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ARNOLD SCHNBERG: EL ESTILO Y LA IDEA.

LA COMPOSICIN CON DOCE SONIDOS


Mara Dolores Cisneros Sola

INTRODUCCIN En 1950, un ao antes de la muerte de Schnberg, se public El estilo y la idea1. Este volumen es un conjunto de escritos de temtica variada, seleccionados por l mismo bajo este ttulo. La editora de este grupo de textos fue Dika Newlin, compositora y musicloga americana que estudi con Schnberg durante algunos de sus aos en Amrica. El estilo y la idea fue publicado en ingls, aunque originalmente algunos textos, escritos en alemn, tuvieron que ser traducidos, para lo que el compositor realiz las indicaciones precisas. Son un conjunto de quince artculos y suponen un pequeo ejemplo de una produccin terica que supera la centena de ensayos. Schnberg fue un escritor bastante prolfico. Adems de los ms de cien ensayos realizados escribi lo que hoy se reconoce como sus libros tericos fundamentales: Tratado de Armona, Fundamentos de la Composicin Musical o Funciones Estructurales de la Armona; adems de su vasta correspondencia que se conserva de todas las etapas de su vida y los libretos de sus obras. Todo conforma el total de su pensamiento y es fruto de las reflexiones que el compositor hace sobre diversas materias a lo largo de su vida.

EL ESTILO Y LA IDEA Los escritos de Schnberg abarcan una temtica muy variada, desde artculos pedaggicos, comentarios sobre su obra o la de otros compositores o cuestiones interpretativas. Los quince artculos de El estilo y la idea tambin tratan temas diferentes que en el prlogo de la ltima edicin espaola2, Juan Jos Olives agrupa en cuatro reas. En primer lugar sita los artculos dedicados a cuestiones estticas (aqu Olives incluye por ejemplo El corazn y el cerebro en la msica), en segundo los artculos con un fin educativo (La composicin con doce sonidos, o Adiestramiento del odo mediante la composicin), el tercer grupo lo forman los artculos que muestran la inquietud social y poltica del compositor (Derechos humanos) y el cuarto grupo dos artculos que son una mezcla de ensayos analticos y ticos (Brahms, el progresivo y Gustav Mahler).

SCHNBERG, A. (1950). Style and Idea : Selected Writings of Arnold Schoenberg. New York: Philosophical Library. 2 SCHNBERG, A. (1962). El estilo y la idea. Madrid: Taurus.

Casi la totalidad de los escritos que forman El estilo y la idea los escribe Schnberg en sus ltimos aos de vida, cuando se encontraba en Amrica. Es muy interesante tener este dato en cuenta para valorar el texto de La composicin con doce sonidos, pues ser una reflexin terica muy posterior a la puesta en prctica del sistema que en l explica. El texto lo escribe en la dcada de los cuarenta y las primeras composiciones dodecafnicas datan de los aos veinte. Es por ello, que en l encontramos una gran madurez conceptual y una gran precisin que son las respuestas a los interrogantes bsicos que el sistema dodecafnico pudiera plantear. El estilo y la idea es traducido al espaol y tiene prlogo de Ramn Barce en 1962. Aunque gracias al compositor podemos leer este gran compendio de textos en espaol y a pesar de que el lenguaje original se caracterizara por una fuerte expresividad3, la traduccin tiene algunos errores sintcticos y ortogrficos que en la ltima edicin publicada se mantienen. Estos errores no slo no han sido corregidos sino que han aumentado, apareciendo confusiones en algunos datos cronolgicos como sucede en la contraportada del volumen donde indica 1959 como el ao anterior a la muerte de Schnberg, cuando el compositor muere en 1951.

