no saben, sin cansarse
de murmurar de su vida y costumbres. Y es lo peor que no podemos pasar sin ellos, por la
vanidad, o por la honrilla.
Pues si una triste vidilla tiene tantos enemigos, y el mayor es un marido, pues, quin me
ha de obligar a que entre yo en lid de que tantas han salido vencidas, y saldrn mientras
durare el mundo, no siendo ms valiente ni ms dichosa? Vuestros mritos son tantos, que
hallaris esposa ms animosa y menos desengaada; que aunque no lo estoy por
experiencia, lo estoy por ciencia. Y como en el juego, que mejor juzga quien mira que quien
juega, yo viendo, no slo en estos desengaos, mas en lo que todas las casadas me dan,
unas lamentndose de que tienen los maridos jugadores; otras, amancebados, y muchas de
que no atienden a su honor, y por excusarse de dar a su mujer una gala, sufren que se la d
otro. Y ms que, por esta parte, al cabo de desentenderse, se dan a entender, con quitarles
la vida, que fuera ms bien empleado quitrsela a ellos, pues fueron los que dieron la
ocasin, como he visto en Madrid; que desde el da que se dio principio a este sarao, que
fue martes de carnestolendas de este presente ao de mil seiscientos cuarenta y seis, han
sucedido muchos casos escandalosos; estoy tan cobarde, que, como el que ha cometido
algn delito, me acojo a sagrado y tomo por amparo el retiro de un convento, desde donde
pienso (como en talanquera) ver lo que sucede a los dems. Y as, con mi querida doa
Isabel, a quien pienso acompaar mientras viviere, me voy a salvar de los engaos de los
hombres.

130
Y vosotras, hermosas damas, si no os desengaa lo escrito, desengeos lo que me veis
hacer. Y a los caballeros, por despedida suplico muden de intencin y lenguaje con las
mujeres, porque si mi defensa por escrito no basta, ser fuerza que todas tomemos las armas
para defendernos de sus malas intenciones y defendernos de los enemigos, aunque no s
qu mayores enemigos que ellos, que nos ocasionan a mayores ruinas que los enemigos.
Dicho esto, la discreta Lisis se levant, y tomando por la mano a la hermosa doa Isabel,
y a su prima doa Estefana por la otra, haciendo una corts reverencia, sin aguardar
respuesta, se entraron todas tres en otra cuadra, dejando a su madre, como ignorante de su
intencin, confusa; a don Diego, desesperado, y a todos, admirados de su determinacin.
Don Diego, descontento, con bascas de muerte, sin despedirse de nadie, se sali de la
sala; dicen que se fue a servir al rey en la guerra de Catalua, donde muri, porque l
mismo se pona en los mayores peligros.
Toda la gente, despidindose de Laura, dndole muchos parabienes del divino
entendimiento de su hija, se fueron a sus casas, llevando unos qu admirar, todos qu contar
y muchos qu murmurar del sarao; que hay en la Corte gran nmero de sabandijas legas,
que su mayor gusto es decir mal de las obras ajenas, y es lo mejor que no las saben
entender.
Otro da, Lisis y doa Isabel, con doa Estefana, se fueron a su convento con mucho
gusto. Doa Isabel tom el hbito, y Lisis se qued seglar. Y en poniendo Laura la hacienda
en orden, que les rentase lo que haban menester, se fue con ellas, por no apartarse de su
amada Lisis, avisando a su madre de doa Isabel, que como supo dnde estaba su hija, se
vino tambin con ella, tomando el hbito de religiosa, donde se supo cmo don Felipe
haba muerto en la guerra.
A pocos meses se cas Lisarda con un caballero forastero, muy rico, dejando mal
contento a don Juan, el cual confesaba que, por ser desleal a Lisis, le haba dado Lisarda el
pago que mereca, de que le sobrevino una peligrosa enfermedad, y de ella un frenes, con
que acab la vida.
Yo he llegado al fin de mi entretenido sarao; y, por fin, pido a las damas que se reporten
en los atrevimientos, si quieren ser estimadas de los hombres; y a los caballeros, que
muestren serlo, honrando a las mujeres, pues les est tan bien, o que se den por desafiados
porque no cumplen con la ley de caballera en no defender a las mujeres. Vale.
Ya, ilustrsimo Fabio, por cumplir lo que pedistes de que no diese trgico fin a esta historia,
la hermosa Lisis queda en clausura, temerosa de que algn engao la desengae, no
escarmentada de desdichas propias. No es trgico fin, sino el ms felice que se pudo dar,
pues codiciosa y deseada de muchos, no se sujet a ninguno. Si os duran los deseos de
verla, buscadla con intento casto, que con ello la hallaris tan vuestra y con la voluntad tan
firme y honesta, como tiene prometido, y tan servidora vuestra como siempre, y como vos
merecis; que hasta en conocerlo ninguna le hace ventaja.

MARIANA DE CARVAJAL Y SAAVEDRA


Navidades de Madrid y noches entretenidas, en ocho novelas
PRELIMINARES .............................................................................................................. 47
INTRODUCCIN ............................................................................................................ 49
NOVELA PRIMERA La Venus de Ferrara ...................................................................... 56
NOVELA SEGUNDA La dicha de Doristea ...................... Error! Bookmark not defined.
NOVELA TERCERA El amante venturoso ................................................................... 140
NOVELA CUARTA El esclavo de su esclavo ................. Error! Bookmark not defined.

131
NOVELA QUINTA Quien bien obra, siempre acierta ... Error! Bookmark not defined.
NOVELA SEXTA Celos vengan desprecios ................... Error! Bookmark not defined.
NOVELA SPTIMA La industria vence desdenes .......... Error! Bookmark not defined.
NOVELA OCTAVA Amar sin saber a quin ................... Error! Bookmark not defined.
CONCLUSIN ................................................................. Error! Bookmark not defined.
PRELIMINARES
Altamente suena en los trminos del Orbe la trompa de la Fama, pero primero se
mereci con el clarn de la campana, que, como la Fama es hermana de gigantes,
si no es con asombros y hazaas, no se alcanza. Dicha es nacer nclito en la sangre;
saber merecer el alto blasn, slo es valor. Grande es V. Exc. por la exaltacin de su
Casa, pero por sus acciones ilustres se ha granjeado tantos ttulos y renombres que
no caben en las hojas de los volmenes de la Retrica.
Las ocurrencias de las empresas polticas, que ha tanto tiempo que maneja V.
Exc., publican lo sin medida de su inmensa capacidad, pues, usando de la lnea en
la circunferencia de la universalidad, toca el punto para lo ingenioso, y para sondar
las materias, la profundidad. Este esplendor de antecesores no pasados (pues todas
sus grandezas se conservan en V. Exc.), esto preclaro de atributos personales,
descubrieron el horizonte a mis deseos en la neutralidad de hallar un protector que
con su nombre hiciese plausible este libro, pues representndome a
V. Exc. hall no slo el lleno de mi codicia, sino el logro de los ms ambiciosos
intereses.
Permtase V. Exc. a esta pequea oferta, sin reparar en la cortedad del volumen,
que el corazn del hombre es la parte menor del compuesto animado, y es la que
ms estima Dios. Porque en los dones que se consagran no se mira a lo que se
ofrece, sino al modo con que se ofrece, este es la voluntad rendida, que es la que
yo dedico a V. Exc. en estas Novelas, suplicando perdone lo desmedido de este
pensamiento, pues se atreve sin tener merecido su agrado, pero le procura merecer.
Deseando toda prosperidad a V. Exc., cuya persona guarde Dios para grandeza de
ambas Coronas.
Excelentsimo Seor.
B. L. P. de V. Exc.
Quien ms le desea servir.

Al Lector
Atento y curioso lector, aunque no me ser posible el conseguir lucidos
desempeos en el arresto de tan conocido atrevimiento, no por eso dejar de
servirte con los sucesos que en este pequeo libro te ofrezco, aborto intil de mi
corto ingenio. Y pues se dirigen a solicitar, cuidadosa, gustosos y honestos
entretenimientos en que diviertas las perezosas noches del erizado invierno, te
suplico admitas mi voluntad, perdonando los defectos de una tan mal cortada
pluma, en la cual hallars mayores deseos de servirte con un libro de doce
comedias, en que conozcas lo afectuoso de mi deseo.

132
Por primer suceso de este breve discurso te presento una viuda y un hurfano:
obligacin precisa es de un pecho noble el suavizar tan penoso desconsuelo, pues el
mayor atributo de que goza la nobleza es preciarse de consolar al triste, amparar al
pobre y darse por bien servido del siervo humilde que, deseoso de lograr sus mayores
aciertos, sirve con amorosa lealtad a su estimado dueo, apadrinada de tan
conocidas verdades. Ni me desvanecern los aplausos de tu bizarra, ni me dar por
ofendida de tu censura, pues mi mayor vencimiento ser el estar a tus plantas
siempre, atenta a tan prudente correccin. Vale.
Aprobacin del Padre Fray Juan Prez de Baldelomar, de la Orden de San
Agustn, N.P. jubilado en Predicador Mayor de dicha Orden, y al presente Predicador
de Corte en el Convento Real de S. Felipe.
De orden del seor D. Garca de Velasco, Vicario de esta Corte y su partido, he
visto este libro de Novelas de D. Mariana de Caravajal y Saavedra, y no he notado
en l cosa que se oponga a nuestra Santa Fe y buenas costumbres, antes he
admirado que haya en l recogimiento de una mujer, estilo para que con sus
honestos divertimientos de materia para deleitar, aprovechando a quien le leyere.
Este es mi parecer, salvo, etc. En este Real Convento de S. Felipe de Madrid, a 22 de
setiembre de 1662.
FR. JUAN DE BALDELOMAR.
Licencia del Ordinario
El Licenciado Don Garca de Velasco, Vicario de esta Villa de Madrid y su
partido: por el presente y por lo que a Nos toca, damos licencia para que se imprima
un libro intitulado Novelas, de Doa Mariana de Caravajal y Saavedra, por cuanto
de nuestro mandado ha sido visto y examinado, y no contiene cosa alguna contra
nuestra Santa Fe y buenas costumbres. Dada en Madrid, a veinte y cinco de
Setiembre de mil y seiscientos y sesenta y dos aos.
LIC. D. GARCA DE VELASCO.
Por su mandado.
PEDRO PALACIOS.
Notario.
Aprobacin del padre Fray Ignacio Gonzlez, Predicador de la Orden de San
Agustn, N. P. Visitador que ha sido de esta provincia de Castilla, y Rector del Colegio
de Doa Mara de Aragn M. P. S.
De Orden de V. A. he visto un libro de Novelas de D. Mariana de Caravajal y
Saavedra, y no hallo en l advertencia digna de reparo que desdiga a nuestra
Santa Fe y buenas costumbres; antes bien es de admirar que en estos tiempos haya
quien emplee el tiempo en este ejercicio. Este es mi parecer, en el Colegio de D.
Mara de Aragn, del Orden de San Agustn de esta Corte, a doce de Noviembre de
1662 aos.
FR. IGNACIO GONZLEZ.
Fe De Erratas
Fol. 7 columna 2, 'un gusto', lee 'un susto'; fol. 36, columna 2, 'conneniente', lee
'conveniente'.
Este libro intitulado Navidades de Madrid y noches entretenidas, en ocho
novelas, con estas erratas corresponde, y est impreso conforme a su original.
Madrid, 13 de agosto de 1663.

133
LIC. D. CARLOS MURCIA DE LA LLANA.
Suma Del Privilegio
Tiene privilegio de su Majestad D. Mariana de Caravajal y Saavedra, para poder
imprimir un libro intitulado Navidades de Madrid y noches entretenidas, en ocho
novelas que ha compuesto, por tiempo de diez aos, y que ninguna persona lo
pueda imprimir sin su licencia, como ms largamente consta de su original.
Despachado en el oficio de Pedro Hurtiz de Ipia, Escribano de Cmara del Rey
nuestro seor, en 7 de Diciembre de 1662 aos.
PEDRO HURTIZ DE IPIA.
Suma De La Tasa
Yo, Pedro Hurtiz de Ipia, Escribano de Cmara del Rey nuestro seor, de los que
residen en su Consejo, certifico y doy fe que, avindose presentado ante los seores
de l, por Gregorio Rodrguez, impresor de libros en esta Corte, un libro intitulado
Navidades de Madrid en noches entretenidas, compuesto por Doa Mariana de
Caravajal y Saavedra, de que hizo presentacin, que se ha impreso en virtud de
privilegio de su Majestad, tasaron cada pliego del dicho libro a cinco maraveds, el
cual tiene quarenta y ocho pliegos, sin los principios, que a los dichos cinco
maraveds monta el dicho libro siete reales y un cuartillo, en que se ha de vender en
papel. Y dieron licencia a la dicha Doa Mariana de Caravajal, para que al dicho
precio se pueda vender; y mandaron que esta tasa se ponga al principio y no se
venda sin ella. Y para que de ello conste, di el presente, en Madrid, a trece das del
mes de Agosto de mil y seiscientos y sesenta y tres aos.
PEDRO HURTIZ DE IPIA.
INTRODUCCIN
En la real Corte de Espaa, Villa de Madrid, tan celebrada por sus hermosas
damas como populosa por sus reales Consejos 79, tan asistidos de pleiteantes y
pretendientes80, viva una seora llamada doa Lucrecia de Haro; que en decir su
apellido remito al silencio lo que debo a la veneracin en tan conocida y notoria
calidad. Estaba casada con un caballero anciano y enfermo, llamado don Antonio
de Silva. Tena un hijo del nombre de su padre, tan bizarro mancebo, corts y bien
entendido, que se llevaba los ojos de todos los que le conocan. Era don Antonio tan
obediente a sus padres que gozaba las debidas alabanzas, ms por su prudente
modestia que por las muchas partes de que el cielo le adopt.81
Aunque doa Lucrecia tena muchas casas, respeto de los achaques de su
esposo gustaba de vivir en una labrada a la malicia82, cerca de El Prado, por ser de
mucho recreo. Tena cinco cuartos principales y un hermoso y dilatado jardn,
poblado de rboles frutales, hermosos naranjos, nevada tapicera de sus paredes
cuadros de cortadas multas, adornados de enrejados de menudas caas
entretejidas de cndidos jazmines, hermosas matas de claveles, espesos y
encarnados rosales, fecundas vides que servan de hermoso dosel al sitio ameno,
79

Por antonomasia, el Consejo de Castilla, Tribunal Supremo compuesto de diferentes ministros con un presidente que tiene
el prncipe en su corte para la administracin de la justicia y gobernacindel reino. (Diccionario de Autoridades)
80
Los que litigan o contienden judicialmente sobre alguna cosa. (Diccionario de Autoridades)
81
"Adopt": dot. La obedencia a los padres y la modestia eran dos de las cualidades del hijo ideal; a los hombres no se les
exiga ser bellos, pero a las mujeres s.
82
Maliciosamente, de modo que no se pudiera ver de afuera hacia adentro, pero s de adentro haciaafuera.

134
guardando su olorosa fragancia de los ardientes rayos del dorado Febo83. Tena dos
copiosas fuentes, que lisonjeaban las matizadas flores y menudas yerbas con sus
cristalinos raudales. En la una estaba una ninfa de bruido y cndido alabastro,
arrojando por ojos, boca y odos rizados despeaderos de sus gigantes, que,
trepando con impetuosa violencia hasta las vides, volvan a la anchurosa vasa
desparcidos en menudas hebras de escarchada plata. La otra se adornaba de un
hermoso peasco de remendados jaspes, poblados de conchas y caracoles,
mariscos embutidos de atanores84 sutiles de lata, arrojando en trabada escaramuza
hermosa tropela de menudo aljfar.85
Viva doa Lucrecia en el cuarto de adentro, por dar los que caan a la calle a
sus nobles moradores. En los dos alinde86 al suyo vivan dos hermosas y principales
damas, la una llamada doa Lupercia y la otra doa Gertrudis. En los del patio, en el
uno habitaban dos caballeros vizcanos, residentes en la Corte a pleitos y
pretensiones; el uno llamado don Vicente, el otro don Enrique. Al cuarto frontero se
mud una viuda principal, mujer que lo fue de un Maestre de Campo, llamada doa
Juana de Ayala. Tena una hija de diecisiete aos, tan hermosa como honesta, pues
doa Leonor gozaba aquella fama tanto por su rara belleza como por sus conocidas
virtudes.87
A quince das de mudada, le pareci a doa Lucrecia y a sus vecinas bajar a
visitarla y darle la bienvenida; fue don Antonio escudereando88 a su madre. Fueron
bien recibidos de la prudente viuda. Estando de visita, entraron los vizcanos, y
parecindoles buena ocasin de verlas y cumplir su obligacin, no quisieron
perdonarla, porque don Vicente estaba muy prendado de D Gertrudis y quiso gozar
de su amada vista en achaque de la recin venida. Qued don Enrique tan
enamorado de doa Leonor, que dentro de ocho das la envi a pedir. Respondi
doa Juana que no trataba de casarla hasta concluir con un pleito que tena, y
esperaba la merced de un hbito89; y aparte de estas cosas, no la casara con
forastero, por que no se la quitara de los ojos al mejor tiempo. Qued el enamorado
caballero tan triste con la respuesta que le dio que, a no estar su amigo con l,
pasara penosas melancolas.
No le pes a don Antonio de que se despidiera el casamiento, por quedar
rendido a su hermosura y honestidad, aunque no se atreva a decir su cuidado,
temiendo la severa condicin de su madre y porque doa Juana encerr a su hija,
temerosa de los fracasos que suceden a las madres descuidadas.90 Como don
Enrique viva dentro de casa, estaba don Antonio tan triste con el mucho recato y
encierro de doa Leonor que, por aliviar parte de su amorosa pena, pagndole
83

Nombre romano del dios griego Apolo. Personificaba el sol y la luz diurna.
Conducto o can de barro, piedra, bronce, plomo, cobre o madera, que sirve para conducir el agua a las fuentes o a otra
parte. (Diccionario de Autoridades)
85
Gotas de roco. (Diccionario de Autoridades)
86
Al lado del suyo.
87
Las doncellas nobles, adems de virtuosas deban ser bellas.
88
Escuderear: servir y acompaar a alguna persona principal, como seora o dama, yendo delante de ella, como escudero
familiar de su casa. (Diccionario de Autoridades)
89
Si el rey tena a bien brindar un hbito, quien lo reciba se aseguraba una renta mensual y un ascenso en su estatus social.
90
Las viudas nobles asuman el control de la hacienda de su familia. Si tenan hijos o hijas en edad casadera, se encargaban
de procurarles el mejor partido. Las madres viudas no podan permitir que sus hijas perdieran el honor y por eso muchas
veces las encerraban en las casas para librarlas de peligros. Al respecto, cf. el captulo IV de la investigacin precedente.
84

