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PSICOLOGA INTERCONDUCTUAL DE CAMPO Noel W.

Smith

Traducido al espaol por: Ramn S. Abascal Debe ser fcil llegar al acuerdo de que los seres humanos - al igual que los animales - responden a los objetos y eventos que los rodean. Tambin podemos estar de acuerdo de que para responder a objetos visualmente, necesitamos luz y para responder auditivamente, necesitamos sonido. Quiz la mayora de la gente ha notado que el responder a "algo" depende de la situacin en que este "algo" ocurre. Por ejemplo, una sonrisa en circunstancias agradables se considera como feliz, pero la misma sonrisa en una situacin trgica nos puede parecer malvola o sdica. Tal vez sea menos obvio pero una vez que lo hayamos sealado podramos acordar que respondemos a los objetos no con base en sus caractersticas fsicas o qumicas sino en lo que stos significan para nosotros. Un libro no es solo papel y tinta sino algo que funciona para proveernos de material de lectura. Tambin puede funcionar como pisapapeles, como tope para detener una puerta, o bien como material para encender fuego. De la misma manera en que un objeto puede tener ms de una funcin, as tambin, cualquier respuesta al objeto puede tener ms de una funcin. Podemos, entonces, leer un libro para obtener informacin o bien para entretenernos, pero debe sealarse que es la misma respuesta, es decir, leer. Finalmente, todos estamos conscientes del hecho de poseer un desarrollo histrico y de aqu que conforme encontramos nuevas cosas o situaciones estos encuentros influyen en nuestras acciones subsecuentes. Estos son los ingredientes de la conducta psicolgica o interconducta. Y conforman el campo interconductual. Ntese que todos y cada uno de ellos son observables, es decir, cualquier persona puede identificarlos. La psicologa interconductual insiste en que no solo debemos empezar con observables (a diferencia de la psicologa que empieza con poderes cerebrales, procesamiento de informacin, almacenamiento de memoria, pulsiones, mentes y otros inobservables) sino que debemos, tambin, interpretar los descubrimientos dados por las investigaciones en trminos de estos mismos observables.

Funciones Estmulo Con un poco ms de elaboracin, los componentes de un evento psicolgico como el arriba bosquejado proporcionarn el programa fundamental de la psicologa interconductual. El objeto al que respondemos es llamado objeto estmulo y el significado o funcin que ste tiene en cualquier situacin dada es la funcin estmulo. La pretensin de que interactuamos con funciones estmulo elimina la necesidad de asumir la existencia de algunos procesos mentales desconocidos que interpretan los estmulos fsicos y les dan significado. Hay varios tipos de funciones estmulo, uno especialmente importante es al que llamamos funcin estmulo sustituto. Si miro mi reloj y decido que es hora de ir al saln de

clase, no es el saln de clase el que me esta estimulando sino mi reloj que en este caso lo sustituye. Todos los "recordatorios" son estmulos sustitutos. Similarmente, una ratonera que se haya disparado y que no atrap a ningn ratn se convierte en un estmulo sustituto para disear una mejor trampa. El interconductismo sostiene que todas las invenciones, frmulas, metforas, poesa, escritos sobre cuestiones reales o de ficcin, recuerdos, inferencias, transacciones financieras, mitos, religin, teoras y desarrollo cientfico involucran estmulos sustitutos ms que funciones estmulo directas. El conversar, tambin utiliza estimulacin sustituta en la que la cosa o situacin a la cual se refiere el hablante frecuentemente no est presente.

