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CAPTULO 10 MTODO GEOQUMICO DE EXPLORACIN 10.1. Definicin. El mtodo geoqumico de exploracin o prospeccin respectivamente es un mtodo indirecto.

La exploracin geoqumica a minerales incluye cualquier mtodo basndose en la medicin sistemtica de una o varias propiedades qumicas de material naturalmente formado. El contenido de trazas de un elemento o de un grupo de elementos es la propiedad comn, que se mide. El material naturalmente formado incluye rocas, suelos, capas de hidrxidos de Fe formadas por meteorizacin llamadas 'gossan', sedimentos glaciares, vegetacin, sedimentos de ros y lagos, agua y vapor. La exploracin geoqumica est enfocada en el descubrimiento de distribuciones anmalas de elementos. Se distingue los estudios geoqumicos enfocados en un reconocimiento general y los estudios geoqumicos ms detallados aplicados en un rea prometedora para un depsito mineral. Adems se puede clasificarlos con base en el material analizado. 10.2. Historia. El principio fundamental de la prospeccin geoqumica, que el ambiente de un depsito mineral est caracterizado por propiedades conspicuas y diagnsticas ya est conocido y es aplicado desde el tiempo, en que el ser humano empez a explotar metales. Los anlisis de elementos trazas por espectrgrafo fueron aplicados a muestras de suelos y plantas en las medias de 1930. Entre 1940 y 1950 con los avances en los anlisis hidroqumicos y en la espectrografa en los Estados Unidos y en Canad se desarrollaron mtodos ms econmicos y ms efectivos de prospeccin geoqumica. A partir de 1950 los mtodos geoqumicos fueron aplicados en otros pases del mundo. Los estudios geoqumicos de los suelos (hoy da el mtodo ms avanzado) y de la vegetacin iniciaron en la dcada de 1930 a 1940, en las medias de 1950 se podan emplear los estudios geoqumicos de drenaje en una forma rutinaria. Adems entre 1950 y 1960 se realizaron muestreos sistemticos de rocas alteradas y frescas y a partir de 1960 se introdujeron varios mtodos de prospeccin geoqumica para rocas, especialmente en la Unin Sovitica antigua. Las mediciones de gases de suelos y atmosfricos todava estn en desarrollo. 10.3. Reconocimiento general. Por medio de una cantidad pequea de muestras o es decir mediante un muestreo lo menos costoso como posible se quiere localizar sectores favorables en un rea extendida y reconocida en grandes rasgos. Las reas de 10 a 1000 km 2 se evalan a
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menudo con una muestra por 1km2 a una muestra por 100km2. Un mtodo geoqumico apto para el reconocimiento general es la localizacin de provincias geoqumicas y su delineacin. Si existe una correlacin entre la probabilidad de la presencia de las menas y la abundancia media de un elemento en una roca representativa para una regin o la abundancia media de un elemento en distintos tipos de rocas se puede establecer una red de muestreo con un espaciamiento amplio y analizar las muestras para ubicar las reas con valores elevados en comparacin con la abundancia media del elemento en inters. 10.4. Estudios geoqumicos detallados. El objetivo de un reconocimiento detallado es la delineacin y la caracterizacin geoqumica del cuerpo mineralizado en la manera ms precisa como posible. Para localizar el cuerpo mineralizado se requiere un espaciamiento relativamente estrecho, usualmente entre 1 y 100m. Debido a los altos costos relacionados con un espaciamiento estrecho se emplea los estudios geoqumicos detallados reas limitadas de inters particular seleccionadas en base de los antecedentes geoqumicos, geolgicos y geofsicos disponibles. Los mtodos comnmente empleados en estudios detallados son los siguientes: o El muestreo sistemtico de suelos residuales se utiliza para buscar anomalas situadas directamente encima del cuerpo mineralizado debido a su sencillez y a la ventaja, que la composicin del suelo residual depende altamente del cuerpo mineralizado subyacente. o El muestreo de suelos se emplea para localizar anomalas desarrolladas en material transportado, que se ubica encima de un cuerpo mineralizado. El grado, en que la anomala depende del cuerpo mineralizado subyacente, es mucho menor en comparacin con el mtodo anterior. Por medio de un muestreo profundo se puede comprobar, si existe una relacin geoqumica entre el suelo y el cuerpo mineralizado subyacente o no. o El muestreo de plantas puede ser recomendable bajo circunstancias, que impiden la aplicacin del muestreo de suelos como por ejemplo en reas cubiertas con nieve o en reas, donde las races de las plantas penetran profundamente una capa de material transportado. An este mtodo es complejo y costoso. La complejidad se debe entre otros factores al reconocimiento y al muestreo de una sola especie de planta en el rea de inters, a la variabilidad del contenido metal, que depende de la edad de la planta y de la estacin del ao y al procedimiento analtico de las plantas.
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El muestreo de rocas est enfocado en la deteccin de anomalas de corrosin o difusin. Las anomalas de corrosin se pueden encontrar en las rocas de caja y en el suelo residual, que cubren el cuerpo mineralizado. Las rocas de cajas caracterizadas por una anomala de difusin se obtienen por ejemplo a travs de una perforacin.

Un mtodo en desarrollo es el muestreo de gases de suelos y de constituyentes atmosfricos. Se lo aplica para detectar cuerpos mineralizados cubiertos con una capa ancha de suelo.

