Está en la página 1de 21

TEMA 3.

EL ARTE ROMANO

Temas de Selectividad: 1-Arquitectura y ciudad. 2.-Escultura. El retrato y el relieve histrico.

1. Roma: de aldea a capital del mundo. Ubicacin cronolgica y temporal del arte romano. 2. Orgenes del arte romano. 2.1 El arte etrusco. 2.2 El arte griego. 2.3 Los caracteres propios romanos: el pragmatismo y el realismo romano. 3. La arquitectura romana. 3.1 Principales caractersticas. 3.2 El urbanismo. Los foros. 3.3 Principales tipos arquitectnicos romanos. a) Obras pblicas de ingeniera: calzadas, acueductos y puentes. b) Arquitectura civil: edificios pblicos: baslicas, termas, teatros, anfiteatros y circos. c) Monumentos conmemorativos: los arcos y las columnas de triunfo. d) Edificios religiosos: el templo romano. e) Arquitectura funeraria. f) La vivienda romana. 4. Escultura. 4.1 El relieve. Caracteres principales a) Los relieves histricos. c) Los sarcfagos funerarios. 4.2 El retrato. a) Los orgenes etruscos y helensticos: el retrato en la Repblica. b) La influencia del helenismo (siglo I). c) El realismo romano desde los Flavios. d) ltimo periodo: simplificacin.

1. Roma: de aldea a capital del mundo. Ubicacin cronolgica y temporal del arte romano.
1.1 El Origen mtico de Roma.
La historia de Roma se inicia con su mtica fundacin sobre la colina Palatina en el 753 aC por los gemelos Rmulo y Remo, descendientes del troyano Eneas, hijos del dios Marte y una vestal y amamantados por una loba.

1.2 Periodos fundamentales de la historia de Roma


Tradicionalmente se ha dividido la historia de Roma en tres periodos: Monarqua 753-509 a.C. Repblica 509-27 a.C. Imperio 27 a.C. a 476 dC El periodo de la monarqua se inicia con la unificacin de los pueblos latinos en torno a Roma, ya sobre las 7 colinas, y se caracteriza por el dominio poltico y cultural de los etruscos. La dominacin etrusca se puso fin en el 509 a.C. en que el rey de origen etrusco es expulsado y se implanta la Repblica. Desde entonces y hasta el 270 los romanos van a dominar la pennsula itlica derrotando a etruscos y griegos del sur de la pennsula. Pronto el poder romano se va a ver desafiado en Sicilia por los cartagineses, que supondrn las tres Guerras Pnicas y la derrota de Cartago. La derrota de Cartago convirti a Roma en la principal potencia del Mediterrneo Occidental y con el tiempo se va a ir apoderando de los reinos helensticos, Hispania y las Galias. Desde el inicio del Imperio con Augusto hasta la conquista de la Dacia por Trajano se dio un proceso de continua expansin (de Hispania a Mesopotamia, de Britania a Egipto) y xitos militares. Despus de Trajano la expansin se detiene y el Imperio va intentar conservar sus fronteras o limes rechazando los intentos de los pueblos brbaros por asentarse dentro de estas fronteras. La presin de los brbaros en las fronteras y la propia debilidad del Imperio darn paso a un largo proceso de decadencia poltica, social, cultural y econmica que llevar a la separacin de Roma en un Imperio occidental y otro oriental, la cristianizacin y la posterior cada del Imperio Occidental en el 476. El largo periodo de decadencia de Roma se inicia con la llamada crisis del siglo III d.C. y sus sntomas van a ser una progresiva ruralizacin, crisis del sistema esclavista, cambios religiosos, etc. Lo que se estaba gestando era el paso del mundo antiguo a la nueva sociedad feudal de la Edad Media.

2. Orgenes del arte romano.


El arte romano ser un arte hbrido de aportes griegos y etruscos con un componente romano.

2.1 El arte etrusco.


Los etruscos eran un pueblo de lengua no indoeuropea asentados en la regin de Etruria o Toscana. La cultura etrusca determinar de un modo decisivo varios de los caracteres del arte romano: - Por primera vez en la cuenca Mediterrnea aparece el retrato como realidad artstica (no idealizado). El retrato helenstico aparecer varios siglos despus. El retrato etrusco surge en las pinturas al fresco de las tumbas, en que se representan escenas alegres de la vida (Tumba de los Augures o Tumba del Barn en Tarquinia). Tambin aparece el retrato en las efigies de los difuntos que reposan semiacostados sobre los sarcfagos o en las urnas cinerarias. Ej. Sarcfago de los Esposos - En la arquitectura aportarn el empleo del arco y la bveda as como la creacin de la columna toscana.

2.2 El arte griego.


Desde su origen el arte romano tendr una gran dependencia del arte griego. La influencia en un primer momento vendr de la cercana de la Magna Grecia y Sicilia y los romanos se fijarn ms en lo ostentoso que tena el arte griego que de bello. Cuando Roma conquista Grecia, cargamentos de escultura y de arquitectura griega se dirigen a Roma as como multitud de artistas griegos, bien como esclavos o como profesionales. Se produce una colonizacin cultural de los vencidos sobre los vencedores. El hombre de Roma, tras la conquista del mundo Mediterrneo, creer que su misin es la de gobernar el mundo y piensa que la produccin plstica es propia de extranjeros o esclavos. Un ejemplo son los talleres de escultores griegos que realizarn centenares de copias de la escultura griega para los patricios acomodados

2.3 Los caracteres propios romanos.


Hay dos conceptos claves en el arte romano: el pragmatismo y el realismo. El gusto por lo prctico se plasma en la arquitectura y el realismo en la escultura, sobre todo en el relieve y el retrato. La arquitectura est marcada por el carcter prctico y as los romanos inventan numerosos edificios segn las necesidades. Se van a incluir algunos rasgos de la arquitectura griega como edificios de planta rectangular, prticos, materiales especficos como el mrmol, los rdenes arquitectnicos, etc. otros elementos como el arco o la bveda ya se usaron en el mundo griego y etrusco, pero la innovacin romana ser aplicarlos a obras de ingeniera como puentes y acueductos. Los materiales tpicamente romanos sern el opus caementitium, el hormign (hecho de arena, piedras y cal) y los ladrillos, con ambos se construyeron las obras pblicas y privadas ms importantes del Imperio Romano. La escultura el romano la concibi como un objeto para el exterior y en cambio la pintura para el interior de los edificios. Eso hizo que el inters por la escultura fuese menor y por ello se valieron de los modelos griegos. La excepcin fue el retrato, por el inters hacia el realismo (opuesto al idealismo griego).

