Está en la página 1de 0

Perfl

Richard Wagner, con nombre completo Wilhelm Richard


Wagner (Leipzig, Reino de Sajonia, Confederacin del Rin, 22 de
mayo de 1813 Venecia, Reino de Italia, 13 de febrero de 1883),
fue un compositor, director de orquesta, poeta, ensayista, dra-
maturgo y terico musical alemn del Romanticismo. Destacan
principalmente sus peras (califcadas como dramas musicales
por el propio compositor) en las que, a diferencia de otros com-
positores, asumi tambin el libreto y la escenografa.

Drama musical en tres actos. Libro de Richard Wagner.
Ttulo original: Tristan und Isolde. Idioma original del libreto:
alemn.
Tristan e Isolda
WAGNER
RICHARD
TRISTAN E ISOLDA
Personajes
Tristn - tenor dramtico
El rey Marke, su to - bajo
Isolda - soprano dramtica
Kurwenal, escudero de Tristn -bartono
Melot, cortesano de Marke tenor
Brangarne, aya de Isolda (soprano o mezzosoprano)
Un pastor - tenor
Un timonel - bartono
La voz de un joven marinero -tenor
Marineros, caballeros, pajes.
poca: de leyenda. Lugar: Primer acto: en un buque du-
rante la travesa de Irlanda a Cornualles. Segundo acto: el cas-
tillo del rey Marke, en Cornualles. Tercer acto: en el castillo de
Tristn (Kareol, Bretaa).
Argumento
WAGNER
RICHARD
TRISTAN E ISOLDA
El preludio es la nostalgia y la pasin amorosa hecha
msica. Se han escrito libros slo sobre el primer tema, so-
bre su simbolismo, sus enigmticas armonas. La de Tristn
es, sin duda, la msica ms sensual, ms emotiva, la de ms
suspenso interior escrita hasta entonces. Import un enorme
progreso armnico y una nueva idea meldica. El cromatismo
empleado por Wagner en Tristn abri nuevos campos, llev
a la defnitiva disolucin de la armona clsica y al lenguaje
sonoro del siglo XX.
El cromatismo, tanto el meldico como el armnico,
import un incalculable aumento de posibilidades expresi-
vas. En el idioma wagneriano simboliza ante todo el dolor, el
sufrimiento del valor, la angustia de las almas torturadas. A
ese primer motivo se le ha llamado del deseo, del amor
y de otras maneras. Es, sin duda, el smbolo musical de la
trgica e inexorable pasin de Tristn e Isolda, y poco importa
el nombre que le demos. Ms interesante es el empleo que
Wagner ha ideado para estas pequeas frmulas musicales
(llamadas leitmotivos no por l sino despus de su muerte).
Las mueve con fexibilidad, como desarrolla un gran sinfonista
sus temas haciendo brotar uno del otro, hacindolas chocar
o unirse, luchar o fundirse. Nunca el leitmotiv wagneriano es
como una piedra dura e inmvil; casi nunca signifca una sola
idea invariable, sino que abarca varias otras afnes. Es el caso
especialmente de Tristn e Isolda donde, por ejemplo, amor,
noche y muerte no son ms que aspectos de una sola idea.
As comienza el drama, con esta frase, este motivo que
parece encerrar y anunciar todo su contenido: una meloda sin
fn, una armona enigmtica; as se inicia Tristn e Isolda.
Con las ltimas dos notas, Wagner construye un motivo
nuevo: (cromatismo extremo: andamio de la msica tristan-
esca), y lo enlaza con otro que, por acompaar ms tarde la
mirada de los amantes, se ha llamado de la mirada: un leit-
motiv que expresa ternura con una gran carga potencial de
pasin.
WAGNER
RICHARD
TRISTAN E ISOLDA
Acto I

El preludio es todo un poema sinfnico. Cada frase, cada
motivo tiene vida propia y hondo signifcado. Cuando se abre el
teln, el huracn de pasiones se ha calmado y la msica retro-
cede a la nostalgia del principio esfumndose en una grave frase
de los violoncelos y los contrabajos.llamada temor e irse luego
al mundo, y como Mime no logra forjar la espada decide hacerlo
l con un canto. Terminada la obra, de un solo golpe divide el
yunque en dos, y contempla el arma que brilla al sol...
