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ADRIANA CISNEROS

Adriana Cisneros se convierte en directora ejecutiva del Grupo Cisneros

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Adriana Cisneros en su oficina de Coral Gables. PATRICK FARRELL / THE MIAMI HERALD
CINDY KRISCHER GOODMAN CINDYKGOODMAN@GMAIL.COM

Adriana Cisneros es madre de unos nios pequeos, esposa de un autor, hija de un magnate y ahora es la Directora Ejecutiva de uno de los conglomerados globales ms poderosos e interesantes del mundo. Aunque se siente cmoda en todos esos roles, an se est ajustando al ltimo. Y al hacer ese ajuste hay mucho en juego.

Si todo hubiese ido de acuerdo a lo planeado, dijo Cisneros, ella estara a cargo de una agencia de noticias en algn lugar de los Estados Unidos dedicada a reportar sobre Latinoamrica. En cambio, ahora ella ocupa la oficina de la esquina en una torre de oficinas de Coral Gables, desde donde dirige el Grupo Cisneros, una multimillonaria empresa familiar de medios de comunicacin y bienes races. Sus programas televisivos llegan a ms de 90 pases en cinco continentes. Cuando Cisneros asumi el puesto de Directora Ejecutiva el mes pasado, se convirti en la tercera generacin en dirigir la compaa que fundara en Venezuela su abuelo Diego Cisneros hace 87 aos. Con slo 33 aos de edad, la joven Cisneros es franca al hablar sobre la presin que esto representa para ella, al intentar alcanzar el xito y crear una visin estratgica. En los negocios de familia, la tercera generacin es la que arruina el negocio. Creo que la tasa de supervivencia [del negocio] es de cinco por ciento. Yo quiero ser parte de ese cinco por ciento. No slo eso, tambin quiero poder entregarle a la cuarta generacin algo que sea prspero, estable y fuerte. Si bien puede parecer un riesgo poner a una joven con slo ochos aos de experiencia, a cargo de un imperio global con ms de $1 mil millones en ganancias, nada ha sido dejado a la suerte. Adoptar la posicin de Directora Ejecutiva, es el siguiente paso en un proceso de preparacin cuidadosamente orquestado que ha durado cinco aos y que su padre, Gustavo Cisneros describi como meticulosamente organizado y adecuadamente planificado. El proceso incluy tutelaje prctico y refuerzo acadmico. Aunque posee un ttulo de pregrado universitario de Columbia University y un postgrado en periodismo de New York University, los expertos identificaron sus puntos dbiles de liderazgo y personalizaron un programa de MBA (Maestra en Administracin de Empresas) de nueve meses en Harvard para reforzar sus habilidades en esas reas. Tambin recibi clases tutoriales privadas en finanzas impartidas por un profesor de Harvard. Por supuesto, la educacin de Cisneros incluy aos de seguir a su padre cuando era nia y de contemplar la posibilidad de que ella algn da tomara las riendas. La joven se uni al Grupo Cisneros como empleada, mucho antes de lo que tena planificado. Ella pens que se unira despus de sus 40, pero dice que se dio cuenta de que necesitaba hacerlo a los 25, luego de que las entrevistas con otras compaas mediticas no rindieran frutos una vez que los ejecutivos de recursos humanos descubrieron cul era el negocio de su familia. Durante los ltimos siete aos Cisneros ha vivido en Nueva York y ha encontrado un nicho estratgico para s misma al crear Cisneros Interactive, la divisin de medios digitales de la compaa. Se concentr en adentrarse en el mercado de las redes de publicidad mviles y en lnea, e-commerce, juegos de video sociales y financiamiento en masa. No haba un mapa definido as que, por supuesto, me concentr directamente en la innovacin, explic Cisneros. Empec a abogar por estrategias digitales y pudimos hacer cambios bastantes radicales en la compaa, en trminos del contenido y de cmo definamos los medios.