10.5. Tipos de muestras y su aplicacin. Las muestras de sedimentos de ros y lagos, de aguas de ros, de lagos y de fuentes y de sondeos son los tipos de muestras ms eficientes y los ms empleados. Especialmente esto vale para los sedimentos de ros, que se puede aplicar para la bsqueda de la mayora de los metales. La exploracin geoqumica basndose en muestras de aguas est ms limitada a los elementos solubles. Las muestras de sedimentos de ros se utilizan con alta frecuencia en la exploracin por su manejo sencillo. por sus costos bajos por unidad de rea y por su alto grado de confidencia. En reas glaciares la dispersin de clastos visibles o de trazas mensurables de metales en acarreos glaciricos se utilizan exitosamente para la deteccin de depsitos minerales. Los anlisis de suelos son de costos altos por unidad de rea, adems las anomalas de suelos residuales por ejemplo, que son relacionadas con depsitos minerales en el subsuelo normalmente son de extensin local. Pero como generalmente la composicin de un suelo autctono depende estrechamente de su substrato o es decir de las rocas, que las cubre, se emplean este mtodo con alta frecuencia en reas ya identificadas como reas favorables. La composicin qumica de plantas y la distribucin de especies de plantas, que prefieren suelos de composicin anmala pueden servir igualmente en estudios de reconocimientos. Plantas o asociaciones de plantas nicamente relacionadas con menas se pueden identificar visualmente desde el aire, por medio de fotos areas o por medio de imgenes de satlite. 10.6. Conceptos bsicos. Segn la definicin original de GOLDSCHMIDT (en ROSE et al. 1979) la geoqumica se ocupa de dos ramos: 1. la determinacin de la abundancia relativa y absoluta de los elementos de la tierra y
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2. el estudio de la distribucin y de la migracin de elementos individuales en varias partes de la tierra con el objetivo de descubrir los principios, que controlan la distribucin y la migracin de los elementos. Los pasos de una exploracin geoqumica 1. Seleccin de los mtodos, de los elementos de inters, de la sensibilidad y la precisin necesarias y de la red de muestreo. Las selecciones se toma con base en los costos, los conocimientos geolgicos, la capacidad del laboratorio disponible y una investigacin preliminar o las experiencias con reas parecidas. 2. Programa de muestreo preliminar, que incluye anlisis inmediato de algunas muestras tomadas en la superficie y en varias profundidades en el subsuelo para establecer los mrgenes de confianza y para evaluar los factores, que contribuyen al ruido del fondo. 3. Anlisis de las muestras en el terreno y en el laboratorio, incluido anlisis por medio de varios mtodos. 4. Estadsticas de los resultados y evaluacin geolgica de los datos tomando en cuenta los datos geolgicos y geofsicos. 5. Confirmacin de anomalas aparentes, muestreo encauzado en reas ms pequeas (red de muestreo con espaciamiento corto), anlisis de las muestras y evaluacin de los resultados. 6. Investigacin encauzada con muestreo y anlisis adicionales de muestras tomadas en un paso anterior. 10.7. Elemento indicador, elemento explorador. Elemento indicador, indicador directo o elemento blanco (target element) se refiere a uno de los elementos principales del depsito mineral, que se espera encontrar. Elemento explorador o elemento pionero (pathfinder element) se refiere a un elemento asociado con el depsito mineral, pero que puede ser detectado ms fcilmente en comparacin al elemento blanco, que puede ser dispersado en un rea ms extendida y que no est acompaado por tanto ruido de fondo en comparacin al elemento blanco. La seleccin de un elemento explorador requiere un modelo del depsito mineral, que se espera descubrir. Arsnico (As) por ejemplo puede presentar un elemento explorador para la bsqueda de cobre (Cu) en un depsito macizo de sulfuros, pero no es un elemento explorador para cada tipo de depsito de cobre.

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Tabla: 20. Elementos indicadores y exploradores de algunos tipos de depsitos minerales


Asociacin de menas Prfido cuprfero Depsitos complejos de sulfuros Vetas de metales preciosos Depsitos del tipo Skarn Uranio en areniscas Uranio en vetas Cuerpos ultramficos de oro Vetas de fluorita Elemento indicador Cu, Mo Zn, Cu, Ag, Au Au, Ag Mo, Zn, Cu U U Pt, Cr, Ni F Elemento explorador Zn, Au, Re, Ag, As, F Hg, As, S (en forma de SO4), Sb, Se, Cd, Ba, F, Bi As, Sb, Te, Mn, Hg, I, F, Bi, Co, Se, Tl B, Au, Ag, Fe, Be Se, Mo, V, Rn, He, Cu, Pb Cu, Bi, As, Co, Mo, Ni, Pb, F Cu, Co, Pd Y, Zn, Rb, Hg, Ba

Proporciones de istopos estables tambin pueden servir para indicar un depsito mineral, por ejemplo Pb, S y Sr estn distribuidos en zonas alrededor de algunos depsitos minerales y las variaciones en la composicin de carbn y oxgeno pueden indicar la proximidad de un depsito mineral del tipo Mississippi Valley. 10.8. Anomala geoqumica. Una anomala es una desviacin con respecto a la norma. Una anomala geoqumica es una variacin de la distribucin geoqumica normal correspondiente a un rea o a un ambiente geoqumico. Una anomala se expresa por medio de nmeros, que se puede separar de un grupo ms amplio de nmeros constituyendo el fondo geoqumico. Para ser detectada una anomala tiene que desviar claramente de este fondo. En sentido estricto un depsito mineral como un fenmeno escaso y anmalo por su mismo es una anomala geoqumica. La distribucin geoqumica relacionada con la gnesis o la erosin del depsito mineral tambin es una anomala. Las anomalas relacionadas con un depsito mineral, que se puede usar como guas para el depsito mineral se denominan anomalas significantes. Generalmente las anomalas tienen valores que exceden los valores del fondo. Anomalas negativas, cuyos valores son menores que aquellos del fondo, apenas sirven para la bsqueda de depsitos minerales. Desdichadamente las concentraciones altas de elementos indicadores pueden ser causadas por una mineralizacin no econmica o por procesos geolgicos o geoqumicos no relacionados con una mineralizacin. El trmino 'anomala no significante' se refiere a estas anomalas no relacionadas con un depsito mineral. Otros factores de una anomala geoqumica de importancia son el marco topogrfico y la asociacin geolgica.
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En el caso de anomalas detectadas en suelos hay que tomar en cuenta, que estos podran ser desplazados de su substrato mineralizado por deslizamiento del suelo (creeping en ingls). Solamente una anomala detectada en un suelo residual en terreno plano o sobre un cuerpo verticalmente inclinado puede ubicarse directamente encima de un depsito mineral. Anomalas hidromrficas se producen por la precipitacin de material en lugares, donde el agua subterrnea alcanza la superficie, por ejemplo en un pantano (en un orificio de desage = seep o shallow hole en ingls). Tipos de anomalas geoqumicas. 10.8.1. Anomalas epigenticas en las rocas de caja. Las anomalas epigenticas se describe como aureolas qumicas, mineralgicas e isotpicas generadas por los procesos de mineralizacin, de escape y de lixiviacin de los elementos a travs de los fluidos, que causan la mineralizacin y que pasan por canales desde el cuerpo mineralizado hacia las rocas de caja. Estas anomalas estn sper impuestas a las rocas preexistentes y se ubican en las rocas de caja de un cuerpo mineralizado. El desarrollo ms extensivo de anomalas epigenticas se observa cerca de depsitos hidrotermales y canales de transporte de fluidos. La viscosidad baja de los fluidos favorece su penetracin a lo largo de fracturas y por intersticios de la roca hacia la roca de caja. Las anomalas epigenticas estn caracterizadas por cantidades anmalas de elementos distribuidas cerca de canales hidrotermales, por la alteracin hidrotermal de minerales de las rocas de caja y la lixiviacin de elementos en sectores del corrido de los fluidos formadores de la mineralizacin. Factores, que controlan la formacin de las auroleas son entre otros los gradientes de temperatura, el estado de oxidacin de los iones involucrados, la movilidad de los elementos participantes, los sistemas de fracturas, la permeabilidad y la reactividad de las rocas. 10.8.2. Anomala causada por difusin de elementos. Una aureola de difusin se genera por la difusin de metales disueltos por fluidos intersticiales estacionares hacia la roca de caja de un cuerpo mineralizado como una veta o un dique por ejemplo. Los metales disueltos subsecuentemente son precipitados en o absorbidos por la roca de caja. Los constituyentes disueltos en un fluido realizan movimientos atmicos al azar y tienden a difundir hacia las regiones de concentracin ms baja. Debido a la velocidad extremadamente pequea de la difusin el efecto de difusin normalmente es mucho menor en comparacin con aquel de la infiltracin. En comparacin con el efecto de un fluido movindose con una velocidad de 0,001mm/s (= 32m/ao) por ejemplo el efecto de difusin es despreciable (ROSE et al. 1979).
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En ausencia de un gradiente alto de presin o de una salida hacia una zona permeable el fluido solo podr pasar lentamente por los poros finos y fracturas de la roca y el efecto de la difusin podra ser significante. La naturaleza de una aureola formada por difusin y por absorcin y precipitacin depende de los factores siguientes:

