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PAUL VIRILIO Velocidad e informacin. Alarma en el ciberespacio!

Los fenmenos asociados de inmediatez e instantaneidad son en nuestros das uno de los problemas ms apremiantes que confrontan las estrategias polticas y militares. El tiempo real prevalece sobre el espacio real y la geosfera. La supremaca del tiempo real, la inmediatez, sobre espacio y superficie es un hecho consumado y tiene un valor inaugural (anuncia una nueva poca). Algo correctamente evocado en un anuncio francs elogiaba con estas palabras los telfonos celulares: "el planeta Tierra nunca ha sido tan pequeo". Es un momento dramtico en nuestra relacin con el mundo y para nuestra visin del mundo. Hay tres barreras fsicas establecidas: el sonido, el calor y la luz. Las dos primeras ya han sido superadas. La barrera del sonido ha sido barrida por el super e hipersnico avin, mientras la barrera del calor es penetrada por el cohete que saca a seres humanos fuera de la rbita de la Tierra para aterrizar en la Luna. Pero la tercera barrera, la de la luz, no es algo que se pueda traspasar: te estrellas contra ella. Es precisamente esta barrera del tiempo la que confronta la historia en el da de hoy. Haber alcanzado la barrera de la luz, haber alcanzado la velocidad de la luz, es un hecho histrico que deja la historia en desorden y confunde la relacin del ser viviente con el mundo. El sistema poltico que no hace esto explcito desinforma y engaa a sus ciudadanos. Tenemos que reconocer aqu un cambio principal que afecta a la geopoltica, geoestrategia, pero tambin por supuesto a la democracia. puesto que sta ltima es tan dependiente de un lugar concreto, la ciudad. El gran evento que amenaza para el siglo XXI en conexin con esta velocidad absoluta es la invencin de una perspectiva de tiempo real, que suplantar a la perspectiva del espacio real que fue inventada por los artistas italianos del Quattrocento. Todava no ha sido suficientemente enfatizada con cuanta profundidad, la ciudad, la poltica, la guerra y la economa del mundo medieval fueron revolucionadas por la invencin de la perspectiva. El ciberespacio es una nueva forma de perspectiva. No coincide con la perspectiva audiovisual que ya conocemos, Es una perspectiva completamente nueva, libre de cualquier referencia previa: es una perspectiva tctil. Ver a distancia, oir a distancia: esa era la esencia de la antigua perspectiva audiovisual. Pero tocar a distancia, sentir a distancia, esto equivale un cambio de perspectiva hacia un dominio que todava no se abarca: el del contacto, el contacto a distancia, el telecontacto. Junto al levantamiento de las superautopistas estamos enfrentndonos a un nuevo fenmeno: la prdida de orientacin. Una prdida de la orientacin fundamental que complementa y concluye la liberacin social y la realizacin de los mercados financieros cuyos nefastos efectos son bien conocidos. Se est haciendo una duplicacin de realidad sensible en realidad y virtualidad. Amenaza una estereo-realidad de gneros. Una prdida total de los comportamientos del individuo que amenaza con ser abundante. Existir es existir - in situ -, aqu y ahora, - hic et nunc -. Esto es precisamente lo que se est viendo amenazado por el ciberespacio y lo instantneo, la informacin globalizada fluye, lo que hay delante es una distorsin de la realidad; es un shock, una conmocin mental, y este resultado debera interesarnos. Por qu?: Porque nunca ningn progreso en una tcnica ha sido llevado a cabo sin acercarte a sus aspectos negativos especficos. El aspecto negativo de estas autopistas de la informacin es precisamente esa prdida de la orientacin en lo que se refiere en la alteridad (el otro); es la perturbacin en la relacin con el otro y con el mundo. Es obvio que esta prdida de la orientacin, esta no-situacin, va a anunciar una profunda crisis que afectar a la sociedad y por lo tanto a la democracia. La dictadura de la velocidad al lmite chocar cada vez ms con la democracia representativa. Cuando algunos ensayistas se dirigen a nosotros en trminos de "ciberdemocracia", de democracia virtual; cuando otros afirman que la "democracia de opinin" va a reemplazar a la "democracia de partidos polticos", uno no puede dejar de ver nada que no sea esa falta de orientacin en