Sobre la cubierta de un barco, con telas y cortinas se ha
erigido un pabelln para la princesa de Irlanda, Isolda, que viaja
desde su patria hacia Inglaterra, hacia el reino del anciano so-
berano Marke con el cual contraer nupcias. Isolda, joven y bella
se halla al borde de la desesperacin. La orquesta subraya el
tormento de su corazn, que en vano trata de comprender su
aya Brangarne. Un joven marinero entona, desde algn punto
de la nave, una cancin recordando a una muchacha irlandesa;
Isolda cree percibir burla para ella en los inocentes versos. Se
sobresalta. Dnde estn? Brangarne la informa: ya se divisa la
costa de Cornualles... No! No! Nunca! Que los elementos se
opongan a tan odiada meta! Brangarne, azorada, no se explica
la desesperacin de su ama. Entreabre los cortinados e Isolda
divisa desde lejos a Tristn sobre el puente de mando. Con una
extraa nostalgia canta el presentimiento de la muerte: (Isolda
sabe desde el comienzo que la muerte es la nica solucin del
conficto) Destinado a m; para m, perdido. Cabeza destinada a
la muerte; corazn destinado a la muerte...
A quien Brangarne tiene por hroe sin par, Isolda llama un
cobarde que evita temeroso su mirada. Sin embargo, hay que
traerlo aqu, ante Isolda, para que rinda homenaje a su futura
reina. Con este mensaje, Brangarne sale del pabelln a cumplir
la orden de su seora. Tristn se excusa; no puede alejarse del
timn. Brangarne insiste, repite textualmente el pedido de Isolda.
Al or la frase altiva, Kurwenal, el escudero, le responde con as-
WAGNER
RICHARD
TRISTAN E ISOLDA
pereza: quien cede la corona de Cornualles y la herencia de
Inglaterra nunca puede ser vasallo de la mujer a la que lleva de
regalo a su to. Brangarne se aleja humillada, pero an la siguen
las voces de los marineros que entonan una cruel cancin: recu-
erdan sus versos la guerra pasada en que Tristn triunf sobre
Irlanda y mat a Mortold, prometido de Isolda. La princesa ha de
or palabra por palabra y revivir las horas oscuras del pasado.
Llorando llega Brangarne de regreso al pabelln y corre los cor-
tinados. Isolda entonces abre rincones ocultos de su corazn
y relata a su fel amiga hechos olvidados: cmo, despus de
aquella guerra, lleg un da a Irlanda un hombre exhausto y
herido; cmo ella lo reconoci a pesar de llamarse Tantris y
lo cur gracias a los conocimientos mgicos heredados de su
madre. Y cmo un da, espada en mano, quiso vengar la muerte
de Mortold. Pero Tristn, no mir la espada, ni su mano; elev
la mirada hacia sus ojos. La espada cay en manos de Isolda
pero la mirada se grab en su alma. Curado, Tantris regres
a su tierra para volver pronto, como Tristn, a pedir su mano...
para Marke, rey de Cornualles, de quien es sobrino y caballero.
An no comprende Brangarne; no ve humillacin alguna. No
es Marke un noble monarca? (La orquesta es, como siempre en
Wagner, el portavoz de todo, en ella palpita durante esta escena
el anuncio de la tragedia, el dolor del corazn amante de Isolda.
Al subrayar tan fuertemente la mirada aludida, la orquesta le
confere la importancia decisiva que ni siquiera las palabras de
Isolda traslucen. Siempre la orquesta explica en las obras wag-
nerianas lo que las palabras ocultan o lo que los personajes en
escena ignoran).
Envuelta en lgubres pensamientos, Isolda expresa: Ver
al hroe ms noble siempre cerca de m... sin amor... Bran-
garne creyendo comprender, recuerda a Isolda el cofre con los
fltros mgicos; hay uno para cada una de las preocupaciones
humanas; la madre, conocedora de hechizos, los ha preparado
para que su hija no sufra en el lejano pas...