Concentracin del elemento difundindose desde su fuente: una concentracin inicial alta resulta en valores altos a lo largo de un perfil de concentracin trazado a partir de la fuente del elemento o es decir a partir del cuerpo mineralizado hacia la roca de caja; una variacin de la concentracin del elemento en la fuente tambin influye la difusin.

Intervalo de tiempo, en que puede actuar la difusin: tanto ms tiempo disponible, tanto ms extendida ser la aureola de difusin. Naturaleza de reacciones con la roca de caja: en una roca de caja reactiva se desarrollar una aureola pequea, caracterizada por altas concentraciones de elementos; en una roca de caja menos reactivo se desarrollar una aureola de difusin ms extendida con concentraciones de elementos ms bajas.

Porosidad y permeabilidad de la roca de caja: una roca de caja con alta porosidad y con poros conectados entre s tiende a hospedar aureolas ms extendidas en comparacin con una roca menos porosa.

Valor de la constante de difusin caracterstica para la especie qumica (elemento, molcula) y para las condiciones qumicas respectivas: generalmente iones pequeos y temperaturas altas tienden a favorecer aureolas grandes. 10.8.3. Anomala de corrosin o de lixiviacin. Un halo de corrosin (leakage en

ingls) se causa por fluidos, que pasan por vetas, fracturas y intersticios de la roca y cuyos metales disueltos subsecuentemente son precipitados o absorbidos. Este tipo de transporte se denomina infiltracin, las anomalas resultantes se llama anomalas de corrosin o de lixiviacin. La ubicacin, las dimensiones y la intensidad de una anomala de corrosin dependen de los factores siguientes:

Corrido del fluido mineralizado: Zonas de fracturas o de alta porosidad en la roca figuran zonas permeables, que favorecen un recorrido rpido en comparacin al corrido a lo largo de bordes de granos o en poros de rocas macizas. Normalmente el corrido de los fluidos

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hidrotermales est dirigido hacia arriba debido a las presiones elevadas presentes en altas profundidades, sin embargo no se excluye corridos horizontales o dirigidos hacia abajo.

Concentracin de los elementos indicadores en el fluido mineralizado: BARNES & CZAMANSKE (1967, en ROSE et al., 1979) estiman, que los fluidos formadores de los depsitos de los metales bsicos comunes, contienen metales en rangos entre 1ppm y 1000ppm. En comparacin las aguas superficiales y subterrneas normalmente estn caracterizadas por concentraciones en Cu, Pb y Zn de aproximadamente 0,01ppm.

Influencia de precipitacin, absorcin, intercambio inico y de otros procesos al transferir los elementos indicadores de su forma disuelta en el fluido hidrotermal hacia una fase slida en la roca.