asuntos de poltica, de los cuales el "media-comp" de Mayo de 1994 de Silvio Berlusconi fue una prefiguracin de estilo italiano. La llegada de la era de los videntes y los sondeos de opinin necesariamente avanzarn con este tipo de tecnologa. La palabra globalizacin es una farsa. No hay globalizacin, slo hay virtualizacin. Lo que est siendo efectivamente globalizado es el tiempo. Ahora todo sucede dentro de la perspectiva del tiempo real: de hoy en adelante estamos pensados para vivir en un sistema de tiempo nico 1. Por primera vez la historia va a revelarse dentro de un sistema de tiempo nico: el tiempo global. Hasta ahora la historia ha tenido lugar dentro de tiempos locales, estructuras locales, regiones y naciones. Pero ahora, en cierto modo, la globalizacin y la virtualizacin estn inaugurando un tiempo universal que prefigura una nueva forma de tirana. Si la historia es tan rica, es debido a que era local, fue gracias a la existencia de tiempos limitados espacialmente que no hicieron caso a algo que hasta ahora slo ha ocurrido en la astronoma, el tiempo universal. Pero en un futuro muy cercano, nuestra historia suceder nicamente en tiempo universal, es, en s mismo el resultado de la instantaneidad. De este modo vemos por un lado al tiempo real sustituyendo al espacio real. Un fenmeno que est haciendo de ambas distancias y superficies algo irrelevante en favor del "time-span" (tiempo de duracin), y un extremadamente corto tiempo de duracin en esto. Por otro lado tenemos el tiempo global, perteneciente al multimedia, al ciberespacio, increblemente dominando la estructura del tiempo local de nuestras ciudades, nuestras vecindades. Tanto que hay un debate para sustituir el trmino "global" por "glocal", una concatenacin de las palabras local y global. Esto surge de la idea de que lo local ha llegado, por definicin, a ser global y lo global, a ser local. Tal deconstruccin de la relacin con el mundo no est desprovista de consecuencias en la relacin entre los propios ciudadanos, nada se obtiene sin que se tenga tambin algo que perder. Lo que se ganar de la informacin y la comunicacin electrnica necesariamente provocar una prdida en alguna otra cosa. Si no somos conscientes de esa prdida y no la tenemos en cuenta, lo que ganemos carecer de valor. Esta es la leccin que debe aprenderse del previo desarrollo de la tecnologa de los transportes. La realizacin del servicio de ferrocarril de alta velocidad ha sido posible slo porque los ingenieros del s. XIX haban inventado el sistema de bloqueo automtico 2 que es un mtodo para regular el trfico de forma que los trenes son acelerados sin riesgo de catstrofes ferroviarias. Pero hasta ahora la ingeniera de control del trfico en las autopistas de la informacin brilla por su ausencia. Hallamos aqu otro punto importante: que ninguna informacin existe sin desinformacin, y ahora un nuevo tipo de desinformacin est ponindose a la cabeza y es totalmente distinta a la censura voluntaria. Tiene que ver con cierto tipo de obstruccin de los sentidos, una prdida de control sobre la razn de los gneros. Aqu yace un nuevo y mayor riesgo para la humanidad procedente de la multimedia y los ordenadores. Albert Einstein ya lo haba profetizado en la dcada de los cincuenta, cuando habl sobre la "segunda bomba". La bomba electrnica, despus de la atmica. Una bomba por la cual la integracin del tiempo real ser a la informacin lo que la radioactividad es a la energa: La desintegracin no afectar slamente a las partculas de materia sino tambin a la gente que compone nuestras sociedades. Esto es precisamente lo que se puede ver en el trabajo con la masa de desempleo, los trabajos unidos y el brote de empresas deslocalizadas. Uno podra suponer que del mismo modo que el surgimiento de la bomba atmica provoc la rpida elaboracin de una poltica de disuasin adaptada al s. XXI, sta podra ser una forma de disuasin para contrarrestar el dao causado por la explosin de informacin ilimitada. ste ser el mayor
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En francs Le temps unique. Esta es una referencia a la ahora casi paradi gmtica editorial La perse unique de Ignacio Ramonet, en Le Monde Diplomatique, enero de 1995. 2 El sistema de bloqueo automtico consiste en separar una red de ferrocarril en segmentos, cada uno protegido por una seal de acceso. Un tren recorriendo un segmento automticamente lo cierra (mientras al segmento previo slo se puede acceder con una reducida velocidad). Este sistema permite a una hilera de trenes correr a alta velocidad dentro de una distancia controlada (dos bloqueos por ejemplo, tpicamente, 3 1/2 millas entre cada uno). Este sistema no puede prevenir totalmente colisiones frontales, y es por lo tanto utilizado mejor en redes ferroviarias de varias vas.

