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Al servicio de las personas y las naciones

Mxico Estudios de Caso de la Iniciativa Ecuatorial

COMMUNITY TOURS SIAN KAAN

Soluciones locales de desarrollo sostenible para las personas, la naturaleza y las comunidades resilientes

SERIE DE ESTUDIOS DE CASO PNUD INICIATIVA ECUATORIAL


Las comunidades locales e indgenas de todo el mundo estn promoviendo soluciones innovadoras de desarrollo sostenible que funcionan para las personas y para la naturaleza. Pocas publicaciones o estudios de caso revelan la historia completa de cmo evolucionan estas iniciativas, la amplitud de sus impactos, o cmo cambian con el tiempo. Menos an se han dado a la tarea de contar estas historias usando a los profesionales de las propias comunidades como narradores de la historia. Con motivo de su dcimo aniversario, la Iniciativa Ecuatorial busca llenar este vaco. El siguiente estudio de caso forma parte de una serie, cada vez mayor, de estudios que detallan el trabajo de los ganadores del premio Ecuatorialmejores prcticas examinadas y revisadas por expertos, para la conservacin comunitaria del medio ambiente y los medios de vida sostenibles. Estos estudios de caso buscan promover el dilogo sobre polticas necesarias para escalar las prcticas locales exitosas, mejorar la base de conocimientos globales sobre el medio ambiente y las soluciones locales para el desarrollo, y servir de modelos replicables en otros lugares del mundo. Los estudios de caso se ven y se entienden mejor haciendo referencia a El Poder de la Accin Local: 10 Aos de Lecciones del Premio Ecuatorial, un compendio de lecciones aprendidas y guas de polticas basadas en el material de los estudios de caso.

Haga clic en el mapa para visitar la base de datos de estudios de caso de la Iniciativa Ecuatorial. Editores
Jefe de Redaccin: Joseph Corcoran Editor Jefe: Oliver Hughes Editores Contribuyentes: Dearbhla Keegan, Matthew Konsa, Erin Lewis, Whitney Wilding

Escritores Contribuyentes

Edayatu Abieodun Lamptey, Erin Atwell, Toni Blackman, Jonathan Clay, Joseph Corcoran, Larissa Currado, Sarah Gordon, Oliver Hughes, Wen-Juan Jiang, Sonal Kanabar, Dearbhla Keegan, Matthew Konsa, Rachael Lader, Patrick Lee, Erin Lewis, Jona Liebl, Mengning Ma, Mary McGraw, Gabriele Orlandi, Brandon Payne, Juliana Quaresma, Peter Schecter, Martin Sommerschuh, Whitney Wilding, Luna Wu

Diseo

Oliver Hughes, Dearbhla Keegan, Matthew Konsa, Amy Korngiebel, Kimberly Koserowski, Erin Lewis, John Mulqueen, Lorena de la Parra, Brandon Payne, Mariajos Satizbal G.

Agradecimientos

La Iniciativa Ecuatorial reconoce con gratitud a Community Tours Sian Kaan (CTSK), y en particular, los consejos y aportaciones de Roman Caamal, Coordinador de Operaciones. Todas las fotografas son cortesa de CTSK. Los mapas son cortesa del Libro mundial dedatos(WorldFact Book) de la AgenciaCentral deInteligencia(CIA) y de Wikipedia. La traduccin es cortesa de Mara Jos Coutio.

Cita sugerida

United Nations Development Programme. 2012. Community Tours Sian Kaan, Mexico. Equator Initiative Case Study Series. New York, NY.