Funciones Respuesta La respuesta a un estmulo consiste en actividad corporal, y el carcter funcional de la respuesta es la funcin respuesta. Podemos ir de A hacia B ya sea caminando o en bicicleta. Son diferentes respuestas y sin embargo tienen exactamente la misma funcin respuesta de ir desde A hacia B. Asimismo podemos ir de A hacia B simplemente para desplazarnos de un punto a otro o bien por el deseo de ejercitarnos. En este caso la respuesta es la misma pero la funcin es diferente. Como un ejemplo adicional, considere el siguientes dilogos: - Quedan palomitas de maz? - S -Te comiste todas las palomitas de maz? - S. El "S" es la misma respuesta pero posee una diferente funcin respuesta en las dos instancias. Cuando una respuesta y su funcin respuesta ocurren, es porque necesariamente estamos respondiendo a algo, ese algo es un estmulo objeto y su funcin estmulo. Asimismo cuando somos estimulados por un objeto estamos respondiendo. Ninguno de estos elementos pueden ocurrir independientemente. Por lo tanto, son interdependientes. Esto ltimo, de manera inmediata, reemplaza la nocin de variables dependientes e independientes. Es decir, la presuncin de que la respuesta es dependiente del estmulo y que el estmulo permanece independiente del organismo. Para mostrar la interaccin o relacin mutua entre estmulo y respuesta, el interconductismo utiliza una flecha bidireccional: R<--> E. Debido a esta interdependencia, decir que un libro nos estimula a leerlo o bien que respondemos a ste como algo para leer, depende por completo sobre del lado de la interaccin en donde deseemos poner nfasis.

Factores Ambientales La sonrisa que parece tan diferente en las dos situaciones arriba sealadas es ejemplo de un factor ambiental. De manera semejante, otro ejemplo podra ser el

de la yerba que consideramos agradable junto al ro pero desagradable si crece en nuestro jardn. Los factores ambientales pueden ser parte del organismo o bien externos a ste. a) Ejemplos de factores ambientales organsmicos son: cuando estamos resfriados respondemos a las cosas de manera diferente que cuando nos sentimos bien. Si vamos a una dulcera, antes de comer tendemos a comprar ms que si fusemos despus de ingerir nuestros alimentos. De igual manera, una persona que es ordinariamente apacible puede estar dispuesta para pelear si toma demasiado. b) Ejemplos de factores ambientales externos al organismo: usualmente interactuamos de forma diferente si estamos con un instructor en el saln de clases, en su oficina o en un bar. Los factores ambientales tambin operan con organismos no humanos: un perro que ladra a la gente en el rea de su casa, su territorio, generalmente no lo har cuando camina por la acera o en una calle ajena que no sea su territorio. Las variedades de factores ambientales no organsmicos son casi infinitas.

Medio de Contacto De acuerdo al interconductista, cada objeto que vemos, omos, olemos, probamos, etctera ocurre gracias a un medio. Las ondas sonoras son necesarias para or, y la luz para ver. La psicologa interconductual insiste en que no debemos confundir el medio con las funciones estmulo. Si los confundimos, podemos concluir que no vemos una flor sino solamente ondas de luz; no omos una sirena sino ondas de sonido. Aquellas psicologas que asumen que el medio es el estmulo tienen que inventar algn mecanismo para convertir las vibraciones en la apariencia del objeto. Ese mecanismo es un cerebro con caractersticas hipotticas o poderes mentales los que entonces producen la apariencia del objeto "ah afuera". El interconductista sostiene que no vemos u omos ondas y entonces "mentalmente" las interpretamos. En lugar de ello, vemos u omos objetos (no ondas de energa) que poseen significado de acuerdo con nuestra historia personal y los factores ambientales presentes. "Perder de vista la genuina distincin entre medio y estmulo significa desastre para todo el sistema psicolgico" (Kantor, 1924, p. 55).

Historia Interaccional y Personalidad Finalmente, la historia de interacciones es de suma importancia. Desde el momento de nuestro nacimiento hasta el da de nuestra muerte no cesamos en desarrollar una propia historia interaccional, esto influye en todo lo que hacemos. La historia interaccional es, desde luego, interdependiente con las funciones estmulo y las funciones respuesta: desarrollamos estas funciones gracias a nuestra historia con objetos y condiciones; y aun el efecto de los factores ambientales est influenciado por nuestra historia con ellos. La Funcionalidad es an ms importante en psicologa de lo que es en biologa, porque "los organismos no reaccionan simplemente a los objetos con base en sus propiedades fisicoqumicas sino tambin sobre la base de las funciones

desarrolladas en interconducta previa" (Kantor, 1978, p.145). Hasta este punto las descripciones han sido sobre lo que el sistema identifica como eventos componentes del campo. Ahora toca el turno de las respuestas, nuestras respuestas, mismas que no estn aisladas. Cada accin influye a cada otra accin, y esta sucesin de influencias mutuas desarrolladas en formas organizadas de ejecucin generan una unidad. Esta unidad es la personalidad, o sea, la estable y duradera organizacin de respuestas que cada individuo posee. Kantor tambin ha llamado a esta unidad equipo conductual para indicar el complejo sistema de conductas que los individuos desarrollan y que los capacita para interactuar con el, igualmente complejo, sistema de situaciones.