Prcticamente los dos efectos anteriormente descritos, la difusin y la infiltracin pueden contribuir a la formacin de una anomala. Distribucin de los elementos por zonas en depsitos minerales epigenticos y en sus aureolas. Los depsitos minerales epigenticos y sus aureolas pueden ser caracterizados por una distribucin de elementos por zonas. Las proporciones de pares de elementos varan gradual- y progresivamente en funcin con la distancia o de la posicin respecto al depsito mineral debido a variaciones en las condiciones de deposicin y en el fluido, que genera la mineralizacin. Las proporciones de metales pueden proveer un medio indicador para la direccin, en que la mineralizacin se ubica o se vuelve ms rica, y un medio para distinguir las races de la mineralizacin de anomalas, que superponen la mineralizacin. 10.8.4. Anomalas en suelos residuales. El objetivo del estudio geoqumico de suelos consiste en el reconocimiento de la distribucin primaria de elementos seleccionados en las rocas subyacentes. En los suelos residuales generalmente la distribucin primaria se expresa todava en forma relativamente clara, an estar modificada por los efectos de varios procesos superficiales. Algunos de estos procesos tienden a homogeneizar el suelo y por consiguiente borrar la distribucin primaria como entre otros la helada, la actividad de plantas, la gravedad, la disolucin local y la redeposicin. Otros procesos contribuyen a la formacin de horizontes verticalmente diferenciados o es decir favorecen la formacin de un suelo. Otros procesos, que tienden a borrar la distribucin primaria, son la remocin de elementos mediante la meteorizacin y la formacin del suelo (corrosin por agua meterica, ascenso por plantas) y la adicin de elementos (por deposicin del agua subterrnea, adicin de elementos provenientes de la desintegracin de vegetacin, por polvos, elementos disueltos en agua meterica).
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10.8.5. Anomalas en 'gossan' y cubiertas afectadas por corrosin y lixiviacin. 'Gossan' se refiere a un producto de meteorizacin, que contiene Fe y que se sita encima de un depsito de sulfuros. Se forma por oxidacin de los sulfuros y por la lixiviacin del azufre y la mayora de los metales dejando como nicos remanentes hidrxidos de Fe (limonita por ejemplo) y raramente algunos sulfatos (definicin segn BATES & JACKSON, 1984). Capas de limonita residual y otros productos de meteorizacin de sulfuros de Fe usualmente pueden figurar guas valiosas hacia menas en reas caracterizadas por meteorizacin profunda y cubiertas residuales. Desdichadamente se puede confundir fcilmente los productos de meteorizacin de menas con aquellos de rocas comunes. Los estudios de elementos trazas son tiles para distinguir entre menas meteorizadas y los productos de meteorizacin de otras formaciones geolgicas como por ejemplo de pirita de formacin hidrotermal o singentica o de carbonatos de Fe. Las cubiertas alctonas se constituyen de depsitos glaciares, de depsitos aluviales y coluviales, de turba, de sedimentos elicos y material piroclstico. Una cubierta alctona impide la observacin directa de un depsito mineral subyacente. Los estudios de trazas de metales en la cubierta transportada pueden contribuir al descubrimiento de un depsito mineral escondido. En cubiertas alctonas se distingue anomalas geoqumicas singenticas y epigenticas. La anomala singentica se forma simultneamente con el depsito de material transportado. La anomala epigentica se refiere a una distribucin de uno o varios elementos introducida en el depsito de material transportado subsecuentemente a su formacin. Ambos tipos de anomalas pueden ocurrir juntos en una cubierta alctona y pueden superponerse mutuamente. 10.8.6. Anomalas en agua. Una distribucin anmala de elementos en aguas subterrneas y metericas se denomina anomala hidrogeoqumica. Como generalmente los elementos son transportados en forma disuelta en las aguas naturales, los elementos ms aptos para la exploracin geoqumica de aguas son los elementos relativamente mviles. Una aplicacin muy existosa de la exploracin geoqumica de aguas consiste en la determinacin de U en aguas subterrneas y metericas. 10.8.7. Anomalas en sedimentos de drenaje. A los sedimentos de drenaje pertenecen los sedimentos de manantiales, de lagos, de llanuras de inundacin, los sedimentos
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activos de corrientes de agua y los sedimentos, que funcionan como filtros para el agua (seepage sediments en ingls). Los sistemas de drenaje a menudo parten de manantiales. Los sedimentos situados en la cercana de los manantiales y los sedimentos de filtracin tienden a exhibir anomalas apreciables y por consiguiente estos sedimentos son tiles para una exploracin geoqumica. Los sedimentos activos de corrientes de agua incluyen material clstico y hidromrfico de los sectores de filtracin, el material clstico erosionado de los bancos de material detrtico situados en los lechos de los ros y de material hidromrfico absorbido o precipitado por el agua de la corriente. Las anomalas desarrolladas en estos sedimentos activos pueden extenderse varios diez de kilmetros con respecto a su fuente. Los estudios de estas anomalas se utilizan frecuente- y preferentemente para lograr un reconocimiento general. En el caso de los lagos se estudia los componentes clsticos y el material absorbido o precipitado de los sedimentos. En reas con una alta cantidad de lagos como en el rea del escudo precmbrico de Canad modelado por glaciares el estudio geoqumico de los sedimentos de lagos puede ser el mtodo ms econmico y efectivo para un reconocimiento general. 10.9. Mineralizacin primaria y halo geoqumico secundario. Las prospecciones geoqumica y geobotnica se basan en el conocimiento, que generalmente una mineralizacin primaria envuelve un depsito mineral y una asociacin secundaria de elementos qumicos se forma durante la meteorizacin y erosin del depsito mineral. El envuelto de la mineralizacin primaria y la asociacin secundaria de los elementos qumicos pueden formar anomalas geoqumicas. El envuelto de la mineralizacin primaria, el halo geoqumico (aureola geoqumica) o litogeoqumico primario puede corresponder a una alteracin o a una distribucin por zonas. Las dimensiones de los halos varan de centmetros a kilmetros en depsitos minerales grandes a varios cientos de metros y kilmetros en distritos mineros. Por ejemplo a Tynagh y Navan en Irlandia las zonas de contenidos anmalamente altos de zinc (Zn) se extienden 1 km con respecto al depsito mineral y los halos de manganeso (Mn) se extienden ms de 10 km debajo y 300 m arriba del depsito mineral. El halo geoqumico secundario contiene residuos de la mineralizacin por menas y puede ser detectado en muestras de rocas, suelo, sedimentos, y agua, que se toman en distancias de metros a varias diez de kilmetros con respecto al depsito mineral. En algunos casos elementos
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dispersados del depsito mineral fueron reconcentrados formando un depsito mineral supergneo o formando anomalas de elementos trazas, que interfieren con el esquema general de distribucin de los elementos ms estrechamente relacionados con el depsito mineral. 10.10. Fondo, valores normales del fondo, valor umbral. El trmino 'fondo' se refiere a la abundancia normal de un elemento en los materiales terrestres no mineralizados. Considerando dos diferentes tipos de materiales terrestres la abundancia normal de un distinto elemento en un tipo de material terrestre muy probablemente difiere de su abundancia en otro tipo de material terrestre. Por ejemplo el contenido medio en K 2O de granitos es 5,46 % en peso, de basaltos es 0,82% en peso (segn NOCKOLDS, 1954). La distribucin de un distinto elemento en un material terrestre apenas es uniforme. Por esto se recomienda considerar el fondo como un intervalo de valores en vez de tratarlo como un valor absoluto, incluso cuando se observa un ambiente relativamente uniforme. La naturaleza del ambiente por su mismo puede influir la distribucin, puesto que bajo distintas condiciones unos elementos pueden ser enriquecidos y otros pueden ser empobrecidos. Por consiguiente en el estudio de muestras de un rea no conocida se debera determinar o por lo menos tener en cuenta el rango de los valores del fondo. En el laboratorio las variaciones en la preparacin de las muestras, en los anlisis del laboratorio y en los reactivos contribuyen al fondo o al ruido del fondo respectivamente. Respecto al depsito mineral procesos, que modifican el depsito mineral como la migracin irregular de fluidos, la meteorizacin y la erosin influyen el ruido de fondo. En el terreno efectos antropognicos, como la contaminacin del ambiente forman parte del ruido de fondo. Adems la influencia de la morfologa y la estructura geolgica del terreno pueden contribuir al ruido de fondo. La tabla siguiente presenta la composicin media de las rocas gneas. La figura ilustra el rango de algunos elementos de los subgrupos del sistema peridico con base en la composicin media de seis tipos de rocas principales como las rocas gneas ultramfica, mfica y grantica, la arenisca, la caliza y la pelita.