Kurwenal se presenta y anuncia el pronto desembarco.
Pero Isolda se niega a prepararse si Tristn no se presenta an-
WAGNER
RICHARD
TRISTAN E ISOLDA
tes a pedir gracia por una vieja deuda pendiente. Al irse el escu-
dero, una inmensa emocin se apodera de Isolda. Hace traer el
cofre y pide a Brangarne que prepare el fltro. Qu fltro? Ese,
y seala el de la muerte. Brangarne rompe en llanto. Pero, casi
solemne, Isolda le repite sus anteriores palabras: Acaso ignoras
las artes de mi madre? Crees que ella, previsora, me envi sin
defensas a tierras extranjeras?... Para el supremo sufrimiento, nos
dio la bebida de la muerte...
Antes de que Brangarne pueda reponerse de su horrible
confusin, Kurwenal anuncia a Tristn. Este entra. Nuevamente,
durante una larga escena muda, la orquesta revela las calladas
emociones: (una escena de intenso dramatismo, puramente anmi-
co, encuentra la adecuada sin precedentes msica de suspenso).
La tensin se hace insoportable. Por fn, Isolda toma la pa-
labra: recuerda que la muerte de Mortold permanece sin castigo.
No se hizo la paz?, replica Tristn. Pero Isolda insiste. Tristn le
entrega su espada para que lo mate. Isolda se niega; ha preparado
otro castigo y otra reconciliacin. A un gesto suyo, Brangarne trae
la copa. Gritos en la cubierta. Dnde estamos?, pregunta Tristn.
Cerca de la meta responde Isolda. y aunque sus palabras pare-
cen referirse a Cornualles, el motivo de la muerte, que ahora se
escucha, no deja dudas sobre la meta ansiada por Isolda. Tristn
ase la copa y bebe tras un oscuro brindis. Isolda, en suprema agi-
tacin, se la arrebata y bebe el resto. Ambos esperan la muerte;
la anhelan con ansiedad para borrar su amor desesperado. En
ese instante supremo la verdad interior se abre paso, y un apasio-
nado abrazo la expresa claramente. Brangarne haba cambiado
los fltros; en vez de la muerte, Tristn e Isolda han bebido el amor.
(Sera absurdo reprochar a Wagner que base tan bello poema de
amor en la confusin de dos fltros. El amor existe ya entre Tristn
e Isolda; reprimido, lo hace confesar la proximidad de la muerte.
El fltro le abre el camino hacia la conciencia, pero no lo crea. Su
importancia, pues, es puramente psicolgica).
Los amantes, en estrecho abrazo, an aguardan la muerte.
(Pero la orquesta ya ha cambiado el motivo de la muerte por el del
supremo amor). Vtores a bordo. La llegada. El rey... Qu rey?
pregunta Tristn, ausente. Ayudados por los dems, se disponen a
WAGNER
RICHARD
TRISTAN E ISOLDA
salir del barco. A partir de ahora son, aunque con dos nombres,
un solo corazn, un solo destino.
Al ms profundo poema que se haya escrito en versos y
msica- precede un preludio, agitado, anhelante, que refeja la
impaciencia de Isolda por ver a su amado. (El comienzo es una
notable anticipacin de politonalismo). Jardines con vetustos r-
boles; a un costado, escalera y terraza del castillo real. Una tibia y
serena noche estival. Una antorcha encendida. Cada vez ms le-
jos, el sonido de las trompas de caza. Brangarne vigila. Ve acer-
carse a Isolda que desea extinguir la luz, seal para que Tristn
se acerque. En vano Brangarne la advierte contra los peligros,
contra los espas y entre ellos contra Melot, a quien Isolda cree el
mejor de los amigos. (La luz adquiere en el drama un signifcado
muy hondo. La luz que hiere, el da que delata, distrae, confunde,
la vida exterior, la apariencia, de un lado; y del otro, la noche,
reino de la intuicin, de la nocin, donde se funden las almas de
los amantes y se compenetran con el alma del cosmos. Wagner
halla un tono especial para ambos mundos. En el segundo acto
prevalece, como suprema expresin de la calma nocturna, la at-
erciopelada tonalidad del bemol mayor).