LA COMPOSICIN CON DOCE SONIDOS La composicin con doce sonidos es uno de los artculos ms importantes contenidos en El estilo y la idea. El texto deriva de una conferencia dada en la Universidad de California, en Los ngeles, el 26 de Marzo de 1941, de ah su carcter pedaggico. Como el mismo ttulo nos indica, todo el escrito es una reflexin y una explicacin detallada de las caractersticas de la composicin dodecafnica. Aunque en este artculo Schnberg resume de manera integral su sistema de composicin con doce sonidos, existen numerosas cartas en las que describe los pasos de su descubrimiento o hace alusin a l. En 1937 Schnberg enva una carta al msico Nicolas Slonimsky donde escribe: El mtodo de composicin con doce sonidos es el fruto de toda una sucesin de experiencias. La primera de ellas se remonta a diciembre de 1914, principios de 1915, poca en la que empec a abocetar una sinfona que nunca se termin y cuya ltima parte iba a convertirse en Die Jakobsleiter. El scherzo de esta obra estaba construido sobre un tema que contena doce sonidos de la gama cromticaPodra tambin citar, entre estas tentativas, las piezas para piano opus 23 Contrariamente a la manera como se suele utilizar un motivo musical, empleaba ya aqu el mtodo de la serie de doce notas. Saqu de ello otros motivos y temas, presentaciones diferentes, incluso acordes, sin que nunca el tema se componga de los doce sonidos Mi Serenata es otro ejemplo de esta misma bsqueda de unidad. En esta obra podr usted encontrar abundantemente el empleo de este mtodo. El ejemplo ms caracterstico est en el tercer fragmento de las variaciones. El tema se compone de una serie de catorce notas, de las que son diferentes once tan slo, pero estas catorce se usan constantemente en toda la pieza El cuarto movimiento, el Soneto, es una verdadera composicin con doce sonidos. La tcnica es relativamente elemental: es, efectivamente, una de las primeras obras que fueron escritas aplicando rigurosamente el mtodo; sin embargo, no es absolutamente la primera- la anterioridad completa corresponde a ciertos movimientos de la Suite para piano compuesta en el otoo de 1921. En este momento me di sbitamente cuenta de la verdadera importancia de hecho al que haba llegado inconscientemente4.

Carta recogida en STUCKENSCHMIDT, H. (1964). Arnold Schnberg. Madrid: Ediciones Rialp, pp. 113-114.

Como indica la carta, las primeras obras donde Schnberg emplea la composicin con doce sonidos son en las opus. 23, 24 y 25. Cada una de ellas tiene al menos cinco piezas y fueron escritas y corregidas entre 1920 y 1921. En la opus 23 aparece una pieza serial, la quinta. Segn nos indica Rosen las cinco piezas se rigen por dos principios: el principio de la unidad del material musical y el principio de desarrollo motvico y la variacin5. Pero es en la opus. 25 donde el compositor compone de manera estricta siguiendo un esquema de doce notas en un orden fijo. Las piezas de esta opus son danzas de suite escritas a partir de la misma serie que tiene unas caractersticas muy singulares6. Otro ejemplo documental sobre la composicin con doce sonidos es una carta de 1923, ao en el que madura este mtodo en su opus. 25, enviada al compositor Josef Matthias Hauer7. En ella deja muy claro que lleva muchos aos reflexionando acerca de este mtodo pero es ahora cuando ha encontrado el camino y desde hace dos aos cuando ha avanzado en la realizacin de su sistema (fechas que coinciden con la composicin de las tres opus. citadas anteriormente). El artculo La composicin con doce sonidos se divide en doce pequeas partes donde encontramos afirmaciones que nos van clarificando las ideas de Schnberg sobre el mtodo que ha utilizado. Uno de los primeros trminos que utiliza de manera muy significativa es la comprensin. Para el compositor la msica tiende a la comprensin y el oyente encuentra su satisfaccin en ella. Y esa es la bsqueda, nos dice Schnberg, de la composicin con doce sonidos. Alude seguidamente al no entendimiento de sus contemporneos de su mtodo y es que, aunque nunca recibi grandes crticas directas, su obra tuvo una acogida fra. En 1924, Edwin Stein public un importante estudio sobre el nuevo mtodo y se habl de l como construcciones intelectuales aunque sus contemporneos reconocan las dificultades del mtodo. Ante esto, Schnberg sealar ms adelante que no basta con estar muy entrenado sino que hay que tener inspiracin, de lo contrario la msica no querr decir nada. Tras observar sus obras dodecafnicas est claro que el dodecafonismo, aunque en su marco terico necesita de un gran esfuerzo intelectual, no se reduce a eso. No es un mtodo en el que tras idear la serie el resto de la msica venga sola y Schnberg la desarrolla de forma magistral mediante procedimientos asombrosos extrados de la tradicin musical europea. Es lgico preguntarse por qu surge el dodecafonismo. Arnold Schnberg afirma que este mtodo de composicin surgi de una necesidad. Es la necesidad de un nuevo lenguaje puesto que la tonalidad con su esquema de construccin mediante tensin y distensin armnica se ha ido diluyendo durante el siglo XIX. El compositor es consciente del desarrollo del cromatismo y del destronamiento de la tonalidad en las obras musicales. Adems el oyente se acostumbr perfectamente a la disonancia. Con la emancipacin de la disonancia la Segunda Escuela de Viena escribe en un lenguaje en el que la disonancia est al mismo nivel que la consonancia y la expresividad de la msica es extrema. Las piezas que se componen en este expresionismo son muy breves, pero es parte de la lgica compositiva. Como indica Charles Rosen, la tonalidad usaba varias frmulas tratadas como unidades. Por
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ROSEN, C. (1983). Schnberg. Barcelona: Antoni Bosch, pp. 89-90. SCHNBERG, A. (2005). El estilo y la idea. Madrid: Idea Msica. STEIN, Edwin (1958). Arnold Schnberg. Cartas. Madrid: Turner, pp.110-112.