135
francamente a un diestro pintor le oblig a que madrugara entre dos luces para
hallarse en los Carmelitas Descalzos, porque doa Juana y su hija iban a or la
primera misa. Acudi los das que bastaron para conseguir su diligencia y como la
descuidada doncella, por no haber gente en la iglesia, se destapara 91, tuvo lugar de
copiarla tan perfecta que don Antonio se volva loco de contento de ver a su
hermoso dueo, tan imitado que pareca que responda con los graves y divinos ojos
a las quejas que le daba por su mucho encierro.
No lo pasaba la hermosa dama tan libre de penas que no pagara la deuda con
sobrado colmo, porque su madre, hablando con las amigas que la visitaban,
celebraba las bizarras partes de don Antonio, dando a entender se tendra por
dichosa de ver a su hija tan bien empleada; y aunque no lo deca a tiempo que
estuviera delante, oyendo palabras al vuelo pudieron tanto en su tierno pecho, que
amaba a su rendido amante. Y por no dar a su madre sospecha, se quitaba de
intento del estrado92 y se iba, para dar lugar a la conversacin, consolndose con lo
que se deca, con la esperanza que tena por haber escuchado en una ocasin que
tena intento de tratar el casamiento en acabando con sus cuidados. Todos asistan
al cuarto de doa Lucrecia por divertir los achaques de su esposo. Las damas, con la
msica, en que eran diestrsimas; y los caballeros, unas veces jugando a los naipes,
otras contndole las novedades que oan en Palacio.93
Dos aos vivieron todos con tan honradas correspondencias, que ms pareca
parentesco que vecindad. Y llegado el riguroso invierno armado de sus espesas
nieves y empedernidos yelos, apretndole al doliente caballero los achaques con
tan vehemente crueldad que los puso en cuidado, llamaron los mdicos, hallronle
peligroso, y mandaron que dispusiera las cosas de su alma. Cumpli el cristiano
caballero con su obligacin, dejando a su hijo por heredero de treinta mil ducados y
a su esposa por albacea y tutora, seguro de su amor y prudente gobierno.94
A los ltimos de octubre asistieron las amigas y nobles vecinas a la desconsolada
viuda, para acompaarla al recibimiento de las muchas visitas; y los vizcanos y otros
amigos al hurfano, para acompaar y recibir a los caballeros que venan a dar los
psames, porque doa Lucrecia y su esposo se correspondan con la nobleza de la
Corte.
Pasado el impetuoso torbellino de las repetidas penas y renovados llantos,
estando todos una noche en el cuarto de doa Lucrecia, doa Juana, deseosa de
ganarle la voluntad, dijo a los dems seores:
Ocho das nos quedan para llegar a la Pascua, y siendo domingo la
Nochebuena, pues los fros son tan grandes y tenemos tribuna dentro de casa,
parceme que estos cinco das de Pascua y lo restante de las vacaciones 95 no
dejemos a nuestra viuda, y que la festejemos entre todas, repartiendo los cinco das.
Yo tomar a mi cargo la Nochebuena, y dar a todos la cena. Y pues estamos libres
de la murmuracin de los vecinos y este cuarto est retirado de la calle, tendremos
91

Quitarse de la cara el velo con que las mujeres deban cubrirse para entrar a la iglesia
Lugar o sala cubierta con la alfombra y dems alhajas donde se sientan las mujeres y reciben visitas. (Diccionario de
Autoridades)
93
Se advierte aqu la distincin de los mbitos en que se desenvolvan damas y caballeros: las primeras en la casa y la
iglesia, los segndos en las calles, el palacio y otros lugares pblicos.
94
Vid. nota 9.
95
En el siglo XVII significaba lo mismo que hoy.
92

136
un poco de msica y otro poco de baile. El primero da de Pascua ser la obligada
la seora doa Gertrudis; el segundo, el seor don Vicente; el tercero, doa
Lucrecia; y el ltimo, el seor don Enrique. Cada uno ha de quedar obligado a
contar un suceso96 la noche que le tocare.
Aceptaron el concierto97, prometiendo de cumplirlo como su merced lo
mandaba. Respondiles que no poda mandar a quien deseaba servir y por
parecerles tarde, se retiraron a sus cuartos, cuidadosos de prevenir regalos. Don
Enrique le dijo a su amigo:
Yo no he perdido las esperanzas del casamiento. Os parece que le enve a
doa Juana un regalo para la Nochebuena?
Respondi:
No se puede perder nada, que a dos hombres como nosotros toca por
obligacin, estando en una casa adonde todas son mujeres solas, aunque son ricas,
hacer demostracin de Pascua, pues don Antonio, con su pena, no supone en esta
fiesta y casa. Sabis que tengo intento de casarme con doa Gertrudis, y con esa
capa98 me atrever a enviarle otro, que deseo hallar ocasin de servirla en algo y
como es tan recatada, no da lugar a cumplir mi deseo.
Otro da salieron a la Concepcin Jernima, a ver a una ta de don Enrique, y le
pidi le hiciera cuatro platos considerables.99 Saba la pretensin de su sobrino, y
prometi cumplir con el cargo que se le daba. Previnironle de otras cosas, sin
muchos regalos, los cuales haban enviado de Vitoria.
No quiso doa Lucrecia darles con visos de luto100, y mand que aderezaran una
sala que caa al jardn, adornndola de turquesadas alfombras, almohadas y sillas
bordadas, ricas y costosas lminas, varias pinturas, lustrosos y grandes escritorios; dos
braseros de plata, colmados de menudo y bien encendido errax 101, cercados de
olorosos y ambarinos pomos; prevenidas luces, que a sus encendidos visos arrojaban
las ricas alhajas cambiantes resplandores.102
Llegado el domingo, subieron a la tribuna a or misa y se les dio chocolate;
estimaron el regalo, suplicndole no tuviera cuidado de prevenirles nada, pues les
tocaba el cargo de servirla aquellos das. Estim doa Lucrecia el galanteo y venida
la tarde, entrando a la prevenida sala, quedaron admirados de la mucha riqueza,
por haberlo tenido todo guardado con los achaques de su esposo. Despus de
haber mirado con atencin el primoroso asco103, dijo doa Juana:
Pues me toca esta noche, han de alegrar estas seoras la fiesta con la msica.

96

Novela, relato. Aqu se establece la ubicacin de las 8 novelas y la respectiva sucesin de narradores por noche (uno cada
noche).
97
Convenio, pacto hecho de acuerdo y con el consentimiento de todas las partes. Buen orden, disposicin y mtodo en el
modo de hacer y ejecutar una cosa. (Diccionario de Autoridades)
98
Sinnimo de pretexto.(Diccionario de Autoridades)
99
Sabrosos y bien presentados, para impresionar a la amada.
100
Usar vestidos de color negro, en seal de dolor y tristeza.
101
Vid. Arraax. Carbn de huesos de la aceituna con que se hace un fuego muy apacible y durable para los braseros que se
usan en las casas. (Diccionario de Autoridades)
102
Con detalladas descripciones como sta, Carvajal da cuenta del lujoso ambiente en que vivan lospersonajes del marco,
quienes adems se codeaban con la nobleza madrilea.
103
En este contexto, lujosa y bella decoracin del saln en que se hallaban.

137
Respondile doa Gertrudis que lo haran con mucho gusto, con condicin que
haba de subir la seora doa Leonor a gozar de todo, que no eran das de tanto
encierro.
Prometo a vuestras mercedes respondi doa Juana que lo dejo por darle
gusto, porque es tan encogida104 que me enfada algunas veces; mas no por eso
dejar de servirlas. Voy por ella, porque no vendr aunque la enve a llamar.
Haba enviado la monja cuatro fuentes; en una, una costosa y bien aderezada
ensalada, con muchas y diversas yerbas, grajea105 y ruedas de pepinos, labrada a
trechos de flores de canelones y peladillas.106 Otra con un castillo de pionate,107
torreado y cercado de almenas cubiertas de banderillas de varios tafetanes. En otra
vena una torta real, poblada de mucha caza de montera, tan imitados los animales
que parecan vivos, con sus monteros apuntndoles con ballestas y arcabuces,
lebreles y sabuesos adornados de tejones y cascabeles. La ltima fuente vena
colmada de guantes, chapines108, rosarios de alcorza109, con otras diferencias de
peces, tortugas, encomiendas, pastillas..., con tanto oro y mbar que dej admirado
a don Vicente la costosa curiosidad. Estim don Enrique el cuidado de su ta,
envindole muchos regalos y mayores agradecimientos.
Como doa Juana baj por su hija, fueron acompandola y llegada a su
cuarto, envi los criados con el presente; estimle en tanto que, a no estar
prendada de don Antonio, fuera posible hacer el casamiento. Subieron todos arriba,
y fue doa Leonor recibida de aquellas damas con mucho amor; y sentados al
abrigo de los olorosos braseros, le pidi doa Lucrecia que diera principio a la fiesta
y cesase el achaque de retirada. Mandle su madre que obedeciera y tomando el
arpa de doa Gertrudis, despus de haber tocado con mucha gala y mayor
destreza, cant la siguiente letra:
Jilguerillo que cortas el aire
tendiendo las alas al vuelo veloz,
vuelve, vuelve a la red amorosa,
no pierdas volando tu dulce prisin!
Ms vale que cantes preso,
que no que cebe el halcn
sus rigores en tu sangre,
aumentando mi dolor.
Vuelve a la jaula, y advierte
que con tu dulce cancin
suspendes las tristes penas
de un rendido corazn.
104

Tmida, corta de nimo. (Diccionario de Autoridades)


Especie de confitura muy menuda que ordinariamente se sirve en las Carnestolendas para tirar unos a otros.
(Diccionario de Autoridades)
106
Almendras confitadas.
107
Pasta compuesta de piones y azcar
108
Calzado propio de mujeres sobrepuesto al zapato para levantar el cuepo del suelo, y por esto el asiento es de corcho()
Hoy solo tiene uso en los inviernos. (Diccionario de Autoridades)Recordemos que los personajes del marco se han
reunido en pleno invierno.
109
Masa o pasta de azcar muy blanca y delicada con que se suele cubrir o baar cualquier gnero de dulce() Tambin
de sola esta pasta se forman alelyas, flores, ramos y otras cosas con mucho primor. (Diccionario de Autoridades)
105

138
Escucha atento el reclamo,
pues te obligo con mi amor
a que consueles mis ansias,
pues escuchas mi pasin.
A las voces de Amarilis,110
el pajarillo volvi,
y encerrndole, contenta,
volvi a repetir su voz:
Vuelve, vuelve a la red amorosa...!111
Dieron todos las gracias del repetido mote a doa Leonor, y qued tan contenta
de ver que su amante estaba absorto en la contemplacin de su hermosura, que
fue menester su cordura para disimular el alegra que le baaba el pecho. Mand
doa Gertrudis a Marcela, criada suya112, trajera las castauelas, dicindole: Baila
con cuidado, que he celebrado tus gracias, no me saques mentirosa. Era recin
venida y no de mala cara, y pidiendo a su seora le tocara la capona 113, bail
tantas y tan airosas mudanzas114 y repicados redobles,115 que pareci a todos tan
bien que le dieron muchos favores, significando el mucho gusto que les haba dado.
Y por ser tarde se trat de la cena, refiriendo doa Juana dos regalos que le haban
enviado. Respondi don Enrique:
Bien parece que vuestra merced me trata como a vizcano, que siempre
tenemos fama de cortos116, a la vista de estas seoras.
Respondi doa Juana:
Remtome a la verdad de lo que digo.
Trajronse las mesas y en bufetes117 bajos, con reales y olorosos manteles, al venir
de las fuentes por ltimos platos, encarecieron la razn que haba tenido en
ponderarlos, en particular la torta. Y gastando un rato en considerar la variedad de
su bien compuesta hermosura, casi con lstima de deshacerla, dijo doa Juana:
Pues qudese para el regalo de mi seora doa Lucrecia.
No pasar yo por eso dijo la viuda. Y dando una pasada con la mano de
muchos de los alcorzados118 bultos, dicindoles: Ea, seores, prisa a la montera,
no se nos vaya la caza!
Celebraron el donaire con mucha risa, porque doa Lucrecia era aguda de
dichos y se preciaba de ser cariosa y entretenida. Alzadas las mesas, dieron las
110

Una de las pastoras de las glogas de Virgilio. En este tipo de versos se usa como sinnimo de
muchacha.
111
Leonor desea asegurarle a Antonio que el "jilguerillo" de su amor est preso en las redes de l, ante el inters de Enrique
en casarse con ella. Leonor se "encierra contenta" en las redes de ese amor.
112
Esta es la nica ocasin en que una criada participa activamente en la tertulia. A Marcela se le atribuyen dos cualidades
propias de doncellas nobles: habilidad para el baile y belleza (no de mala cara). El entretenimiento de los amos por
parte de los criados es un tema que tambin est presente en las novelas de Mara de Zayas; cf. al respecto la edicin de
A. Yllera de los Desengaos amorosos.
113
Son o baile a modo de la mariona, pero ms rpido y bullicioso, con el cual y a cuyo taido se cantan varias coplillas.
(Diccionario de Autoridades)
114
Movimientos que se hacen en los bailes y danzas al ritmo del taido de los instrumentos. (Diccionario de Autoridades)
115
Repeticin del golpe que se da sobre una cuerda de guitarra u otro instrumento musical. (Diccionario de Autoridades)
116
Un poco tacaos.
117
Mesas grandes o medianas, porttiles, de dos patas y hechas de madera o piedra ms o menos preciosa. Se usan para
comer (como en este caso), estudiar o escribir. (Diccionario de Autoridades)
118
Recubiertos de alcorza, vid. n. 17.

139
debidas gracias a doa Juana, y se divirtieron un rato en jugar a las damas hasta
que dieron maitines.119 Y despedidos de la viuda, dieron lugar a que gozara del
comn reposo.
El diligente da primero de Pascua, por ser doa Gertrudis la obligada, le pareci
a don Vicente enviarle algunos regalos, y con la licencia de Pascua, como por
aguinaldo,120 en una curiosa bandeja le envi bcaros121 dorados, guantes de
mbar, bolsos estrechos122 y otras nieras. Estim la demostracin, y quiso darlo a
entender; y poniendo cuatro lienzos de Cambray123 en la bandeja, le envi a decir
que por ser labor de su mano se atreva.124
Qued tan contento de verse favorecido, que trat con don Enrique darles un
gusto para tener que rer; y saliendo de casa a dar las Pascuas a personas de
obligacin, no volvieron hasta la tarde, odas las cinco. Mandaron a un criado que
mirara si estaban en el cuarto de la viuda y en dicindoles que s, atndose uno de
los lienzos en la cabeza, otro en una pierna y dos en los brazos, estribando en la
espada, ayudado de don Enrique y de un criado, entr en la sala de repente,
dando a entender que vena herido. Asustronse, preguntando: Qu desdicha es
esta? Respondi don Enrique:
No s, seoras. Mi amigo viene herido mortalmente, y lo que ms es, entiendo
que un rapacillo le ha puesto as.
Doa Lucrecia, como era sagaz y vido que venan solos, pregunt:
Adnde sucedi esa desgracia?
Aqu a la puerta dijo el criado.
Replic diciendo:
Algrome de que tengamos al cirujano en casa.
No pudo don Enrique disimular la risa. La discreta viuda le dijo a doa Gertrudis:
Cure vuestra merced este enfermo.
Como reconocieron el bien pensado embuste, le pregunt:
Adnde es la herida ms peligrosa?
Respondile: Aqu, seora, sealando el pecho. Psole la blanca mano en la
parte que haba sealado y mirando a los dems, les dijo:
Pierdan vuesas mercedes el cuidado, de que este mal no es de muerte.
Claro est dijo don Vicente, que, si me cura un ngel, que ha de ser la
salud milagrosa.
Alborozronse con la risa, alabando la prudencia de doa Lucrecia, y
respondieron diciendo:
Si fuera verdad, no vinieran solos, que no era el suceso para no causar
alboroto.
Trataron de cenar, y doa Gertrudis las regal con mucha franqueza, llevando los
aplausos debidos a su galantera. Alzadas las mesas, sentndose en lugar a
propsito, dijo as:
119

Hora nocturna que canta la Iglesia Catlica a las doce de la noche.


Regalo que se pide o da en Navidades, pueden ser cosas comesitbles, dinero o alhajas. (Diccionario de Autoridades)
121
Vaso de barro fino y oloroso en que se echa el agua para beber y cobra un sabor agradable. (Diccionario de
Autoridades)
122
Carteras o bolsos pequeos en los que las mujeres pueden llevar cosas menudas.
123
Tela muy delgada y fina.
124
Las doncellas slo podan regalar objetos hechos por ellas mismas.
120

140
NOVELA TERCERA
El amante venturoso
Acabada la referida relacin, dieron las gracias a don Vicente, alabando el
recato de Doristea. Respondi don Antonio:
Seores aunque vuesas mercedes tienen razn de alabar esta dama, no
excusar decir que naci del temor que tuvo al suceso de Claudio. Atngome al
recato de mi seora doa Leonor, pues, en dos aos que habemos gozado de tan
honrada vecindad, ha sido menester que mi madre enviude para merecer verla en
esta sala. Que si Doristea se guard de don Carlos, fue temiendo no ser desgraciada.
Respondi doa Lucrecia:
Quiera Dios que la seora doa Juana salga de sus cuidados, que yo te
prometo que la tendremos tan de espacio que no nos la pueda quitar.
Contenta la prudente madre de verla tan declarada, le dijo:
Hoy la tiene vuesa merced para servirse de ella y de m, pues ser Leonor la
dichosa.
Mud semblante don Enrique con el pesar de verlas tan declaradas. Y doa
Lupercia, arrebatada de los encubiertos celos por estar inclinada a don Enrique (no
lo haba dado a entender sino a doa Lucrecia, con quien descansaba de su
amorosa pena), dijo:
De lo que me espanto yo es de ver lo poco que responde el seor don Enrique
a nada de lo que se dice. Sin duda tiene el corazn bien empleado, pues le tiene
tan divertido.
Y cmo, seora dijo don Enrique, que el empleo de mi corazn fuera de
los mayores que tiene el mundo a ser yo ms dichoso! Mis pocos mritos me hacen
desgraciado.
No tanta desconfianza dijo doa Lucrecia, que yo s de alguna dama
noble y rica que se tuviera por contenta de darle a vuesa merced la mano.
Parecile al discreto vizcano eran palabras de cuidado y perdida la esperanza
del casamiento que deseaba, no quiso perder la ocasin, y respondi:
Ojal que vuesa merced me casara y me diera un buen da, pues cosa de su
mano no dudo de que sera muy buena.
Con esto, se despidieron por ser tarde, quedando doa Lupercia125 citada para
el da siguiente. Esper el cuidadoso caballero a que entraran en sus cuartos y
volviendo a ver a doa Lucrecia, la pregunt si era donaire lo que le deca,
aadiendo:
Squeme vuesa merced del cuidado en que me ha puesto.
Respondile que doa Lupercia lo estimaba, dicindole:
De su calidad y riqueza no hablo, pues ya se sabe. Si le parece a propsito,
hblele vuesa merced a su to don Alonso. Respondile: No hay duda de que lo
har, y no pasar de maana. Don Alonso es mi amigo, y como es Secretario de
Cmara, sabe mi nobleza por los papeles de mis pretensiones. Seguro estoy de que
no me negar la demanda.
No le diga vuesa merced nada, por que no se recate.
125

En la introduccin, cuando se asigna un narrador para cada noche, se cita para el tercer da a Lucrecia, no a Lupercia.