Isolda, excitadsima, apaga la hostil antorcha que mantiene
alejado a Tristn. Brangarne se retira al mirador. La orquesta tra-
duce en sonidos agitados las seales del velo blanco que Isol-
da mueve llamando a su amado: (la pasin an reprimida de los
amantes vibra en la anhelante frase musical)
Y por fn, los amantes se unen en un apasionado abrazo.
(Es difcil dar una idea aproximada de la poesa y, por ende, de
la msica de esta escena. Todo intento de traduccin fracasa.
Wagner usa un lenguaje propio, oscuro en gran parte, simblico
y complicado por aliteraciones que slo procuran la belleza so-
nora. Sin embargo, hasta un pblico no alemn puede apreciarlo
plenamente entendiendo su simbolismo. Por lo dems, an den-
tro de la rbita germana no ms que una minora lo comprende
Acto II
WAGNER
RICHARD
TRISTAN E ISOLDA
cabalmente).
Estbamos consagrados a la noche, dice Tristn bajo el
manto acogedor del frmamento. Los leitmotivos del amor, de la
noche y otros cien, sin nombre, se entrelazan formando la bien
llamada meloda infnita de Wagner. En el momento de ms emo-
cin, la dos voces entonan: Oh, desciende, noche de amor... D-
jame olvidar mi vida, acgenos en tu seno, aljanos del mundo...
(Wagner desde sus primeras obras iba eliminando el canto simul-
tneo de dos o ms voces, por antinatural. Lo sinti tan absurdo
en la pera como lo es en el drama. Y por esto es doblemente
signifcativo que aqu en esta escena de amor, escuchemos un
verdadero do: los amantes no son dos personas, tienen una sola
alma, un solo corazn, y por ello pueden expresar lo mismo en el
mismo instante).
Luego, en bello contrapunto, la voz de Brangarne, desde
el mirador, se une a las otras. Advierte que la noche se disipar.
Pero los amantes no atienden su aviso. Embelesados, piden morir
para estar juntos siempre, sin despertar y sin temor. La melo-
da, de incomparable fuerza expresiva, que pronto iluminar la
muerte de amor, surge aqu como presentimiento, como deseo,
como redencin, como nica solucin posible: (As moriremos
sin separarnos, eternamente, sin fn...
Luego, con toda crudeza, irrumpe la realidad, el odioso da.
Un grito de Brangarne, ruido de espadas, impetuosa entrada de
Kurwenal que quiere salvar a su seor. Detrs, el rey, Melot, ca-
balleros, Isolda es sostenida por Brangarne, y Tristn la preserva
de las miradas con su manto. Se siente el fro del alba. Largo silen-
cio. Vagan en la orquesta frases de recuerdo, que emigran poco
a poco a un lenguaje distinto. Melot ha justifcado su acusacin.
Pero Marke no le contesta. Herido en lo ms ntimo, con voz emo-
cionada se dirige a Tristn. Ni una palabra dura ni despechada
sale de sus labios. Slo desea conocer la explicacin del abismo
inescrutable. Tristn, al cual ama como un hijo, Tristn, ejemplo
de la caballerosidad, infel... Pero Tristn ni nadie podra expli-
carlo. (Slo la orquesta nos da una clave: cita el tema inicial, el de
la eterna nostalgia, el de los acordes cromticos desgarradores.)
Tristn empieza a hablar, pero no se dirige al rey. Habla a
WAGNER
RICHARD
TRISTAN E ISOLDA
Acto III
El incomparable preludio expresa la espantosa soledad de
Tristn herido, su nostalgia sin esperanza, el sufrimiento desgar-
rador de su alma, nutrido por los recuerdos (el alma de Tristn
solloza frente al mar infnito y sin respuesta).
Los jardines de un viejo castillo frente al mar. Sobre un
camastro yace Tristn sumido en sueo tan profundo que parece
muerto. Kurwenal lo observa con angustia. La desolacin del pre-
ludio y la tristeza de la escena se prolongan en una meloda que
entona un corno ingls en escena (la ingenua meloda pastoril
aumenta, si es posible, la dolorosa expectacin).