Campo o Segmento de Conducta Cada segmento de conducta es especfico y nico. Los interconductistas llaman a esto el principio de especificidad. Pronko (1988) hace notar acerca de la especificidad que " Si Ud. desea conocer cabalmente los planetas del sistema solar, tendr que enfocarse en ellos individualmente, porque cada uno es nico" (p. 208). De aqu se desprende el que no se pueda dar una nica explicacin de por qu? algunos estudiantes pasan su tiempo en bares en lugar de maximizar sus oportunidades acadmicas o por qu? algunos nios que han sufrido abuso crecen y a su vez abusan de sus propios hijos mientras que otros se convierten en buenos padres. En cada instancia, insisten los interconductistas, se involucra un nico complejo de factores de campo, sin embargo las similitudes pueden permitir el agrupamiento y la generalizacin. Las generalizaciones se hacen con base en descripciones e interpretaciones; y stas, tambin, "nacen de especificidades" (Kantor, 1978. p.153). El principio de especificidad permite: a) dirigirnos a eventos observables del campo, b) reemplazar vaguedades y abstracciones, por eventos concretos, y c) dirigirnos a las relaciones interdependientes (Pronko, 1988). Stephenson (1953) observa que la especificidad es "el principio por el cual el cientfico mantiene sus pies firmemente plantados en la realidad. Sin sta, el investigador, se pierde jugando un juego cientfico de acuerdo a reglas" (p. 341) en lugar de la observacin. Kantor ha descrito al campo interconductual como EP = C(k, fe, fr, hi, fd, mc), en donde EP es el evento psicolgico, C es la interdependencia de los factores en el campo, k = la especificidad de cada campo conductual, fe = la funcin estmulo, fr = la funcin respuesta, hi = la historia interaccional y mc = el medio de contacto. A primera vista, la compleja interdependencia de los factores del campo puede parecer demasiado para tratar con ella; No obstante, la interdependencia es ms realista que la simple causacin por eventos aislados por lo que es preferible continuar tratando con la complejidad de manera realista. Adems, es posible estudiar en forma relativamente aislada algunos componentes del evento, teniendo presente que debemos regresarlos al campo interconductual, as como hacer notar su interdependencia: " cualquier factor que haya sido aislado con el propsito de investigarlo debe siempre ser manejado

con referencia directa a la completa unidad de donde fue tomado" (Kantor, 1959, p.19). Esto es muy parecido a los procedimientos usados por el bilogo. El bilogo puede extraer algn componente del organismo (estructural o funcional) para su estudio pero a su vez debe examinar las relaciones con otros componentes. Como se mostrar ms adelante en la revisin sobre investigacin, algunos investigadores han estudiado exitosamente factores mltiples concurrentes. El no considerar los varios factores de campo tiene como consecuencia la invencin de constructos no cientficos. Por ejemplo, Gewirtz (1967) haba propuesto una pulsin para poder explicar los resultados experimentales obtenidos en una investigacin realizada con nios; pero despus de aprender acerca de los factores ambientales este autor fue capaz de dar un viraje desde las pulsiones (inobservables) hacia los eventos observables dentro de los factores ambientales. De igual manera, hace notar el interconductista que, los procesos cerebrales, la mente, la conciencia y otros poderes hipotticos que han sido importados desde la cultura o desde analogas utilizadas en otras ciencias (por ejemplo, procesamiento de informacin) quedan anulados cuando se observan los concretos especficos del campo. Ntese que los interconductistas especifican los detalles funcionales de la accin en lugar de apoyarse en una abstraccin explicativa general. En este caso, as como en todos los dems, no proponen causas internas tales como la mente, procesadores de informacin o pulsiones. Tampoco proponen causas externas ubicadas en las condiciones medioambientales, debido a que los interconductistas no asumen la dicotoma interno-externo. No existe lugar en el campo integrado para tales abstracciones, pues ninguna de ellas son necesarias o siquiera tiles dentro del sistema. Cuando las relaciones funcionales especficas de los factores del campo han sido descritas, se completa la actividad cientfica justo como se hace en la descripcin de cualquier otro evento en la naturaleza. Esta descripcin de los componentes de un evento natural en trminos estrictamente observacionales es la va por la cual la psicologa cientfica debe proceder.