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Tabla.21. Abundancia normal de los elementos qumicos en rocas de la corteza terrestre (de ROSE et al., 1979)

Elemento Bromo Cadmio Calcio Carbono Cerio Cesio Cinc


Circonio Cloro Cobalto Cobre Cromo Escandio Estao Estroncio Flor Fsforo Galio Germanio Hafnio Hierro Indio Lantano Litio Magnesio Manganeso

Smbolo Br Cd Ca C Ce Cs Zn
Zr Cl Co Cu Cr Sc Sn Sr F P Ga Ge Hf Fe In La Li Mg Mn

Abundancia en ppm 1,8 0,1 33000 230 81 3 2


150 130 25 50 100 13 80 300 600 900 26 2 3 46500 0,1 25 30 17000 1000

Elemento Mercurio Molibdeno Niobio Nquel Oro Oxgeno Paladio


Plata Platino Plomo Potasio Renio Rubidio Selenio Silicio Sodio Talio Tantalio Telurio Titanio Torio Uranio Vanadio Volframio Yodo

Smbolo Hg Mo Nb Ni Au O Pd
Ag Pt Pb K Re Rb Se Si Na Tl Ta Te Ti Th U V W I

Abundancia en ppm 0,02 1,5 20 75 0,003 473000 0,01


0,05 0,0005 10 25000 0,0006 150 0,1 291000 25000 0,45 2 0,002 4400 10 2,5 150 1 0,15

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En base de la abundancia normal de los elementos en la corteza terrestre se puede calcular el factor de enriquecimiento o es decir el factor, con que se debe multiplicar la abundancia normal de un elemento en la corteza terrestre para obtener una concentracin econmicamente explotable. El cuttoff grado para un elemento designa la concentracin mnima de la mineralizacin, que todava se puede explotar econmicamente. Con el cuttoff grade varindose por la situacin econmica mundial o por otros factores variara el factor de enriquecimiento asimismo. En la tabla siguiente se da a conocer la abundancia normal en la corteza terrestre, los cutoff grades y factores de enriquecimiento para algunos elementos (de PETERS, 1980). La abundancia normal de algunos elementos difiere ligeramente de los valores dados en la tabla anterior por el uso de otra base de datos y por su carcter variable (intervalos, rangos). Tabla. 22. Factores de enriquecimiento de algunos elementos (de PETERS, 1980)
Metal Abundancia en la corteza terrestre en % 0,0000089 0,0013 0,00017 0,00011 0,00000035 0,00013 0,00017 0,0094 0,0063 0,0089 5,8 8,3 Cutoff grade en % 0,2 4 0,5 0,2 0,0003 0,1 0,1 3 0,3 0,3 30 30 Factor de enriquecimiento 22500 3100 2900 1800 900 800 600 300 50 35 5 4

Hg Pb Sn W Au Mo U Zn Cu Ni Fe Al

An el oro es el elemento ms escaso, no lleva el factor de enriquecimiento ms alto. Al mercurio pertenece el factor de enriquecimiento mximo. El hierro y el aluminio estn caracterizados por los factores de enriquecimiento menores. El valor umbral designa la concentracin de un elemento indicador sobre que una muestra se
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puede considerar anmala. En el caso ms sencillo el valor umbral coincide con el lmite superior de los valores del fondo, los valores mayores son anomalas, los valores menores pertenecen al fondo. En casos ms complejos se puede definir dos o tres valores umbrales. A veces las anomalas relacionadas con un depsito mineral superponen un fondo caracterizado por un valor umbral elevado (en comparacin a los valores umbrales comunes). Este fondo forma un relieve geoqumico definido por un valor inferior correspondiente al fondo regional y por un valor umbral regional, que lo separa de un nivel superior de valores elevados generado por una mineralizacin o dispersin extendida. De este nivel superior parten las anomalas ms estrechamente relacionadas con el depsito mineral, las cuales estn definidas por un valor umbral local. El reconocimiento de los valores umbrales regional y local puede ser de importancia extremadamente grande en la prospeccin geoqumica. A partir de este reconocimiento se puede dirigir la bsqueda detallada de los altos de la anomala local al nivel determinado por el valor umbral superior, que fue delineado por medio de una red de muestreo de espaciamiento grande (con fig.). Por el relieve geoqumico se puede expresar la intensidad de la anomala geoqumica con respecto al fondo geoqumico local proporcionando las intensidades de la anomala y del fondo geoqumica local.

En la figura 44. 1. Se observan valores umbrales regional y local. El fondo regional est limitado por un valor umbral de 5 ppm molibdeno (Mo), el valor umbral del fondo local es 10 ppm Mo. La anomala local alcanza un tope de 22 ppm Mo. La intensidad de la anomala se puede expresar como cociente entre el alto de la anomala y el valor medio del fondo o el valor umbral del fondo.

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Por el relieve geoqumico se expresa la intensidad de la anomala geoqumica con respecto al fondo geoqumico local proporcionando las intensidades de la anomala y del fondo geoqumico local. Mtodo geoqumico de exploracin 10.11. Mtodos analticos y sus aplicaciones. El mtodo ms comn para realizar un estudio de reconocimiento es el anlisis de sedimentos de ros, los mtodos comunes para una investigacin detallada son el anlisis de suelos y el anlisis de rocas. En casos especiales se analizan vapor, vegetacin y agua. La tabla 23. Siguiente compila los mtodos principales (tipos de muestras geoqumicas) de la prospeccin geoqumica y sus aplicaciones.