141
Estos das prometi hacerlo, aunque no lo cumpli, por darle a su amigo la buena
nueva.
Otro da, fueron los dos amigos a dar las pascuas126 a don Alonso y tratando de la
intencin que llevaba, lo tuvo por bien. Qued concertado que, en pasando las
vacaciones, se hara el casamiento127. Y don Vicente le dio a entender la pretensin
de doa Gertrudis, dicindole:
Tome vuesa merced la mano en amparar mi intento, pues lo debe a mi
voluntad.
Respondi don Alonso:
Vuesa merced es tan abonado que me parece excusada la intencin. Mas,
por servirle, har lo que me manda.
Despidironse, y venidos a casa, le pareci a don Enrique enviarla a su esposa
(como ya la miraba, con ojos de amante) algunos regalos. Y con el achaque de
aguinaldo128, sacando un azafate129 de enrejada plata, puso en l una piel de
armio, engarzadas en oro manos, pies y cabeza; asida una bandilla,130 se lo envi
con otros regalos de mesa, diciendo que guardara las manos en aquel armio,
porque tema que no se derritiera la nieve al calor de los bien encendidos braseros
de la seora doa Lucrecia.
Estim la demostracin, y quiso darlo a entender. Y remitindole dos pares de
medias y una bigotera131 de mbar bordada, le envi a decir que por ser labor de
sus manos se atreva132, y que le prometa guardarlas para emplearlas en cosas de su
servicio.
Llegada la hora de la gustosa junta, agradeci las medias, diciendo eran de las
mejores que haba visto, dando a entender traa puestas las unas.
Porque se trata de medias dijo doa Juana, yo tengo otros dos pares, y
que, por haber salido la seda ms entera de lo que se usa, las ha despachado
Leonor; y me parece sern a propsito para que el seor don Antonio las rompa
debajo del luto.133
Mand a un criado las trajera y doa Leonor, al darlas, dijo a doa Lucrecia:
Perdone vuesa merced el atrevimiento, y estime la voluntad.
Respondile:
Y cmo que la estimo, y en verdad que la pago.
Saba que su hijo, antes que su padre muriera, haba ganado unas joyas y
mirndole, le dijo:
126

Saludar por Navidades a los amigos y familiares.


Aqu se concierta el primer matrimonio de los tres que ocurren entre personajes del marco: el de Lupercia y Enrique. A
partir de este momento Enrique ya considera a Lupercia como su esposa; por eso, aunque con el pretexto de las
Navidades, se atreve a enviarle regalos.
128
"Regalo que se pide o se da en atencin a la festividad de la Navidad y en la de Epifana, unas veces de cosas
comestibles y otras de dinero o alhajas." (Diccionario de Autoridades)
129
Canastilla, bandeja o fuente con bordes de poca altura.
130
Adorno de diversos colores, generalmente hecho de seda con sus borlas o franjas a los extremos. (Diccionario de
Autoridades)
131
Funda de gamuza suave que se usaba para meter los bigotes en ella, cuando se estaba en casa o en la cama, para que no
se descompusieran ni se ajaran; por los extremos tena unas cintas con las que se afianzaba a las orejas. (Diccionario de
Autoridades)
132
No era bien visto socialmente que una doncella le enviara obsequios a un hombre (amigo o pretendiente) si no eran
hechos por sus propias manos.
133
"Romper las medias": estrenar las medias.
127

142
Pues estos caballeros han dado aguinaldo, mirad si soy hombre para pagar
estas medias, que sentir que me dejis corrido.
Siempre lo estar vuesa merced respondi don Antonio, pues todo lo que
yo hiciere ser poco para premio que merece tanto favor.
Y levantndose de donde estaba, abri un escritorio y sacando cinco vueltas de
cordn de oro en que estaba asido el retrato a una colonia y unas arracadas 134 de
perlas, lo puso en una salvilla.135 Y dndoselo a su madre, la dijo:
Mire vuesa merced si puedo atreverme a dar esta niera, pues vuesa merced
se declara en mi favor: mire esa iluminacin.
Mirla, diciendo:
En verdad que, si no me engao que es su retrato.
Respondi, rindose:
No me cost poco desvelo tener esta dicha para consolar las penas que su
dueo me da, que las madrugadas de mi seora doa Juana me tuvieron
cuidadoso de no perderla.
Sonrise doa Leonor el rostro con la honestidad, y doa Lupercia dijo:
Seoras mas con los aguinaldos nos divertimos. Cenemos, que es tarde, por
que diga mi suceso.
Todo es menester dijo doa Lucrecia para divertir las horas del invierno
que, a no estar tan entretenidas, no se pudieran llevar las noches.
Cenaron, regalndolas con diversidad de regalos, y despus de las debidas
estimaciones, sentndose donde la oyeran todos, dijo136:
Si del suceso que tengo de referir fue testigo mi padre, por hallarse, pues, en
todo el desposorio de El amante venturoso (que este nombre le daremos), otro
amante que desea serlo dijo don Enrique ha de estorbar por ahora que vuesa
merced lo refiera tan presto, por ser tan temprano137. Y si lo digo, ser fuerza, en
acabando de contar, el retirarnos. No ser razn que nos dure tan poco la dicha.
Tiene razn el seor don Enrique dijo doa Juana. Cntese algo.
Tomaron los instrumentos diciendo:
No quede por eso el gozar de la gloria, pues la msica es parte del cielo.
Saba doa Lupercia una letra que vena a propsito de lo que se deca, y al
descuido, pidi a doa Gertrudis que la cantaran en los siguientes versos:
"Si cuando la pena es grande
atormenta el corazn,
cuando es tan grande la dicha
el gusto ser mayor.
No dudis de mi firmeza,
pues correspondido amor
con los efectos del alma,
siempre crece a ser mayor.
134

Pendientes, aretes.
Pieza de plata, estao, vidrio o barro, de figura redonda, con un hueco en el centro que se usa para depositar objetos.
(Diccionario de Autoridades)
136
Al parecer quien se apresta a hablar es Lupercia, sin embargo quien habla en el prrafo siguiente es Enrique. Surge la
duda de si el testigo del suceso que se referir fue el padre de Lupercia o el de Enrique.
137
Pocas lneas arriba Lupercia ha dicho que deben cenar para que luego ella pueda narrar su suceso, pues ya es tarde; sin
embargo, ahora Enrique propone que se cante algo para alargar la noche, pues es temprano.
135

143
Gigante, aunque rapacillo,
no es ciego para el favor,
pues penetra por la venda
como lince la intencin.
Valiente a los imposibles
se arroja, porque el temor
no le quite de cobarde
el triunfo de la ocasin.
No tema el que es fino
amantela mudanza ni el rigor,
pues le asegura la dicha
la Fineza de su amor.
Viva seguro Fileno
de que siempre quien sembr
ha de coger, con el tiempo,
el triunfo en la posesin."
Esto cantaba Gileta, y Fileno respondi: Si la tierra no es ingrata,no dudo del
tiempo yo. Respondile Gileta: Si yo te quiero,slo puede la muerte borrar mi
intento.138
No quiso don Enrique adelantarse a decir nada, dando a entender conoca el
disimulado favor, por parecerle que doa Lucrecia no le dira nada de lo que estaba
tratando. Y pidiendo a doa Leonor cantara, tom la vihuela y sin resistir, cant las
coplillas siguientes:
Dganme los que saben
qu cosa es amor,
si en la pena que sienten
consiste el favor.
Todos miro que lloran;
yo no lo entiendo,
pues amar es lo mismo
que estar muriendo.
Yo digo que son necios
los amadores,
pues las penas que pasan
llaman favores.
Respondime un amante:
Muy poco sabe
quien no compra los gustos
con los pesares.
Que el amor es de almbar,
y se empalaga

138

A diferencia de en otras ocasiones, este romance se refiere al marco y a sus personajes. Resulta, como la mayora de
versos intercalados en estas novelas, una glosa lrica de la accin y permite tratar en otro plano las incidencias de la trama
amorosa. En este caso, da cuenta del cortejo de una de las parejas del marco: Lupercia y Enrique

144
quien no prueba
las flores de la retama.139
Con esto ces la msica quedando todos muy regocijados de lo bien que haba
cantado, y doa Lupercia dijo as:
En la insigne Zaragoza, ilustre cabeza del reino de Aragn, tan celebrada en los
aplausos de la admiracin, cuanto digna de la inmortal fama que goza, como
suntuoso relicario de la Emperatriz de los Cielos, Mara, Seora Nuestra, concebida sin
pecado original, que goza el ttulo de la Virgen del Pilar, como poderoso atlante,
sustentando en los hombros de su caridad la mquina terrestre, viva un caballero,
tan ilustre en la sangre como poderoso en la riqueza, llamado Ricardo Milans. Tena
en dichosa sucesin dos hijos; uno varn, llamado Carlos; y la nia, Margarita, de
cuyo parto muri su amada esposa.
Viva frontero de las casas de Ricardo otro ilustre caballero, no menos aventajado
en la calidad que en riqueza, natural de Catalua, llamado Octavio Esforcia. Viva
de asiento140 en Zaragoza por haber casado all con una dama aragonesa, igual en
todo a su mucha riqueza y calidad, de la cual tuvo una hija, llamada Teodora.
Estaba Octavio viudo, y respeto de la mucha vecindad y soledad afligida, trabaron
estos dos nobles caballeros una estrecha y firme amistad, entreteniendo el tiempo
en gustosos y honestos pasatiempos. Los nios, a imitacin de sus padres, gastaban
sus amorosos y corteses cumplimientos.
Era Carlos de doce aos y venido a Zaragoza un to suyo hermano de su padre,
caballero tan esforzado, que por su mucho valor gozaba los honorficos aplausos de
capitn aventajado y coronel mayor de los Tercios de Flandes, y viendo a Carlos en
tan hermosa juventud, con gusto de su hermano se le llev deseoso de aumentar en
las lenguas de la fama los honorosos y antiguos blasones de su ilustre ascendencia.
Quedaron las dos hermanas nias unidas al estrecho lazo de amorosa
correspondencia aunque era Margarita la obligada a las visitas, porque Teodora por
los continuos y prolijos141 achaques de su padre, no sala de casa, y las horas que
Ricardo faltaba de la suya se iba con su amiga, entretenidas las dos en el curso de
sus curiosas labores, dando a Octavio ratos de mucho gusto con la suavidad de sus
anglicas voces.
Lleg Teodora en su hermosa juventud a la edad florida de los dieciocho aos,
tan adornada de fortuna y naturaleza, que se puede decir sin encarecimiento que
estas dos basas en quien se fabrican las humanas dichas andaban en competencia
apostando lucimientos en que Teodora como en espejo cristalino reconociera los
altos merecimientos de su ilustre sangre; la singular hermosura, tan celebrada de
todos que la llamaron el milagro de aquel tiempo, sin dar envidia a las dems
aragonesas, pues fuera la Fortuna inconstante si diera lugar a la emulacin, que,
preciada de escurecer tan soberanos resplandores de dama las oscuras nieblas de
su voraz envidia.
Ocup Carlos ocho aos en servicio de la Sacra Majestad de Felipe Segundo,
con tan dichosos aciertos y prspera fortuna que su Majestad le honr con un hbito
139

En estas seguidillas Leonor expresa sus sentimientos respecto del amor y deja entrever que an teme enamorarse debido
a las penas que puede ocasionar el amor; sin embargo, ya sabemos que en realidad ama a Antonio.
140
"Viva de asiento": radicaba, resida.
141
En este contexto, molestos e impertinentes.

145
de Alcntara encomendndolo con seis mil ducados de renta, sin otros ricos
despojos que gan por su mucho valor. Cay Ricardo enfermo de una peligrosa y
mortal enfermedad a tiempo que Octavio y su querida hija estaban en Barcelona. Y
fue preciso despachar por la posta al condado de Roselln adonde a la sazn
resida Carlos. Y vista la carta de su doliente padre, la puso en manos del capitn
general, por la cual le fue concedida licencia vista la precisa obligacin.
Parti el desconsolado caballero a toda prisa, aunque no fue la que deseaba,
pues lleg a su fnebre casa despus de cinco das que su amado padre pas de
esta vida en paz. Hall a la querida hermana acompaada de Antonio Milans, to
suyo. Renovse con su venida el justo sentimiento y vistiendo negras y pesadas
bayetas142, recibi a un tiempo psames de la presente desgracia y parabienes de
su venida.
Cuatro meses pas en funerales obsequias y en ajustar las cosas de su riqueza
partindose despus a la Corte a concluir un pleito de un mayorazgo y otros
negocios importantes. No negoci tan presto que no pasara ao y medio sin volver
a Zaragoza Y como ya estaban enjutos los ojos y pasados los lutos, volvi con ricas y
lucidas galas de soldado, amartelando143 las damas de Zaragoza con su bizarra.
Viva tan libre de cuidados amorosos que no sujetaba su albedro.
Cuando lleg a su casa estaba ya de vuelta Octavio Esforcia en la suya, y sabida
su venida pas a visitarle y darle la enhorabuena. Fue recibido de Carlos con
amorosas demostraciones. Y al echarle los brazos al cuello le dijo:
Bien parece, seor Carlos Milans, que sois vivo retrato de vuestro honrado
padre. Y os aseguro que me enternece el alma el acordarme de la grande amistad
que tuvimos los dos.
Estimar me mandis en que os sirva respondi el discreto mancebo a los
ofrecimientos.
Y tomadas sillas, le habl en cosas diferentes. Pregunt en el discurso144 de la
conversacin por la salud de la seora Teodora, a que respondi el anciano padre
estaba con salud. Replic Carlos, diciendo:
Y cmo no la casa vuesa merced, para dar gloriosa sucesin a su nobleza?
No s qu responda dijo Octavio, porque se muestra tan rebelde en tratndola
de casamiento que, derramando lgrimas me ha obligado a cerrar la puerta a
todos los pretendientes. Quirola tan tiernamente que no me atrevo a forzarla su
voluntad.
Vala vuesa merced dijo Carlos tan bien empleada como deseamos todos
sus criados.
Llegada la hora de despedirse se fue Octavio a su casa. Qued hablando con su
hermana en la rebelda de la condicin, y preguntando el curioso caballero si era
hermosa, respondi Margarita con tan encarecidas exageraciones que puso deseo
a su querido hermano de verla, quedando de acuerdo pagar la visita145
acompaado de su hermana, para ocasionar a que saliera a recibirla.
142

La bayeta es una tela de lana muy tupida y por eso pesada. Se usaba de color negro para significar duelo; adems, con
ella se elaboraba un adorno que se le pona al muerto en el ataud yen el suelo alrededor de ste. (Diccionario de
Autoridades)
143
Enamorando
144
Transcurso.
145
Pagar la visita, o devolverla, era una norma de cortesa que deban seguir las personas de la calidad de los personajes de

146
Sucedi a medida de su deseo: estaba Octavio en la cama y asistiendo a la
visita la honesta dama. Qued el asaltado caballero asombrado de su belleza,
quedando preso su libre corazn. Y por dar ms lugar a la gloria que ya le baaba el
pecho, dando a entender quera divertir al doliente, mand a un criado le trajera
una vihuela. Y despus de haber punteado con mucha gala, cant una letra. Y
dejado el instrumento, dijo el enfermo:
En verdad, seor Carlos Milans, que no he de quedar esta vez obligado a la
merced recibida, que os la tengo de pagar muy de contado, porque veis que
deseo serviros.
Y mirando a su hija, la dijo:
Por tu vida, Teodora, que me saques de este empeo pagando por m esta
deuda.
La obediente dama mand a una criada le trajese una arpa y despus de
muchas y galantes diferencias, dando al aire el dulce acento de su voz, cant los
versos siguientes:
De los ojos de Lisarda
llevaba flechas Cupido,
recogidas en su aljaba,
para tirarle a Leonido.
Sinti el pastor sus arpones,
y djole al verse herido:
Si son de Lisarda, ciego,
mira no pierdas el tiro.
Aunque tiras a matarme,
tu crel rigor estimo,
contento de ver que muero
por objeto que es divino.
El oro de su cabello voy
siguiendo, aunque perdido,
gustoso de no hallar
la puerta del laberinto.
Teseo, para salir, llevaba
en la mano el hilo,
que a un ingrato le est
bien preciarse de fugitivo.
Escuchaba la pastora
el amante enternecido,
y tocando un instrumento,
de aquesta suerte le dijo:
"Si el amor os hiere,
pulido zagal,
yo ser el cirujano
que os ha de curar.146

146

esta novela.
El contenido de este romance posee una clara alusin a la trama de la novela, pues Teodora, al igual que Carlos, tambin
ha sido flechada por Cupido.

147
Cant con tan dulces quiebras147 y pasos de garganta148 los referidos versos, que
el enternecido amante estaba fuera de su acuerdo. Y la honesta dama, reparando
en su elevada suspensin, dej el instrumento, dando lugar a que se despidieran los
agradecidos hermanos.
Ocho das pasaron sin que Margarita visitase a su amiga, y apretndole los
dolores de la gota a Octavio, envi a suplicar a Carlos pasase a divertir su penosa
melancola. Pidile a su hermana se pusiese a toda prisa el manto, para obligar a
Teodora que saliera a recibirla. Fue fuerza asistir en la sala de su padre Carlos, por
divertir su achaque. Pidiendo una vihuela despus de haberla punteado con
extremado despejo, se levant, danzando un canario149 con intrincadas
mudanzas.150
Divertida Teodora con verle danzar, se llev de la consideracin de su mucha
bizarra; y reconociendo tan repentina mudanza, vueltos los hermanos a su casa,
dando de cenar a su padre y orden a los restante de su gobierno, mientras cenaban
las criadas se retir a su recogimiento. Y sentada sobre una bordada cama,
torciendo sus blancas manos, hablando con sus nuevos pensamientos dijo as: Qu
es esto, Teodora? Cmo habis dado lugar a tan extrao cuidado? Dnde estn
los antiguos recatos de vuestra honestidad? Cmo habis permitido que Carlos
Milans os robe el alma? Qu ser de vos si el dueo que habis escogido, llevado
de otros amorosos cuidados, se precia de cruel? Desgraciada de m! En fuerte hora
lleg mi nacimiento...! Y derramando copiosas lgrimas, qued tan inmvil que
pudo pasar plaza de cristalina estatua. Y entrando las criadas a desnudarla, pas lo
restante de la noche en congojadas151 ansias y ardientes suspiros.
El da siguiente, mand llevar los bastidores de sus curiosas bordaduras a una sala
que caa frontero de las casas de Carlos, dando a entender lo haca por el calor,
para ver despacio a su nuevo dueo. Fiaba en las guardas de los balcones, por estar
adornados de espesas y tejidas celosas y lustrosas vidrieras.
El penado caballero, sintindose indispuesto, convoc todos sus amigos, para
que a la puerta de su sala (por ser la calle anchurosa) se inventasen diversos y
entretenidos juegos.152 Unas veces de esgrima, otras de sortija153 y estafermos154, slo
147

"Quiebra" por quiebro: pausa breve y armoniosa que se hace con la voz en un gorjeo, cantando y como quebrndola.
(Diccionario de Autoridades)
148
Inflexin de la voz o trinado en el cantar. (Diccionario de Autoridades)
149
"Taido musical de cuatro compases que se danza haciendo el son con los pies, con violentos y cortos movimientos."
Procede de la Islas Canarias. (Diccionario de Autoridades)
150
Diversidad de movimientos o pasos de baile.
151
Acongojadas: aflijidas.
152
Al igual que en la primera novela, La Venus de Ferrara, en la que se realiza un gran torneo para elegir al pretendiente de
la protagonista, aqu se alude a otra forma de diversin de los espaoles en el Siglo de Oro: la organizacin de juegos
entre los amigos que proceden de las clases ociosas y acomodadas, y que poseen el suficiente tiempo libre participar en
los juegos.
153
"Correr sortija": Fiesta de a caballo que se ejecuta poniendo una sortija de hierro encajada en otro hierro de donde puede
ser fcilmente sacada, y ste pende de una cuerda o palo tres o cuatro metros alto del suelo. Las personas que la corren,
tomando distancia a carrera, se encaminan a ella y el que encaja la sortija con la lanza gana el juego. (Diccionario de
Autoridades)
154
"Estafermo": figura de un hombre armado que tiene en el brazo un escudo en la mano izquierda y en la derecha una
correa con unas bolas que penden. La figura se coloca en un mstil de manera que d vueltas alrededor de l; se pone en
medio de una carrera y quienes juegan vienen a encontrarla con la lanza puesta en el riestre, le dan en el escudo y la
hacen girar, de modo que las bolas pueden pegarle al jinete que no es muy hbil. (Diccionario de Autoridades)

148
a fin de que su seora ocupara los balcones. Y no consiguiendo el fin de su amoroso
cuidado (porque Teodora gozaba de todo, sin ser vista de nadie), una tarde,
arrebatado de sus mortales congojas, hablando con su hermana, la dijo:
Ocho meses ha, amada Margarita, que muero desesperado de mejor fortuna,
y he pensado que mi seora Teodora todas las fiestas que consagro al templo de su
hermosura entender que son entretenimientos de caballero mozo por divertir el
tiempo. Y he determinado esta noche darla a deshora una msica155 en aquella
calle que est junto a su casa, pues me decs que las ventanas de su dichoso
albergue caen en aquella parte. Y si esta diligencia no surtiere efecto, os ruego que
tengis por bien de elegir el estado que ms os convenga, para que, dejndoos en
pacfica quietud, me vuelva yo a la guerra, para perder en ella la vida, que ya me
cansa, si no es que me la quite primero la que tengo en el alma.
Escuch la afligida hermana la triste relacin, derramando hermosas y cristalinas
perlas. Le consol con sabrosos carios y prudentes consejos, aprobando por buena
su determinacin, gustoso de la buena acogida que hall. Entretuvo lo restante de
la tarde en dar las voces a dos criados msicos que tena en su servicio.
Pasada la medianoche, se fue a la referida calle a propsito de su intento, por
ser angosta y poco pasajera. Y puesto debajo de las ventanas de su hermoso cielo,
mand a los criados dieran principio al sonoroso rumor. Despus de haber cantado
los criados las letras prevenidas, tomando Carlos el instrumento, cant solo la letra
que se sigue:
Luchando con imposibles
me admiro de mi pasin,
pues vivo de lo que muero
muriendo de mi dolor.
Divino objeto, a quien rindo
un amante corazn,
carcter en quien se imprime
la imagen que adoro en vos.
Escuchad mis tristes ansias
que un serafn es rigor
que se precie de crel,
pues es deidad superior.
No os pido que me premiis,
si es gloria, que entiendo yo
que el amar sin esperanza
son quilates de mi amor.
Slo quiero que entendis
que ya tan perdido estoy
que en no hallarme est mi dicha
cuando me pierdo por vos.
A un tiempo sin competencia,
seora, estamos los dos
conformes en los efectos,
155

Llevarle una serenata a altas horas de la noche.

