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mx/2009/11/28/opinion/015a2pol

Las tres muertes del liberalismo


ILN SEMO

Los orgenes del liberalismo se remontan al siglo XVIII. Sus formas ms remotas e iniciales son un sinnimo de la crtica al antiguo rgimen. Lo que el liberalismo critica en la monarqua a lo largo del siglo de Adam Smith y la ilustracin escocesa no es la existencia misma del monarca, sino el hecho de que la ley que lo rige es distinta a la que rige a los sbditos. Hobbes habla de la monarqua como un cuerpo sin ley o por encima de la ley. Para acabar con este orden los liberales inventaron un mtodo poltico basado en una resemantizacin de un viejo concepto aristotlico: la revolucin. Para Aristteles la revolucin era un ciclo que describa la anttesis de la evolucin, es decir, una suerte de eterno retorno: el paso de la monarqua a la oligarqua, de sta a la democracia, y finalmente el retorno al mandato del soberano nico. Crownwell emple el trmino para describir no la simetra que llevaba al retorno sino un futuro abierto y lineal: el advenimiento de una sociedad basada en que ninguno de sus miembros, sobre todo el monarca, pudiera situarse por encima de la ley. Inglaterra devino, por la va de una violencia inaudita, una monarqua constitucional, principio a veces (y a veces no) aceptado aunque siempre satisfactorio para la semitica liberal. Puesta en escena la utopa de Cromwell devino el espritu central de la modernidad: la igualdad, no entre iguales, sino de todos frente a la ley. Fue una idea que inspir la violencia de una revolucin que pretenda acabar as con la violencia misma contenida en la apora del orden monrquico. El hecho de que esa utopa nunca se realizara, no impidi que imbuyera de entusiasmo, futuro y espritu de sacrificio a todos sus fracasos. Un futuro que los liberales prometan como mejor y que acab llamndose progreso. Rousseau fue el primer crtico radical de esta ilusin. Su refutacin del liberalismo es doble: a su idea del ser humano y a su idea del Estado. Pero el centro de esa crtica fue acaso el flanco ms resquebrajadizo del orden liberal: la visin que guardaba en torno al tema de la representacin. Cmo asegurar en la prctica la igualdad frente a la ley si todos los poderes que la operaban eran desiguales entre s? Su respuesta fue: la democracia. A diferencia de la idea de la revolucin violenta, una idea profunda y dedicadamente liberal, el concepto de democracia reaparece en el siglo XVII como una refutacin de aquella tradicin liberal. Para el autor del Contrato social, no la ley en s, sino la sustitucin del orden monrquico por el democrtico se vislumbraba como una salida al dilema irresuelto del que hereda el primer liberalismo a la Ilustracin. En sus orgenes, el liberalismo no slo es incompatible con el rgimen democrtico sino que es frecuentemente uno de sus ms decididos adversarios.

Todo el siglo XIX habla abundantemente de esta apora poltica: la relacin entre la ley y el poder se resuelve como una permanente proclividad hacia el cesarismo o hacia la dictadura. Las dictaduras liberales de la segunda modernidad, como la de Porfirio Daz, no son un caso excepcional: son la regla del imaginario liberal. Lo que empez a morir en Mxico en 1910, muere simultneamente en los campos de la Primera Guerra Mundial: la ilusin de que esa proclividad autoritaria poda responder efectivamente a la promesa siempre pospuesta de la mejora. Cabe agregar acaso que desde esta historia el liberalismo muestra entre sus fundamentos a una apora caracterstica que lo acompaar durante toda su vida: la conviccin de que el rgimen de derecho se basa, en ltima instancia, en el derecho a suprimir todos los derechos para preservar la promesa del progreso. Y habra que reflexionar si no est la autntica esencia de una tradicin que ha cambiado sensiblemente aunque ha conservado las improntas de su antiguo y slido origen. La segunda muerte del liberalismo fue, por decirlo de alguna manera, de orden econmico. La crisis de 1929 mostr que el mercado contiene fuerzas que, de no inhibirse, pueden acabar con el mercado mismo. Desde ese ao la tradicin liberal se vio, durante casi medio siglo, encerrada en una suerte del minimalismo que le confera la incapacidad de establecer mecanismos que sirvieran como los garantes de la conciencia de sus propios lmites. Vivimos acaso la tercera muerte del orden liberal? Esta es muy distinta. Por primera vez en su historia, desde los ochentas la tradicin liberal se encuentra con Rousseau, con la tradicin democrtica. Pero se puede decir que fue un encuentro que acab con su peculiaridad central? Si observamos el desliz autoritario del neoliberalismo, como sucede actualmente en Francia e Italia, la respuesta es pesimista. En rigor el neoliberalismo no es distinto al antiguo liberalismo: tiene una proclividad por defender la libertad con la constriccin de las libertades Tal vez el liberalismo sigue impregnado por su maquinaria bsica, eso que lo hizo tan distintivo desde su origen: la fuerza y la decisin para anular (en aras de salvar a la libertad) el principio democrtico como forma de representacin.