accidente del futuro, el que viene detrs de la sucesin de accidentes que fue especfica de la era industrial. (As mientras barcos, trenes, aviones o plantas nucleares fueron inventadas, naufragios, descarrilamientos, accidentes de aviacin y el desastre de Chernobyl tambin fueron inventados al mismo tiempo...) Despus de la globalizacin de las comunicaciones se debera esperar un tipo generalizado de accidente, sera algo como lo que Epicuro llam el "accidente de accidentes" (y Saddam Husseim seguramente llamara la "madre de todos los accidentes"). El colapso de la bolsa es una mera figura de ello sin importancia. Nadie ha visto este accidente generalizado todava. Pero vigila si oyes hablar sobre la "burbuja financiera en la economa": una metfora muy significativa es utilizada aqu y hace aparecer visiones de algn tipo de nube recordndonos algunas otras nubes tan espantosas como las de Chernobyl...Cuando uno se cuestiona sobre los riesgos de accidentes en las autopistas de la informacin la finalidad no es la informacin en s misma sino la absoluta velocidad de los datos electrnicos. El problema aqu es la interactividad. La ciencia de los ordenadores no es el problema, sino la comunicacin por ordenadores, o ms bien el (todava no completamente conocido) potencial de la comunicacin por ordenadores. En los USA, el Pentgono (origen de internet) est incluso hablando en trminos de una "revolucin de lo militar" junto con una "guerra de conocimiento", que podra sustituir a la guerra de cerco, de la cual Sarajevo es un trgico recordatorio. Cuando Eisenhower dej la Casa Blanca en 1961 apellid el complejo militar - industrial "como una amenaza contra la democracia". Saba de lo que estaba hablando, ya que l ayud a construirlo en primer lugar. Pero llega 1995, momento en el que el complejo militar informtico est tomando forma con algunos lderes polticos americanos, ms notablemente con Russ Perot y Newt Gingrich, que hablan sobre la "democracia virtual" [3] en un espritu con reminiscencias del misticismo fundamentalista, cmo no alarmarse?. Cmo no ver las outlines de la ciberntica convertidas en una poltica social? El narcocapitalismo del wired world, el poder sugestivo de las tecnologas virtuales no tiene paralelo. Al lado del ilcito narco-capitalismo basado en drogas, que est actualmente desestabilizando la economa mundial, se est construyendo rpidamente una narco-economa de comunicacin por ordenadores. La cuestin sera si los pases desarrollados no estn jugando con tecnologas virtuales para devolver la pelota a los pases subdesarrollados que estn, especialmente en Latinoamrica, viviendo de la produccin ilcita de drogas qumicas. Cuando uno observa cunto esfuerzo de investigacin en tecnologas avanzadas se ha canalizado en el campo del ocio (videojuegos, gafas de realidad virtual, etc...). Debera este potencial, sometido e instantneo, que est siendo desencadenado por estas nuevas tcnicas en las poblaciones, permanecer oculto?. Algo est flotando entre nosotros que parece un "ciberculto". Debemos saber que las nuevas tecnologas de conocimiento slo promoveran la democracia si, y solamente si, nos oponemos desde el principio a la caricatura de la sociedad global que es tramada para nosotros desde las grandes empresas multinacionales lanzndose a s mismas, en una marcha peligrosa, a las autopistas de la informacin.
Este artculo apareci en Le monde diplomatique, edicin en espaol de agosto de 1995. Tomado de: http://aleph-arts.org/pens/speed.html.