149
aunque desiguales son.
Vos atenta a los recatos
a que obliga el pundonor,
y yo atento a respetarlos,
pues piden veneracin.156
Haba salido Teodora, por divertir sus melancolas, a una celosa, y reconociendo
a su reenclinado amante, arrebatada del repentino gusto, considerando no haba
en la calle otra persona a quien se le pudieran cantar los versos referidos, retirndose
de la ventana, dijo as: Ya, Teodora te puedes llamar dichosa y solemnizar con
repetidos elogios tu ventura, pues Carlos, a quien rendiste el albedro, te ama con tal
extremo que puedes romper la crcel del silencio en que has tenido presa tu bien
empleada voluntad! No hay que esperar, que si matas tu misma vida, morirs de
infeliz! Carlos te estima, igual a ti en calidad y aventajado a todos los necios que te
pretenden, ignorantes de que eres esclava y sin licencia de tu dueo no puedes
disponer de ti. Demos principio a la felicidad que ya deseas, pues el cielo dispone tu
mayor dicha! Y diciendo esto y otras amorosas razones, tom la pluma, cifrando en
corto decir mucho sentimiento, con intencin de darlo otro da a su querida amiga.
No se descuid Margarita de aliviar las penas de su hermano, y pasando a
visitarla, fue recibida con tan amorosas demostraciones que se prometi alguna
novedad. Y retiradas a un jardn, baando a Teodora el hermoso rostro en purpreos
claveles le dijo:
Amada Margarita, slo de tu prudencia fiara yo los secretos de mi rendido
corazn: Carlos, mi seor, me dio anoche a entender sus penas, y no me cuestan tan
baratas que no puede alegar mayora en las muchas que me debe. Dale este
papel, y cumple por m como amiga verdadera.
Abrazla Margarita, con tan locas demostraciones de contento que la ocasion
a sobrada risa. Y despidindose a toda prisa, venida a su casa, dijo a su cuidadoso
hermano:
Ya, Carlos, se acabaron mis llantos y los muchos disgustos que me cuestan los
vuestros: tomad este papel que vuestra adorada os enva! Ella os le escribe y yo le
traigo, deseosa de saber lo que contiene.
Qued el enamorado caballero tan suspenso que en mucho rato no pudo
articular razones. Y besando muchas veces la nema157 le abri, leyndole recio para
que su hermana le oyera; el cual deca as:
Amar sin esperanza es valenta
del amador atento y prevenido,
pues huye su cuidado del olvido
a que condena amor en rebelda.
No temer su rigor con osada
hace menor el dao recibido,
pues cuida de su herida apercibido
de que su amor no pase a demasa.
El vuestro ha merecido en mi cuidado
156

En este nuevo romance, Carlos se refiere a su desesperada situacin causada por la cruel indiferencia de Teodora, quien
no hace ms que atender a su obligacin de dama honesta.
157
Cerradura o sello de la carta. (Diccionario de Autoridades)

150
la mucha estimacin que ya le ofrece
un corazn que, en fuego transformado,
no huye de las llamas donde crece;
y si amor con amor queda premiado
ya tiene el vuestro el premio que merece.158
No hay que esperar aqu dijo Margarita, y me parece que hablis a vuestro
to Antonio Milans y a nuestros deudos, para que le hablen a Octavio Esforcia, pues
no ha de negar, conocida vuestra calidad y riqueza, una cosa tan justa.
Parecile bien a Carlos, y sin detenerse se fue a casa de su to; y dndole larga
cuenta de sus amores le puso el referido soneto en las manos, cosa de que qued
muy gustoso. Y saliendo de casa a buscar otros dos amigos y algunos de sus deudos,
se fueron juntos a besar las manos al anciano caballero. El cual, sabida su demanda,
respondi:
Pluguiera a Dios, seor Antonio Milans, fuera yo tan dichoso que Teodora me
obedeciera, pues se muestra tan rebelde que no me atrevo a casarla por fuerza. Y
as tengo despedidos muy grandes casamientos. Lo que aseguro es que no ha de ser
por m, si puedo vencerla, pues estimo tanto al seor Carlos Milans, por lo que
merece y por hijo de su padre a quien yo tanto quise.
Quedaron todos contentos, sabida la determinacin de la hermosa dama. Y
despedidos, prometi don Octavio Esforcia dar la respuesta. El da siguiente fueron a
dar a Carlos las buenas nuevas.
Llamando una criada a Teodora, venida a la sala de su padre la dijo la demanda
de aquellos caballeros, significndole el mucho gusto que tendra de verla tan bien
empleada. Qued tan loca la enamorada doncella que baando el rostro de
encendidas colores, lo atribuy su padre a su acostumbrada honestidad. Reportada
del repentino gusto, respondi que no tena ms voluntad que la suya, que el no
haberle obedecido naca de su mucho amor, por no apartarse del amoroso nido.
Agradeci su padre que se mostrara obediente y parecindole haba vencido un
imposible, sin esperar a ms dilaciones envi a llamar a Antonio Milans. Y
quedando asentado el casamiento, le suplic tomase a su cargo la disposicin de
todo, respeto de sus muchos achaques. Estim en mucho el cargo que se le daba,
quedando de acuerdo sera el desposorio dentro de quince das. Y despedidos, se
fue Antonio Milans, acompaado de los caballeros ms nobles de Zaragoza, a
convidar al Corregidor para que apadrinase tan festivas bodas, tratando de que
dentro de cuatro das fueran las capitulaciones159. Enviando tantas y tan ricas joyas y
costosas galas, que a todos les pareci pasaban a exceso, dando a todos los que
fueron a ellas lucidas curiosidades de lienzos, guantes y otras cosas.
Paslo el venturoso amante con mejor fortuna aquellos das, gozando las noches
honestos favores de su amada esposa. Llegado el da sealado, se fue la seora
Corregidora, acompaada de dos amigas que gustaron de servir el oficio de
camareras a casa de Octavio Esforcia. Aderezaron a la desposada con un vestido
de color de perla con asientos de oro, enlazndole el hermoso y dorado cabello con
unos hilos de transparentes perlas, quedando tan hermosa que puso en admiracin
158
159

Este primer soneto intercalado es una carta; tambin en las comedias los sonetos sirven para las epstolas.
"Pactos que preceden entre esposo y esposa, bajo los cuales se ajusta y hace el matrimonio." (Diccionario de
Autoridades)

151
a aquellas seoras. Y bajndola el Corregidor de la mano, entraron en las carrozas. Y
acompaados de la nobleza de Zaragoza, llegaron al templo de la Virgen del Pilar, y
celebrados los oficios divinos y recibidas las bendiciones, volvieron a casa de
Octavio Esforcia. Tan tarde que, por no embarazar el gusto de la prevenida y
opulenta comida, no se dio nada por desayuno, divirtiendo el breve rato una
encamisada160 que tenan prevenida los criados y mozos de cocina. Vestidos
ridculamente, con diversos instrumentos entraron en la sala, bailando, cosa que dio
a todos sobradsimo gusto. Y llegada la hora, ocupando las blancas y olorosas
mesas, comieron, al son de diversos instrumentos, costosos y regalados platos.
Acabada la comida y tomada aguamanos de mbar, vueltos a sus asientos y
pasada una hora de sosiego, danzaron todos los caballeros, sacando a las hermosas
damas161. En esto y en otros gustosos juegos se pas lo restante de la tarde.
Margarita, que era sazonadsima, pidiendo licencia para salir all fuera. Don Pedro
Maza, picado de la agudeza de sus dichos, se levant a tenerla, diciendo:
En verdad, mi seora que con licencia del seor Carlos Milans, que habemos
de danzar los dos, porque me han alabado mucho su despejo y tengo deseo de
verle.
Hanle engaado a vuesa merced, mas con hacer lo que supiere cumplir lo
que debo.
Y mandando que le trajeran una harpilla pequea, y don Pedro con una vihuela,
danzaron los dos una pavana162 con airosas y diversas mudanzas. Qued tan
enamorado que propuso en su corazn pedirla por esposa.
Y recibidos los aplausos de todo el auditorio, avisando Antonio Milans que
esperaban las mesas, cenaron con mucho gusto y mayor admiracin de tan
suntuosos y magnficos banquetes. Dando sobremesa las debidas gracias, les
pareci dar lugar a que los contentos desposados gozasen el deseado retiro,
convidndoles Octavio Esforcia para el da siguiente.
En diversos pensamientos lo pasaron Margarita y don Pedro lo restante de la
noche, que no le pesara a la hermosa dama de verse tan bien empleada. Y venido
el da siguiente, por detenerse las dems en sus curiosos tocados, era el medioda
cuando llegaron a la gustosa junta; y as, le pareci a Antonio Milans no dar nada
de desayuno. Entretvose el breve rato en darle algunos motes a la desposada,
preguntando cmo la haba pasado. A que Carlos tom la mano en defender a su
seora.
Pasada la comida, vueltos a sus asientos, se trat de en qu se entretendra
aquella tarde. Dironse varios pareceres, y Margarita, deseosa de darle a don Pedro
alguna ocasin, dijo a todos:
Lo mejor ser, respeto del cansancio que tuvimos ayer con los muchos juegos y
bailes, que se haga una academia163 en que estas damas den asunto a los
160

Fiesta que se haca en seal de regocijo y para demostracin pblica de felicidad. (Diccionario de Autoridades) Era
comn que fueran los criados quienes organizaran este tipo de fiestas para diversin de sus amos.
161
La descripcin de fiestas, juegos, bodas y actos sociales es fundamental en esta coleccin denovelas, particularmente en
esta novela tercera.
162
"Danza espaola que se ejecuta con mucha gravedad, seriedad y mesura, cuyos movimientos son muy pausados, en
alusin a la ostentacin y los movimientos del pavo real. " (Diccionario de Autoridades)
163
"Justas literarias o certmenes que ordinariamente se hacen para celebrar alguna accin grande, o para ejercitarse los
ingenios que ella componen, y casi siempre son de poesa sobre diferentes asuntos." (Diccionario de Autoridades)

152
caballeros, y sean obligados a responder en verso lo que cada uno supiere. Y el
seor Octavio Esforcia, como dueo de todo, ser el juez, sentenciando los premios
merecidos.
Pareciles a todos bien, y el juez respondi:
Pues no he de reservar a mi hija, que no la ha de valer la mesura de
desposada. Dele asunto el seor Carlos.
Ella, entre risuea y vergonzosa, le dijo:
Lleg mi esperanza al puerto.
Agradecido Carlos el jeroglfico, conociendo el gusto que le baaba el pecho y
elevada en l la vista, dijo as:
Engolfado navegaba
el mar incierto de amor,
y remando en mi dolor
el corazn zozobraba;
era la tormenta brava,
sali el Norte y descubierto,
me gui con tal acierto
que, siguiendo su hermosura,
viento en popa mi ventura,
lleg mi esperanza al puerto.
Celebraron todos la enamorada respuesta, y el juez mand que se le diera
premio. Diole la hermosa Teodora un corazn de diamantes y volvindosele a
prender, le dijo:
Pues no tengo en quin emplearle, ser ocioso el recibirle; pues reinis en el
que tengo, eso me basta.
Cualquiera razn de los desposados renovara el gusto de los presentes. El juez
mand a la hermosa Margarita diera asunto a don Pedro Maza. Haba en el
auditorio algunas damas apasionadas, en particular, la hermosa Bernarda, con
quien haba estado tratado de casar y por causas indiferentes 164 don Pedro haba
despreciado el casamiento; temerosa Margarita de que le sucediera lo mismo,
mirndole con un gracioso desdn, le dijo:
Bandolero es el amor. El discreto amante, reconociendo su temor, la quiso
asegurar en la dcima siguiente:
Por qu llegis a culpar
en Cupido los despojos,
cuando le dan vuestros ojos
las flechas para tirar?
Vos sis quien sale a matar,
no culpis al ciego dios;
y aqu para entre los dos,
bella y tirana homicida,
pues ya me quitis la vida,
la bandolera sois vos.

164

"Indiferentes": por indeterminadas.

153
No le pes a Carlos de ver tan declarado a don Pedro, y la noche antecedente,
hablando con su nuevo padre, le dio a entender no le pesara de ver a su hermana
tan bien empleada. Mand el juez se le diera premio, y la hermosa dama le dio un
curioso y esmaltado cabestrillo.165
Y mirando Octavio Esforcia a la hermosa Anarda, le dijo le diera asunto don Luis
Esforcia, su sobrino. Era Anarda de diecisis aos, de extremado despejo, singular
hermosura y conocida nobleza. Ambala don Luis ternsimamente, aunque no lo
explicaba por palabras expresas por ser de natural vergonzoso y encogido (propia
condicin de quien sabe poco). Sentalo Anarda, y quiso darlo a entender.
Mirndole con un sobrecejo de grave honestidad, le dijo:
Amor pierde por callar.
Reconoci el enamorado mancebo su disgusto. Determinado a declararse, la
quiso satisfacer en los siguientes versos:
Anarda, despus que os vi
ardiendo en tan dulce fuego,
aunque perdido el sosiego,
es gloria la pena en m
con el llanto en que me anego.
Y pues me mata el rigor
del ceguezuelo traidor,
y est mi vida en hablar,
si amor pierde por callar,
publquese mi dolor.166
Sonrise don Luis, el rostro con tan encendidos colores que caus en todos
mucha risa, dndole alguna vaya.167 El juez mand se le diese premio, y la hermosa
dama le dio una joya de cristal engarzada en oro. Lleg a recibirla diciendo:
Por Dios que, pues estos caballeros se ren de m, que les he de dar motivo de
mayor risa.
Y al tomar la joya, la asi la blanca mano, dndole en ella un beso recio y
repentino. Creci en todos el gusto y celebrado el discreto despejo, empezaron unos
y otros a glosar de repente168 muchos y sazonados disparates,169 pasndoles tanta
parte de la noche que oyeron las campanas de maitines, alborotndose por la mala
obra que reciban los alegres desposados, mandando a los criados encendieran
hachas.
Antonio Milans, que estaba en la puerta esperando sazonada coyuntura para
dar gustoso fin a tan glorioso desempeo, entr en la sala diciendo:
Paso, seores, que no por media hora ms o menos dejar mi sobrino de gozar
los favores de su esposa. Vuesas mercedes han tenido mucha risa, y los juzgo muy
enjutos de saliva; y no ser razn enviarlos tan secos de garganta.

165

"Joyita o cadenita que traan las mujeres colgada del hombro, hecha de oro, plata, seda oaljfar." (Diccionario de
Autoridades)
166
En las dcimas, Carlos declara su ventura y Pedro su amor, mientras que Luis publica su enamoramiento. Las dcimas y
los pies forzados sirven al desarrollo de la trama.
167
Burla, mofa o broma. (Diccionario de Autoridades)
168
Juego social de improvisar versos.
169
Existe una composicin potica denominada disparate, la cual deriva su nombre del hecho de ser dispar, sin paridad.

154
Acabadas estas razones, entraron cuatro pajes con grandes y colmadas fuentes
de costosos dulces. Y llegando dos a los caballeros y dos a las damas, dieron lugar a
que tomara cada uno lo que le dio gusto. Pasado el almibarado regalo, se
despidieron, renovando los alegres parabienes y dando lugar a que el amante
venturoso gozara en pacfica quietud de su amada Teodora.170

Rinconete y Cortadillo
En la venta del Molinillo, que est puesta en los fines de los famosos campos de Alcudia,
como vamos de Castilla a la Andaluca, un da de los calurosos del verano, se hallaron en
ella acaso dos muchachos de hasta edad de catorce a quince aos: el uno ni el otro no
pasaban de diez y siete; ambos de buena gracia, pero muy descosidos, rotos y maltratados;
capa, no la tenan; los calzones eran de lienzo y las medias de carne. Bien es verdad que lo
enmendaban los zapatos, porque los del uno eran alpargates, tan trados como llevados, y
los del otro picados y sin suelas, de manera que ms le servan de cormas que de zapatos.
Traa el uno montera verde de cazador, el otro un sombrero sin toquilla, bajo de copa y
ancho de falda. A la espalda y ceida por los pechos, traa el uno una camisa de color de
camuza, encerrada y recogida toda en una manga; el otro vena escueto y sin alforjas,
puesto que en el seno se le pareca un gran bulto, que, a lo que despus pareci, era un
cuello de los que llaman valones, almidonado con grasa, y tan deshilado de roto, que todo
pareca hilachas. Venan en l envueltos y guardados unos naipes de figura ovada, porque
de ejercitarlos se les haban gastado las puntas, y porque durasen ms se las cercenaron y
los dejaron de aquel talle. Estaban los dos quemados del sol, las uas caireladas y las manos
no muy limpias; el uno tena una media espada, y el otro un cuchillo de cachas amarillas,
que los suelen llamar vaqueros.
Salironse los dos a sestear en un portal, o cobertizo, que delante de la venta se hace; y,
sentndose frontero el uno del otro, el que pareca de ms edad dijo al ms pequeo:
-De qu tierra es vuesa merced, seor gentilhombre, y para adnde bueno camina?
-Mi tierra, seor caballero -respondi el preguntado-, no la s, ni para dnde camino,
tampoco.
-Pues en verdad -dijo el mayor- que no parece vuesa merced del cielo, y que ste no es
lugar para hacer su asiento en l; que por fuerza se ha de pasar adelante.
-As es -respondi el mediano-, pero yo he dicho verdad en lo que he dicho, porque mi tierra
no es ma, pues no tengo en ella ms de un padre que no me tiene por hijo y una madrastra
que me trata como alnado; el camino que llevo es a la ventura, y all le dara fin donde
hallase quien me diese lo necesario para pasar esta miserable vida.
-Y sabe vuesa merced algn oficio? -pregunt el grande.
Y el menor respondi:
-No s otro sino que corro como una liebre, y salto como un gamo y corto de tijera muy
delicadamente.
-Todo eso es muy bueno, til y provechoso -dijo el grande-, porque habr sacristn que le d
a vuesa merced la ofrenda de Todos Santos, porque para el Jueves Santo le corte florones
de papel para el monumento.