3. La arquitectura romana.
3.1 Principales caractersticas.
a) Siempre va a estar presente una ordenacin y planificacin en las construcciones. b) A travs de estas obras se manifiesta el poder del Estado romano y del mecenas que las patrocina. Es normal que los edificios recojan inscripciones reflejando este hecho, como prueba de que hay una intencin propagandstica. c) e) Tendencia al colosalismo, consecuencia de la funcin propagandstica de la arquitectura. Sentido utilitario de la obra constructiva, es un arte funcional. Los edificios romanos son por encima de lo esttico construcciones para ser tiles al ciudadano , de ah que una proporcin muy importante de sus edificios sea para hacer ms agradable la vida en la ciudad: acueductos: alcantarillado, termas, baslicas, anfiteatros, teatros, circos, etc. El material utilizado por el arquitecto romano es muy variado, dependiendo de lo que abunde en cada zona y la finalidad a la que se destine el edificio. Se utilizaba el sillar de piedra para edificios como templos y edificios a los que se quiera dotar de monumentalidad. La roca utilizada ser muy variada: toba (una roca volcnica porosa), piedra caliza, mrmol El sillar se suele utilizar cara vista mientras se deja para el corazn de los muros la mampostera (opus incertum) y el mortero u hormign (opus caementicium) un invento romano consistente en una mezcla de piedras, arena, agua y cal. El ladrillo tambin fue un material muy utilizado que sola combinarse con el hormign. Estos materiales por ser de aspecto pobre no solan colocarse para ser vistos, sino que quedaban ocultos bajo una capa de estuco que les protega contra la intemperie y que podan recibir encima otros elementos decorativos como pintura, mrmol de distintos colores, mosaicos o trozos cermicos. Caractersticas tcnicas de las construcciones romanas (Elementos sustentantes y cubiertas): Los pilares son los soportes ms importantes de los edificios romanos . En el interior aparecen recibiendo el peso de las bvedas y en el exterior se ofrecen camuflados normalmente por una decoracin arquitectnica de columnas adosadas. La columna se utiliza ms como elemento decorativo que estructural del edificio. Los arquitectos romanos siguen los rdenes establecidos por los griegos, pero con algunas variantes: o Apenas utilizan el orden drico, que modifican dando lugar al orden toscano. o Prefieren utilizar el orden corintio o mezclarlo con el jnico dando lugar al orden compuesto. o Se van a utilizar los rdenes de un manera libre siendo muy frecuente la superposicin de rdenes en distintos pisos como en el Coliseo. Se combinan los dos sistemas de cubierta: el adintelamiento y el abovedamiento. o El adintelamiento se reserva a templos o pequeos edificios. o El sistema abovedado es el sello inconfundible de la arquitectura romana . El arco ms utilizado fue el de medio punto que se aplic no solo en edificios sino tambin en obras pblicas como puentes o acueductos. La bveda de can y la de arista fueron las ms empleadas para cubrir grandes edificios que deban albergar mucha gente como termas o baslicas. La otra aplicacin del arco fue la construccin de cpulas que se utilizaban en los espacios que se quieren dotar de monumentalidad como en el Panten. Las bvedas y cpulas ms grandes no se realizan con sillares sino con hormign, material muy resistente, moldeable y menos pesado si se mezcla su pasta con nforas y tubos de arcilla (tcnica utilizada en las grandes construcciones). Se revestan generalmente con mrmoles, molduras, mosaicos o estucos. d) Los principios de racionalidad, simetra y orden presiden las construcciones romanas.

f)

g)

3.2 El urbanismo. Los foros.


Las primeras ciudades itlicas tenan carcter agrario y por ello se adaptan a la orografa sin un plan determinado. Se origina as un entramado de calles que resisten mal las necesidades de una ciudad grande. Es lo que sucede en Roma que con el paso de ser una ciudad agrcola a ser una gran ciudad de artesanos y comerciantes no va a tener un trazado urbanstico racional. En las ciudades nuevas los romanos adoptan el sistema de cuadrcula o hipodmico que ya haba sido usado en el mundo griego, pues ofrece soluciones rpidas y claras. Este sistema es ms notorio en las ciudades originadas en un campamento militar. La organizacin en cuadrcula es la aportacin ms original de los romanos al urbanismo. La ciudad queda con este sistema de cuadrcula situada entre dos ejes o calles principales, la va decumana (este-oeste) y el cardo (norte-sur). En el cruce de los dos ejes se va a situar el foro, el centro cvico de la ciudad. Ejemplos de planificacin urbanstica en cuadrcula van a ser Pompeya, la colonia de Tingad en Argelia, Len y Mrida (en el trazado de calles actual an se detectan estas dos calles principales). La planificacin urbana va a ir ms all del sistema de cuadrcula pues las ciudades romanas contarn con calles aceradas y resaltes para poder atravesarlas, sistemas de aprovisionamiento de agua (acueductos, fuentes) y de evacuacin de las residuales (cloacas), con espacios pblicos y edificios monumentales, dedicados al ocio (teatros, anfiteatros, termas), a las funciones administrativas (baslicas, curias) o a las religiosas (templos). Las ciudades romanas, sobre todo tras la crisis del siglo III d.C. se protegieron con murallas reforzados por torres. Ejemplos de murallas romanas son las de la propia Roma, Constantinopla as como las espaolas de de Tarragona, Len, Astorga o Lugo.

Los foros.
Cuando Roma va creciendo, sus instituciones se van a ir dotando de instalaciones adecuadas, crendose nuevos edificios adecuados para estas. Buena parte de los edificios se van a agrupar en torno a una plaza, el foro que es el espacio que rene los principales edificios civiles, religiosos, de mercado,... es el corazn de la ciudad. En el foro se concentran adems de los edificios, los signos de la dignidad municipal as como es el lugar donde los ciudadanos toman conciencia de formar parte de una comunidad. Tradicionalmente el foro se encuentra en el cruce de las calles principales de la ciudad. La diferencia con el gora griego es que esta era cuadrada y el foro rectangular. El foro romano que surgi en ciudades ya existentes suele ser abierto y discontinuo y no presenta una planificacin previa; sin embargo en las ciudades creadas ex novo s puede observarse una planificacin muy minuciosa. A partir del siglo III a. C. los foros empiezan a cerrarse mediante prticos. 5

En el foro est el templo principal de la ciudad, el capitolio (dedicado al tro capitolino: Jpiter, Juno y Minerva), el templo de culto imperial, la baslica, el comitium y la curia. Estos van a situarse ms o menos de una forma ordenada en el foro. En la curia se reunan los senadores en Roma y en las ciudades de provincias los decuriones. Con el tiempo la curia quedar como lugar del poder legislativo. En el comitium se daran funciones representativas, lugares donde se reunan los comicios y debates judiciales. Con el tiempo las funciones electorales y judiciales pasarn a otros lugares y el comitium desaparece. Las construcciones religiosas ocupan un lugar preeminente en Roma y por tanto el templo tendr una posicin dominante en el foro. La baslica era un edificio de gran tamao que serva como lugar de encuentro de reuniones comerciales o donde se establecan los tribunales de justicia.

3.3 Principales tipos arquitectnicos romanos:


a) Obras pblicas de ingeniera. El enorme imperio que dominaron los romanos requiri de excelentes vas de comunicacin para facilitar el comercio y transporte de mercancas y sobre todo por cuestiones militares, para que las legiones se desplazaran rpidamente tanto en funciones de ataque como para defender las fronteras. Estas vas de comunicacin van a ser las calzadas. El intrincado sistema de calzadas romanas se extendi por todo el imperio, cerca de 400 vas en ms de 70.000 Km. Se construan excavando el terreno sobre el que se iba a levantar, y, sobre esa estructura hueca y alisada se superponan cuatro capas de materiales: arena, grava, ripio y losa de piedra. Los grandes obstculos naturales como ros y barrancos sern salvados gracias a la clave del xito de la ingeniera romana, el arco. El arco ser usado en la construccin de puentes y acueductos. Ejemplos de 1 2 puentes romanos son los puentes como el francs Pont du Card o en Espaa los de Alcntara , de Crdoba o Salamanca. Los acueductos salvaban distancias a veces de kilmetros para transportar agua, usando el recurso arquitectnico del arco para salvar los desniveles como los acueductos de Claudio en Roma, de 3 4 Segovia , de los Milagros en Mrida , etc. Los acueductos no slo servan para llevar agua a las ciudades, sino tambin para otras funciones como para su uso en las explotaciones mineras como el conjunto de canales de la mina de Las Mdulas en la provincia de Len. Los acueductos traan el agua de lagos naturales o pantanos artificiales. Adems la ingeniera romana se aplicaba en las redes de alcantarillado en las ciudades o en los sistemas de drenaje en zonas pantanosas, como la Cloaca Mxima en Roma. b) Arquitectura civil: edificios pblicos. El genio arquitectnico romano tendr su ms clara expresin en los monumentos pblicos: baslicas, termas, teatros, anfiteatros, etc. El uso del cemento y ladrillo permitir a los romanos una mayor rapidez, flexibilidad y menores costes al realizar sus obras. La baslica.

La baslica ser el lugar de reunin para celebraciones comerciales o para administrar justicia y ser uno de los edificios que se encontrarn en el foro. La forma tradicional es un edificio rectangular y alargado dividido en tres naves por columnas, la central tendr mayor altura, lo que permite abrir vanos en la parte superior para iluminar el conjunto y con frecuencia son cubiertas con bvedas de can. El fondo de la nave central suele terminarse en forma semilndrica, cubrindose con una media cpula.

