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La empresa de Francisco Pizarro y Diego de Almagro

Noticias del Per


Cuando aparecen en Espaa las primeras noticias sobre el Per, la sociedad hispana ya haba asimilado en su imaginario la idea de que la recin descubierta Amrica albergaba reinos inmensos, ricos en metales preciosos; que esperaban a ser descubiertos y conquistados. La hazaa de Hernn Corts al conquistar el imperio Azteca no hizo sino confirmar esta idea. La llegada de las noticias del Per a odos de los espaoles est relacionada con los progresivos descubrimientos geogrficos que la colonizacin de Amrica supuso. As, el Tahuantinsuyo hizo su aparicin en el imaginario espaol a partir del descubrimiento de la Mar del Sur (hoy ocano Pacfico). La tradicin indica que fue Panquiaco, hijo del cacique Comagre, quien habl por primera vez de Bir, una reino que describi como grande y rico; lo que despert el inters de los espaoles por las tierras al sur de Panam. El viaje de Pascual de Andagoya, as como similares expediciones que se realizaron hacia el sur de la costa del Pacfico, alimentaron este inters al recoger ms referencias sobre este mtico reino.

Los viajes de Pizarro

En la ciudad de Panam, haciendo odo a las noticias que circulaban sobre la existencia del fabuloso Bir, tres personas se asociaron con el fin de descubrir y conquistar dicho reino. Francisco Pizarro encabezaba dicha sociedad. Era Pizarro natural de Trujillo de Extremadura, llevaba varios aos viviendo en Amrica; y haba formado parte de varias expediciones

por Centroamrica y el Caribe, incluyendo el viaje de exploracin en el que Vasco Nez de Balboa descubri la Mar del Sur. Diego de Almagro, natural de Almagro y de condicin social equiparable a la de Pizarro, entr en la sociedad como encargado del aprovisionamiento para las expediciones de descubrimiento y conquista. Finalmente Hernando de Luque, sacerdote y capelln de otras expediciones realizadas con anterioridad, deba encargarse de la financiacin, aunque al final fue el licenciado Gaspar de Espinosa quien corri con la mayor parte de la inversin. A pesar de que nunca se ha encontrado un documento que lo pruebe, se entiende que hubo un acuerdo (probablemente de palabra) entre estos tres socios. En l se habran sentado los trminos de la empresa de conquista, en los que se comparta la inversin, el riesgo y las ganancias de la empresa (dichas ganancias se cuantificaban, como es evidente, descontando lo necesario para reponer los aportes de otros inversionistas y hacer los pagos pertinentes a los funcionarios reales) El 13 de setiembre de 1524 parti de Panam el primer viaje de esta empresa de conquista. El mismo gobernador de Panam, Pedro Arias Dvila, autoriz la expedicin. La ruta trazada por los expedicionarios sigui, hacia el sur, la costa del Pacfico de las actuales Panam y Colombia. La travesa fue dura y probablemente desalentadora en muchos momentos. En todo caso, tenemos diferentes razones para creerlo. Por un lado, el hecho de que la expedicin regresara a Panam sin traspasar los lmites de la actual Colombia, nos habla de la falta de incentivos y de recursos encontrados para continuar el viaje. Asimismo los estragos que los enfrentamientos con los nativos ocasionaron en la hueste conquistadora estn tristemente ilustrados en la figura del mismo Diego de Almagro, quien regres de esta primera expedicin sin un ojo. Finalmente los sugerentes nombres con que los miembros de la expedicin fueron bautizando los lugares en los que hacan tierra, nos hablan de su desaliento y de las penurias que enfrentaron en el viaje (Puerto Deseado , Puerto Quemado y Puerto del Hambre, son claros ejemplos de ello). El

caso es que una vez alcanzada la desembocadura del ro San Juan se puso fin al primer viaje y se inici el retorno a Panam. En 1526 parti el segundo viaje. En el mes de Agosto de dicho ao se alcanz nuevamente el ro San Juan y esta vez la expedicin continu su camino hacia el sur. Sin embargo el viaje se haca cada vez ms penoso sin que se encontrara recompensas que justificara los sacrificios. En medio de estas desalentadoras circunstancias, el piloto Bartolom Ruiz descubri una balsa de nativos cuando realizaba una misin de reconocimiento. La captura de la balsa trajo como botn una inmensa cantidad de textiles, as como grandes cantidades de objetos de cermica y de las tan ambicionadas piezas de metal. Asimismo fueron capturados tres de los pasajeros de la balsa, quienes posteriormente fueron llevados a Espaa, y ms adelante serviran de intrpretes en la conquista del Tahunatinsuyo. Una vez alcanzada la isla del Gallo, Diego de Almagro fue comisionado a Panam con el fin de traer refuerzos y provisiones para la expedicin. Sin embargo hombres y recursos no fue lo nico que llegara de Panam. El capitn Juan Tafur, ser enviado por el gobernador de Panam a la isla del Gallo con el fin de llevar de regreso a los expedicionarios a. Se dice que uno de los hombres de la expedicin que leg con Pizarro a la isla del Gallo, envi un mensaje oculto al gobernador de Panam en el que deca:

Ah seor gobernador! Miradlo bien por entero all va el recogedor y ac queda el carnicero
As, ante esta revelacin, Pedro de los Ros (sucesor de Pedro Arias Dvila como gobernador de Panam), habra enviado en respuesta a Tafur. Es en estas circunstancias en las que supuestamente habra ocurrido el famoso suceso de la isla del Gallo, en el que, se dice que Francisco Pizarro traz una lnea

en la arena, ofreciendo as a sus hombres la eleccin entre volverse ricos si cruzaban la lnea en direccin al Per, o regresar a Panam, seguros, pero pobres. La tradicin nos dice que slo 13 hombres decidieron cruzar la lnea y continuar con la empresa; los dems retornaron a Panam. Pizarro y los 13 del Gallo, se trasladaron la Isla Gorgona a esperar las provisiones y los refuerzos.. Estos llegaron finalmente , con Bartolom Ruiz, en 1528. Aunque vena tambin una nueva orden del gobernador panameo conminndolos a que regresen a dicha ciudad, los expedicionarios optaron por continuar un poco ms su exploracin. De esta manera alcanzaron finalmente la costa del actual territorio peruano al llegar por primera vez a Tumbes. Pedro de Candia, artillero y miembro del grupo de los trece del Gallo fue quien lleg y visit Tumbes. La descripcin que hizo de este poblado y de sus riquezas, incitaron el avance hacia el sur, hasta la desembocadura del ro Santa. Luego de este reconocimiento, y ante los anhelados indicios de riquezas recin descubiertos, la expedicin decidi regresar a Panam para preparar el viaje definitivo de conquista.