Mtodo

Elementos

Aplicacin y otros

Espectrometra de absorcin Au, Ag, Hg, Mo, Cu, Pb, Zn, Sn y Mtodo muy comn, sobre atmica otros todo adecuado para el anlisis de soluciones acuosas Colorimetra Fluorometra Espectrometra de emisin ICP = plasma Inductively As, W, Mo, Ti U 70 elementos

coupled 50 elementos, por ej. Ba, Mn, B

RFX = Anlisis de fluorescencia Elementos subordinarios menores, Adecuado para anlisis de rayos x xidos completos de rocas Anlisis por mediante neutrnico (NAA) Microsonda activacin Au bombardeo Varios elementos No destructivo

til para detectar cantidades pequeas, para determinar la composicin de minerales

Espectrmetro de masa Fire assaying

U, Th y otros elementos Au, Ag, Pt Prueba del fuego

Algunos de los mtodos analticos se basan en la emisin atmica (fotometra de llama, ICP) o en la absorcin atmica (espectrometra de absorcin atmica). En ambos fenmenos se introducir brevemente en lo siguiente.

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Espectro de emisin: se produce cuando un electrn de un tomo un elemento pasa de un nivel energtico alto (capa lejana con respecto al ncleo del tomo) a un estado energtico menor (capa cerca del ncleo atmico). Durante este proceso una cierta cantidad de energa es liberada o emitida en forma de una radiacin, que se calcula de la manera siguiente: E = (h c)/l l = (h c)/E, donde h = 6,6 10-34 Watt s2 = constante de Planck (Plancksches Wirkungsquantum), c = velocidad de la luz en el vaco, l = longitud de onda. Cada lnea espectral caracteriza el salto de un electrn de una capa exterior definida hacia una capa interior definida en el tomo de un elemento definido. Por ejemplo el espectro de emisin de gases incandescentes da a conocer su composicin cualitativa. Espectro de absorcin: se produce cuando un electrn de un tomo de un elemento pasa de un estado energtico bajo a un estado energtico alto consumiendo es decir absorbiendo energa y generando una lnea de absorcin tpica para el cambio del nivel energtico y para el elemento, en que lo ocurre. 10.11.1. Espectrometra de absorcin atmica. Aparte de la determinacin de los componentes principales de una muestra, el mtodo por absorcin atmica es especialmente apto para el anlisis cuantitativo de trazas de ms de 40 elementos metlicos con una precisin de por lo menos 2%. El lmite de deteccin vara entre 0,1 y 1ppm. Se basa en la produccin de un estado excitado de un tomo causada por la absorcin de un fotn por el tomo. Cuando luz, que contiene el espectro del elemento especfico pasa por una mezcla de gas de tomos no excitados de este elemento especfico, las longitudes de ondas caractersticas para este elemento son absorbidas parcialmente produciendo de tal modo el espectro de lneas caracterstico para este elemento. Para la mayora de los elementos el espectro de lneas se ubica en la regin ultravioleta y de la luz visible del espectro electromagntico. Como la intensidad de la absorcin depende directamente de la cantidad de tomos presentes y capaces de absorber, la extincin de la muestra y la concentracin del elemento especfico estn relacionadas linealmente. A travs de calibracin se obtiene la concentracin del elemento en la muestra. Las partes ms importantes de un espectrmetro de absorcin atmica son una fuente luminosa, la unidad de absorcin como la llama de acetylen, en que la muestra es atomizada o ionizada, un monocromador normalmente una rejilla, un detector (usualmente un photomultiplier), un amplificador y una unidad para grabar los resultados. La atomizacin de la muestra tambin se
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puede llevar a cabo en un tubo de grafito calentado, lo que para varios elementos mejora el limite de deteccin. 10.11.2. Espectrometra de emisin. Se basa en la emisin de fotones, que ocurre cuando un electrn en un estado excitado de alta energa regresa a su estado fundamental menos energtico. Durante este proceso cada elemento emite un espectro de lneas con longitudes de onda caractersticas siendo en la mayora de los elementos en el rango de la luz visible. La intensidad de la radiacin resultante es proporcional a la concentracin del elemento. Un mtodo de emisin es la fotometra de llama. La transmisin de los electrones de un estado excitado a su estado fundamental se logra calentando la muestra a temperaturas suficientemente altas. La mayora de los elementos est caracterizada por una temperatura de excitacin muy alta, la cual se establece por medio de una llama de gas y oxgeno. Una excepcin son los metales alcalinos, cuya temperatura de excitacin relativamente baja se produce por una llama de gas y aire. Aplicando la fotometra de llama se puede determinar exactamente las concentraciones de elementos mayores o iguales a 0,02% y alrededor de 40 elementos, principalmente metlicos con concentraciones varindose entre 100ppm y 10%. ICP = = Inductively Coupled Plasma Analysis El anlisis por plasma generado por induccin de energa de frecuencia del radio es una forma especial de la espectrometra por emisin. La atomizacin e ionizacin de la muestra se realiza por la transformacin del aerosol de muestra hacia un plasma. El plasma se genera por calentamiento inductivo de un gas (usualmente argn, de vez en cuando nitrgeno) en la bobina de un generador de alta frecuencia. La temperatura de ionizacin es alrededor de 8000K. La ventaja del anlisis ICP es su lmite muy bajo de deteccin. El mtodo ICP es especialmente apropiado para la determinacin de concentraciones pequeas de elementos difciles a atomizar como los elementos de las tierras raras (REE), los elementos alcalinotrreos, B, Si, U y Ta. Estos elementos, caracterizados por una afinidad alta respecto a oxgeno, introducidos en una llama de absorcin atmica tienden a formar radicales de xido o de hidrxido, que no se disocian ms. A las altas temperaturas de ionizacin establecidas en el plasma no ocurre esto y se logra la atomizacin o la ionizacin de los elementos. Otras ventajas del mtodo ICP son la determinacin simultnea de varios elementos y su susceptibilidad baja con respecto a interferencias qumicas. Una desventaja es su menor reproducibilidad en comparacin con la espectrometra por absorcin.
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10.11.3. Colorimetra. La colorimetra se basa en la formacin de compuestos coloridos en solucin debido a la reaccin qumica de un elemento con un reactivo qumico especfico. Si la intensidad del color es proporcional a la concentracin del compuesto, se obtiene una estimacin cuantitativa del elemento. La intensidad del color se mide a travs de la absorcin de luz de un intervalo estrecho de longitudes de onda. Como la mayora de los reactivos calorficos reaccionan con varios elementos se debe excluir la interferencia de otros elementos por ejemplo por separacin. Comnmente el complejo colorido es extrado de la solucin acuosa y transferido hacia un solvente orgnico de tal manera concentrndolo y separndolo de numerosas interferencias. Las ventajas de la colorimetra son su sencillez, sus bajos costos y el equipamiento portatil. Adems la realizacin de la colorimetra no exige profesionales de alta experiencia. Las desventajas son la sensibilidad de muchos reactivos respecto a interferencias y respecto a condiciones qumicas aberrantes y el hecho, que con un anlisis solamente se puede determinar un elemento. Mtodo geoqumico de exploracin 10.11.4. Mtodo geobotnico. Hace mucho tiempo se utilizan las asociaciones geobotnicas (y las plantas de color plido de Agricola) en la prospeccin geobotnica). Con el desarrollo de normas cuantitativas en la geobotnica se empezaron estudiar las relaciones geoqumicas entre roca, suelo, agua y plantas en detalle. Con este conocimiento la exploracin geobotnica form una parte de remote sensing (fotos infrarrojas, imgenes multiespectrales) Se podra considerar la geobotnica como un aspecto visible de la geoqumica, en que se toman los esquemas especiales del crecimiento de las plantas, la presencia de plantas indicadores y cambios de la morfologa o mutaciones de la vegetacin como evidencia para anomalas geoqumicas. La prospeccin geoqumica utiliza especies de plantas (por ej. un miembro de la familia de las mentas puede indicar la presencia de cobre = Cu), lquenes indicadores y especies de musgos (que indican la presencia de Cu). Adems la prospeccin geoqumica toma en cuenta el aspecto microbiolgico, por ejemplo identificando una especies de bacterias, que es frecuente en suelos encima de depsitos minerales metalferos. Algunos distritos mineros de Zambia fueron explorados con base en un miembro de la familia de las mentas, que puede indicar la presencia de Cu.
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10.11.5. Mtodo geozoolgico. La geozoologa puede contribuir al reconocimiento de reas mineralizadas por la observacin y el muestreo de mamferos, aves, peces e insectos. El examen de los granos minerales llevados a la superficie en las bocas de las termitas fue usado en reas tropicales: el muestreo de termiteros result en la deteccin de concentraciones de metales anmalas y el descubrimiento de por lo menos un depsito de oro en Zimbabwe, la Mina Termita. Otros mtodos ms experimentales incluyen el muestreo de miel para anlisis de elementos trazas (con el conocimiento de que abejas raramente se alejan de su colmena ms de un a dos kilmetros), el muestreo de distintas especies de peces. Un ave de Amrica del Sur prefiere vetas de cuarzo como hbito, por esto se lo llama el minero.