1 2

Pont du Card. S. I a.C. Nimes, Francia Puente de Alcntara s. I dC. Espaa. Con sus 48 m de altura es el mayor de los puentes romanos conocidos de todo el Imperio. Fue construido por el arquitecto Gaius Iulius Lacer por iniciativa de varias comunidades locales de la comarca. La obra fue acompaada de un arco triunfal muy alterado hoy en da. 3 Acueducto de Segovia. S I a.C. Surta a una pequea ciudad de la que apenas se sabe nada. 4 Acueducto de los Milagros. Mrida. S III d.C.

Ejemplos de baslicas son la de Majencio en Roma. Este tipo de edificio ser el precedente, por el esquema de construccin y distribucin de espacios, de la baslica cristiana .

Las termas.

No slo servan como baos pblicos, sino tambin como lugares de reunin, biblioteca, etc. Posean salas de gimnasia, salas de vapor y masajes, piscinas de agua caliente, de agua templada y de agua fra, as como vestuarios. Tambin constituyeron un instrumento de expresin de la grandeza de Roma ante la poblacin. Por esto, las termas no slo eran impresionantes en tamao, sino tambin en materiales de construccin y decoracin. Se trataba de edificios de hormign revestidos en ladrillo y mrmol. Proliferaba el estuco y el mosaico como formas decorativas. El mejor ejemplo son las enormes termas de Caracalla6 y Diocleciano en Roma o las ms modestas de Pompeya. Los teatros.

Los romanos construyen los teatros partiendo de la idea griega, pero a diferencia de estos no los excavan en las laderas de las colinas, sino que los hacen exentos. Ello supone una obra muy inteligente, ya que el espacio que queda detrs de las gradas es aprovechado para galera y vomitorios que comunicaban las distintas zonas. Dado que en las obras teatrales latinas el papel que desempea el coro es menor que en las griegas, se reduce la orquesta y se hace semicircular. La escena o gran teln de fondo ser de una gran magnificencia, constando generalmente de tres cuerpos adintelados. El teatro ms grande del imperio era el de Aspendos en Asia Menor, destacando adems el de Marcelo 7 en Roma, el de Leptis Magna en Tnez o el de Mrida en Hispania. Los anfiteatros.

Novedad romana es el anfiteatro, que surge como la unin de dos teatros y sirve para juegos y luchas, entre animales, personas o animales y personas. La planta suele ser elptica y bajo la arena se abren numerosos corredores y dependencias para el servicio del anfiteatro. 8 El ejemplar ms representativo es el Coliseo , edificado por Vespasiano cuyos ejes medan 188 X 156 m y alcanzaba un aforo de 50.000 espectadores. En la fachada hay una superposicin de rdenes: toscano, jnico y corintio. En Espaa son importantes los anfiteatros de Mrida, Itlica y Tarragona. Los circos.

Tenan forma rectangular, con uno de los lados en semicrculo y el otro en segmento de arco, en el centro la arena y alrededor las gradas para el pblico. Estaba dividido en dos longitudinalmente mediante un pequeo muro, la spina, decorado con esculturas, obeliscos, etc. Su origen es el estadio griego y su finalidad son las carreras de caballos, por las que los romanos tenan verdadera pasin. De hecho el aforo de los circos alcanzaba entre los 20.000-30.000 espectadores. El circo Mximo de Roma era el mayor, se piensa que poda albergar a 150.000 personas, pero no se ha conservado nada de su construccin. En Espaa an quedan restos del circo de Mrida.

5 6 7 8

Baslica de Majencio (Roma), s. III d.C. Termas de Caracalla s. III d.C. Teatro de Mrida. S I a.C. Anfiteatro Flavio, Coliseo. S I d.C. Roma.

c) Monumentos conmemorativos. Los arcos de triunfo reflejan el sentido con el que el romano emplea la arquitectura como testimonio de su grandeza y del deseo de perpetuar sus gestas. Es una creacin romana que funciona como una puerta monumental aislada. Cumplan una funcin conmemorativa en la que quedaban plasmadas las hazaas de los emperadores, se colocaban en un espacio urbano, calle, plaza o en el foro para ser fcilmente contemplado. El marco arquitectnico (arco-bveda), sirve de soporte a los relieves principales que se encuentran en las partes delanteras con medallones, frisos, y guirnaldas. En la parte superior del arco, las inscripciones completan detalles del emperador y de su poca. Al principio eran construcciones provisionales de madera que servan como ornamento triunfal a las tropas que tras campaas victoriosas volvan a Roma, pero con el tiempo se implanto la prctica de 9 hacerlos permanentes y monumentales. El primero de ellos fue el Arco de Tito en Roma con un solo arco, que ser imitado por otros como en el de Bar en Tarragona; pero los hay de tres como los de Septimio Severo y de Constantino en Roma, el de Medinaceli en Soria e incluso ms. Aunque normalmente ofrece slo dos fachadas a veces presenta cuatro como el de Leptis Magna en Tnez o el de Carrara en Espaa. Otros monumentos conmemorativos de gran valor lo constituyen las columnas como las de Trajano y Marco Aurelio en Roma. Es un monumento de grandes proporciones que consta de un pedestal cbico, sobre el que se levanta una columna monumental de fuste liso sobre la que se dispone un registro, en forma de banda en espiral, de bajorrelieves narrativos de las victorias militares del emperador. Sobre ella se situaba la estatua del emperador. d) Edificios religiosos: el templo romano. El templo no ocupa en la arquitectura romana el lugar central que ocupaba en la arquitectura de Grecia. La religiosidad romana era ms cercana a dioses particulares e incluso familiares que a los dioses olmpicos. Muy importantes sern tambin las divinidades adoptadas de otras culturas como Isis, Mitra o el cristianismo. La devocin pblica se dirige al Csar. Cada ciudad posee numerosos templos, para divinidades diferentes: Capitolios, dedicados al tro capitolino: Jpiter, Juno y Minerva. Culto imperial, que sustituyen al capitolio desde Tiberio. Divinidades romanas Divinidades adoptadas. Existen dos tipologas: el templo rectangular y el circular o tholos. Los templos romanos toman lo esencial de los griegos: la forma rectangular o circular y estar destinados a albergar a la estatua de la divinidad, pero introducen serias modificaciones por la influencia etrusca: Suelen ser templos pseudoperpteros pues casi nunca sern perpteros (suprimen el peristilo, espacio o pasillo entre los muros de la cella) y las columnas slo ofrecern un prtico a la entrada, a los lados resultan adosadas. Todo el templo se asienta sobre un gran pedestal o podium, que se prolonga de modo caracterstico, ciendo los laterales de la nica escalera de acceso que est ante la fachada principal. Se reducen a una sola fachada. 10 11 Destacan los templos de la Fortuna Viril en Roma, jnico o la Maison Carre en Nimes, corintio.

Arco de Tito. S I d.C. Roma. Templo de Fortuna Virilis (Roma), 100 a.C. 11 Maison Carrere. 16 a.C. Nimes, Francia.
10

El templo circular o tholos tambin se desarrolla en Roma, pero sin la columnata interior griega y en la mayor de las ocasiones en templos pequeos con cubierta de madera. Las cpulas se utilizan tambin aunque slo se aprecien en el interior. Estas en ocasiones

alcanzan dimensiones gigantescas como en el Panten de 12 Agripa con una cpula de 43.5 m de dimetro o los templos de Minerva Mdica y de Hrcules Vencedor, todos ellos en Roma.

e) Arquitectura funeraria. Las necrpolis y por tanto los monumentos funerarios se situaban fuera de las murallas pues as obligaba la ley. No exista una tipologa uniforme pues estn en relacin con el tipo de creencias religiosas del difunto y por las diferencias sociales. Los mausoleos, eran las tumbas de los emperadores. Destacan los de Augusto, Adriano y Cecilia Metela. Eran tumbas circulares decoradas con relieves. Otros modelos tenan forma de pirmide, de templete con prtico, cella y cmara sepulcral mortuoria, etc. f) La vivienda romana.