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Este relato carece de intriga novelesca: es nicamente la historia de un enamoramiento correspondido y de la boda. Lo
fundamental es que describe juegos, serenatas y festejos. No hay dificultades que vencer ni una estructuracin de
acciones y peripecias: se presenta slo la felicidad de los amantes y la ventura de un buen matrimonio, fundado en el
amor y en la igualdad social. La narracin se ocupa, de forma prioritaria, de describir cmo se organiza el ocio de
determinados estratos sociales.

155
-No es mi corte desa manera -respondi el menor-, sino que mi padre, por la misericordia del
cielo, es sastre y calcetero, y me ense a cortar antiparas, que, como vuesa merced bien
sabe, son medias calzas con avampis, que por su propio nombre se suelen llamar polainas;
y crtolas tan bien, que en verdad que me podra examinar de maestro, sino que la corta
suerte me tiene arrinconado.
-Todo eso y ms acontece por los buenos -respondi el grande-, y siempre he odo decir que
las buenas habilidades son las ms perdidas, pero an edad tiene vuesa merced para
enmendar su ventura. Mas, si yo no me engao y el ojo no me miente, otras gracias tiene
vuesa merced secretas, y no las quiere manifestar.
-S tengo -respondi el pequeo-, pero no son para en pblico, como vuesa merced ha muy
bien apuntado.
A lo cual replic el grande:
-Pues yo le s decir que soy uno de los ms secretos mozos que en gran parte se puedan
hallar; y, para obligar a vuesa merced que descubra su pecho y descanse conmigo, le
quiero obligar con descubrirle el mo primero; porque imagino que no sin misterio nos ha
juntado aqu la suerte, y pienso que habemos de ser, dste hasta el ltimo da de nuestra
vida, verdaderos amigos. Yo, seor hidalgo, soy natural de la Fuenfrida, lugar conocido y
famoso por los ilustres pasajeros que por l de contino pasan; mi nombre es Pedro del
Rincn; mi padre es persona de calidad, porque es ministro de la Santa Cruzada: quiero
decir que es bulero, o buldero, como los llama el vulgo. Algunos das le acompa en el
oficio, y le aprend de manera, que no dara ventaja en echar las bulas al que ms
presumiese en ello. Pero, habindome un da aficionado ms al dinero de las bulas que a las
mismas bulas, me abrac con un talego y di conmigo y con l en Madrid, donde con las
comodidades que all de ordinario se ofrecen, en pocos das saqu las entraas al talego y
le dej con ms dobleces que paizuelo de desposado. Vino el que tena a cargo el dinero
tras m, prendironme, tuve poco favor, aunque, viendo aquellos seores mi poca edad, se
contentaron con que me arrimasen al aldabilla y me mosqueasen las espaldas por un rato, y
con que saliese desterrado por cuatro aos de la Corte. Tuve paciencia, encog los
hombros, sufr la tanda y mosqueo, y sal a cumplir mi destierro, con tanta priesa, que no tuve
lugar de buscar cabalgaduras. Tom de mis alhajas las que pude y las que me parecieron
ms necesarias, y entre ellas saqu estos naipes -y a este tiempo descubri los que se han
dicho, que en el cuello traa-, con los cuales he ganado mi vida por los mesones y ventas
que hay desde Madrid aqu, jugando a la veintiuna; y, aunque vuesa merced los vee tan
astrosos y maltratados, usan de una maravillosa virtud con quien los entiende, que no alzar
que no quede un as debajo. Y si vuesa merced es versado en este juego, ver cunta
ventaja lleva el que sabe que tiene cierto un as a la primera carta, que le puede servir de un
punto y de once; que con esta ventaja, siendo la veintiuna envidada, el dinero se queda en
casa. Fuera desto, aprend de un cocinero de un cierto embajador ciertas tretas de qunolas
y del parar, a quien tambin llaman el andaboba; que, as como vuesa merced se puede
examinar en el corte de sus antiparas, as puedo yo ser maestro en la ciencia vilhanesca.
Con esto voy seguro de no morir de hambre, porque, aunque llegue a un cortijo, hay quien
quiera pasar tiempo jugando un rato. Y desto hemos de hacer luego la experiencia los dos:
armemos la red, y veamos si cae algn pjaro destos arrieros que aqu hay; quiero decir que
jugaremos los dos a la veintiuna, como si fuese de veras; que si alguno quisiere ser tercero, l
ser el primero que deje la pecunia.
-Sea en buen hora -dijo el otro-, y en merced muy grande tengo la que vuesa merced me
ha hecho en darme cuenta de su vida, con que me ha obligado a que yo no le encubra la
ma, que, dicindola ms breve, es sta: yo nac en el piadoso lugar puesto entre
Salamanca y Medina del Campo; mi padre es sastre, enseme su oficio, y de corte de
tisera, con mi buen ingenio, salt a cortar bolsas. Enfadme la vida estrecha del aldea y el

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desamorado trato de mi madrastra. Dej mi pueblo, vine a Toledo a ejercitar mi oficio, y en
l he hecho maravillas; porque no pende relicario de toca ni hay faldriquera tan escondida
que mis dedos no visiten ni mis tiseras no corten, aunque le estn guardando con ojos de
Argos. Y, en cuatro meses que estuve en aquella ciudad, nunca fui cogido entre puertas, ni
sobresaltado ni corrido de corchetes, ni soplado de ningn cauto. Bien es verdad que
habr ocho das que una espa doble dio noticia de mi habilidad al Corregidor, el cual,
aficionado a mis buenas partes, quisiera verme; mas yo, que, por ser humilde, no quiero
tratar con personas tan graves, procur de no verme con l, y as, sal de la ciudad con
tanta priesa, que no tuve lugar de acomodarme de cabalgaduras ni blancas, ni de algn
coche de retorno, o por lo menos de un carro.
-Eso se borre -dijo Rincn-; y, pues ya nos conocemos, no hay para qu aquesas grandezas
ni altiveces: confesemos llanamente que no tenamos blanca, ni aun zapatos.
-Sea as -respondi Diego Cortado, que as dijo el menor que se llamaba-; y, pues nuestra
amistad, como vuesa merced, seor Rincn, ha dicho, ha de ser perpetua, comencmosla
con santas y loables ceremonias.
Y, levantndose, Diego Cortado abraz a Rincn y Rincn a l tierna y estrechamente, y
luego se pusieron los dos a jugar a la veintiuna con los ya referidos naipes, limpios de polvo y
de paja, mas no de grasa y malicia; y, a pocas manos, alzaba tan bien por el as Cortado
como Rincn, su maestro.
Sali en esto un arriero a refrescarse al portal, y pidi que quera hacer tercio. Acogironle
de buena gana, y en menos de media hora le ganaron doce reales y veinte y dos
maraveds, que fue darle doce lanzadas y veinte y dos mil pesadumbres. Y, creyendo el
arriero que por ser muchachos no se lo defenderan, quiso quitalles el dinero; mas ellos,
poniendo el uno mano a su media espada y el otro al de las cachas amarillas, le dieron
tanto que hacer, que, a no salir sus compaeros, sin duda lo pasara mal.
A esta sazn, pasaron acaso por el camino una tropa de caminantes a caballo, que iban a
sestear a la venta del Alcalde, que est media legua ms adelante, los cuales, viendo la
pendencia del arriero con los dos muchachos, los apaciguaron y les dijeron que si acaso
iban a Sevilla, que se viniesen con ellos.
-All vamos -dijo Rincn-, y serviremos a vuesas mercedes en todo cuanto nos mandaren.
Y, sin ms detenerse, saltaron delante de las mulas y se fueron con ellos, dejando al arriero
agraviado y enojado, y a la ventera admirada de la buena crianza de los pcaros, que les
haba estado oyendo su pltica sin que ellos advirtiesen en ello. Y, cuando dijo al arriero que
les haba odo decir que los naipes que traan eran falsos, se pelaba las barbas, y quisiera ir a
la venta tras ellos a cobrar su hacienda, porque deca que era grandsima afrenta, y caso
de menos valer, que dos muchachos hubiesen engaado a un hombrazo tan grande como
l. Sus compaeros le detuvieron y aconsejaron que no fuese, siquiera por no publicar su
inhabilidad y simpleza. En fin, tales razones le dijeron, que, aunque no le consolaron, le
obligaron a quedarse.
En esto, Cortado y Rincn se dieron tan buena maa en servir a los caminantes, que lo ms
del camino los llevaban a las ancas; y, aunque se les ofrecan algunas ocasiones de tentar
las valijas de sus medios amos, no las admitieron, por no perder la ocasin tan buena del
viaje de Sevilla, donde ellos tenan grande deseo de verse.
Con todo esto, a la entrada de la ciudad, que fue a la oracin y por la puerta de la
Aduana, a causa del registro y almojarifazgo que se paga, no se pudo contener Cortado de
no cortar la valija o maleta que a las ancas traa un francs de la camarada; y as, con el de
sus cachas le dio tan larga y profunda herida, que se parecan patentemente las entraas, y
sutilmente le sac dos camisas buenas, un reloj de sol y un librillo de memoria, cosas que
cuando las vieron no les dieron mucho gusto; y pensaron que, pues el francs llevaba a las
ancas aquella maleta, no la haba de haber ocupado con tan poco peso como era el que

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tenan aquellas preseas, y quisieran volver a darle otro tiento; pero no lo hicieron,
imaginando que ya lo habran echado menos y puesto en recaudo lo que quedaba.
Habanse despedido antes que el salto hiciesen de los que hasta all los haban sustentado, y
otro da vendieron las camisas en el malbaratillo que se hace fuera de la puerta del Arenal,
y dellas hicieron veinte reales. Hecho esto, se fueron a ver la ciudad, y admirles la grandeza
y sumptuosidad de su mayor iglesia, el gran concurso de gente del ro, porque era en tiempo
de cargazn de flota y haba en l seis galeras, cuya vista les hizo suspirar, y aun temer el da
que sus culpas les haban de traer a morar en ellas de por vida. Echaron de ver los muchos
muchachos de la esportilla que por all andaban; informronse de uno dellos qu oficio era
aqul, y si era de mucho trabajo, y de qu ganancia.
Un muchacho asturiano, que fue a quien le hicieron la pregunta, respondi que el oficio era
descansado y de que no se pagaba alcabala, y que algunos das sala con cinco y con seis
reales de ganancia, con que coma y beba y triunfaba como cuerpo de rey, libre de buscar
amo a quien dar fianzas y seguro de comer a la hora que quisiese, pues a todas lo hallaba
en el ms mnimo bodegn de toda la ciudad.
No les pareci mal a los dos amigos la relacin del asturianillo, ni les descontent el oficio,
por parecerles que vena como de molde para poder usar el suyo con cubierta y seguridad,
por la comodidad que ofreca de entrar en todas las casas; y luego determinaron de
comprar los instrumentos necesarios para usalle, pues lo podan usar sin examen. Y,
preguntndole al asturiano qu haban de comprar, les respondi que sendos costales
pequeos, limpios o nuevos, y cada uno tres espuertas de palma, dos grandes y una
pequea, en las cuales se reparta la carne, pescado y fruta, y en el costal, el pan; y l les
gui donde lo vendan, y ellos, del dinero de la galima del francs, lo compraron todo, y
dentro de dos horas pudieran estar graduados en el nuevo oficio, segn les ensayaban las
esportillas y asentaban los costales. Avisles su adalid de los puestos donde haban de
acudir: por las maanas, a la Carnicera y a la plaza de San Salvador; los das de pescado, a
la Pescadera y a la Costanilla; todas las tardes, al ro; los jueves, a la Feria.
Toda esta licin tomaron bien de memoria, y otro da bien de maana se plantaron en la
plaza de San Salvador; y, apenas hubieron llegado, cuando los rodearon otros mozos del
oficio, que, por lo flamante de los costales y espuertas, vieron ser nuevos en la plaza;
hicironles mil preguntas, y a todas respondan con discrecin y mesura. En esto, llegaron un
medio estudiante y un soldado, y, convidados de la limpieza de las espuertas de los dos
novatos, el que pareca estudiante llam a Cortado, y el soldado a Rincn.
-En nombre sea de Dios -dijeron ambos.
-Para bien se comience el oficio -dijo Rincn-, que vuesa merced me estrena, seor mo.
A lo cual respondi el soldado:
-La estrena no ser mala, porque estoy de ganancia y soy enamorado, y tengo de hacer
hoy banquete a unas amigas de mi seora.
-Pues cargue vuesa merced a su gusto, que nimo tengo y fuerzas para llevarme toda esta
plaza, y aun si fuere menester que ayude a guisarlo, lo har de muy buena voluntad.
Contentse el soldado de la buena gracia del mozo, y djole que si quera servir, que l le
sacara de aquel abatido oficio. A lo cual respondi Rincn que, por ser aquel da el primero
que le usaba, no le quera dejar tan presto, hasta ver, a lo menos, lo que tena de malo y
bueno; y, cuando no le contentase, l daba su palabra de servirle a l antes que a un
cannigo.
Rise el soldado, cargle muy bien, mostrle la casa de su dama, para que la supiese de all
adelante y l no tuviese necesidad, cuando otra vez le enviase, de acompaarle. Rincn
prometi fidelidad y buen trato. Diole el soldado tres cuartos, y en un vuelo volvi a la plaza,
por no perder coyuntura; porque tambin desta diligencia les advirti el asturiano, y de que
cuando llevasen pescado menudo (conviene a saber: albures, o sardinas o acedas), bien

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podan tomar algunas y hacerles la salva, siquiera para el gasto de aquel da; pero que esto
haba de ser con toda sagacidad y advertimiento, porque no se perdiese el crdito, que era
lo que ms importaba en aquel ejercicio.
Por presto que volvi Rincn, ya hall en el mismo puesto a Cortado. Llegse Cortado a
Rincn, y preguntle que cmo le haba ido. Rincn abri la mano y mostrle los tres
cuartos. Cortado entr la suya en el seno y sac una bolsilla, que mostraba haber sido de
mbar en los pasados tiempos; vena algo hinchada, y dijo:
-Con sta me pag su reverencia del estudiante, y con dos cuartos; mas tomadla vos,
Rincn, por lo que puede suceder.
Y, habindosela ya dado secretamente, veis aqu do vuelve el estudiante trasudando y
turbado de muerte; y, viendo a Cortado, le dijo si acaso haba visto una bolsa de tales y
tales seas, que, con quince escudos de oro en oro y con tres reales de a dos y tantos
maraveds en cuartos y en ochavos, le faltaba, y que le dijese si la haba tomado en el
entretanto que con l haba andado comprando. A lo cual, con estrao disimulo, sin
alterarse ni mudarse en nada, respondi Cortado:
-Lo que yo sabr decir desa bolsa es que no debe de estar perdida, si ya no es que vuesa
merced la puso a mal recaudo.
-Eso es ello, pecador de m -respondi el estudiante-: que la deb de poner a mal recaudo,
pues me la hurtaron!
-Lo mismo digo yo -dijo Cortado-; pero para todo hay remedio, si no es para la muerte, y el
que vuesa merced podr tomar es, lo primero y principal, tener paciencia; que de menos
nos hizo Dios y un da viene tras otro da, y donde las dan las toman; y podra ser que, con el
tiempo, el que llev la bolsa se viniese a arrepentir y se la volviese a vuesa merced
sahumada.
-El sahumerio le perdonaramos -respondi el estudiante.
Y Cortado prosigui diciendo:
-Cuanto ms, que cartas de descomunin hay, paulinas, y buena diligencia, que es madre
de la buena ventura; aunque, a la verdad, no quisiera yo ser el llevador de tal bolsa; porque,
si es que vuesa merced tiene alguna orden sacra, parecerme ha a m que haba cometido
algn grande incesto, o sacrilegio.
-Y cmo que ha cometido sacrilegio! -dijo a esto el adolorido estudiante-; que, puesto que
yo no soy sacerdote, sino sacristn de unas monjas, el dinero de la bolsa era del tercio de
una capellana, que me dio a cobrar un sacerdote amigo mo, y es dinero sagrado y
bendito.
-Con su pan se lo coma -dijo Rincn a este punto-; no le arriendo la ganancia; da de juicio
hay, donde todo saldr en la colada, y entonces se ver quin fue Callejas y el atrevido que
se atrevi a tomar, hurtar y menoscabar el tercio de la capellana. Y cunto renta cada
ao? Dgame, seor sacristn, por su vida.
-Renta la puta que me pari! Y estoy yo agora para decir lo que renta! -respondi el
sacristn con algn tanto de demasiada clera-. Decidme, hermanos, si sabis algo; si no,
quedad con Dios, que yo la quiero hacer pregonar.
-No me parece mal remedio ese -dijo Cortado-, pero advierta vuesa merced no se le olviden
las seas de la bolsa, ni la cantidad puntualmente del dinero que va en ella; que si yerra en
un ardite, no parecer en das del mundo, y esto le doy por hado.
-No hay que temer deso -respondi el sacristn-, que lo tengo ms en la memoria que el
tocar de las campanas: no me errar en un tomo.
Sac, en esto, de la faldriquera un pauelo randado para limpiarse el sudor, que llova de su
rostro como de alquitara; y, apenas le hubo visto Cortado, cuando le marc por suyo. Y,
habindose ido el sacristn, Cortado le sigui y le alcanz en las Gradas, donde le llam y le
retir a una parte; y all le comenz a decir tantos disparates, al modo de lo que llaman