Cisneros dijo que experiment con las iniciativas digitales en Venezuela, donde la compaa controla el ciclo completo de la experiencia televisiva, desde la produccin hasta la transmisin y el mercadeo. Los xitos tempranos le ganaron la confianza de los jefes para darle libertad. Cisneros dijo que su padre y Steven Bandel, quien fuera el Director Ejecutivo por mucho tiempo, se dieron cuenta de que estaba lista para pasar de la divisin de estrategia digital a la posicin Directora Ejecutiva, mucho antes que ella misma lo hiciera. Tras bastidores, Bandel la prepar en privado para que asumiera su puesto: De Steven he aprendido que la paciencia es una virtud poderosa, que la pasin en conjunto con la disciplina son una combinacin ganadora, que el capital humano es el recurso ms valioso en nuestra compaa. Por sobre todas las cosas, l me ha mostrado que, como Organizacin, crecemos con los desafos. El primer desafo vino inmediatamente en la estructura de la compaa. Al tomar las riendas como Directora Ejecutiva, Cisneros se dio cuenta de que no poda dirigir la compaa de la manera en que Bandel la haba estructurado. l pas 30 aos en la empresa; l poda gerenciarla perfectamente porque creci en ella, explic Cisneros. Los negocios diversificados de la compaa en Latinoamrica, los Estados Unidos y Canad, van desde transmisin de televisin, produccin de televisin y telecomunicaciones hasta productos para el consumidor, resorts de viajero y un proyecto de Bienes Races de 6,000 acres en la Repblica Dominicana. La empresa tiene intereses en ms de 30 pases. Ahora esas compaas han sido reestructuradas para formar cuatro divisiones corporativas: medios, bienes races, divisin interactiva y productos y servicios para el consumidor, cada una dirigida por un presidente que le reporta a Cisneros: eliminamos los silos y unificamos las divisiones que deban haber estado trabajando al unsono. Cisneros tendr la tarea de guiar a la empresa hacia el futuro, lo cual es una propuesta compleja en un momento en el que la manera en que el entretenimiento se produce y se consume est evolucionando y el negocio de los medios de comunicacin se ha vuelto cada vez ms competitivo: Tendremos que encontrar la manera de brindar la mejor experiencia para el pblico hispano aqu en los Estados Unidos, y eso abarca desde la manera en que concebimos los proyectos de e-commerce hasta la manera en que producimos programas de televisin. La inversin en las iniciativas de nuevos medios ser la prioridad, indic Cisneros. Ana Mara Fernndez Haar, vice Directora de New America Alliance, una Iniciativa de Negocios para el Latino Americano, dijo que el pblico hispano se ha vuelto ms variado y segmentado, que desean que los medios que consumen reconozcan su fluidez en el idioma ingls. Eso crea desafos y oportunidades para una Directora Ejecutiva del milenio como lo es Cisneros, indic Haar. Ella asume el rol de lder en el momento apropiado. Tiene la edad apropiada y viene de la formacin adecuada. No me sorprendera si ella instituyese los cambios inmediatamente. Haar opina que apenas estamos comenzando a ver cmo la tecnologa afectar los medios de comunicacin y que Cisneros tendr que estar dispuesta a tomar riesgos: muchas cosas se intentarn y fracasarn, y otras tendrn xito.

Bandel dijo que Cisneros ha probado que tomar riesgos calculados. Ella es una lder que se atreve a apostar por los sectores como publicidad en lnea y e-commerce digital, as como tambin por el desarrollo de bienes races. A primera vista, algunas de sus iniciativas parecan desviarse de los principios bsicos de la compaa, seal. Pero bajo su liderazgo, se estn convirtiendo en los pilares de la Organizacin. Desde hace mucho tiempo la expansin ha sido un juego impredecible y de alto riesgo. Por supuesto, tambin lo es, mantener el estatus quo dentro de una industria que est evolucionando. Hoy da, Cisneros se enfoca principalmente en gerenciar un negocio de gran escala, al tiempo que intenta hacerlo ms grande. La compaa ha estado creciendo a un paso muy rpido por mucho tiempo. Todo ese crecimiento fue impulsado por las increbles ideas que tuvo mi padre y por un gran equipo que lo ayud a ejecutarlas. Creo que eso es algo abrumador, dijo. Cisneros asegura que tiene grandes ideas pero que debe concentrarse ms en la ejecucin. Mientras que eso podra ser una tarea colosal, Gustavo Cisneros afirm va email que su hija ya ha desarrollado nuevas divisiones corporativas desde que lleg a la compaa y ha trabajado para fortalecer la comunicacin entre las estrategias de negocios y la responsabilidad social corporativa. Gustavo Cisneros asegur que el mayor desafo de su hija ser establecer su propia huella, encontrar nuevas posibilidades de expansin al tiempo que fortalece el legado que la sostiene, y salir de la sombra de los que vinieron antes que ella. Esas sombras estn presentes. Gustavo Cisneros, quien permanece como co-director con Steven Bandel, tena slo 23 aos cuando asumi las riendas de la compaa de su padre a finales de los 60, la llev en el transcurso de varias dcadas, de ser un pequeo negocio de familia a ser la empresa de medios ms poderosa de Latinoamrica. Con su carisma y con su astucia para las negociaciones, se hizo conocido por la cantidad de tratos internacionales y participacin en una multitud de sectores. Muchos consideran que su logro ms notorio fue la venta de los intereses que la compaa tiene en la red estadounidense de televisin hispana Univisin, a un consorcio de capital privado liderado por el magnate multimillonario Haim Saban, por un precio de $13.7 mil millones en el 2007. El Grupo Cisneros an produce contenido para Univisin desde sus estudios de produccin en Miami y Venezuela. Cuando era nia, Adriana Cisneros pasaba horas en los estudios de Venevision. A los 14, ella recuerda cmo acompa a su padre cuando negoci el trato para traer DirecTV a Latinoamrica: l fue de pas en pas, trabajando con 12 socios distintos. Vi cmo estructuraba el trato y eso me cambi la vida. Ahora, ella consulta con su padre por telfono de manera regular algunas semanas ms que otras-, ms que todo sobre ideas de gran abarque. Si es algo nuevo y emocionante, mi padre quiere ser parte de ello. Con Bandel, quien tiene una oficina en Miami, sus conversaciones son usualmente en persona y se centran en la viabilidad. l tiene tanta experiencia. l me dice la ltima vez que tuvimos una idea similar, as es como formamos el equipo que poda estudiar si esto tendra sentido o no, relat Cisneros.