En pocas culturas alcanza la vivienda un inters tan alto como la casa romana, no slo por establecer un tipo de vivienda vlido hasta hoy en el clima mediterrneo, sino a que con ella se alcanza una integracin entre la funcin y la esttica. La vivienda romana deriva de la etrusca, con un patio central alrededor del cual se organizan las habitaciones. En el interior de stas se desarrollaba la vida cotidiana. Destacan dos tipos de viviendas romanas: las Domus, viviendas urbanas para familias acomodadas, y las Insulae o casa de vecinos populares. Hacia el siglo II a.C. se desarroll el esquema de la Domus. Solan constar de tres partes: el Vestbulo o acceso, un patio al que daban las habitaciones (Atrio) con el impluvium en el centro para la recogida de agua, y una parte privada formada por un patio con columnas. Las fachadas y el aspecto exterior aparecan descuidados, pues los constructores daban ms importancia al espacio interior. Al entrar en contacto con la cultura griega, la vivienda tradicional se ampli con un peristilo y nuevas habitaciones alrededor de un patio. Un ejemplo son las casas de Pompeya, Herculano y Ostia. Las habitaciones del servicio se ubicaban donde haba espacios libres. La cocina sola ser muy pequea, con un fogn de obra y un agujero para la salida de humos. Prximos a ella estaban los retretes y el bao. Las nicas estancias que se abran directamente a la calle eran las tabernae, destinadas a tienda. Tenan un mostrador de obra a la entrada y en la parte posterior una trastienda.
12

Panten de Agripa. S II d.C. Roma

Las Insulae o casas de alquiler eran edificios de hasta cinco pisos, con balcones y ventanas al exterior, alrededor de un patio rectangular y descubierto. La planta baja sola reservarse para tiendas y talleres. Normalmente en el primer piso vivan las clases medias y en los ms altos, de menor tamao, las clases populares. Estas casas estrechas, poco confortables, carentes por lo general de agua corriente y retrete, tenan poca luz, y la mala calidad de sus materiales todo el entramado de vigas era de maderahacan que los incendios y hundimientos fueran frecuentes. La mayora eran de alquiler y en ella vivan las clases populares en condiciones bastante deficientes.

Un paso ms all van a ser las denominadas villas, las viviendas en el campo de los patricios en un primer momento y luego nica residencia, ya en el Bajo Imperio, de las clases privilegiadas. Tenan una estructura similar a la Domus, aunque de mayor tamao y con ms importancia al espacio de jardn. El interior de las viviendas estaba profusamente decorado con frescos y mosaicos que muestran la riqueza de sus propietarios. Un ejemplo excepcional es la Villa Adriana de Tvoli.

4. Escultura.
Para el romano las artes figurativas (escultura y pintura) tuvieron siempre un marcado carcter realista. Parece que el principal objetivo de su quehacer plstico es la representacin realista. Pero la cultura romana no puede sustraerse del influjo griego y lo helnico tiende ms a la abstraccin y al ideal.Tras la conquista de Grecia la admiracin de los romanos por la calidad y belleza de las esculturas los llev a saquear dichas obras primero y luego comprar reproducciones de las mismas hechas por escultores griegos contratados o esclavos Este inters por la cultura y el arte griego estuvo ceido siempre a los crculos elegantes e ilustrados, sin que el pueblo lo entendiera. Por tanto, habr una lnea de arte popular y otra de arte culto, que coexistirn en el tiempo, aunque a veces se superponga una sobre otra como veremos en la evolucin de los gneros.

10

4.1 El relieve.
a) Caracteres principales: A diferencia del griego, el relieve romano se distingue por su voluntad histrica (temas histricos no ya mitolgicos), al servicio de la glorificacin del presente y pasado de Roma, y del de sus promotores. Hay dos tipos: o El relieve histrico o narrativo. o El relieve de los sarcfagos funerarios. Destaca por su altsimo nivel tcnico: o Modelado preciso, definido, firme, tctil. o Detallismo sorprendente, con la proliferacin de detalles y aparicin el paisaje tanto natural (rboles, ros) como urbano. o Capacidad perspectiva (Modo de representar en una superficie los objetos de manera que aparezcan en la forma y disposicin en que se muestran a la vista en la realidad. Las figuras en primer plano se representan en alto relieve, mientras que las del segundo y tercer plano se realizan en medio y bajo relieve respectivamente, lo que adems de a crear profundidad contribuye a dar un orden jerrquico a las figuras (las ms importantes siempre delante). o Ritmo compositivo y movimiento logrado a base de variar hasta el infinito las actitudes de los personajes, otorgndole a la narracin gran riqueza gestual que la hace muy dinmica, adems de intensa pues se observa, en general un abigarramiento compositivo que ha llevado a muchos autores a hablar de Horror Vacui.

b) El relieve histrico, narrativo o pictrico. En el relieve histrico narrativo hay dos etapas fundamentales: poca Imperial desde sus orgenes s. I a. C hasta finales de la dinasta Julia (68 d.C.): helenizacin. Al trmino de la Repblica se generaliza un tipo de relieve de origen helenstico en el que se recurre a la perspectiva y otros efectos de profundidad. La obra cumbre de esta 13 etapa es el Ara Pacis Augustae , en donde el desfile de la familia imperial de Augusto y su squito nos recuerda el del friso de las Panateneas del Partenn ateniense, pero, mientras en ste las figuras caminan con naturalidad, aunque llenas de belleza ideal, en el Ara Pacis las figuras, de carcter ms realista, caminan plenas de majestad imperial. Desde la dinasta Flavia (69-96 d.C.) hasta el s. IV: realismo romano. En esta etapa, la imagen se hace ms realista y se impone la tendencia a marcar los detalles que completan la narracin del episodio. Las obras ms importantes son: Relieves del Arco de Tito, 82 d. C. que conmemora el triunfo sobre los judos, y donde adems de mayor efecto de profundidad, los smbolos del templo de Jerusaln dan significado a la historia. Relieves de la columna de Trajano, ya en el s. II d. C. singulares no slo por su soporte, sino porque ahora el gusto por el detalle y el relato de acontecimientos pormenorizados se impone se impone al inters por la perspectiva o la belleza. Relieves de la columna de Marco Aurelio. b) Los sarcfagos funerarios. Otra de las aportaciones de Roma a la escultura se realiza a travs de los relieves de los sarcfagos. Hasta el siglo I, la costumbre era incinerar los cuerpos, pero a mitad del siglo I el triunfo del estoicismo y el crecimiento del cristianismo llevan a preferir la inhumacin, con lo que se hace necesario labrar sarcfagos.
13

Ara Pacis Augustae 13-9 a.C. Palazzo Fiano, Campo de Marte. Roma.

11

La calidad tcnica ir perdiendo importancia en relacin con el tema, el mensaje que tendr prioridad por la proliferacin de religiones mistricas venidas de oriente como el mitraismo o el cristianismo. La temtica distingue entre los temas paganos y mitolgicos con relacin funeraria, y los cristianos (en al comienzo neutros y luego desde el 313 abiertamente cristianos)