Es un pastor que toca su caramillo. Se acerca y pregunta
por Tristn. Kurwenal hace un gesto negativo. No se ve ningn
barco sobre el mar? Ninguno. Vaco el mar gris... Triste se aleja
el pastor. Promete una meloda alegre cuando aviste algn barco.
Tristn despierta y trata de recordar. Kurwenal tiene que relatarle
todo lo ocurrido. Est en su propio castillo, en Kareol, en los do-
minios de sus antepasados, que abandon hace mucho y regal
a sus servidores antes de marcharse a Cornualles. Aqu sanar
y ser feliz... la mente de Tristn regresa desde el misterioso
imperio de la noche. Otra vez el da, el horrible da! Se crea
albergado para siempre en el seno dela noche que iba transfor-
mndose en muerte... Kurwenal no comprende, pero lee el suf-
rimiento en su rostro. Tristn delira, cree ver la antorcha cuya luz
-el da, la apariencia- lo mantiene alejado de Isolda. Kurwenal tra-
ta de calmarlo: ha mandado buscarla para que lo cure, como en
tiempos atrs. Fuera de s, Tristn quiere saltar del lecho. Isolda
llega! En su delirio ve acercarse la nave, rasar los escollos... pero
Isolda, como si an estuvieran solos: ha de partir hacia el pas
de la tenebrosa noche. Lo seguir Isolda? Y ella contesta: si no
vacil cuando Tristn la llev a tierra extraa, cmo podra dudar
ahora que la lleva a su propio pas? Es el pas del amor y de la
muerte, ambos lo saben. Suavemente se inclina Tristn y besa la
frente de Isolda. Melot, furioso desenvaina la espada. Tristn lo
embiste y cae herido. Kurwenal lo salva. El teln baja rpidamente.
WAGNER
RICHARD
TRISTAN E ISOLDA
la melanclica meloda del pastor anuncia siempre el mar desi-
erto. Tristn, cada vez ms triste y decado, en un monlogo de
profundidad psicolgica maravillosa, entre vida y muerte, entre
lucidez y locura, evoca imgenes de la infancia, de la juventud.
Y siempre, siempre Isolda. Las visiones lo angustian, pasan cual
relmpagos. El viaje a Irlanda, su cura por Isolda, la espada que
no cay sobre l, el fltro emponzoado. Ay, la terrible bebida!
su mente se nubla y cae sin fuerzas sobre el lecho. Kurwenal
solloza creyndolo muerto, pero Tristn vuelve en s lentamente,
slo para preguntar por el barco. No se ve an? Mientras Kur-
wenal trata de apaciguarlo, el caramillo del pastor suena alegre-
mente. Ha divisado la nave! El escudero sube a la atalaya. Tris-
tn aguarda con indescriptible exaltacin. Lo acosan visiones, se
arranca las vendas y se levanta tambalendose. La voz de Isolda
lo llama con angustia. Da unos pasos, mientras mana sangre de
sus heridas, y moribundo se echa en los brazos de su amada. La
nombra an una vez y muere.
Un segundo barco se aproxima. Trae al rey, que enterado
de todo por Brangarne, viene a perdonar, a unir para siempre a
los dos amantes. Pero Kurwenal, que lo cree hostil, pertrecha
como puede el castillo. Nadie pasar mientras l viva. Y lucha
hasta caer, mortalmente herido, a los pies de su amo. En vano
Brangarne trata de explicar a Isolda lo ocurrido. Ya no hay voz
viviente que la alcance. Con la mirada visionaria hacia el sol, que
se pone sobre el infnito mar, su rostro se transfgura. El dolor
cede a una paz sobrehumana, de sus labios brota un cntico que
parece emanar ya de otro mundo. Se inclina sobre el cadver
de Tristn y el anhelo de reunirse con l para toda la eternidad
le procura una muerte de amor que, interpretada de mltiples
maneras - desde lo mstico a lo corporal, todo se ha visto en ella
-, quedar siempre como smbolo de la transfguracin, el xtasis
y el anonadamiento que slo un hondo y abrasador amor puede
suscitar.