Ejemplos para la aplicacin de la geoqumica a la prospeccin/exploracin 1. Distrito minero Cornwall, SW de Inglaterra, distrito de Sn.

Fig. 45. Distrito minero de Corwall y depsitos epigenticos El distrito minero Cornwall pertenece a los depsitos minerales epigenticos hidrotermales vetiformes. La mineralizacin est relacionada con diques, que se ubican en el contacto granitometasedimentos (vase fig.). La mineralizacin se caracteriza por una distribucin de los elementos por zonas, que se refleja en la distribucin de minerales por zonas (Tabla: Distribucin de las zonas de minerales en el distrito minero Cornwall, SW de Inglaterra). La distribucin de
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elementos por zonas desarrollada en los diques es desde el interior (en profundidad relativamente alta) hacia la periferia (cerca de la superficie) la siguiente: zona de Sn (estao) en el contacto inmediato entre granito y metasedimento - Cu - Pb-Zn - Fe. Los contornos de las zonas enriquecidas en uno o unos distintos elementos son paralelos al contacto entre granito y metasedimentos. Los diques mineralizados estn orientados paralelamente al eje del lomo de granito o es decir que el rumbo de los diques es aproximadamente igual al rumbo del eje del lomo de granito. Gradientes pequeos de temperatura y presin normalmente establecidos en alta profundidad favorecen la distribucin de los elementos por zonas claramente distinguibles. En profundidades someras con gradientes altos de temperatura y presin se observa que las zonas mineralizadas se solapan. A este fenmeno se llama 'telescoping'. Al principio la minera fue limitada a los niveles de Cu en los diques. En 1839 se descubrieron la distribucin de los elementos por zonas. En consecuencia se ampliaron las minas de Cu hacia la profundidad, donde se encontraron Sn. Como entre las zonas de Cu y de Sn puede ubicarse una zona no mineralizada de un espesor hasta 100m no se descubrieron la zona de Sn anteriormente.

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Tabla: 24. Muestra la distribucin ltima mineralizacin


Tipo de ganga Zona Tipo de mena Ultima mineralizacin chalc, cc flu, chalc cz, flu, dol 7 6 5b Pirita, hematita, jamesonita de Fe, Sb antimonio Tetraedrita, Pirargirita, siderita, pirita (marcasita) Argentita, galenita, esfalerita Ag, Pb, Zn Zonas de diques meso- y epitermales, generalmente perpendiculares a lomos de granitos Elementos de valor econmico Profundidad Cerca de la superficie

cz, cl, hem, flu, 5a bar

Pechblenda, niquelina, saflorita, U, Ni, Co, Bi cobaltina (bismutina)

cz, cl, hem, flu

Calcopirita, esfalerita, wolframita Sn, Cu, W, As (scheelita), arsenopirita, pirita Calcopirita (estannita), Sn, Cu, W, As wolframita (scheelita), arsenopirita, casiterita Wolframita arsenopirita, casiterita (scheelita), Sn, Cu,, W, As molibdenita?, Sn, W, As Zonas de diques hipotermales, a menudo paralelas a lomos y diques de granitos, alta profundidad Diques frecuentes en el techo de los granitos

cz, fsp, mc, tur, 3 cl cz, fsp, mc, tur 2

cz, fsp, mc, tur

Casiterita, especularita

cz, fsp, mc, tur

ii

Arsenopirita, wolframita, molibdenita

estannita, Sn, W, As casiterita,

cz, tur

Arsenopirita, wolframita, Sn, W, As casiterita, molibdenita Primera mineralizacin

Generalmente en el caso de una distribucin de los elementos por zonas se contina buscando hacia la periferia y debajo del depsito mineral para definir la desaparicin de la ltima zona (ms exterior).