4.2 El retrato.
a) Los orgenes etruscos y helensticos: el retrato en la Repblica. La lnea de la corriente realista y popular que caracteriza al retrato romano hunde sus races en los retratos funerarios etruscos. El fondo pragmtico y realista del latino le exige retratos fidedignos y casi nunca idealizados. El artista esculpe en las cabezas una fidelidad al modelo que traduce no slo el parecido fsico sino el psicolgico. Es difcil precisar en los primeros retratos romanos lo que en ellos pueda haber de etrusco o de helenstico, debido a la fuerte tendencia al realismo de la estatuaria griega en el siglo II a.C. De esta poca republicana son los retratos de Pompeyo, Cicern y Csar, en los que ya aparecen fuertes caracteres romanos y que nunca veremos en la obra helenstica, tales como la dureza de trazos y expresin. b) La influencia del helenismo (siglo I dC). Estas caractersticas romanas duran poco y con Augusto como emperador, cuando Roma alcanza una grandeza que quiere ser divina, los retratos oficiales tendern hacia un mayor helenismo, como ocurre con los del Csar Octavio Augusto, Ej. Augusto Pima Porta (20 dC). La divinizacin de Claudio en vida impone la representacin semidesnuda y coronado de laurel, adems de smbolos de dioses cmo el retrato de Claudio con el guila de Jpiter, en el Museo Vaticano. La escultura de corte helenizante estar presente durante todo el Imperio, coexistiendo con el realismo romano como en la poca de Adriano en que se hace muy popular el retrato idealizado de Antinoo, joven griego favorito del emperador. c) El realismo romano desde los Flavios. (s. I-II dC) La tendencia helenizante que se da en los ambientes cultos y en los oficiales va a coexistir con una corriente ms latina de carcter popular. Esta ltima va aflorando ms en los retratos de la poca de los Flavios (s. I-II dC) que con Trajano alcanzan su verdadera madurez y personalidad. A partir de Adriano comienza a generalizarse el uso de la barba en el Imperio y as lo vemos en lo sucesivo. 14 Destaca el retrato ecuestre de Marco Aurelio , la ms antigua estatua ecuestre y el de Caracalla con la terrible expresin que denota su carcter enloquecido y cruel. d) ltimo periodo: simplificacin. Paulatinamente se va simplificando el modelo y acusando los rasgos, lo que ayuda a una mayor expresividad y comunicacin psicolgica, pero esa simplificacin conduce a un excesivo esquematismo que ya apreciamos en los retratos de Constantino en los que se apuntan las caractersticas de simplicidad e hieratismo que significarn el retrato bizantino. Otro ejemplo de la escultura de finales del Imperio son los llamados Tretarcas de San Marcos (s. V, Venecia). Son la representacin de los cuatro generales que en su momento se reparten el Imperio que se abrazan tiernamente, pero conservan las manos libres sobre el pomo de las espadas. A modo de final, simboliza la burocratizacin, la desunin y decadencia del Imperio Romano.

14

Retrato ecuestre de Marco Aurelio. c. 166. Museo Capitolino. Roma.

12

Ampliacin de informacin sobre una seleccin de obras de arte del Arte romano. Coliseo
Uno de los edificios ms emblemticos y afamados de la arquitectura romana es el Anfiteatro Flavio, levantado por Vespasiano en el S. I, aunque conocido popularmente como el Coliseo. Dicho nombre se debe a la coincidencia con el lugar en el que se encontraba el Palacio del emperador Nern (Domus Aurea) y una estatua del propio Nern de casi 20 m. de altura. Antes de su construccin ya exista un anfiteatro importante en la ciudad de Roma, aunque quedara reducido a cenizas por un incendio en el ao 64. Tras el asesinato de Nern, Vespasioano le sucede y ordena transformar completamente el entorno del Domus Area construyendo el nuevo anfiteatro, as como edificios complementarios tales como escuelas de gladiadores y otros edificios. No se conoce el nombre de su arquitecto. Su sucesor, el emperador Tito, ampliar el anfiteatro diez aos despus ,elevndolo una cuarta altura, y Domiciano completar la obra con una serie de construcciones subterrneas para el alojamiento de fieras y esclavos, el hipogeo. A lo largo de los siglos siguientes el Coliseo sigui siendo el anfiteatro ms grande del Imperio y manteniendo la organizacin de juegos y espectculos incluso despus de la propia cada del Imperio, pues se mantuvo activo hasta el S. VI. En los anfiteatros romanos se desarrollaban una serie de actividades que eran de especial aficin para el pueblo romano: principalmente las munera, o luchas entre gladiadores de enorme atractivo popular, siendo algunos de sus protagonistas especialmente famosos. Tambin las venationes, o espectculos de caza de todo tipo de animales, la mayora de ellos exticos por ser trados de lejanos rincones del imperio. Se cuenta que en los juegos inaugurales (duraron 100 das) se llegaron a cazar hasta 9000 de ellos. Se organizaban incluso naumachiae o autnticas batallas navales que requeran la inundacin previa del valo de arena. No todos los anfiteatros poda permitirse ese lujo, lgicamente, pero s el Coliseo, que primero por su tamao, pero tambin por sus modernos sistemas de canalizacin, con excelente drenaje y comunicacin con las cloacas de la ciudad poda llenar y desaguar el escenario con cierta rapidez. Tambin se celebraban Silvae, o recreaciones de paisajes con sus rboles y plantas donde colocaban a los animales para las venatios. Y en ocasiones la teatralizacin de determinados episodios mitolgicos que podan llevar acarreada la ejecucin de los hroes de forma real. El edificio propiamente dicho presenta una planta oval de 18775 x 15560 m, cuya arena ocupaba 7935 x 49 m. medidas que permitan un aforo de 50.000 espectadores, el mayor del imperio como hemos dicho. En conjunto constituye una obra descomunal y no slo por las medidas, tambin por sus sistemas constructivos. Se utiliza travertino (piedra caliza blanca o amarillenta) en la construccin de pilastras y arcos; toba (roca porosa y ligera) en los stanos del hipogeo y ladrillo en las estructuras interiores. Asimismo cubren con bvedas de arista o can los corredores de las distintas galeras, realizadas a base de cemento vertido directamente sobre cimbras de madera. Al interior, la Cvea o gradero se dispone en tres pisos comunicados entre. El primer piso constituye el podum o lugar reservado a las autoridades, senadores y personajes ilustres. El segundo nivel es el maenianum primum, para aristcratas que no pertenecan al senado; y el tercer maenianum secundum, que a su vez se divida en dos secciones, el imum para ciudadanos ricos, y el summum, para los pobres. En lo ms alto an se abra un ltimo nivel ( maenianum summum in ligneis), con asientos de madera y reservado para las mujeres de clase baja. El acceso a todos estos niveles desde distintos puntos del edificio se realizaba a travs de los vomitorios, grandes puertas que estratgicamente situadas permitan el trnsito rpido de los espectadores, al modo de los modernos estadios actuales. Desde este interior destacaban las dos puertas principales que abran el edificio en sus extremos: A la derecha la puerta Triumphalis, sobre la cual se coloc una monumental cudriga con la efigie del Emperador y a la izquierda, la puerta Libitinaria, que es por la que se evacuaban las vctimas.

13

La arena propiamente dicha estaba formada por un amplio entarimado cubierto de arena, bajo la cual se abran numerosas trampillas que permitan el acceso por medio de mquinas desde los subterrneos, de fieras y decorados. Por su parte el hipogeo constitua un complejo dispositivo situado bajo la arena que procuraba las infraestructuras necesarias para todos los eventos. De hecho era en estos subterrneos donde se guardaban los objetos, mquinas y tramoyas, las jaulas de las fieras y las armas de los gladiadores. Debieron instalarse tambin aqu enfermeras para los luchadores heridos y depsitos de cadveres para las vctimas retiradas de la arena. Al exterior, se observan en la actualidad perfectamente las galeras, abiertas en arco de medio punto, con semicolumnas adosadas en los espacios intermedios de diferente orden cada piso: drico el primero, jnico el segundo, y corintio el tercero. En las arqueras de los pisos segundo y tercero se colocaron estatuas y sobre el arco de la entrada principal, una cuadriga. En el cuarto nivel levantado por Tito se colocan pilastras adosadas al muro que no presentan aperturas al exterior. Es sobre este cuarto piso donde se situaban los mstiles para poder instalar toldos (velarium) y as dar sombra a los espectadores. Todo el exterior en cualquier caso se hallaba recubierto de placas de mrmol que realzaban su apariencia. El Coliseo desde el mismo momento de su construccin se convirti en uno de los smbolos del Imperio Romano. Estuvo en uso hasta el siglo VI y tras esta fecha se convirti en cantera que provey de materiales de construccin a los edificios de Roma hasta 1749 en que el Papa consagr el edificio a la memoria de los mrtires cristianos. Su influencia arquitectnica en pocas posteriores, como el Renacimiento fue notoria. En 1980 fue declarado por la Unesco Patrimonio de la Humanidad.