Mxico

COMMUNITY TOURS SIAN KAAN


DATOS CLAVE
GANADOR DEL PREMIO ECUATORIAL: 2006 FUNDACIN: 2003 LOCALIZACIN: Tulum, Mxico BENEFICIARIOS: Tres cooperativas en dos localidades BIODIVERSIDAD: Reserva de la Bisfera Sian Kaan

RESUMEN DEL PROYECTO


La Reserva de la Bisfera de Sian Kaan es la mayor rea marina protegida de Mxico, con una extensin de ms de 1.3 millones de acres de tierra y ocano. Fue declarada Patrimonio Mundial de la UNESCO en reconocimiento de su rica biodiversidad y riqueza de cultura maya; Sian Kaan significa en lengua maya lugar donde nace el cielo. Community Tours Sian Kaan trabaja con esta rea protegida, una alianza de tres cooperativas de ecoturismo sostenible que trabaja directamente con las comunidades indgenas de Punta Allen y Muyil. La Reserva de la Bisfera Sian Kaan recibe miles de visitantes al ao, aunque histricamente las comunidades indgenas no se han beneficiado de este trfico ni de las inversiones en la economa local. La iniciativa pretende cambiar esto al capacitar a los guas de la comunidad en la operacin de pequeas empresas ecotursticas comunitarias, para as promover la cultura maya a travs de las visitas a los sitios arqueolgicos y de la venta de los productos artesanales relacionados con el turismo.

TABLA DE CONTENIDOS
Antecedentes y Contexto Actividades Clave e Innovaciones Impactos en la Biodiversidad Impactos Socioeconmicos Sostenibilidad Alianzas 4 5 6 6 8 9

Antecedentes y Contexto

Community Tours Sian Kaan (CTSK) es la alianza de tres cooperativas que dirigen operaciones de ecoturismo sostenible en la Reserva de la Bisfera Sian Kaan. La organizacin trabaja directamente con los miembros de las comunidades indgenas de Punta Allen y Muyil y utiliza un ecoturismo de menor impacto para proveer a la poblacin local de sustentos sostenibles, sin daar a la biodiversidad o el ecosistema de la reserva.

Reserva de la Bisfera de Sian Kaan


La Reserva de la Bisfera de Sian Kaan es la mayor rea marina protegida de Mxico, con una extensin de ms de 1.3 millones de acres de tierra y ocano. Fue declarada Patrimonio Mundial de la UNESCO en reconocimiento de su rica biodiversidad y riqueza de cultura maya. La reserva consiste de selvas bajas y medianas, sabanas y manglares, as como una porcin de la segunda barrera de arrecife ms larga del mundo El Sistema Arrecifal Mesoamericano. Tambin es el hogar de 800 especies de plantas, 350 especies de aves y de una importante poblacin de jaguar, puma, ocelote, mono araa y aullador, cocodrilo y varios tipos de tortugas. La reserva tambin contiene 23 sitios arqueolgicos mayas de la cultura precolombina. En lengua maya, Sian Kaan quiere decir lugar donde nace el cielo.

a guas locales y asiste a las comunidades en el desarrollo de servicios de apoyo al turismo como hoteles y restaurantes. Tambin colabora con organizaciones no gubernamentales nacionales e internacionales para promover un turismo sostenible y de menor impacto y una conservacin de mayor impacto. La organizacin busca generar consciencia sobre la riqueza cultural y natural de la reserva y tambin sobre los desafos que conlleva su supervivencia y las maneras en que se puede tomar una accin eficaz. CTSK genera empleos directos e indirectos para la comunidad local. CTSK fue fundada en 2003 cuando las cooperativas de Punta Allen, Vigia Grande, Los Gaytanes, Uyoolche Maya y Los Aluxes de Muyil unieron fuerzas para proveer a los visitantes con un consolidado men de servicios tursticos. En 2007 desarrollaron un plan de negocios que describa los servicios y productos que CTSK ofrecera a los turistas visitantes como parte de una cooperativa. El grupo fue reconocido e incorporado legalmente a finales de ese ao. Desde entonces, la organizacin ha visto un incremento promedio anual de visitantes de 30% as como un 30% de incremento en los ingresos familiares promedio.

Governanza y estructura institucional


La directiva de CTSK est compuesta de un presidente, un secretario y un tesorero. Este ejecutivo se rene en intervalos regulares con representes de las cooperativas miembro para desarrollar planes de trabajo a corto, mediano y largo plazo. Tambin se sostienen reuniones cada vez que surgen oportunidades o desafos especficos.