ejemplo, para el final de una obra slo se usaba la consonancia. Cuando compositores como Schnberg rechazan ese material el peso recae sobre elementos ms pequeos y cada uno de ellos adquiere una excesiva significacin. La concentracin de la expresividad har que las piezas sean bastante breves. Para Rosen lo que desapareci entre Mozart y Schnberg fue la posibilidad de utilizar grandes bloques de material prefabricado 8. Fruto de numerosos intentos, como el propio Schnberg afirma, surge un nuevo mtodo para la construccin musical, es el Mtodo de composicin con doce sonidos, con la sola relacin de uno con otro. El compositor crea en la pervivencia y trascendencia del sistema que estaba ideando. As se deduce cuando le declara a Josef Rufer en 1922 He hecho un descubrimiento capaz de asegurar la supremaca de la msica alemana durante 100 aos9. El mtodo, como indica Schnberg en La composicin con doce sonidos, consiste en el empleo exclusivo de una serie de doce sonidos diferentes. El compositor, a diferencia de otros msicos idea una serie diferente para cada pieza. En los prrafos siguientes de su texto seala las normas bsicas de la composicin con doce sonidos y justifica la eleccin que l hizo de algunas de ellas. Para Schnberg el orden de las notas dentro de la serie no es aleatorio y le otorga gran importancia a su organizacin. No acepta la repeticin dentro de la serie de ningn sonido ni el uso simultneo de varias series porque evita crear mediante la repeticin centros que nos recuerden a la tonalidad. As los sonidos de la serie deben orse todos antes de que uno de ellos pueda repetirse aunque son excepciones las repeticiones de carcter puramente rtmico. No permite tampoco la aparicin de la octava por ser una manera de realzar una nota y rechaza denominar a la serie escala para asegurarse que al crear armonas stas vengan condicionadas por el orden de los sonidos en la serie. El compositor utiliza la serie bsica de varias formas: su inversin, su retrogradacin y la inversin retrogradada. La composicin con doce sonidos tendr como mejor lenguaje compositivo al contrapunto. Este ofrece a los compositores dodecafnicos muchsimas posibilidades, pero Schnberg no habla de contrapunto sino de estilo imitativo. Acerca de esto no explica mucho ms y el concepto puede no quedar demasiado claro. Es muy usual tambin que la serie se divida en grupos variables de notas y en todas sus obras queda patente el xito de este recurso. En el dodecafonismo ideado por Schnberg, la unin entre meloda, ritmo y armona es muy ntima y as lo expondr en sus obras disponiendo las notas de la serie tanto en sentido vertical como horizontal. Esta interrelacin de los elementos da lugar a la unidad y l mismo escribe que este mtodo tiene como ventaja su efecto unificador. Esa unidad es una bsqueda constante de los compositores para su msica. El compositor es consciente y lo afirma, de la dificultad del mtodo, y aunque l mismo indica su temor a la monotona, realmente no sucede as. Pero el xito de La composicin con dice sonidos no slo es fruto de la creacin del sistema sino, como seal anteriormente, de la tremenda intuicin, inspiracin y genio creador de Schnberg. Otros compositores contemporneos a Schnberg idearon mtodos parecidos al sistema dodecafnico, por ejemplo Matthias Hauer o Edgard Varse pero
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sus planteamientos no son ni tan profundos ni tan complejos y no tienen en ningn momento el inters del sistema del compositor viens, por ello su difusin ser mnima. El mtodo dodecafnico se pudo considerar en ocasiones fro y cerebral, pero Schnberg mediante ejemplos musicales propios expone las innumerables posibilidades de la composicin con doce sonidos y nos deja ver su gran intuicin. El artculo contiene numerosos fragmentos musicales del propio Schnberg que ayudan a entender claramente el sistema en obras de distinta instrumentacin: para piano, como el opus. 25, para quinteto de viento, como en el opus. 26 o en las Variaciones para Orquesta, opus. 31. El compositor no puede sistematizar las posibilidades de esta msica porque son amplsimas, pero s nos da algunas explicaciones mediante los ejemplos. Nos muestra como se puede usar la serie de la manera ms sencilla que es mostrarla tal cual en cada voz, con su inversin y retrogradacin y que esa misma serie con figuraciones distintas de lugar a algo completamente diferente. Tambin se puede complicar la situacin de la serie, combinndose entre la meloda y el acompaamiento o idear series especiales como la que contiene las notas BACH y que sera un homenaje al compositor. De todo el artculo se deduce la ntima relacin de Schnberg con la tradicin musical europea y alemana. En un contexto en el que tras la Primera Guerra Mundial se vuelve a los lenguajes de la tradicin de la msica occidental Schnberg integra los avances musicales de este momento con la herencia del clasicismo y el romanticismo musical. En la dcada de los aos 20 se componen obras como El retablo de Maese Pedro de Manuel de Falla (1923), el Octeto de Stravinsky (1923), la Rapsody in blue de Gershwin (1924) o el Cuarto Cuarteto de cuerda de Hindemith (1924). Son aos en los que el lenguaje tonal se vuelve a usar pero de un modo no muy natural en algunos casos. El gran maestro ser Stravinsky con su tratamiento de la tonalidad como algo arcaico10. La antigua consideracin de la existencia de una oposicin entre neoclasicismo y dodecafonismo se desterr pronto y es que es evidente, por ejemplo, que el sistema dodecafnico emplea formas clsicas que a veces se simplifican bastante.