Maison Carre de Nimes (Francia)


La Maison Carre, la casa cuadrada, de Nimes (Francia) se situaba en lo que debi ser el foro de la ciudad. Su construccin, llevada a cabo entre los aos 16 y 12 a.C., fue ordenada por Marco Agripa y debe enmarcarse en el amplio proceso de organizacin y romanizacin del territorio de las Galias que se desarroll en el ltimo momento de la Repblica Romana y durante los primeros aos del principado de Augusto, a cuyos nietos Lucio y Cayo fue dedicado. Podemos considerar este edificio como uno de los prototipos del templo romano, inspirado en los modelos griegos de poca clsica y helenstica. De dimensiones medianas (mide 26 metros de longitud por 15 de anchura), se trata de un templo prstilo y hexstilo, levantado en orden corintio. Es tambin pseudoperptero, ya que aunque observamos columnas en todos sus lados, stas se hallan embutidas en un muro perimetral, salvo (lgicamente) en el caso de las de la nica fachada del templo. Por otra parte, el edificio muestra algunos rasgos propios de la arquitectura templaria romana. Destacan entre ellos la sustitucin del estilbato caracterstico del templo griego por un elevado pdium de paredes verticales, que slo presenta una escalinata de acceso en el lado de la fachada principal. Tras ella, se accede a un prtico que a su vez da paso a la cella o capilla, en este caso un espacio nico, sin compartimentacin en naves. Toda la obra es de mrmol. Sin embargo, se conserva en excelente estado la decoracin de carcter vegetal que embelleca el edificio. No se trata slo de las de hojas de acanto finamente labradas de los capiteles corintios, sino de los elementos de tipo floral que encontramos en el friso, en la parte inferior de la cornisa y en los casetones del prtico. Toda este repertorio guarda claros paralelismos con el que, por la misma poca se estaba colocando en el Ara Pacis de Roma. Este templo es un ejemplo clarificador de la arquitectura religiosa romana teniendo gran influencia sobre edificios posteriores, principalmente en el siglo XIX cuando el neoclasicismo vuelva su mirada a esta poca artstica.

14

Panten de Agripa.
Roma. 27 d.c. El Panten es un templo atpico y original, como original fue la idea que lo concibi: ya en tiempos de Agripa, lugarteniente y yerno de Augusto, fragu la idea de construir un templo que sirviera de acogida a los numerosos dioses existentes en Roma. Aquel primer edificio sufri las consecuencias del incendio del Campo de Marte del ao 8O d.c. Pero la idea perdur y por ello al siglo siguiente, ya en tiempos de Adriano, se recupera la idea y se construye de nuevo desde los cimientos entre el 118 y el 125 bajo mandato del emperador Adriano. Se concibe como un edificio de planta circular, con un prtico de entrada al modo de los templos tradicionales. La planta circular simboliza el acogimiento ofrecido a todos los dioses, y es esta forma peculiar de la planta lo que obliga a una solucin arquitectnica muy atrevida Por las enormes dimensiones que haba de tener la cpula, nunca antes acometida en edificio alguno. Por las enormes dificultades que iba a suponer el sostenerla.

Se disea el interior del edificio como un crculo abovedado, cuyo dimetro es igual a la altura de la cpula (435 m). Por ello mismo la construccin de la cpula fue el primer reto del proyecto y sin duda el logro que hace del Panten un hito en la Historia de la arquitectura: La cpula se asienta directamente sobre un anillo mural realizado con un excelente hormign formado a base de cal, cascotes y fragmentos de ladrillo. Para una mejor trabazn del mismo se reforz por medio de hileras horizontales de ladrillos grandes, colocadas cada 1'5 metros. La estructura interna de este anillo mural consta de dos elementos que actan de sostn. - 8 enormes pilones de 6 m. de espesor. - Entre ellos una serie de arcos de descarga, que sirven para transmitir el peso de la cpula precisamente a los pilones, autnticos soportes del peso de aqulla. Este sistema tan perfectamente estudiado en el reparto de sus cargas, no slo explica la ausencia de contrafuertes exteriores, que resultan innecesarios, sino que adems permite abrir en el muro 7 huecos o exedras, entre los pilones, que se utilizaran como altares. Para insistir en la reduccin del peso se fue reduciendo grosor en altura, de tal forma que ambas paredes se iban juntando en la parte superior hasta reducir el grosor del muro de los 6 m. del nivel inferior al 15 m. a la altura de la clave. Al Interior la sensacin espacial que consigue esta estructura es nica: por una parte, se produce una centralizacin del espacio gracias a su trazado circular y a la propia forma y altura de la cpula, y por otra se insiste en la simbologa cosmolgica al conseguir un efecto esfrico en la concepcin del espacio. No falta tampoco un claro ordenamiento simtrico en el templo, al que tan aficionados eran tambin los romanos, en este caso remarcado por los nichos y exedras que se van abriendo entre el muro y que coinciden con los ejes axiales del edificio. La decoracin de esta parte cupulada presenta casetones, que disminuyen de tamao en altitud, y se remata por el gran culo circular abierto en la clave y que ilumina homogneamente toda la habitacin. La entrada al Panten se concibe como un prtico de entrada rectangular con dos grandes nichos en cada extremo, que se abre al exterior por medio de 16 columnas monolticas de granito egipcio y capiteles corintios. En cuanto al revestimiento exterior del cilindro sera igualmente espectacular, pues estara recubierto por placas de mrmol y estuco en su parte superior, que alteraran enormemente la imagen actual, desnuda y descarnada. A su vez, la cpula se recubrira por medio de tejas de bronce dorado, deslumbrantes con la luz.

15

Pero faltaba un efecto escenogrfico que ampliara la espectacularidad de su presencia, y por ello el edificio quedara semioculto a la vista de los viandantes al estar protegido por una plaza porticada que lo rodeaba. Suponemos que la visin completa del templo al traspasar el acceso al prtico aumentara considerablemente la monumentalidad y la perspectiva de toda la construccin. De esta obra fundamental en la Historia de la arquitectura desconocemos su autor, aunque se seala insistentemente a la persona de Apolodoro de Damasco como su constructor, sin lugar a dudas uno de los ms geniales arquitectos de toda la Antigedad. Se puede decir de l que fue el arquitecto oficial de Trajano y como tal realiz obras como el gran puente sobre el Danubio, urbaniz tambin el Foro Trajano, y levant las Termas de Trajano, los Mercados Trajanos, etc. Finalmente aadir que el Panten fue utilizado desde poca bizantina como iglesia, al donarlo el Emperador Focas al Papa Bonifacio VIII y ste dedicarlo al culto de Santa Mara de los Mrtires. Fue el mayor edificio abovedado de la antigedad y se convirti en un referente a imitar en edificios posteriores como Santa Sofa de Constantinopla o la arquitectura del renacimiento.

Columna de Trajano
Entre los monumentos conmemorativos romanos destacan los arcos de triunfo y las columnas monumentales. Las columnas conmemorativas carecan de funcin tectnica y se levantaban con la funcin eminentemente propagandstica de rememorar personajes o hechos importantes. No fueron tan habituales en la Roma imperial como lo fueron los arcos de triunfo, y se sabe principalmente de tres de ellas, la dedicada a Trajano, de la Antonino Po, y la de Marco Aurelio. La Columna trajana se sita al norte del Foro romano, cerca del Quirinal, en el llamado Foro de Trajano; se sabe de su inauguracin el 18 de mayo del 113; y que alcanzaba los 38 m. en total, que se quedan en 29'78, sin contar el basamento ni la estatua que la coronaba. Se construye en mrmol, y estaba formada por 17 tambores en ligero ntasis. Se alza el monumento sobre un basamento o pedestal cbico, sobre el que la columna se asienta encima de un plinto liso y un toro que reproduce una rica y espesa corona de laurel. El interior de la columna est recorrido por una escalera de caracol, iluminada por saeteras. En lo ms alto coronaba la construccin un guila, que luego sera sustituida por una enorme estatua de bronce del emperador, que a su vez, en el S. XVI y por orden del Papa Sixto V, sera sustituida por una estatua de San Pedro, que an se conserva. La finalidad de la columna constituira un tpico monumento conmemorativo de los logros del emperador por las imgenes que recorren el monumento en espiral a lo largo de todo el fuste de la columna, como si de un enorme papiro se tratara, narra las campaas de Trajano contra los dacios, junto a la desembocadura del Danubio. La columna adems sirvi para cobijar las cenizas del emperador. Pero si por algo debe destacarse la importancia de este monumento es por la riqueza de sus relieves escultricos, paradigma excelente del relieve romano. Ya hemos comentado que la columna simula en realidad un inmenso papiro enrollado que narra grficamente las campaas de Trajano contra los dacios. En la mitad inferior narra la primera guerra dcica entre 101-102; y en la segunda mitad, la segunda guerra entre el 106-107. La narracin es continua al modo de la ilustracin de los papiros, en franjas de 120 m. dispuestas helicoidalmente. Slo una Victoria vista de perfil, interrumpe el relato, dividiendo en dos mitades la narracin. El desarrollo total del rollo en espiral alcanza los 200 m. y las figuras esculpidas superan las 2500. La descripcin presenta muchos aspectos curiosos. En primer lugar toda la obra escultrica estaba pintada con brillantes colores, hoy perdidos, pero de indudable espectacularidad. Las figuras, ms de doscientas, muchas de ellas repetidas (lo que sola ser habitual en este tipo de relieves), estn captadas a vista de pjaro y con un evidente sentido de horror vacuii. La narracin tambin es singular, porque no se representan batallas picas, sino la guerra tal como era: marchas rutinarias, construccin de puentes y acueductos, travesas de ros, construccin de 16