Una empresa de servicios eco tursticos comunitarios


Community Tours Sian Kaan (CTSK) busca hacer del ecoturismo un sector productivo para las comunidades locales as como un catalizador de conservacin. El grupo organiza tours dentro de los lmites de la Reserva de la Bisfera Sian Kaan, capacita y emplea

La participacin por parte de la comunidad es esencial. La poblacin local debe empoderarse para tomar decisiones sobre sus recursos y el medioambiente en el que vive.
Roman Caamal, Coordinador de operaciones, Community Tours Sian Kaan
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Actividades Clave e Innovaciones

La Reserva de la Bisfera Sian Kaan recibe miles de visitantes al ao, aunque histricamente las comunidades indgenas no se han beneficiado de este trfico ni de las inversiones en la economa local. CTSK busca cambiar esto al redirigir los beneficios de la economa turstica hacia las comunidades indgenas de la regin. Las actividades principales de la empresa incluyen: pequeas empresas eco tursticas comunitarias; operacin de jardines botnicos; la promocin de la cultura maya a travs de las visitas a los sitios arqueolgicos y la operacin de un museo comunitario (en Muyil); campaas de concientizacin sobre la prdida de diversidad y sobre la cultura indgena; campaas de limpieza de las playas (como parte de la responsabilidad social y ambiental de la empresa); entrenamientos y talleres en la observacin de aves en el centro de monitoreo de aves (en Muyil); y la participacin de la comunidad indgena en el desarrollo y venta de nuevos servicios y productos eco tursticos. CTSK promueve la conservacin y la preservacin de la Reserva de la Bisfera de Sian Kaan a travs del ecoturismo, los tours educativos, los talleres en escuelas y las campaas de limpieza de las playas. La empresa destina el 5% de los ingresos del ecoturismo a las actividades de conservacin local. Tambin ha construido un camino de 1000 metros a lo largo de un canal natural, lo cual ha reducido la necesidad de utilizar lanchas que, adems de daar el ambiente, erosionan el canal.

Los visitantes gozan de una variedad de servicios y excursiones, que incluyen: una visita guiada a pie por la Selva Muyil, nado en la laguna de Chunyaxche, un tour de la reserva al atardecer, un tour en kayak a lo largo de un canal que atraviesa cuatro ecosistemas, un tour de pesca con mosca de captura y liberacin y una visita de observacin de aves e historia natural (con la posibilidad de observar las ms de 350 especies de aves de la reserva). La empresa trabaja con la comunidad para desarrollar nuevas actividades que utilizan el conocimiento y la experiencia local y que provienen de artesanos, pintores y tallistas de madera locales. CTSK busca cambiar la manera en que las empresas tursticas proveen servicios en la reserva. La empresa utiliza lanchas con motores ecolgicos, y en vez de ofrecer agua embotellada o refrescos, CTSK ofrece a los visitantes jugos fabricados con frutas locales.

Jardn botnico y monitoreo de aves


CTSK ha creado un jardn botnico que en su gran mayora alberga plantas medicinales para la preservacin y diseminacin del conocimiento ecolgico tradicional. El jardn tambin contiene un museo comunitario que provee a los visitantes con informacin sobre la flora y fauna de la Reserva de la Bisfera de Sian Kaan y de la pennsula de Yucatn. El jardn y el museo ofrecen presentaciones sobre la biodiversidad, la conservacin y la cultura maya a nios de escuelas locales. A los nios se les fomenta el intercambio de ideas propias sobre la forma en que la cultura y la conservacin se traslapan. La empresa est en proceso de explorar posibles colaboraciones con universidades mexicanas, particularmente con aquellas que cuentan con experiencia en conservacin y ornitologa. Estas colaboraciones tienen como objetivo animar a los estudiantes de postgrado a que conduzcan investigaciones en el centro de monitoreo de aves, para as mejorar la capacidad de monitoreo y evaluacin de la comunidad y de esta manera crear nueva informacin sobre la cual basar las estrategias de cuidado ambiental y la preservacin de las especies de ave migratorias endmicas.
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Ecoturismo en Sian Kaan


