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Los Babalwo son los sacerdotes y adivinos dedicados y entrenados en la comunidad yorb de Nigeria y de la Repblica de Benin.

En la sociedad yorb tradicional, el Babalwo es un curador y un herbolario, una persona altamente respetada. Es aquel con quien hay que contar para consultas, consejos, gua y tratamiento mdico. Cuando una mujer embarazada esta con dolores de parto, cuando una persona est enferma de gravedad o cuando existe una epidemia, la adivinacin del Babalwo ayuda. Se debe destacar que la posicin privilegiada del Babalwo no se obtiene a travs de linaje o honor, sino adquirida despus de muchos aos de riguroso entrenamiento y experiencia. Los detalles del entrenamiento siguen a continuacin. Bajo ninguna circunstancia el Babalwo adivina sin utilizar el Okul, la cadena de adivinacin o los ikinis (semillas de palma), ya que no obtendra el vaticinio del orisha. De esta forma, l sirve como lazo entre dos mundos: el fsico y el eterno, el material y el espiritual. De la misma forma que un doctor occidental siempre lleva consigo el estetoscopio, un mecnico toma siempre destornilladores y pinzas para cualquier trabajo de emergencia, el Babalwo siempre lleva consigo el Okul para cualquier consulta de adivinacin a que es invitado. Existen dos categoras principales de Babalwos en la tierra yorb: Los Awo Oldu y los Awo Elegn. Los Awo Oldu (quienes se dedican a la adivinacin) son los ms reconocidos y los de mayor conocimiento en la sociedad yorb de Nigeria. Ellos no slo son los adivinos, sino tambin los devotos de Ornml, el orisha de la Adivinacin y la sabidura. Por otra parte, los Awo Elgn, son aquellos Babalwos que no estn envueltos totalmente en las ceremonias de adivinacin. Estos son los Agbmot y los Sawosgn. Los Agbmot son los Babalwos quienes heredan la cadena de adivinacin, o se entrenan parcialmente en al arte de adivinacin, pero no son iniciados en la religin de If. Cuando estos Babalwos sienten la necesidad, pueden adivinar para s mismos o para algn miembro de la familia, pero nunca para un extrao. Los Sawosgn, la segunda subcategora el Awo Elgn, son aquellos Babalwos quienes combinan la adivinacin con la cura de enfermedades importantes como puede ser la lepra, epilepsia o enfermedades mentales. Generalmente ellos son ms populares como sanadores que como adivinos. El Jefe Idw Abymi (alias Babalwo Afinj) del complejo Ijagba, Sgm en el estado de Ogn, ltimamente Aldkun de Ikirun en el estado de Oy, Nigeria. Son dos ejemplos de Sawosgn entrevistados durante el tiempo de confeccin de este libro. Para cualquier categora de Babalwo a la que uno pertenezca, el cdigo de conducta y tica que los ata debe ser preservado. Un Babalwo es siempre generoso, justo, con mucha sabidura y un buen consejero tradicional para los miembros de su comunidad. Un Babalwo en el cumplimiento de su deber, siempre se siente obligado a resolver los problemas de sus clientes, por lo que generalmente hace esto de buena gana. El Babalwo es altamente respetado, no slo por su sabidura e inteligencia, sino tambin por su honestidad y generosidad para con los miembros de la sociedad yorb. En circunstancias normales, nadie insulta o se faja con un Babalwo: Generalmente, cada Babalwo conoce que es lo correcto y adems mantiene la ley en la

comunidad. Un Babalwo por su entrenamiento y prctica, est preparado para aconsejar o guiar a cualquiera que lo consulte. l sabe cosas acerca de la vida y enseanza de Orunml y cuando l adivina para sus clientes, l interpreta slo el mensaje de Orunml. Cualquiera que sea el problema o queja del cliente, esto no ser un secreto para Ornml y cualquier Babalwo entrenado o con experiencia deber poder leer el lenguaje de Ornml a travs de los Ordus. Si el Babalwo no tiene el suficiente entrenamiento o experiencia, puede equivocarse y dar el mensaje equivocado al cliente. En esa circunstancia, el cliente que no tenga una gran f en Ornml, puede quejarse de su incapacidad para ver las cosas. Op sr, Onk ni gbf, Ohun a b bif Nif so Op (Ornml) no es deshonesto, Es el mediocre quien no es versado en If. Cualquier cosa que preguntemos a If, If nos da una respuesta correcta. Si esto sucede, es el Babalwo quien ha representado mal a la Divinidad. Cualquiera que haya pasado un entrenamiento riguroso ser capaz de identificar los problemas de sus clientes. El Babalwo debe basar su destreza en el entrenamiento que haya seguido. Aquellos que usan gn (preparaciones con hierbas) para conocer los problemas de los clientes no son realmente Babalwos y de hecho, no estn preparados para serlo. Esta clase de Babalwos son deshonestos y ellos pueden pagar caro esto. En la ltima parte de su vida ellos pierden totalmente la vista. Es muy importante para aquel que aspira a ser Babalwo recibir un entrenamiento adecuado a travs de un Babalwo con entrenamiento y experiencia, para que pueda conocer las responsabilidades de la importante posicin en la que ms tarde puede verse. El entrenamiento de los sacerdotes de If es el ms complejo y difcil de todas las formas de adivinacin entre los yorbs. Por ejemplo, el entrenamiento para el dilogn, Agbigba y algunas otras formas de adivinacin no implica un tiempo muy largo o habilidad. En un corto tiempo y entrenamiento, se puede comenzar a adivinar para algunos clientes. Es muy difcil o casi imposible para cualquiera convertirse en un Babalwo responsable sin un adecuado conocimiento y comprensin de los Ordus e historias de If. Por esto, Idowu de Oldumare: Dios en la creencia de los yorbs (1962: 137-38) describe el sistema de adivinacin de If como un arte intrincado el cual es doloroso y laborioso de aprender antes que pueda ser dominado en un grado apreciable. Durante el entrenamiento, el que ser Babalwo debe aprender los ordus y aprenderse de memoria un gran nmero de historias de If (pataquines) asociados con los Ordus, comenzando por Ej Ogb (el primer ordu en el cuerpo de conocimiento de If). Despus de haberse