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Este ejemplo demuestra la aplicacin de un modelo gentico (mineralizacin por zonas) ala prospeccin/exploracin I: pegmatitas (diques rodeados por Greisen (= formado por alteracin metasomtica) Abreviatura: cz = cuarzo, fsp = feldespato, mc = mica, tur = turmalina, cl = clorita, hem = hematita, flu = fluorita, chalc = calcedonia, bar = baritina, dol = dolomita, cc = calcita Composicin de las menas: Arsenopirita FeAsS, Wolframita(Fe,Mn)WO4, Scheelita CaWO4, Casiterita SnO2, Molibdenita MoS2, Estannita Cu2FeSnS4, Especularita Fe3O4, Calcopirita CuFeS2, Pechblenda UO2, Niquelina NiAs, Saflorita CoAs2, Cobaltina CoAsS, Bismutina, Argentina Ag2S, Galenita PbS, Tetraedrita Cu12Sb4S13, Pirargirita, Siderita FeCO3, Pirita FeS2 (cbico), Marcasita FeS2 (ortormbico), Hematita Fe2O3, Jamesonita Pb4Fe* Sb6S14 (=4PbSFeS* 3Sb2S3). Epitermal: Cerca de la superficie hasta 1500m, temperatura entre 50-200C, en rocas sedimentarias y rocas magmticas, diques, stockwork. Mesotermal: Profundidad entre 1200 - 4500m, temperatura entre 200 - 300C, adentro o cerca de intrusiones magmticas, depsitos formados por substitucin o como rellenos de diques, transiciones de menas macizas a stockwork. Hipotermal: Profundidad entre 3000 - 15000m, temperatura entre 300 - 600C, adentro o cerca de cuerpos plutnicos profundos, rellenos de vetas o substituciones, acompaados por impregnaciones, por ejemplo Sn en Cornwall. 2. Flat-River, Old Led Belt, SW de Missouri/EEUU. Distribucin de los elementos Pb, Zn, Cu, Ag y Cd por zonas. Adentro de la zona de Pb, que tiene la mayor extensin, se ubica la zona de Zn con contornos parecidos a los contornos de la zona de Pb. Las zonas de Cu y de Ag y Cd forman manchas pequeas en la zona de Pb. Las zonas de Ag y Cd estn relacionadas con las fallas, dos de estas zonas se ubican en la interseccin de dos fallas. Por consiguiente en este caso las intersecciones de fallas son prometedoras para la bsqueda de las menas. 3. Depsito de Sn de Altenberg, Erzgebirge, en el este de Alemania

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Greisen son agregados granoblsticos de cuarzo y muscovita (o lepidolita) con contenidos accesorios de topacio, turmalina y fluorita y con contenidos de Sn y W, que se forman por alteracin metasomtica. Se ubican a menudo en los contactos superiores de intrusiones de granitos y a veces son acompaados por mineralizaciones del tipo Stockwork. El depsito de Sn de Altenberg es un depsito del tipo Stockwork. Se constituye de venas (diques) de casiterita, wolframita y molibdenita, que pasan por un cuerpo de Greisen, formados por alteracin metasomtica, que affecta los granitos. En distancias relativamente altas del depsito (800m) se encontraron concentraciones anmalas altas de Sn (lnea segmentada) y Bi (lnea punteada). Contenidos elevados en Mo (lnea segmentada punteada) se ubican en una zona ms cerca al depsito (500m). La zona de Ga (gallium, lnea segmentada y punteada) es relativamente profunda y angosta. Concentraciones elevadas de Li se ubican debajo del depsito en relativamente alta profundidad. En el depsito de Altenberg los elementos Ga y Li se ubican en el centro y en profundidad relativamente alta, los elementos Sn-Bi-Mo se ubican en la periferia y en un nivel ms somero. De esto se puede deducir que los elementos Ga y Li fueron enriquecidos en la primera fase de mineralizacin y que los dems elementos como Sn-Bi-Mo fueron concentrados en una fase tarda de mineralizacin. La secuencia paragentica para la regin del Erzgebirge es F-Ga-Li-Sn-As-Bi-Mo. Adems en la regin del Erzgebirge se utilizaron la distribucin de los elementos por zonas en minerales de wolframita para la bsqueda de depsitos de Sn. La proporcin de Fe-Mn en wolframita se aumenta en zonas de W y Sn de los Greisen caracterizados por altas temperaturas de formacin. Con base en esta observacin se delinearon la proporcin huebnerita/ferberita (MnWO4/FeWO4) a lo largo de un perfil por un dique pequeo de wolframio (W) para encontrar los valores ms altos. En la exploracin siguiente se proyectaron este punto hacia la profundidad y encontraron un depsito de Sn en una profundidad de 300m. En la prospeccin/exploracin de depsitos parecidos los elementos Sn y Bi podran indicar la presencia de un depsito en distancias relativamente grandes (target rings), el elemento Mo podra indicar la proximidad al depsito, el elemento Ga podra indicar las races del depsito. 4. Relacin entre la geologa de un rea y la distribucin de Ni en suelos residuales en la regin Nguge, Tansania
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Los valores ms elevados de Ni (mayor a 500ppm y mayor a 1000ppm) detectados en los suelos residuales ocurren en los sectores formados por la picrita. En estos sectores en la cercana e inmediatamente en los ros los valores de Ni bajan obviamente debido a que los ros diluyen y transportan una cierta cantidad de los elementos enriquecidos en los suelos residuales. Picrita es una roca volcnica ultramfica, se constituye principalmente de olivino en su mayora transformado en serpentina y de augita, el piroxeno de la composicin enstatita-bronzita es ms raro, la hornblenda de formacin primaria ocurre solo subsidiariamente, la biotita participa espordicamente, accesorios son apatita, magnetita y el espinel de cromo. En el olivino una cierta cantidad de Mg puede ser reemplazado por Ni. A partir del olivino puede formarse por meteorizacin una serpentina rica en Ni (garnierita (Ni, Mg) 3[(OH)4/Si2O5]. Los valores elevados de Ni se deben a un olivino rico en Ni, que puede ser transformado a la serpentina rica en Ni. La norita de olivino es una roca plutnica ultramfica de piroxeno, plagioclasa y olivino. La anortosita es una roca plutnica leucocrtica de plagioclasa como componente principal, que ocurre geolgicamente junto con gabro o charnosita. La distribucin de Ni en los suelos residuales encima de las rocas refleja la litologa del subsuelo.

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