fosos, de puentes, de campamentos, etc. Aunque no falta la figura del emperador, que acta como conductor del guin narrativo, pues aparece representado ms de 50 veces. La obra compositivamente es un canto a la originalidad y la habilidad tcnica: - En el detalle y minuciosidad en que aparecen representados cascos, armas, armaduras, vestimentas, trabajos, aspecto fsico y costumbres de las distintas etnias, - En la perspectiva, muy variada y conseguida no slo gracias a las diferencias de bulto en el relieve, sino tambin a la variedad de posturas y a la utilizacin de recursos como escorzos, o el legendario schiatto15 romano. Es de agradecer que la columna haya llegado prcticamente intacta hasta nuestras fechas, en buena medida por el respeto que durante la Edad Media se le profes a Trajano, aunque tambin influira la singularidad de este tipo de construcciones, como lo prueba asimismo la conservacin de la columna de Marco Aurelio.

Arco de Constantino
Los arcos de triunfo constituyen, junto a las columnas monumentales, las dos construcciones ms caractersticas de la arquitectura conmemorativa romana. Los arcos de triunfo responden a una tradicin que se remonta a la antigedad, cuando el Senado romano los manda levantar para celebrar sus triunfos militares y las victorias de sus generales ms famosos. Tenan adems un sentido expiatorio, de ofrenda y purificacin de las tropas por la sangre derramada, incluso por la del enemigo. La mayora eran de carcter provisional y servan para potenciar escenogrficamente a su paso el desfile de las tropas victoriosas. Posteriormente acabaron asumiendo un carcter conmemorativo, por lo que se empezaron a construir con intencin de perdurabilidad, y por tanto con materiales nobles como el mrmol o la piedra. Sabemos de la existencia de estos ltimos ya en el S. II a.c., siendo su momento de mayor difusin toda la poca imperial, pues cada emperador quiso inmortalizar su liderazgo con uno. Tanto es as que las fuentes hablan de 36 arcos de triunfo en la roma imperial en el S. IV. En la actualidad slo se conservan los tres grandes dedicados a los emperadores Tito (S. I), Septimio Severo (S. III) y Constantino (S. IV). El Arco de Constantino es un arco del triunfo que se encuentra entre el Coliseo y la colina del Palatino, en Roma. Se irgui para conmemorar la victoria de Constantino I el Grande en la batalla del Puente Milvio, en 312, y a otros emperadores anteriores. Dedicado en 315, es el ms moderno de los arcos triunfales alzados en la Roma Antigua, de los que difiere por haberse construido gracias al expolio de edificios anteriores. A los relieves de Constantino se les aadieron esculturas de la poca de Trajano, Adriano y Marco Aurelio. El arco mide 21 metros de alto, 25,7 m de ancho y 7,4 m de profundidad. Tiene tres arcos, siendo el central de 11,5 metros de alto y 6,5 de ancho, y los laterales de 7,4 de alto y 3,4 m de ancho cada uno. La parte inferior del monumento est construida con bloques de mrmol, mientras que la parte superior (llamada tico) es de ladrillo con remates de mrmol. Cuatro columnas corintias del siglo I encuadran los tres arcos. La decoracin escultrica del tico son los paneles de la poca de Trajano, al igual que las estatuas de prisioneros dacios y de Marco Aurelio. En todos estos relieves la cara del emperador fue retocado para que se pareciera a la de Constantino. Los medallones que se ven en la parte frontal del arco son de la poca de Adriano. Los medallones de los lados cortos y el gran friso histrico que aparece a media altura de los arcos laterales y en los laterales del monumento son la nica decoracin de la poca de Constantino. El friso histrico representa su partida desde Miln, la Batalla del Puente de Milvio y su entrada en Roma. En el siglo XII, el arco y el Coliseo fueron incluidos en una fortaleza de una familia noble de Roma.

15

Schiatto, un sistema de modelado del relieve escultrico que fue utilizado por los romanos. Consista en una tcnica del relieve que rebaja el volumen de la superficie desde prcticamente el bulto redondo a los trazos ms leves para obtener mayores efectos de luz y volumen.

17

Ara Pacis de Augusto


Al regreso de Augusto de sus campaas en Hispania, contra los cntabros y astures, as como para festejar el final de las guerras civiles que sufra Roma desde la poca de Julio Csar, el Senado decidi consagrar en el Campo de Marte el Ara de la Paz, donde sacerdotes, magistrados y vrgenes vestales deban realizar un sacrificio anual. Su localizacin coincida con el posterior Mausoleo de Augusto. Se trataba por tanto de un altar a modo de pequeo templo, de forma rectangular, con el ara en el centro sobre un pedestal escalonado y un recinto murado rodendolo con dos entradas, originalmente al este y al oeste: El principal, con escalinata para los oficiantes, y el posterior para las vctimas. Las esculturas que lo decoran se concentran principalmente en el muro exterior y tambin en el ara de los sacrificios. En realidad podran distinguirse cuatro grupos escultricos: Los dos frisos externos con el desfile procesional. Representan, al modo de las procesiones de las Panatheneas, a Augusto encabezando un cortejo donde le acompaan su familia al completo, amigos, colaboradores, los miembros del Senado, los sacerdotes, los magistrados, las vrgenes vestales, etc., de camino al sacrificio que honrara la paz y a sus dioses Jano y Pax. Al primero se le ofrece un carnero, al segundo dos bueyes. Los cuatro relieves alegricos que flanqueaban las dos puertas. Se representan formas vegetales y frutales: guirnaldas con espigas de trigo, manzanas, granadas, etc.; cisnes alusivos al dios Apolo, as como las figuras de Eneas y Rmulo flanqueando las puertas, en alusin a la renovacin de Roma conseguida por Augusto. Todo en una cierta maraa compositiva que nos hace pensar en el horror vacuii. El zcalo corrido externo, con roleos y acantos. El friso interno, con bucrneos16 y guirnaldas. En los frisos superiores que tienen la procesin religiosa, se pretende rellenar obsesivamente todo el espacio, pero con una tcnica narrativa, clara, de tcnica precisa y ntido realismo, donde el nivel del relieve marca la perspectiva. As las figuras del primer plano se representan el alto relieve mientras que las de segundo y tercer plano se realizan en medio y bajo relieve. Las actitudes de los personajes varan entre s, lo que otorga ritmo compositivo y movilidad a la composicin, a pesar del nmero de personajes. Se pierde as el sentido procesional griego, pero se gana en ritmo y plasticidad. En cualquier caso, la representacin es sumamente elegante. No slo se respeta minuciosamente el protocolo familiar y poltico de la procesin, sino que toda ella discurre pausada y ordenadamente. Con sus togas majestuosas y sus poses sosegadas. Y aunque est clara su influencia fidiaca de las Panatheneas, lo cierto es que aqu es diferente la composicin, la tcnica, el ritmo del relieve y la individualidad de los personajes.

Augusto Prima Porta


La estatua recibe el nombre de Augusto de Prima Porta por el lugar en las afueras de Roma donde fue hallada a mediados del siglo XIX. Al parecer, se fue el lugar al que se retir Livia, al morir su esposo, el emperador Augusto en el ao 14 d. C. La citada escultura parece ser un duplicado, encargado por la propia Livia en el ao 20 d. C., de un retrato de Augusto, originalmente de bronce y oro, del ao 19 d. C., que se expona en algn lugar pblico de Roma. Actualmente, esta rplica, que es el mejor retrato conocido de este emperador, se exhibe en los Museos Vaticanos, en Roma.