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bernardinas, cerca del hurto y hallazgo de su bolsa, dndole buenas esperanzas, sin concluir
jams razn que comenzase, que el pobre sacristn estaba embelesado escuchndole. Y,
como no acababa de entender lo que le deca, haca que le replicase la razn dos y tres
veces.
Estbale mirando Cortado a la cara atentamente y no quitaba los ojos de sus ojos. El
sacristn le miraba de la misma manera, estando colgado de sus palabras. Este tan grande
embelesamiento dio lugar a Cortado que concluyese su obra, y sutilmente le sac el
pauelo de la faldriquera; y, despidindose dl, le dijo que a la tarde procurase de verle en
aquel mismo lugar, porque l traa entre ojos que un muchacho de su mismo oficio y de su
mismo tamao, que era algo ladroncillo, le haba tomado la bolsa, y que l se obligaba a
saberlo, dentro de pocos o de muchos das.
Con esto se consol algo el sacristn, y se despidi de Cortado, el cual se vino donde
estaba Rincn, que todo lo haba visto un poco apartado dl; y ms abajo estaba otro
mozo de la esportilla, que vio todo lo que haba pasado y cmo Cortado daba el pauelo a
Rincn; y, llegndose a ellos, les dijo:
-Dganme, seores galanes: voacedes son de mala entrada, o no?
-No entendemos esa razn, seor galn -respondi Rincn.
-Qu no entrevan, seores murcios? -respondi el otro.
-Ni somos de Teba ni de Murcia -dijo Cortado-. Si otra cosa quiere, dgala; si no, vyase con
Dios.
-No lo entienden? -dijo el mozo-. Pues yo se lo dar a entender, y a beber, con una
cuchara de plata; quiero decir, seores, si son vuesas mercedes ladrones. Mas no s para
qu les pregunto esto, pues s ya que lo son; mas dganme: cmo no han ido a la aduana
del seor Monipodio?
-Pgase en esta tierra almojarifazgo de ladrones, seor galn? -dijo Rincn.
-Si no se paga -respondi el mozo-, a lo menos regstranse ante el seor Monipodio, que es su
padre, su maestro y su amparo; y as, les aconsejo que vengan conmigo a darle la
obediencia, o si no, no se atrevan a hurtar sin su seal, que les costar caro.
-Yo pens -dijo Cortado- que el hurtar era oficio libre, horro de pecho y alcabala; y que si se
paga, es por junto, dando por fiadores a la garganta y a las espaldas. Pero, pues as es, y en
cada tierra hay su uso, guardemos nosotros el dsta, que, por ser la ms principal del
mundo, ser el ms acertado de todo l. Y as, puede vuesa merced guiarnos donde est
ese caballero que dice, que ya yo tengo barruntos, segn lo que he odo decir, que es muy
calificado y generoso, y adems hbil en el oficio.
-Y cmo que es calificado, hbil y suficiente! -respondi el mozo-. Eslo tanto, que en cuatro
aos que ha que tiene el cargo de ser nuestro mayor y padre no han padecido sino cuatro
en el finibusterrae, y obra de treinta envesados y de sesenta y dos en gurapas.
-En verdad, seor -dijo Rincn-, que as entendemos esos nombres como volar.
-Comencemos a andar, que yo los ir declarando por el camino -respondi el mozo-, con
otros algunos, que as les conviene saberlos como el pan de la boca.
Y as, les fue diciendo y declarando otros nombres, de los que ellos llaman germanescos o
de la germana, en el discurso de su pltica, que no fue corta, porque el camino era largo;
en el cual dijo Rincn a su gua:
-Es vuesa merced, por ventura, ladrn?
-S -respondi l-, para servir a Dios y a las buenas gentes, aunque no de los muy cursados;
que todava estoy en el ao del noviciado.
A lo cual respondi Cortado:
-Cosa nueva es para m que haya ladrones en el mundo para servir a Dios y a la buena
gente.
A lo cual respondi el mozo:

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-Seor, yo no me meto en tologas; lo que s es que cada uno en su oficio puede alabar a
Dios, y ms con la orden que tiene dada Monipodio a todos sus ahijados.
-Sin duda -dijo Rincn-, debe de ser buena y santa, pues hace que los ladrones sirvan a Dios.
-Es tan santa y buena -replic el mozo-, que no s yo si se podr mejorar en nuestro arte. l
tiene ordenado que de lo que hurtremos demos alguna cosa o limosna para el aceite de
la lmpara de una imagen muy devota que est en esta ciudad, y en verdad que hemos
visto grandes cosas por esta buena obra; porque los das pasados dieron tres ansias a un
cuatrero que haba murciado dos roznos, y con estar flaco y cuartanario, as las sufri sin
cantar como si fueran nada. Y esto atribuimos los del arte a su buena devocin, porque sus
fuerzas no eran bastantes para sufrir el primer desconcierto del verdugo. Y, porque s que
me han de preguntar algunos vocablos de los que he dicho, quiero curarme en salud y
decrselo antes que me lo pregunten. Sepan voacedes que cuatrero es ladrn de bestias;
ansia es el tormento; rosnos, los asnos, hablando con perdn; primer desconcierto es las
primeras vueltas de cordel que da el verdugo. Tenemos ms: que rezamos nuestro rosario,
repartido en toda la semana, y muchos de nosotros no hurtamos el da del viernes, ni
tenemos conversacin con mujer que se llame Mara el da del sbado.
-De perlas me parece todo eso -dijo Cortado-; pero dgame vuesa merced: hcese otra
restitucin o otra penitencia ms de la dicha?
-En eso de restituir no hay que hablar -respondi el mozo-, porque es cosa imposible, por las
muchas partes en que se divide lo hurtado, llevando cada uno de los ministros y
contrayentes la suya; y as, el primer hurtador no puede restituir nada; cuanto ms, que no
hay quien nos mande hacer esta diligencia, a causa que nunca nos confesamos; y si sacan
cartas de excomunin, jams llegan a nuestra noticia, porque jams vamos a la iglesia al
tiempo que se leen, si no es los das de jubileo, por la ganancia que nos ofrece el concurso
de la mucha gente.
-Y con slo eso que hacen, dicen esos seores -dijo Cortadillo- que su vida es santa y
buena?
-Pues qu tiene de malo? -replic el mozo-. No es peor ser hereje o renegado, o matar a
su padre y madre, o ser solomico?
-Sodomita querr decir vuesa merced -respondi Rincn.
-Eso digo -dijo el mozo.
-Todo es malo -replic Cortado-. Pero, pues nuestra suerte ha querido que entremos en esta
cofrada, vuesa merced alargue el paso, que muero por verme con el seor Monipodio, de
quien tantas virtudes se cuentan.
-Presto se les cumplir su deseo -dijo el mozo-, que ya desde aqu se descubre su casa.
Vuesas mercedes se queden a la puerta, que yo entrar a ver si est desocupado, porque
stas son las horas cuando l suele dar audiencia.
-En buena sea -dijo Rincn.
Y, adelantndose un poco el mozo, entr en una casa no muy buena, sino de muy mala
apariencia, y los dos se quedaron esperando a la puerta. l sali luego y los llam, y ellos
entraron, y su gua les mand esperar en un pequeo patio ladrillado, y de puro limpio y
aljimifrado pareca que verta carmn de lo ms fino. Al un lado estaba un banco de tres pies
y al otro un cntaro desbocado con un jarrillo encima, no menos falto que el cntaro; a otra
parte estaba una estera de enea, y en el medio un tiesto, que en Sevilla llaman maceta, de
albahaca.
Miraban los mozos atentamente las alhajas de la casa, en tanto que bajaba el seor
Monipodio; y, viendo que tardaba, se atrevi Rincn a entrar en una sala baja, de dos
pequeas que en el patio estaban, y vio en ella dos espadas de esgrima y dos broqueles de
corcho, pendientes de cuatro clavos, y una arca grande sin tapa ni cosa que la cubriese, y
otras tres esteras de enea tendidas por el suelo. En la pared frontera estaba pegada a la

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pared una imagen de Nuestra Seora, destas de mala estampa, y ms abajo penda una
esportilla de palma, y, encajada en la pared, una almofa blanca, por do coligi Rincn que
la esportilla serva de cepo para limosna, y la almofa de tener agua bendita, y as era la
verdad.
Estando en esto, entraron en la casa dos mozos de hasta veinte aos cada uno, vestidos de
estudiantes; y de all a poco, dos de la esportilla y un ciego; y, sin hablar palabra ninguno, se
comenzaron a pasear por el patio. No tard mucho, cuando entraron dos viejos de bayeta,
con antojos que los hacan graves y dignos de ser respectados, con sendos rosarios de
sonadoras cuentas en las manos. Tras ellos entr una vieja halduda, y, sin decir nada, se fue
a la sala; y, habiendo tomado agua bendita, con grandsima devocin se puso de rodillas
ante la imagen, y, a cabo de una buena pieza, habiendo primero besado tres veces el
suelo y levantados los brazos y los ojos al cielo otras tantas, se levant y ech su limosna en
la esportilla, y se sali con los dems al patio. En resolucin, en poco espacio se juntaron en
el patio hasta catorce personas de diferentes trajes y oficios. Llegaron tambin de los
postreros dos bravos y bizarros mozos, de bigotes largos, sombreros de grande falda, cuellos
a la valona, medias de color, ligas de gran balumba, espadas de ms de marca, sendos
pistoletes cada uno en lugar de dagas, y sus broqueles pendientes de la pretina; los cuales,
as como entraron, pusieron los ojos de travs en Rincn y Cortado, a modo de que los
estraaban y no conocan. Y, llegndose a ellos, les preguntaron si eran de la cofrada.
Rincn respondi que s, y muy servidores de sus mercedes.
Llegse en esto la sazn y punto en que baj el seor Monipodio, tan esperado como bien
visto de toda aquella virtuosa compaa. Pareca de edad de cuarenta y cinco a cuarenta
y seis aos, alto de cuerpo, moreno de rostro, cejijunto, barbinegro y muy espeso; los ojos,
hundidos. Vena en camisa, y por la abertura de delante descubra un bosque: tanto era el
vello que tena en el pecho. Traa cubierta una capa de bayeta casi hasta los pies, en los
cuales traa unos zapatos enchancletados, cubranle las piernas unos zaragelles de lienzo,
anchos y largos hasta los tobillos; el sombrero era de los de la hampa, campanudo de copa
y tendido de falda; atravesbale un tahal por espalda y pechos a do colgaba una espada
ancha y corta, a modo de las del perrillo; las manos eran cortas, pelosas, y los dedos gordos,
y las uas hembras y remachadas; las piernas no se le parecan, pero los pies eran
descomunales de anchos y juanetudos. En efeto, l representaba el ms rstico y disforme
brbaro del mundo. Baj con l la gua de los dos, y, trabndoles de las manos, los present
ante Monipodio, dicindole:
-stos son los dos buenos mancebos que a vuesa merced dije, mi sor Monipodio: vuesa
merced los desamine y ver como son dignos de entrar en nuestra congregacin.
-Eso har yo de muy buena gana -respondi Monipodio.
Olvidbaseme de decir que, as como Monipodio baj, al punto, todos los que
aguardndole estaban le hicieron una profunda y larga reverencia, excepto los dos bravos,
que, a medio magate, como entre ellos se dice, le quitaron los capelos, y luego volvieron a
su paseo por una parte del patio, y por la otra se paseaba Monipodio, el cual pregunt a los
nuevos el ejercicio, la patria y padres.
A lo cual Rincn respondi:
-El ejercicio ya est dicho, pues venimos ante vuesa merced; la patria no me parece de
mucha importancia decilla, ni los padres tampoco, pues no se ha de hacer informacin
para recebir algn hbito honroso.
A lo cual respondi Monipodio:
-Vos, hijo mo, estis en lo cierto, y es cosa muy acertada encubrir eso que decs; porque si la
suerte no corriere como debe, no es bien que quede asentado debajo de signo de
escribano, ni en el libro de las entradas: Fulano, hijo de Fulano, vecino de tal parte, tal da le
ahorcaron, o le azotaron, o otra cosa semejante, que, por lo menos, suena mal a los buenos

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odos; y as, torno a decir que es provechoso documento callar la patria, encubrir los padres
y mudar los propios nombres; aunque para entre nosotros no ha de haber nada encubierto,
y slo ahora quiero saber los nombres de los dos.
Rincn dijo el suyo y Cortado tambin.
-Pues, de aqu adelante -respondi Monipodio-, quiero y es mi voluntad que vos, Rincn, os
llamis Rinconete, y vos, Cortado, Cortadillo, que son nombres que asientan como de molde
a vuestra edad y a nuestras ordenanzas, debajo de las cuales cae tener necesidad de saber
el nombre de los padres de nuestros cofrades, porque tenemos de costumbre de hacer
decir cada ao ciertas misas por las nimas de nuestros difuntos y bienhechores, sacando el
estupendo para la limosna de quien las dice de alguna parte de lo que se garbea; y estas
tales misas, as dichas como pagadas, dicen que aprovechan a las tales nimas por va de
naufragio, y caen debajo de nuestros bienhechores: el procurador que nos defiende, el guro
que nos avisa, el verdugo que nos tiene lstima, el que, cuando [alguno] de nosotros va
huyendo por la calle y detrs le van dando voces: ''Al ladrn, al ladrn! Detnganle,
detnganle!'', uno se pone en medio y se opone al raudal de los que le siguen, diciendo:
''Djenle al cuitado, que harta mala ventura lleva! All se lo haya; castguele su pecado!''
Son tambin bienhechoras nuestras las socorridas, que de su sudor nos socorren, ans en la
trena como en las guras; y tambin lo son nuestros padres y madres, que nos echan al
mundo, y el escribano, que si anda de buena, no hay delito que sea culpa ni culpa a quien
se d mucha pena; y, por todos estos que he dicho, hace nuestra hermandad cada ao su
adversario con la mayor popa y solenidad que podemos.
-Por cierto -dijo Rinconete, ya confirmado con este nombre-, que es obra digna del altsimo y
profundsimo ingenio que hemos odo decir que vuesa merced, seor Monipodio, tiene. Pero
nuestros padres an gozan de la vida; si en ella les alcanzremos, daremos luego noticia a
esta felicsima y abogada confraternidad, para que por sus almas se les haga ese naufragio
o tormenta, o ese adversario que vuesa merced dice, con la solenidad y pompa
acostumbrada; si ya no es que se hace mejor con popa y soledad, como tambin apunt
vuesa merced en sus razones.
-As se har, o no quedar de m pedazo -replic Monipodio.
Y, llamando a la gua, le dijo:
-Ven ac, Ganchuelo: estn puestas las postas?
-S -dijo la gua, que Ganchuelo era su nombre-: tres centinelas quedan avizorando, y no hay
que temer que nos cojan de sobresalto.
-Volviendo, pues, a nuestro propsito -dijo Monipodio-, querra saber, hijos, lo que sabis,
para daros el oficio y ejercicio conforme a vuestra inclinacin y habilidad.
-Yo -respondi Rinconete- s un poquito de floreo de Vilhn; entindeseme el retn; tengo
buena vista para el humillo; juego bien de la sola, de las cuatro y de las ocho; no se me va
por pies el raspadillo, verrugueta y el colmillo; ntrome por la boca de lobo como por mi
casa, y atreverame a hacer un tercio de chanza mejor que un tercio de Npoles, y a dar un
astillazo al ms pintado mejor que dos reales prestados.
-Principios son -dijo Monipodio-, pero todas sas son flores de cantueso viejas, y tan usadas
que no hay principiante que no las sepa, y slo sirven para alguno que sea tan blanco que
se deje matar de media noche abajo; pero andar el tiempo y vernos hemos: que,
asentando sobre ese fundamento media docena de liciones, yo espero en Dios que habis
de salir oficial famoso, y aun quiz maestro.
-Todo ser para servir a vuesa merced y a los seores cofrades -respondi Rinconete.
-Y vos, Cortadillo, qu sabis? -pregunt Monipodio.
-Yo -respondi Cortadillo- s la treta que dicen mete dos y saca cinco, y s dar tiento a una
faldriquera con mucha puntualidad y destreza.
-Sabis ms? -dijo Monipodio.

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-No, por mis grandes pecados -respondi Cortadillo.
-No os aflijis, hijo -replic Monipodio-, que a puerto y a escuela habis llegado donde ni os
anegaris ni dejaris de salir muy bien aprovechado en todo aquello que ms os conviniere.
Y en esto del nimo, cmo os va, hijos?
-Cmo nos ha de ir -respondi Rinconete- sino muy bien? nimo tenemos para acometer
cualquiera empresa de las que tocaren a nuestro arte y ejercicio.
-Est bien -replic Monipodio-, pero querra yo que tambin le tuvisedes para sufrir, si fuese
menester, media docena de ansias sin desplegar los labios y sin decir esta boca es ma.
-Ya sabemos aqu -dijo Cortadillo-, seor Monipodio, qu quiere decir ansias, y para todo
tenemos nimo; porque no somos tan ignorantes que no se nos alcance que lo que dice la
lengua paga la gorja; y harta merced le hace el cielo al hombre atrevido, por no darle otro
ttulo, que le deja en su lengua su vida o su muerte, como si tuviese ms letras un no que un
s!
-Alto, no es menester ms! -dijo a esta sazn Monipodio-. Digo que sola esa razn me
convence, me obliga, me persuade y me fuerza a que desde luego asentis por cofrades
mayores y que se os sobrelleve el ao del noviciado.
-Yo soy dese parecer -dijo uno de los bravos.
Y a una voz lo confirmaron todos los presentes, que toda la pltica haban estado
escuchando, y pidieron a Monipodio que desde luego les concediese y permitiese gozar de
las inmunidades de su cofrada, porque su presencia agradable y su buena pltica lo
mereca todo. l respondi que, por dalles contento a todos, desde aquel punto se las
conceda, y advirtindoles que las estimasen en mucho, porque eran no pagar media nata
del primer hurto que hiciesen; no hacer oficios menores en todo aquel ao, conviene a
saber: no llevar recaudo de ningn hermano mayor a la crcel, ni a la casa, de parte de sus
contribuyentes; piar el turco puro; hacer banquete cuando, como y adonde quisieren, sin
pedir licencia a su mayoral; entrar a la parte, desde luego, con lo que entrujasen los
hermanos mayores, como uno dellos, y otras cosas que ellos tuvieron por merced
sealadsima, y los dems, con palabras muy comedidas, las agradecieron mucho.
Estando en esto, entr un muchacho corriendo y desalentado, y dijo:
-El alguacil de los vagabundos viene encaminado a esta casa, pero no trae consigo
gurullada.
-Nadie se alborote -dijo Monipodio-, que es amigo y nunca viene por nuestro dao.
Sosiguense, que yo le saldr a hablar.
Todos se sosegaron, que ya estaban algo sobresaltados, y Monipodio sali a la puerta,
donde hall al alguacil, con el cual estuvo hablando un rato, y luego volvi a entrar
Monipodio y pregunt:
-A quin le cupo hoy la plaza de San Salvador?
-A m -dijo el de la gua.
-Pues cmo -dijo Monipodio- no se me ha manifestado una bolsilla de mbar que esta
maana en aquel paraje dio al traste con quince escudos de oro y dos reales de a dos y no
s cuntos cuartos?
-Verdad es -dijo la gua- que hoy falt esa bolsa, pero yo no la he tomado, ni puedo
imaginar quin la tomase.
-No hay levas conmigo! -replic Monipodio-. La bolsa ha de parecer, porque la pide el
alguacil, que es amigo y nos hace mil placeres al ao!
Torn a jurar el mozo que no saba della. Comenzse a encolerizar Monipodio, de manera
que pareca que fuego vivo lanzaba por los ojos, diciendo:
-Nadie se burle con quebrantar la ms mnima cosa de nuestra orden, que le costar la
vida! Manifistese la cica; y si se encubre por no pagar los derechos, yo le dar enteramente