Al paso de las dcadas, el Grupo Cisneros ha tenido que sobrellevar las corrientes econmicas y polticas de su Venezuela nativa y de Latinoamrica. Eventualmente, la inestabilidad llev a que reubicaran las oficinas centrales y su subsidiaria Venevision, desde Caracas hasta Coral Gables hace 15 aos. Las cosas en Venezuela empezaron a ponerse muy alarmantes, explic Cisneros. El Grupo Cisneros es una de ms de una docena de conglomerados familiares que hacen negocios en Latinoamrica y en los Estados Unidos. Hacerse cargo de un negocio familiar global es distinto, dijo Francisco Cerezo, socio de Foley & Lardner en Miami, y director de la firma latinoamericana. Para continuar creciendo, necesitas expandirte. Si no, los competidores globales te quitan los clientes. Cerezo dijo que Cisneros enfrentar los desafos de estar a cargo del negocio, una o dos generaciones despus del patriarca original. Con cada generacin que pasa, ms educado y estructurado se vuelve el estilo gerencial. Se vuelve ms complicado mantener a todos los hermanos en el mismo plano, en trminos de estrategia y determinar qu roles juegan. No hay un modelo que sea el correcto para gerenciar la estructura o planificar la sucesin. Cisneros asegura que, si bien manejar un imperio familiar global presenta sus desafos, la ventaja es la perspectiva: Cuando pasamos por la crisis econmica, obtuvimos una perspectiva que se extiende ms all de cinco aos. Es un plan para 20 30 aos y por lo tanto, uno puede sobrevivir una crisis de una manera que no haga dao. Junto con el componente de negocios, la familia Cisneros ha fomentado una perspectiva a largo plazo en el mbito de la filantropa. En los aos 70 Patricia Cisneros, la madre de Adriana, trabaj en colaboracin con su padre para establecer la Fundacin Cisneros y fomentar la creacin de capital social en Latinoamrica. En el transcurso de las dcadas, la Fundacin enfoc sus esfuerzos en programas educativos y culturales. A medida que Adriana pasaba ms tiempo en la compaa, dijo que not que los empleados no se estaban vinculando a la responsabilidad social y corporativa; as que ella lo convirti en una prioridad al asignar un ejecutivo particular para que creara una campaa de responsabilidad social y corporativa especfica para cada unidad del negocio. Su gran compromiso con la responsabilidad social y corporativa, es algo que ella frecuentemente menciona en su blog personal. Como si el trabajo de guiar a una gigantesca compaa y devolverle a la comunidad no fuera suficiente, Cisneros ha adoptado otro rol importante. Ha adoptado la posicin de co directora de la junta fundadora de Endeavor Miami, junto con Daniel Echeverra, director de Organizacin Corona. Es una entidad sin fines de lucro que apoya emprendimientos de alto impacto. Cisneros es tambin madre de dos pequeos. Ya siente la presin de balancear todos los roles: es mi trabajo ser una gran esposa, una buena madre, cocinar una buena cena y ser anfitriona de una buena fiesta. Dice que logra manejar las exigencias al ser sper organizada. Su marido, Nick Griffin, un autor de novelas histricas, viaja con frecuencia por

su trabajo. Tenemos una estupenda niera y afortunadamente nuestras pocas de viajes intensos no han coincidido. El hermano mayor de Cisneros, Guillermo, trabaj en el negocio durante 15 aos, supervisando las finanzas y el desarrollo de sus instalaciones de produccin de televisin en Medley. Aunque ya no se involucra en las operaciones, contina en el concejo familiar donde sirve en capacidad de asesor. Su hermana Carolina, es madre a tiempo completo de cinco pequeos y tambin es asesora. Yo trabajo para mis padres, mi hermano y mi hermana. Las largas horas y los viajes sin fin, nos tocan a todos, dijo Cisneros. Los preparativos ya estn en marcha para preparar a la prxima generacin. Entre los tres hermanos tienen 10 hijos e hijas con edades que van de los tres a los nueve aos. A travs del concejo familiar, Cisneros ha consultado con expertos y ha desarrollado un plan de sucesin. Estamos organizando las actividades para crear un vnculo y ayudarlos a entender que la familia es importante, dijo Cisneros. Queremos que empiecen a tener una idea de lo que es el negocio de la familia y lo que significa ser un buen ciudadano cuando uno pertenece a una familia como sta. Personalmente, dijo Cisneros, ella toma en consideracin la sucesin regularmente cuando rene la resistencia necesaria para llevar el negocio familiar por los prximos 20 a 30 aos: realmente pienso en qu tipo de compaa queremos ser y cmo vamos a involucrar a la prxima generacin. Todava no lo s, pero realmente paso tiempo pensando en esas cosas. Aun as, por ahora, ella dijo que respeta la posicin que ha asumido: Que ste sea un negocio familiar me da un sentido del propsito, dijo. No s qu tipo negocio seremos en 15 aos pero s que an seremos un negocio familiar.