CONCLUSIONES Schnberg, aunque algunos autores sean reticentes a considerarlo as, como sucede con Ramn Barce, es un revolucionario. Su mtodo es un hito en la Historia de la Msica que conducir la composicin europea durante dcadas. Aunque esa revolucin que realiza el austriaco no parte de la nada sino que nace desde la tradicin musical europea no deja de dar un giro radical al camino de la composicin musical. El dodecafonismo se crea partiendo de rasgos tradicionales de la msica occidental, pero con un tratamiento completamente novedoso. La composicin con doce sonidos es un texto capital, si no el ms importante, dentro de El estilo y la idea. Esto es lgico porque de alguna manera es la plasmacin textual de todos los detalles del sistema dodecafnico. Desde que Schnberg ideara su mtodo y se lo ensease a sus alumnos se convirti en una tcnica que todos los compositores en los ltimos ochenta o noventa aos han utilizado. Algunos durante largos perodos de tiempo y otros de manera espordica, algunos como parte de su

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formacin y otros porque era la ltima corriente musical en Europa, pero sea de la manera que sea la trascendencia del mtodo dodecafnico es indiscutible. Finalmente es muy interesante destacar el carcter pedaggico del texto. Gracias a esto el lenguaje que emplea el compositor es sencillo y las referencias analticas de construccin de la serie en los ejemplos musicales son muy claras. La composicin con doce sonidos es el texto donde ms directamente Schnberg precis en palabras uno de los mtodos compositivos ms trascendentes del siglo XX. BIBLIOGRAFA DAHLHAUS, C. (1990). Schoenberg and the new music. Cambridge: Cambridge University Press. HAIMO, E. (1992). Schoenbergs serial odyssey. New York: Oxford University Press. RINGER, A. (1990). Arnold Schnberg. The Componer as Jew. New York: Oxford University Press. ROSEN, C. (1983). Schnberg. Barcelona: Antoni Bosch. SCHNBERG, A. (2005). El estilo y la idea. Madrid: Idea Msica. STEIN, E. (1958). Arnold Schnberg. Cartas. Madrid: Turner. STUCKENSCHMIDT, H. (1964). Arnold Schnberg. Madrid: Ediciones Rialp. STUCKENSCHMIDT, H. (1964). Schnberg. Vida, contexto, obra. Madrid: Alianza Msica.