16

En arquitectura, se denomina bucrneo (en griego) al ornamento en forma de osamenta procedente de la cabeza de un buey. El sacrificio dedicado a la Pax en este Ara eran dos bueyes

18

De unos dos metros de alto, est realizada en mrmol y se cree que es una copia o un duplicado de un original perdido que debi fundirse en bronce cuando ya el emperador haba fallecido, siendo, en todo caso, algo posterior al ao 20 d.C. Nos muestra a Octavio como un jefe militar que porta una coraza. Las escasas muestras de pintura que an conserva la estatua han permitido suponer que, originariamente, se encontraba completamente policromada. El escultor de esta obra singular, claramente influenciado por Policleto (fijaos bien en el significativo contrapposto), nos muestra en ella a Augusto en el momento de dirigir a una arenga a las tropas. Es evidente el atuendo militar, aunque observamos tambin la presencia del manto consular, recogido en amplios pliegues en torno a la cintura del personaje, rematndose sobre su brazo izquierdo, del que cuelga elegantemente. Completan la escultura, contribuyendo a darle estabilidad, sendas imgenes de un delfn y un pequeo Cupido, alusiones a la inmortalidad que se presupone alcanzar el pacificador del Imperio y posiblemente al origen mtico de la familia julia a la que perteneca Augusto como descendientes de Venus. No puede negarse que el autor de la estatua original fuese romano, porque evidencia en la obra su inters por mostrar un verdadero retrato del personaje, conforme era la preocupacin principal de los escultores latinos. Y, efectivamente, los rasgos de Augusto (que conocemos perfectamente por otras numerosas esculturas) como su tpico flequillo o la disposicin general de su rostro, estn aqu claramente definidos. Sin embargo, el escultor trabajaba dentro de los cnones helensticos y deba conocer las tendencias artsticas que provenan de Oriente. Esta es la razn de que, frente al verismo del retrato romano, veamos tambin en el Augusto de Prima Porta ciertos elementos de idealizacin, tales como el hecho de presentar al emperador descalzo (al modo de los hroes griegos) o la presencia de Cupido. Claro es, todo ello vena a la perfeccin para dejar entrever la singularidad que el gobierno de Augusto supona. En sntesis, vemos aqu a un emperador romano, a un jefe militar, pero tambin a un personaje inmortal. Quizs la distinta posicin de ambas manos, una apuntando hacia lo alto, la otra dirigida hacia el suelo, seale en la misma direccin. Los relieves de la coraza imperial aluden precisamente a las glorias que el gobierno de Augusto ha deparado a Roma: en la parte superior est representado el cielo, que cubre su cabeza con el manto de la bveda celeste. Ascendiendo hacia l se observa al dios solar en su cuadriga tirada por caballos; le preceden la Aurora, que porta la copa de roco y Venus, lucero del alba. En la parte central, Tiberio, hijo de Livia e hijastro de Augusto, recibe en las manos de un emisario parto las guilas e insignias arrebatadas a las legiones romanas, derrotadas por Craso en el ao 53 a. C. En el ao 20 a. C. Augusto firm la paz que pondra fin a la guerra entre partos y romanos. Acompaa a Tiberio la loba capitolina. En los lados de la coraza, est representadas, las dos nuevas incorporaciones al Imperio: Galia e Hispania. En la parte inferior se observa a la Madre Tierra, con Rmulo y Remo y el cuerno de la abundancia, escoltada por Apolo y Diana, divinidades protectoras de la casa imperial. En definitiva, tenemos en este Augusto de Prima Porta una excelente muestra del tipo de obras que producan los escultores romanos dedicados a exaltar las glorias de su emperador, de un Octavio que logr acabar con las guerras civiles que haban sacudido a la Repblica en el ltimo siglo de su existencia, inaugurando un periodo de paz y prosperidad. No ha de extraar que la misma propaganda imperial quisiera mostrar a tal personaje como un ser humano y divino al mismo tiempo.

Retrato ecuestre de Marco Aurelio.


Museo Capitolino de Roma.176. La figura de Marco Aurelio es una de las ms brillantes del periodo imperial romano. Rein desde el ao 161 al 180 y constituye junto a Adriano y Trajano, el momento ms brillante y prspero de toda la historia del Imperio. Marco Aurelio, apodado el Sabio, fue en realidad un emperador culto, conocedor profundo de la filosofa clsica, lector de Sneca y por ello mismo fiel seguidor del Estoicismo, que supo aplicar a su labor de gobierno. Defiende la moderacin y la lealtad como pilares de su forma de entender el poder poltico, y que siempre apost por la paz, aunque los continuos embates de las tribus germnicas en el Danubio y los problemas en Armenia y Siria le obligaron a un continuo guerrear.

19

Su Retrato ecuestre, una obra de relevancia por varias razones, pero sobre todo por su rareza, al tratarse en realidad del nico retrato ecuestre que se conserva de un emperador romano, as como tambin por su calidad tcnica y artstica. El caso es que en la poca imperial eran muy habituales este tipo de retratos, representaciones de los emperadores sobre un caballo en actitud de revista militar (adlocutio), vestidos con una tnica y paludamentum (capa usada por los comandantes militares), y extendiendo el brazo en su saludo al pueblo y al ejrcito. Se cree que la estatua de Marco Aurelio se confundi su retrato con el de Constantino, primer legitimador del cristianismo, lo que evit su destruccin. La obra hay que valorarla tanto desde el punto de vista iconogrfico como desde el aspecto formal, como un ejemplo caracterstico del retrato romano. No olvidemos que una de sus caractersticas ms conocidas es la perfecta profundizacin psicolgica que se haca de los personajes retratados, lo que en este caso se consigue no slo a travs del retrato en s, sino de todo la composicin del grupo escultrico. Marco Aurelio, se representa sin coraza, ni armas, ni armadura, slo tocado de la toga del filsofo y en un gesto elocuente, que ms que adoptar una actitud de adlocutio parece aplacar los nimos con su brazo extendido. El gesto del brazo adquirira todo su sentido de pacificacin y clemencia, si como parece y cuentan los relatos del Medievo, bajo las patas del caballo se acuclillaba un brbaro rendido a los pies del emperador. De esa forma se querra transmitir la imagen de conmiseracin y humanismo de un emperador que gobernaba con la razn del sabio y no con el atributo militar. Pero no es suficiente para describir el retrato psicolgico de Marco Aurelio, la composicin completa sus atributos. En este sentido cabra recordar que toda escultura ecuestre constituye un smbolo del poder poltico, que debe aunar en la persona del gobernante las dos cualidades que le son imprescindibles, la fuerza que requiere su autoridad, y la razn que debe de guiar sus decisiones. Smbolos que quedan representados respectivamente por el caballo, que simboliza la fuerza, y el jinete que debe de personificar la razn. As ocurre tambin en este retrato, dejando claro de nuevo el talante de Marco Aurelio, porque el caballo con su actitud rotunda, pero no violenta, contribuye a transmitir la idea de poder sereno y sabio: slo una mano alzada y las cuatro patas sobre el suelo, equilibrando su figura. Marco Aurelio igual, con su rostro sereno y en parte idealizado, todo equilibrio, mesura y por tanto sabidura. De ah tambin la composicin equilibrada y cerrada, a la que contribuye la postura del caballo, con la cabeza y la cola hacia abajo y las patas marcando direcciones hacia el centro de la composicin, as como la propia posicin del Emperador, dominada por el equilibrio y la estabilidad. Durante mucho tiempo la obra se localiz en la Plaza de San Juan de Letrn, al menos hasta el S. X, si bien sera Miguel ngel quien al remodelar la Plaza del Capitolio, traslade all la escultura, donde ha estado hasta su reciente traslado al Museo Capitolino. Su influencia ser decisiva en los retratos ecuestres del Renacimiento, como el Colleone de Verrochio o el Gattamelata de Donatello.

20

21