Community Tours Sian Kaan es una empresa de ecoturismo comunitaria, por lo que busca generar empleos para la poblacin local as como promover la riqueza natural y cultural de la regin a travs de los servicios de ecoturismo. CTSK pone nfasis en el turismo de menor impacto para asegurar la conservacin y preservacin de la reserva. Esto se logra gracias a la poltica de empresa que busca servir y trabajar con pequeos grupos de visitantes (las excursiones y los tours educativos se llevan a cabo con un grupo de mximo de 12 personas). Para llevar a cabo los tours, la empresa cuenta con seis lanchas de siete metros con motores fuera de borda, doce kayaks para dos personas, y dos kayaks individuales.

Impactos

IMPACTOS EN LA BIODIVERSIDAD
Gracias a la confluencia del clima subtropical y la poca profundidad de la tierra, la Reserva de la Bisfera cuenta con una variedad de vegetacin rica y nica. Se representan cuatro distintos ecosistemas: el bosque tropical siempre verde, que incluye las especies dominantes del ramn (brosimum alicastrum) y el chicle (manilkara zapota), especies trepadoras como lianas y una variedad de orqudeas; el bosque tropical caducifolio (presente en las regiones ms secas); el bosque espinoso, que contiene una mezcla heterognea de selvas de tierras bajas con un alto contenido de espinas; y una vegetacin subacutica presente en las lagunas y manglares de aguas salobres del rea. La reserva es el hogar de varias especies amenazadas, incluyendo al manat en vas de extincin y poblaciones regional y globalmente importantes de jaguar, puma, ocelote, mono araa y aullador, cocodrilo, tortuga, jabal, tejn y armadillo. Algunas de las 350 especies de ave que se encuentran en la reserva incluyen al pavo ocelado, faisn, tucn, cardenal y buitre. La reserva tambin contiene una variedad de especies nicas de rana, sapo y lagartija as como de serpiente de cascabel, serpiente de coral, boa y barba amarilla. Los servicios que provee CTSK son de naturaleza educativa y tienen como objetivo despertar consciencia sobre la importancia de la proteccin y conservacin de la biodiversidad en la Reserva de la Bisfera de Sian Kaan. La limpieza de playas, los talleres y los foros de discusin de la comunidad han ayudado a cambiar la actitud local hacia la conservacin y sobre los impactos negativos que la actividad humana puede tener en el medioambiente. La empresa ha monitoreado una reduccin significativa en la agricultura de tala y quema, en la contaminacin de agua subterrnea y en la caza ilegal.

a las comunidades locales de Chumpon y Muyil. Adems de crear empleo directo en la operacin ecoturstica, CTSK tambin apoya a los artesanos locales al proporcionarles un lugar y espacio para vender sus productos (en la oficina de la empresa y en el museo comunitario). La empresa busca servir a aproximadamente 500 visitantes por mes. CTSK dirige un modelo de negocio colaborativo que une a varias empresas de turismo comunitario. El resultado neto ha sido una reduccin en la competencia en precios. A travs de CTKS un consorcio de empresas comunitarias de turismo ha logrado establecer un estndar de fijacin de precios as como incrementar en un 40% los precios de los tours. El precio de un tour de tres horas ha aumentado de 90 dlares en 2003 a 130 dlares en 2006. La empresa ha podido justificar este aumento al establecer estndares similares para el cuidado ambiental y la reinversin en la comunidad. Se han hecho inversiones en capacitacin, educacin y talleres para traductores locales, coordinadores de operaciones, recepcionistas y gerentes. La capacitacin pone nfasis en el servicio de atencin al cliente. El equipo local, en particular los guas, est dotado de conocimiento y pasin sobre la cultura y biodiversidad local. La empresa ha trabajado con socios como UNESCO, PNUMA, la Fundacin pro Naciones Unidas y Rare para aumentar la capacidad de los guas naturalistas y del consorcio en la promocin y comercializacin de sus servicios de ecoturismo. La industria de ecoturismo comunitario ha provisto a la poblacin local con una alternativa a las actividades ambientalmente destructivas que solan ser el soporte de la economa local, especialmente la caza y tala ilegal. La creacin de empleos tambin ha reducido la emigracin hacia las ciudades ms grandes, fomentando as las inversiones en la juventud y en la educacin a largo plazo. CTSK ha ampliado las oportunidades para las mujeres locales, y abri un nuevo camino al contratar a la primera gua turstica mujer de la reserva. La empresa tambin ayud a lanzar a un grupo llamado Ulumil Beh, un grupo de autoayuda para mujeres donde se fabrica mermelada de pitahaya.