Resumen y Conclusiones El campo interconductual se compone de siete elementos interrelacionados: un organismo respondiente y su funcin respuesta, un objeto estmulo y su funcin estmulo, factores ambientales, historia interaccional y medio de contacto. Cualquier objeto dado puede convertirse en un estmulo objeto aunque sus caractersticas funcionales pueden variar ampliamente, por ejemplo: una regla, tomada como estmulo objeto, puede ser algo con que medir, dibujar una lnea recta, llevar el ritmo de la msica, espantar algn insecto, etctera. dependiendo de nuestra historia interaccional con la regla, as como las condiciones ambientales en las cuales interactuamos con sta. Son estas caractersticas funcionales de los objetos estmulo las que proveen de significados a las cosas, significados que son relativamente independientes de

la hechura fsica de los objetos estmulo. A una funcin estmulo le corresponde una funcin respuesta. Una sola respuesta puede tener cualquier nmero de diferentes funciones. La respuesta de levantar el propio brazo puede ser para aliviar los calambres provocados por el trabajo prolongado ante el teclado del computador o bien para hacer alguna pregunta en clase. De manera similar, dos diferentes respuestas pueden tener la misma funcin respuesta, tales como levantar la mano para preguntar o decir "deseo hacer una pregunta". La continua historia de interacciones del organismo genera continuidad y cambio por tanto establece ambientes similares o diferentes en los que las interacciones tienen lugar. En el caso de la percepcin debemos sumar el medio de contacto, tal como la luz y el sonido, ya que son importantes en la interaccin. El evento psicolgico incluye la interaccin de estos eventos interdependientes y es irreductible a cualquiera de ellos. Consecuentemente, se reconoce al cerebro como un rgano coordinador necesario, de esta manera la particular organizacin biolgica de la especie aparece dentro del campo para establecer los lmites o proveer las posibilidades de lo que el organismo es capaz de hacer. Pero ni el cerebro ni todo el organismo determinan al evento. Tampoco lo hace el medio ambiente. De hecho no existe agente determinativo alguno, en lugar de ello aparecen las continuas interacciones o interrelaciones desarrolladas histricamente. Para decirlo de otra manera, los organismos son inseparables de sus contextos y de su historia. En suma, el campo psicolgico, involucra la interaccin de una funcin respuesta especfica de un organismo especfico con una funcin estmulo especfica con una historia interaccional especfica en un medio especfico.

REFERENCIAS

Gewirtz, Jacob L. (1967). Deprivation and satiation of social stimuli as determinats of their reinforcing efficacy. In Minnesota Symposia on Child Psychology, Vol 1, ed. by John P. Hill. Minneapolis: University of Minnesota. Kantor, J. R. (1924). Principles of Psichology, Vol. 1. Knopf. Kantor, J. R. (1959). Interbehavioral Psychology: A Sample of Scientific Science Construction. Bloomington, IN: Principia. Kantor, J. R. (1988). The Principle of Specificity in Psychology and Science in General. Revista Mexicana de Anlisis de la Conducta, 4, 117-132. Pronko, N. H. (1988). From AI to Zeitgeist: A Philosophical Guide for the Skeptical Psychologist. Greenwood.

Sthephenson, William (1953). The Study of Behavior: Q-Technique and Its Metodology. University of Chicago Press. *Basado en dos fuentes por el autor: a) en la presentacin del taller "J.R. Kantor's Interbehavioral Psychology: Beyond Mechanism and Mentalism", Cherion Society, Earlham College, Richmond, Indiana, June 27-30, y en 1966; b) el libro en preparacin: Current Systems in psychology: Theory, Research, and Applications. Chicago: Nelson-Hall.