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lo que le toca y pondr lo dems de mi casa; porque en todas maneras ha de ir contento el
alguacil.
Torn de nuevo a jurar el mozo y a maldecirse, diciendo que l no haba tomado tal bolsa ni
vstola de sus ojos; todo lo cual fue poner ms fuego a la clera de Monipodio, y dar ocasin
a que toda la junta se alborotase, viendo que se rompan sus estatutos y buenas ordenanzas.
Viendo Rinconete, pues, tanta disensin y alboroto, parecile que sera bien sosegalle y dar
contento a su mayor, que reventaba de rabia; y, aconsejndose con su amigo Cortadillo,
con parecer de entrambos, sac la bolsa del sacristn y dijo:
-Cese toda cuestin, mis seores, que sta es la bolsa, sin faltarle nada de lo que el alguacil
manifiesta; que hoy mi camarada Cortadillo le dio alcance, con un pauelo que al mismo
dueo se le quit por aadidura.
Luego sac Cortadillo el paizuelo y lo puso de manifiesto; viendo lo cual, Monipodio dijo:
-Cortadillo el Bueno, que con este ttulo y renombre ha de quedar de aqu adelante, se
quede con el pauelo y a mi cuenta se quede la satisfacin deste servicio; y la bolsa se ha
de llevar el alguacil, que es de un sacristn pariente suyo, y conviene que se cumpla aquel
refrn que dice: No es mucho que a quien te da la gallina entera, t des una pierna della.
Ms disimula este buen alguacil en un da que nosotros le podremos ni solemos dar en
ciento.
De comn consentimiento aprobaron todos la hidalgua de los dos modernos y la sentencia
y parecer de su mayoral, el cual sali a dar la bolsa al alguacil; y Cortadillo se qued
confirmado con el renombre de Bueno, bien como si fuera don Alonso Prez de Guzmn el
Bueno, que arroj el cuchillo por los muros de Tarifa para degollar a su nico hijo.
Al volver, que volvi, Monipodio, entraron con l dos mozas, afeitados los rostros, llenos de
color los labios y de albayalde los pechos, cubiertas con medios mantos de anascote, llenas
de desenfado y desvergenza: seales claras por donde, en vindolas Rinconete y
Cortadillo, conocieron que eran de la casa llana; y no se engaaron en nada. Y, as como
entraron, se fueron con los brazos abiertos, la una a Chiquiznaque y la otra a Maniferro, que
stos eran los nombres de los dos bravos; y el de Maniferro era porque traa una mano de
hierro, en lugar de otra que le haban cortado por justicia. Ellos las abrazaron con grande
regocijo, y les preguntaron si traan algo con que mojar la canal maestra.
-Pues, haba de faltar, diestro mo? -respondi la una, que se llamaba la Gananciosa-. No
tardar mucho a venir Silbatillo, tu trainel, con la canasta de colar atestada de lo que Dios
ha sido servido.
Y as fue verdad, porque al instante entr un muchacho con una canasta de colar cubierta
con una sbana.
Alegrronse todos con la entrada de Silbato, y al momento mand sacar Monipodio una de
las esteras de enea que estaban en el aposento, y tenderla en medio del patio. Y orden,
asimismo, que todos se sentasen a la redonda; porque, en cortando la clera, se tratara de
lo que ms conviniese. A esto, dijo la vieja que haba rezado a la imagen:
-Hijo Monipodio, yo no estoy para fiestas, porque tengo un vaguido de cabeza, dos das ha,
que me trae loca; y ms, que antes que sea medioda tengo de ir a cumplir mis devociones
y poner mis candelicas a Nuestra Seora de las Aguas y al Santo Crucifijo de Santo Agustn,
que no lo dejara de hacer si nevase y ventiscase. A lo que he venido es que anoche el
Renegado y Centopis llevaron a mi casa una canasta de colar, algo mayor que la
presente, llena de ropa blanca; y en Dios y en ni nima que vena con su cernada y todo,
que los pobretes no debieron de tener lugar de quitalla, y venan sudando la gota tan
gorda, que era una compasin verlos entrar ijadeando y corriendo agua de sus rostros, que
parecan unos angelicos. Dijronme que iban en seguimiento de un ganadero que haba
pesado ciertos carneros en la Carnicera, por ver si le podan dar un tiento en un grandsimo
gato de reales que llevaba. No desembanastaron ni contaron la ropa, fiados en la entereza

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de mi conciencia; y as me cumpla Dios mis buenos deseos y nos libre a todos de poder de
justicia, que no he tocado a la canasta, y que se est tan entera como cuando naci.
-Todo se le cree, seora madre -respondi Monipodio-, y estse as la canasta, que yo ir
all, a boca de sorna, y har cala y cata de lo que tiene, y dar a cada uno lo que le
tocare, bien y fielmente, como tengo de costumbre.
-Sea como vos lo ordenredes, hijo -respondi la vieja-; y, porque se me hace tarde, dadme
un traguillo, si tenis, para consolar este estmago, que tan desmayado anda de contino.
-Y qu tal lo beberis, madre ma! -dijo a esta sazn la Escalanta, que as se llamaba la
compaera de la Gananciosa.
Y, descubriendo la canasta, se manifest una bota a modo de cuero, con hasta dos arrobas
de vino, y un corcho que podra caber sosegadamente y sin apremio hasta una azumbre; y,
llenndole la Escalanta, se le puso en las manos a la devotsima vieja, la cual, tomndole
con ambas manos y habindole soplado un poco de espuma, dijo:
-Mucho echaste, hija Escalanta, pero Dios dar fuerzas para todo.
Y, aplicndosele a los labios, de un tirn, sin tomar aliento, lo traseg del corcho al
estmago, y acab diciendo:
-De Guadalcanal es, y aun tiene un es no es de yeso el seorico. Dios te consuele, hija, que
as me has consolado; sino que temo que me ha de hacer mal, porque no me he
desayunado.
-No har, madre -respondi Monipodio-, porque es trasaejo.
-As lo espero yo en la Virgen -respondi la vieja.
Y aadi:
-Mirad, nias, si tenis acaso algn cuarto para comprar las candelicas de mi devocin,
porque, con la priesa y gana que tena de venir a traer las nuevas de la canasta, se me
olvid en casa la escarcela.
-Yo s tengo, seora Pipota -(que ste era el nombre de la buena vieja) respondi la
Gananciosa-; tome, ah le doy dos cuartos: del uno le ruego que compre una para m, y se
la ponga al seor San Miguel; y si puede comprar dos, ponga la otra al seor San Blas, que
son mis abogados. Quisiera que pusiera otra a la seora Santa Luca, que, por lo de los ojos,
tambin le tengo devocin, pero no tengo trocado; mas otro da habr donde se cumpla
con todos.
-Muy bien hars, hija, y mira no seas miserable; que es de mucha importancia llevar la
persona las candelas delante de s antes que se muera, y no aguardar a que las pongan los
herederos o albaceas.
-Bien dice la madre Pipota -dijo la Escalanta.
Y, echando mano a la bolsa, le dio otro cuarto y le encarg que pusiese otras dos
candelicas a los santos que a ella le pareciesen que eran de los ms aprovechados y
agradecidos. Con esto, se fue la Pipota, dicindoles:
-Holgaos, hijos, ahora que tenis tiempo; que vendr la vejez y lloraris en ella los ratos que
perdistes en la mocedad, como yo los lloro; y encomendadme a Dios en vuestras oraciones,
que yo voy a hacer lo mismo por m y por vosotros, porque l nos libre y conserve en nuestro
trato peligroso, sin sobresaltos de justicia.
Y con esto, se fue.
Ida la vieja, se sentaron todos alrededor de la estera, y la Gananciosa tendi la sbana por
manteles; y lo primero que sac de la cesta fue un grande haz de rbanos y hasta dos
docenas de naranjas y limones, y luego una cazuela grande llena de tajadas de bacallao
frito. Manifest luego medio queso de Flandes, y una olla de famosas aceitunas, y un plato
de camarones, y gran cantidad de cangrejos, con su llamativo de alcaparrones ahogados
en pimientos, y tres hogazas blanqusimas de Gandul. Seran los del almuerzo hasta catorce,
y ninguno dellos dej de sacar su cuchillo de cachas amarillas, si no fue Rinconete, que sac

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su media espada. A los dos viejos de bayeta y a la gua toc el escanciar con el corcho de
colmena. Mas, apenas haban comenzado a dar asalto a las naranjas, cuando les dio a
todos gran sobresalto los golpes que dieron a la puerta. Mandles Monipodio que se
sosegasen, y, entrando en la sala baja y descolgando un broquel, puesto mano a la
espada, lleg a la puerta y con voz hueca y espantosa pregunt:
-Quin llama?
Respondieron de fuera:
-Yo soy, que no es nadie, seor Monipodio: Tagarete soy, centinela desta maana, y vengo
a decir que viene aqu Juliana la Cariharta, toda desgreada y llorosa, que parece haberle
sucedido algn desastre.
En esto lleg la que deca, sollozando, y, sintindola Monipodio, abri la puerta, y mand a
Tagarete que se volviese a su posta y que de all adelante avisase lo que viese con menos
estruendo y ruido. l dijo que as lo hara. Entr la Cariharta, que era una moza del jaez de las
otras y del mismo oficio. Vena descabellada y la cara llena de tolondrones, y, as como
entr en el patio, se cay en el suelo desmayada. Acudieron a socorrerla la Gananciosa y la
Escalanta, y, desabrochndola el pecho, la hallaron toda denegrida y como magullada.
Echronle agua en el rostro, y ella volvi en s, diciendo a voces:
-La justicia de Dios y del Rey venga sobre aquel ladrn desuellacaras, sobre aquel cobarde
bajamanero, sobre aquel pcaro lendroso, que le he quitado ms veces de la horca que
tiene pelos en las barbas! Desdichada de m! Mirad por quin he perdido y gastado mi
mocedad y la flor de mis aos, sino por un bellaco desalmado, facinoroso e incorregible!
-Sosigate, Cariharta -dijo a esta sazn Monipodio-, que aqu estoy yo que te har justicia.
Cuntanos tu agravio, que ms estars t en contarle que yo en hacerte vengada; dime si
has habido algo con tu respecto; que si as es y quieres venganza, no has menester ms que
boquear.
-Qu respecto? -respondi Juliana-. Respectada me vea yo en los infiernos, si ms lo fuere
de aquel len con las ovejas y cordero con los hombres. Con aqul haba yo de comer
ms pan a manteles, ni yacer en uno? Primero me vea yo comida de adivas estas carnes,
que me ha parado de la manera que ahora veris.
Y, alzndose al instante las faldas hasta la rodilla, y aun un poco ms, las descubri llenas de
cardenales.
-Desta manera -prosigui- me ha parado aquel ingrato del Repolido, debindome ms que
a la madre que le pari. Y por qu pensis que lo ha hecho? Montas, que le di yo ocasin
para ello! No, por cierto, no lo hizo ms sino porque, estando jugando y perdiendo, me envi
a pedir con Cabrillas, su trainel, treinta reales, y no le envi ms de veinte y cuatro, que el
trabajo y afn con que yo los haba ganado ruego yo a los cielos que vaya en descuento
de mis pecados. Y, en pago desta cortesa y buena obra, creyendo l que yo le sisaba algo
de la cuenta que l all en su imaginacin haba hecho de lo que yo poda tener, esta
maana me sac al campo, detrs de la Gerta del Rey, y all, entre unos olivares, me
desnud, y con la petrina, sin escusar ni recoger los hierros, que en malos grillos y hierros le
vea yo, me dio tantos azotes que me dej por muerta. De la cual verdadera historia son
buenos testigos estos cardenales que miris.
Aqu torn a levantar las voces, aqu volvi a pedir justicia, y aqu se la prometi de nuevo
Monipodio y todos los bravos que all estaban. La Gananciosa tom la mano a consolalla,
dicindole que ella diera de muy buena gana una de las mejores preseas que tena porque
le hubiera pasado otro tanto con su querido.
-Porque quiero -dijo- que sepas, hermana Cariharta, si no lo sabes, que a lo que se quiere
bien se castiga; y cuando estos bellacones nos dan, y azotan y acocean, entonces nos
adoran; si no, confisame una verdad, por tu vida: despus que te hubo Repolido castigado
y brumado, no te hizo alguna caricia?

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-Cmo una? -respondi la llorosa-. Cien mil me hizo, y diera l un dedo de la mano porque
me fuera con l a su posada; y aun me parece que casi se le saltaron las lgrimas de los ojos
despus de haberme molido.
-No hay dudar en eso -replic la Gananciosa-. Y llorara de pena de ver cul te haba
puesto; que en estos tales hombres, y en tales casos, no han cometido la culpa cuando les
viene el arrepentimiento; y t vers, hermana, si no viene a buscarte antes que de aqu nos
vamos, y a pedirte perdn de todo lo pasado, rindindosete como un cordero.
-En verdad -respondi Monipodio- que no ha de entrar por estas puertas el cobarde
envesado, si primero no hace una manifiesta penitencia del cometido delito. Las manos
haba l de ser osado ponerlas en el rostro de la Cariharta, ni en sus carnes, siendo persona
que puede competir en limpieza y ganancia con la misma Gananciosa que est delante,
que no lo puedo ms encarecer?
-Ay! -dijo a esta sazn la Juliana-. No diga vuesa merced, seor Monipodio, mal de aquel
maldito, que con cuan malo es, le quiero ms que a las telas de mi corazn, y hanme vuelto
el alma al cuerpo las razones que en su abono me ha dicho mi amiga la Gananciosa, y en
verdad que estoy por ir a buscarle.
-Eso no hars t por mi consejo -replic la Gananciosa-, porque se estender y ensanchar y
har tretas en ti como en cuerpo muerto. Sosigate, hermana, que antes de mucho le vers
venir tan arrepentido como he dicho; y si no viniere, escribirmosle un papel en coplas que
le amargue.
-Eso s -dijo la Cariharta-, que tengo mil cosas que escribirle.
-Yo ser el secretario cuando sea menester -dijo Monipodio-; y, aunque no soy nada poeta,
todava, si el hombre se arremanga, se atrever a hacer dos millares de coplas en daca las
pajas, y, cuando no salieren como deben, yo tengo un barbero amigo, gran poeta, que nos
hinchir las medidas a todas horas; y en la de agora acabemos lo que tenamos
comenzado del almuerzo, que despus todo se andar.
Fue contenta la Juliana de obedecer a su mayor; y as, todos volvieron a su gaudeamus, y
en poco espacio vieron el fondo de la canasta y las heces del cuero. Los viejos bebieron
sine fine; los mozos adunia; las seoras, los quiries. Los viejos pidieron licencia para irse.
Disela luego Monipodio, encargndoles viniesen a dar noticia con toda puntualidad de
todo aquello que viesen ser til y conveniente a la comunidad. Respondieron que ellos se lo
tenan bien en cuidado y furonse.
Rinconete, que de suyo era curioso, pidiendo primero perdn y licencia, pregunt a
Monipodio que de qu servan en la cofrada dos personajes tan canos, tan graves y
apersonados. A lo cual respondi Monipodio que aqullos, en su germana y manera de
hablar, se llamaban avispones, y que servan de andar de da por toda la ciudad avispando
en qu casas se poda dar tiento de noche, y en seguir los que sacaban dinero de la
Contratacin o Casa de la Moneda, para ver dnde lo llevaban, y aun dnde lo ponan; y,
en sabindolo, tanteaban la groseza del muro de la tal casa y diseaban el lugar ms
conveniente para hacer los guzptaros -que son agujeros- para facilitar la entrada. En
resolucin, dijo que era la gente de ms o de tanto provecho que haba en su hermandad,
y que de todo aquello que por su industria se hurtaba llevaban el quinto, como Su Majestad
de los tesoros; y que, con todo esto, eran hombres de mucha verdad, y muy honrados, y de
buena vida y fama, temerosos de Dios y de sus conciencias, que cada da oan misa con
estraa devocin.
-Y hay dellos tan comedidos, especialmente estos dos que de aqu se van agora, que se
contentan con mucho menos de lo que por nuestros aranceles les toca. Otros dos que hay
son palanquines, los cuales, como por momentos mudan casas, saben las entradas y salidas
de todas las de la ciudad, y cules pueden ser de provecho y cules no.

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-Todo me parece de perlas -dijo Rinconete-, y querra ser de algn provecho a tan famosa
cofrada.
-Siempre favorece el cielo a los buenos deseos -dijo Monipodio.
Estando en esta pltica, llamaron a la puerta; sali Monipodio a ver quin era, y,
preguntndolo, respondieron:
-Abra voac, sor Monipodio, que el Repolido soy.
Oy esta voz Cariharta y, alzando al cielo la suya, dijo:
-No le abra vuesa merced, seor Monipodio; no le abra a ese marinero de Tarpeya, a este
tigre de Ocaa.
No dej por esto Monipodio de abrir a Repolido; pero, viendo la Cariharta que le abra, se
levant corriendo y se entr en la sala de los broqueles, y, cerrando tras s la puerta, desde
dentro, a grandes voces deca:
-Qutenmele de delante a ese gesto de por dems, a ese verdugo de inocentes,
asombrador de palomas duendas.
Maniferro y Chiquiznaque tenan a Repolido, que en todas maneras quera entrar donde la
Cariharta estaba; pero, como no le dejaban, deca desde afuera:
-No haya ms, enojada ma; por tu vida que te sosiegues, ans te veas casada!
-Casada yo, malino? -respondi la Cariharta-. Mir en qu tecla toca! Ya quisieras t que
lo fuera contigo, y antes lo sera yo con una sotoma de muerte que contigo!
-Ea, boba -replic Repolido-, acabemos ya, que es tarde, y mire no se ensanche por verme
hablar tan manso y venir tan rendido! Porque, vive el Dador, si se me sube la clera al
campanario, que sea peor la recada que la cada! Humllese, y humillmonos todos, y no
demos de comer al diablo.
-Y aun de cenar le dara yo -dijo la Cariharta-, porque te llevase donde nunca ms mis ojos
te viesen.
-No os digo yo? -dijo Repolido-. Por Dios que voy oliendo, seora trinquete, que lo tengo de
echar todo a doce, aunque nunca se venda!
A esto dijo Monipodio:
-En mi presencia no ha de haber demasas: la Cariharta saldr, no por amenazas, sino por
amor mo, y todo se har bien; que las rias entre los que bien se quieren son causa de
mayor gusto cuando se hacen las paces. Ah Juliana! Ah nia! Ah Cariharta ma! Sal ac
fuera por mi amor, que yo har que el Repolido te pida perdn de rodillas.
-Como l eso haga -dijo la Escalanta-, todas seremos en su favor y en rogar a Juliana salga
ac fuera.
-Si esto ha de ir por va de rendimiento que gela a menoscabo de la persona -dijo el
Repolido-, no me rendir a un ejrcito formado de esguzaros; mas si es por va de que la
Cariharta gusta dello, no digo yo hincarme de rodillas, pero un clavo me hincar por la
frente en su servicio.
Riyronse desto Chiquiznaque y Maniferro, de lo cual se enoj tanto el Repolido, pensando
que hacan burla dl, que dijo con muestras de infinita clera:
-Cualquiera que se riere o se pensare rer de lo que la Cariharta, o contra m, o yo contra ella
hemos dicho o dijremos, digo que miente y mentir todas las veces que se riere, o lo
pensare, como ya he dicho.
Mirronse Chiquiznaque y Maniferro de tan mal garbo y talle, que advirti Monipodio que
parara en un gran mal si no lo remediaba; y as, ponindose luego en medio dellos, dijo:
-No pase ms adelante, caballeros; cesen aqu palabras mayores, y deshganse entre los
dientes; y, pues las que se han dicho no llegan a la cintura, nadie las tome por s.
-Bien seguros estamos -respondi Chiquiznaque- que no se dijeron ni dirn semejantes
monitorios por nosotros; que, si se hubiera imaginado que se decan, en manos estaba el
pandero que lo supiera bien taer.