aprendido las historias relacionadas con los 16 principales ordus de If, el iniciado prosigue estudiando las historias de los ordus menores. El estudio de las historias requiere una profunda concentracin; de no hacerse as, se desperdiciar el tiempo en repetir la misma historia muchas veces. Antes que un iniciado comience sus estudios de If, se debe llevar a cabo una adivinacin para saber el ordu que le est destinado. El Babalwo le llama a esto Ordu t b eni kan lo que significa literalmente el ordu que da nacimiento a alguien (el iniciado en este caso). Es este ordu el que guiar al maestro Babalwo en el trato hacia el iniciado en entrenamiento. El iniciado comienza su educacin con la identificacin de los signos de los 16 principales Ordus en la religin de If y para esto el Okul es el material de instruccin esencial. El Okul usado para el entrenamiento est hecho de pedazos de calabazas el cual luce inferior al que generalmente usa el Babalwo en la adivinacin. Sin embargo, en ausencia del original Okul, aquel hecho de pkr; este puede ser usado en la adivinacin. El proceso de estudio de los ordus es conocido como Ss Okul (abrir el Okul) esto se deriva del hecho de que al ensear, el maestro Babalwo forma con las manos los signos de cada ordu cuando est enseando a sus alumnos. Esto es slo los principales ordus que son enseados de esta manera. Despus que el iniciado ha aprendido los 16 principales ordus de If, l ser examinado por su maestro, quizs en compaa de otros Babalwos. El resultado de esta prueba determinar si el iniciado debe continuar con el aprendizaje de los ordus menores. Cuando el iniciado ya conoce los principales ordus, l comienza a aprender los primeros ordus menores. Comenzar a aprender como tirar el Okul. Cuando el Okul es tirado, cualquier ordu puede salir. El iniciado no slo aprende los ordus menores sino adems revisa los 16 principales ordus. Un iniciado aprende mejor viendo a su maestro adivinar para varios clientes. l aprende la historia correcta para cada ordu y el tono correcto que distingue estas historias de cualquier otra historia oral dentro de la Cultura yorb. Adems del conocimiento de If y del proceso de Adivinacin, un iniciado debe conocer el sacrificio apropiado para cada ordu. El debe adquirir una gran cantidad de preparaciones de hierbas, con sus ceremonias y encantamientos. De esto se puede inferir que aquellos que califican para dedicarse a la prctica diaria de la adivinacin como Babalwos, son hombres de gran fuerza mental y buen juicio. Por encima de todo el Babalwo no slo es un artista, sino adems es guardin de la herencia cultural yorb. Con respecto a la edad del iniciado, no existen barreras de edades para el estudio de If. De acuerdo con Adby Khind del complejo de Elp Onpl, en Oy, un muchacho de 10 a 12 aos debe dedicar 16 aos al estudio de If (en contra de los 12 aos estipulados por Abimbola) para considerarse un Babalwo suficiente maduro para asumir la responsabilidad de la adivinacin. No obstante, el joven iniciado es menor de 30 aos al terminar este entrenamiento. Por esto su edad y poca experiencia deben prevenirle de hablar con toda autoridad, sobre todo donde estn presente Babalwos de mucha prctica y experiencia. Los iniciados deben aprenderse de memoria los 256 ordus con las interminables historias asociadas a ellos y la aplicacin prctica de cada historia. El debe adems aprender como prescribir los sacrificios apropiados y las preparaciones de hierbas necesarias. Aprender estas habilidades le tomar tiempo, paciencia y energa. Adems, el iniciado una vez

terminado su tiempo de aprendizaje, deber continuar con el estudio e insistir en la prctica por s mismo. l contina aprendiendo nuevos versos y nuevas preparaciones de hierbas de sus maestro y de otros Babalwos. En realidad, el tiempo para aprender el cuerpo de conocimiento completo de If nunca termina. Un Babalwo contina aprendiendo hasta su muerte. No existe duda, los Babalwos son muy inteligentes, pero ellos no se precian de saberlo todo. Los sistemas de Adivinacin de If: Comunicacin entre los dioses y los hombres en el Oeste de Africa, por Boscom (1969) describe a los Babalwos como la ms organizada y conocedora secta mgico-religiosa del pas. Cuando un Babalwo busca un conocimiento, l puede consultar a cualquier otro Babalwo, viejo o joven. An Ornml cuando an viva, una vez busco conocimientos en uno de sus hijos.