IMPACTOS SOCIOECONMICOS
La empresa ha creado oportunidades de generacin de ingresos, empleos y un modelo de ecoturismo de valor agregado para beneficiar
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Sostenibilidad y Replicacin

SOSTENIBILIDAD
Las agencias gubernamentales, organizaciones no gubernamentales nacionales y los inversionistas internacionales tienen un rol importante en la sostenibilidad de Community Tours Sian Kaan. Una buena parte del apoyo ha llegado en forma de capacitacin, asesora tcnica y con la transferencia de habilidades directivas y conocimientos prcticos. Los socios tambin han sido fundamentales en el desarrollo de estrategias de marketing, en la implementacin de una promocin comunitaria, en estrategias de movilizacin, gestin financiera y en la construccin de infraestructura para mejorar la prestacin de servicios a la comunidad. El desarrollo de relaciones de confianza con los operadores de tours, las agencias de viajes, los hoteles y promotores responsables de reunir y dirigir a los visitantes hacia las reservas desde los mercados tursticos como Cancn, la Riviera Maya y Tulum ha sido y continuar siendo un componente esencial para el xito. CTSK ha adquirido la reputacin de una empresa que ofrece servicios y actividades eco tursticas a travs de una experiencia fiable y de alta calidad. Sin embargo an existe una fuerte competencia turstica para los visitantes que vienen a la regin y a la Reserva de la Bisfera Sian Kaan. Muchas de las operaciones con las que compite la empresa tienen presupuestos considerablemente ms grandes y un poder de recursos humanos dedicado a la mercadotecnia, publicidad y promocin. CTSK reconoce que la mejor manera de continuar obteniendo un porcentaje cada vez mayor de la participacin en el mercado es por medio de la oferta de una experiencia de ecoturismo nica y personal y que los distingue de otros gracias a su responsabilidad ambiental y el respeto por la integridad cultural. Sin embargo, las colaboraciones tendrn que ser apalancadas a largo plazo para as poder penetrar los mercados que estn ms all de los testimonios personales y de la promocin de boca en boca.

La comunidad necesita una mayor flexibilidad por parte de las agencias gubernamentales para alcanzar los requerimientos burocrticos de obtencin de permisos, licencias y operaciones comerciales. Una poltica ambiental ms avanzada, la cual cre incentivos y prestaciones para la accin comunitaria, mejorara la capacidad de adaptacin de CTSK y de otras organizaciones locales e indgenas que buscan crear un sustento sostenible a partir de actividades no extractivas.

ALIANZAS
Los socios actuales de la alianza CTSK incluyen a Expedia (en colaboracin con la Fundacin por Naciones Unidas); el Manejo de la Reserva de la Bisfera; el Gobierno de Mxico; y Rare, una organizacin no gubernamental que provee asistencia tcnica y capacitacin local.

REFERENCIAS ADICIONALES
Sitio web de Community Tours Sian Kaan: siankaantours.org/en Video de Community Tours Sian Kaan, Green Living Project (Vimeo) vimeo.com/29992277#

Haga clic en las miniaturas a continuacin para leer ms estudios de caso como ste:

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