169
-Tambin tenemos ac pandero, sor Chiquiznaque -replic el Repolido-, y tambin, si fuere
menester, sabremos tocar los cascabeles, y ya he dicho que el que se huelga, miente; y
quien otra cosa pensare, sgame, que con un palmo de espada menos har el hombre que
sea lo dicho dicho.
Y, diciendo esto, se iba a salir por la puerta afuera. Estbalo escuchando la Cariharta, y,
cuando sinti que se iba enojado, sali diciendo:
-Tnganle no se vaya, que har de las suyas! No veen que va enojado, y es un Judas
Macarelo en esto de la valenta? Vuelve ac, valentn del mundo y de mis ojos!
Y, cerrando con l, le asi fuertemente de la capa, y, acudiendo tambin Monipodio, le
detuvieron. Chiquiznaque y Maniferro no saban si enojarse o si no, y estuvironse quedos
esperando lo que Repolido hara; el cual, vindose rogar de la Cariharta y de Monipodio,
volvi diciendo:
-Nunca los amigos han de dar enojo a los amigos, ni hacer burla de los amigos, y ms
cuando veen que se enojan los amigos.
-No hay aqu amigo -respondi Maniferro- que quiera enojar ni hacer burla de otro amigo; y,
pues todos somos amigos, dense las manos los amigos.
A esto dijo Monipodio:
-Todos voacedes han hablado como buenos amigos, y como tales amigos se den las manos
de amigos.
Dironselas luego, y la Escalanta, quitndose un chapn, comenz a taer en l como en un
pandero; la Gananciosa tom una escoba de palma nueva, que all se hall acaso, y,
rascndola, hizo un son que, aunque ronco y spero, se concertaba con el del chapn.
Monipodio rompi un plato y hizo dos tejoletas, que, puestas entre los dedos y repicadas
con gran ligereza, llevaba el contrapunto al chapn y a la escoba.
Espantronse Rinconete y Cortadillo de la nueva invencin de la escoba, porque hasta
entonces nunca la haban visto. Conocilo Maniferro y djoles:
-Admranse de la escoba? Pues bien hacen, pues msica ms presta y ms sin
pesadumbre, ni ms barata, no se ha inventado en el mundo; y en verdad que o decir el
otro da a un estudiante que ni el Negrofeo, que sac a la Arauz del infierno; ni el Marin,
que subi sobre el delfn y sali del mar como si viniera caballero sobre una mula de alquiler;
ni el otro gran msico que hizo una ciudad que tena cien puertas y otros tantos postigos,
nunca inventaron mejor gnero de msica, tan fcil de deprender, tan maera de tocar,
tan sin trastes, clavijas ni cuerdas, y tan sin necesidad de templarse; y aun voto a tal, que
dicen que la invent un galn desta ciudad, que se pica de ser un Hctor en la msica.
-Eso creo yo muy bien -respondi Rinconete-, pero escuchemos lo que quieren cantar
nuestros msicos, que parece que la Gananciosa ha escupido, seal de que quiere cantar.
Y as era la verdad, porque Monipodio le haba rogado que cantase algunas seguidillas de
las que se usaban; mas la que comenz primero fue la Escalanta, y con voz sutil y
quebradiza cant lo siguiente:
Por un sevillano, rufo a lo valn,
tengo socarrado todo el corazn.
Sigui la Gananciosa cantando:
Por un morenico de color verde,
cul es la fogosa que no se pierde?
Y luego Monipodio, dndose gran priesa al meneo de sus tejoletas, dijo:
Rien dos amantes, hcese la paz:
si el enojo es grande, es el gusto ms.
No quiso la Cariharta pasar su gusto en silencio, porque, tomando otro chapn, se meti en
danza, y acompa a las dems diciendo:

170
Detente, enojado, no me azotes ms;
que si bien lo miras, a tus carnes das.
-Cntese a lo llano -dijo a esta sazn Repolido-, y no se toquen estorias pasadas, que no hay
para qu: lo pasado sea pasado, y tmese otra vereda, y basta.
Talle llevaban de no acabar tan presto el comenzado cntico, si no sintieran que llamaban
a la puerta apriesa; y con ella sali Monipodio a ver quin era, y la centinela le dijo cmo al
cabo de la calle haba asomado el alcalde de la justicia, y que delante dl venan el Tordillo
y el Cerncalo, corchetes neutrales. Oyronlo los de dentro, y alborotronse todos de
manera que la Cariharta y la Escalanta se calzaron sus chapines al revs, dej la escoba la
Gananciosa, Monipodio sus tejoletas, y qued en turbado silencio toda la msica,
enmudeci Chiquiznaque, pasmse Repolido y suspendise Maniferro; y todos, cul por una
y cul por otra parte, desaparecieron, subindose a las azoteas y tejados, para escaparse y
pasar por ellos a otra calle. Nunca ha disparado arcabuz a deshora, ni trueno repentino
espant as a banda de descuidadas palomas, como puso en alboroto y espanto a toda
aquella recogida compaa y buena gente la nueva de la venida del alcalde de la justicia.
Los dos novicios, Rinconete y Cortadillo, no saban qu hacerse, y estuvironse quedos,
esperando ver en qu paraba aquella repentina borrasca, que no par en ms de volver la
centinela a decir que el alcalde se haba pasado de largo, sin dar muestra ni resabio de
mala sospecha alguna.
Y, estando diciendo esto a Monipodio, lleg un caballero mozo a la puerta, vestido, como
se suele decir, de barrio; Monipodio le entr consigo, y mand llamar a Chiquiznaque, a
Maniferro y al Repolido, y que de los dems no bajase alguno. Como se haban quedado en
el patio, Rinconete y Cortadillo pudieron or toda la pltica que pas Monipodio con el
caballero recin venido, el cual dijo a Monipodio que por qu se haba hecho tan mal lo
que le haba encomendado. Monipodio respondi que an no saba lo que se haba hecho;
pero que all estaba el oficial a cuyo cargo estaba su negocio, y que l dara muy buena
cuenta de s.
Baj en esto Chiquiznaque, y preguntle Monipodio si haba cumplido con la obra que se le
encomend de la cuchillada de a catorce.
-Cul? -respondi Chiquiznaque-. Es la de aquel mercader de la Encrucijada?
-sa es -dijo el caballero.
-Pues lo que en eso pasa -respondi Chiquiznaque- es que yo le aguard anoche a la
puerta de su casa, y l vino antes de la oracin; llegume cerca dl, marqule el rostro con
la vista, y vi que le tena tan pequeo que era imposible de toda imposibilidad caber en l
cuchillada de catorce puntos; y, hallndome imposibilitado de poder cumplir lo prometido y
de hacer lo que llevaba en mi destruicin...
-Instruccin querr vuesa merced decir -dijo el caballero-, que no destruicin.
-Eso quise decir -respondi Chiquiznaque-. Digo que, viendo que en la estrecheza y poca
cantidad de aquel rostro no caban los puntos propuestos, porque no fuese mi ida en balde,
di la cuchillada a un lacayo suyo, que a buen seguro que la pueden poner por mayor de
marca.
-Ms quisiera -dijo el caballero- que se la hubiera dado al amo una de a siete, que al criado
la de a catorce. En efeto, conmigo no se ha cumplido como era razn, pero no importa;
poca mella me harn los treinta ducados que dej en seal. Beso a vuesas mercedes las
manos.
Y, diciendo esto, se quit el sombrero y volvi las espaldas para irse; pero Monipodio le asi
de la capa de mezcla que traa puesta, dicindole:
-Voac se detenga y cumpla su palabra, pues nosotros hemos cumplido la nuestra con
mucha honra y con mucha ventaja: veinte ducados faltan, y no ha de salir de aqu voac
sin darlos, o prendas que lo valgan.

171
-Pues, a esto llama vuesa merced cumplimiento de palabra -respondi el caballero-: dar la
cuchillada al mozo, habindose de dar al amo?
-Qu bien est en la cuenta el seor! -dijo Chiquiznaque-. Bien parece que no se acuerda
de aquel refrn que dice: Quien bien quiere a Beltrn, bien quiere a su can.
-Pues en qu modo puede venir aqu a propsito ese refrn? -replic el caballero.
-Pues no es lo mismo -prosigui Chiquiznaque- decir: Quien mal quiere a Beltrn, mal
quiere a su can? Y as, Beltrn es el mercader, voac le quiere mal, su lacayo es su can; y
dando al can se da a Beltrn, y la deuda queda lquida y trae aparejada ejecucin; por eso
no hay ms sino pagar luego sin apercebimiento de remate.
-Eso juro yo bien -aadi Monipodio-, y de la boca me quitaste, Chiquiznaque amigo, todo
cuanto aqu has dicho; y as, voac, seor galn, no se meta en puntillos con sus servidores y
amigos, sino tome mi consejo y pague luego lo trabajado; y si fuere servido que se le d otra
al amo, de la cantidad que pueda llevar su rostro, haga cuenta que ya se la estn curando.
-Como eso sea -respondi el galn-, de muy entera voluntad y gana pagar la una y la otra
por entero.
-No dude en esto -dijo Monipodio- ms que en ser cristiano; que Chiquiznaque se la dar
pintiparada, de manera que parezca que all se le naci.
-Pues con esa seguridad y promesa -respondi el caballero-, recbase esta cadena en
prendas de los veinte ducados atrasados y de cuarenta que ofrezco por la venidera
cuchillada. Pesa mil reales, y podra ser que se quedase rematada, porque traigo entre ojos
que sern menester otros catorce puntos antes de mucho.
Quitse, en esto, una cadena de vueltas menudas del cuello y disela a Monipodio, que al
color y al peso bien vio que no era de alquimia. Monipodio la recibi con mucho contento y
cortesa, porque era en estremo bien criado; la ejecucin qued a cargo de Chiquiznaque,
que slo tom trmino de aquella noche. Fuese muy satisfecho el caballero, y luego
Monipodio llam a todos los ausentes y azorados. Bajaron todos, y, ponindose Monipodio
en medio dellos, sac un libro de memoria que traa en la capilla de la capa y diselo a
Rinconete que leyese, porque l no saba leer. Abrile Rinconete, y en la primera hoja vio
que deca:
MEMORIA DE LAS CUCHILLADAS
QUE SE HAN DE DAR ESTA SEMANA
La primera, al mercader de la encrucijada: vale cincuenta escudos. Estn recebidos treinta
a buena cuenta. Secutor, Chiquiznaque.
-No creo que hay otra, hijo -dijo Monipodio-; pas adelante y mir donde dice: MEMORIA DE
PALOS.
Volvi la hoja Rinconete, y vio que en otra estaba escrito:
MEMORIA DE PALOS
Y ms abajo deca:
Al bodegonero de la Alfalfa, doce palos de mayor cuanta a escudo cada uno. Estn
dados a buena cuenta ocho. El trmino, seis das. Secutor, Maniferro.
-Bien poda borrarse esa partida -dijo Maniferro-, porque esta noche traer finiquito della.
-Hay ms, hijo? -dijo Monipodio.
-S, otra -respondi Rinconete-, que dice as:
Al sastre corcovado que por mal nombre se llama el Silguero, seis palos de mayor cuanta, a
pedimiento de la dama que dej la gargantilla. Secutor, el Desmochado.
-Maravillado estoy -dijo Monipodio- cmo todava est esa partida en ser. Sin duda alguna
debe de estar mal dispuesto el Desmochado, pues son dos das pasados del trmino y no ha
dado puntada en esta obra.

172
-Yo le top ayer -dijo Maniferro-, y me dijo que por haber estado retirado por enfermo el
Corcovado no haba cumplido con su dbito.
-Eso creo yo bien -dijo Monipodio-, porque tengo por tan buen oficial al Desmochado, que,
si no fuera por tan justo impedimento, ya l hubiera dado al cabo con mayores empresas.
Hay ms, mocito?
-No seor -respondi Rinconete.
-Pues pasad adelante -dijo Monipodio-, y mirad donde dice: MEMORIAL DE AGRAVIOS
COMUNES.
Pas adelante Rinconete, y en otra hoja hall escrito:
MEMORIAL DE AGRAVIOS COMUNES.
CONVIENE A SABER: REDOMAZOS, UNTOS DE MIERA,
CLAVAZN DE SAMBENITOS Y CUERNOS, MATRACAS,
ESPANTOS, ALBOROTOS Y CUCHILLADAS FINGIDAS,
PUBLICACIN DE NIBELOS, ETC.
-Qu dice ms abajo? -dijo Monipodio.
-Dice -dijo Rinconete-:
Unto de miera en la casa...
-No se lea la casa, que ya yo s dnde es -respondi Monipodio-, y yo soy el tuutem y
esecutor desa niera, y estn dados a buena cuenta cuatro escudos, y el principal es ocho.
-As es la verdad -dijo Rinconete-, que todo eso est aqu escrito; y aun ms abajo dice:
Clavazn de cuernos.
-Tampoco se lea -dijo Monipodio- la casa, ni adnde; que basta que se les haga el agravio,
sin que se diga en pblico; que es gran cargo de conciencia. A lo menos, ms querra yo
clavar cien cuernos y otros tantos sambenitos, como se me pagase mi trabajo, que decillo
sola una vez, aunque fuese a la madre que me pari.
-El esecutor desto es -dijo Rinconete- el Narigueta.
-Ya est eso hecho y pagado -dijo Monipodio-. Mirad si hay ms, que si mal no me acuerdo,
ha de haber ah un espanto de veinte escudos; est dada la mitad, y el esecutor es la
comunidad toda, y el trmino es todo el mes en que estamos; y cumplirse al pie de la letra,
sin que falte una tilde, y ser una de las mejores cosas que hayan sucedido en esta ciudad
de muchos tiempos a esta parte. Dadme el libro, mancebo, que yo s que no hay ms, y s
tambin que anda muy flaco el oficio; pero tras este tiempo vendr otro y habr que hacer
ms de lo que quisiremos; que no se mueve la hoja sin la voluntad de Dios, y no hemos de
hacer nosotros que se vengue nadie por fuerza; cuanto ms, que cada uno en su causa
suele ser valiente y no quiere pagar las hechuras de la obra que l se puede hacer por sus
manos.
-As es -dijo a esto el Repolido-. Pero mire vuesa merced, seor Monipodio, lo que nos ordena
y manda, que se va haciendo tarde y va entrando el calor ms que de paso.
-Lo que se ha de hacer -respondi Monipodio- es que todos se vayan a sus puestos, y nadie
se mude hasta el domingo, que nos juntaremos en este mismo lugar y se repartir todo lo
que hubiere cado, sin agraviar a nadie. A Rinconete el Bueno y a Cortadillo se les da por
distrito, hasta el domingo, desde la Torre del Oro, por defuera de la ciudad, hasta el postigo
del Alczar, donde se puede trabajar a sentadillas con sus flores; que yo he visto a otros, de
menos habilidad que ellos, salir cada da con ms de veinte reales en menudos, amn de la
plata, con una baraja sola, y sa con cuatro naipes menos. Este districto os ensear
Ganchoso; y, aunque os estendis hasta San Sebastin y San Telmo, importa poco, puesto
que es justicia mera mista que nadie se entre en pertenencia de nadie.
Besronle la mano los dos por la merced que se les haca, y ofrecironse a hacer su oficio
bien y fielmente, con toda diligencia y recato.

173
Sac, en esto, Monipodio un papel doblado de la capilla de la capa, donde estaba la lista
de los cofrades, y dijo a Rinconete que pusiese all su nombre y el de Cortadillo; mas, porque
no haba tintero, le dio el papel para que lo llevase, y en el primer boticario los escribiese,
poniendo: Rinconete y Cortadillo, cofrades: noviciado, ninguno; Rinconete, floreo;
Cortadillo, bajn; y el da, mes y ao, callando padres y patria.
Estando en esto, entr uno de los viejos avispones y dijo:
-Vengo a decir a vuesas mercedes cmo agora, agora, top en Gradas a Lobillo el de
Mlaga, y dceme que viene mejorado en su arte de tal manera, que con naipe limpio
quitar el dinero al mismo Satans; y que por venir maltratado no viene luego a registrarse y
a dar la slita obediencia; pero que el domingo ser aqu sin falta.
-Siempre se me asent a m -dijo Monipodio- que este Lobillo haba de ser nico en su arte,
porque tiene las mejores y ms acomodadas manos para ello que se pueden desear; que,
para ser uno buen oficial en su oficio, tanto ha menester los buenos instrumentos con que le
ejercita, como el ingenio con que le aprende.
-Tambin top -dijo el viejo- en una casa de posadas, en la calle de Tintores, al Judo, en
hbito de clrigo, que se ha ido a posar all por tener noticia que dos peruleros viven en la
misma casa, y querra ver si pudiese trabar juego con ellos, aunque fuese de poca cantidad,
que de all podra venir a mucha. Dice tambin que el domingo no faltar de la junta y dar
cuenta de su persona.
-Ese Judo tambin -dijo Monipodio- es gran sacre y tiene gran conocimiento. Das ha que no
le he visto, y no lo hace bien. Pues a fe que si no se enmienda, que yo le deshaga la corona;
que no tiene ms rdenes el ladrn que las tiene el turco, ni sabe ms latn que mi madre.
Hay ms de nuevo?
-No -dijo el viejo-; a lo menos que yo sepa.
-Pues sea en buen hora -dijo Monipodio-. Voacedes tomen esta miseria -y reparti entre
todos hasta cuarenta reales-, y el domingo no falte nadie, que no faltar nada de lo corrido.
Todos le volvieron las gracias. Tornronse a abrazar Repolido y la Cariharta, la Escalanta con
Maniferro y la Gananciosa con Chiquiznaque, concertando que aquella noche, despus de
haber alzado de obra en la casa, se viesen en la de la Pipota, donde tambin dijo que ira
Monipodio, al registro de la canasta de colar, y que luego haba de ir a cumplir y borrar la
partida de la miera. Abraz a Rinconete y a Cortadillo, y, echndolos su bendicin, los
despidi, encargndoles que no tuviesen jams posada cierta ni de asiento, porque as
convena a la salud de todos. Acompalos Ganchoso hasta ensearles sus puestos,
acordndoles que no faltasen el domingo, porque, a lo que crea y pensaba, Monipodio
haba de leer una licin de posicin acerca de las cosas concernientes a su arte. Con esto,
se fue, dejando a los dos compaeros admirados de lo que haban visto.
Era Rinconete, aunque muchacho, de muy buen entendimiento, y tena un buen natural; y,
como haba andado con su padre en el ejercicio de las bulas, saba algo de buen lenguaje,
y dbale gran risa pensar en los vocablos que haba odo a Monipodio y a los dems de su
compaa y bendita comunidad, y ms cuando por decir per modum sufragii haba dicho
per modo de naufragio; y que sacaban el estupendo, por decir estipendio, de lo que se
garbeaba; y cuando la Cariharta dijo que era Repolido como un marinero de Tarpeya y un
tigre de Ocaa, por decir Hircania, con otras mil impertinencias (especialmente le cay en
gracia cuando dijo que el trabajo que haba pasado en ganar los veinte y cuatro reales lo
recibiese el cielo en descuento de sus pecados) a stas y a otras peores semejantes; y, sobre
todo, le admiraba la seguridad que tenan y la confianza de irse al cielo con no faltar a sus
devociones, estando tan llenos de hurtos, y de homicidios y de ofensas a Dios. Y rease de la
otra buena vieja de la Pipota, que dejaba la canasta de colar hurtada, guardada en su
casa y se iba a poner las candelillas de cera a las imgenes, y con ello pensaba irse al cielo
calzada y vestida. No menos le suspenda la obediencia y respecto que todos tenan a

174
Monipodio, siendo un hombre brbaro, rstico y desalmado. Consideraba lo que haba ledo
en su libro de memoria y los ejercicios en que todos se ocupaban. Finalmente, exageraba
cun descuidada justicia haba en aquella tan famosa ciudad de Sevilla, pues casi al
descubierto viva en ella gente tan perniciosa y tan contraria a la misma naturaleza; y
propuso en s de aconsejar a su compaero no durasen mucho en aquella vida tan perdida
y tan mala, tan inquieta, y tan libre y disoluta. Pero, con todo esto, llevado de sus pocos aos
y de su poca esperiencia, pas con ella adelante algunos meses, en los cuales le sucedieron
cosas que piden ms luenga escritura; y as, se deja para otra ocasin contar su vida y
milagros, con los de su maestro Monipodio, y otros sucesos de aqullos de la infame
academia, que todos sern de grande consideracin y que podrn servir de ejemplo y aviso
a los que las leyeren.