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Captulo 6

Una Persona Honorable y muy Grande; su
Nombre es Evangelista


EL MINISTERIO DE PREDICACIN DE SPURGEON

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Los elogios que rodean el ministerio de predicacin de Charles
Spurgeon son legendarios. Nunca en la historia de la iglesia cristiana, al
menos en el mundo cristiano anglfono, ha habido ms alabanzas
dadas a un predicador del Evangelio, que las otorgadas a Spurgeon.
Algunos dicen que George Whitefield sera una excepcin. Los elogios
que Spurgeon recibi por su predicacin parecen a veces extraos y
exagerados. A pesar de ello, debe aceptarse que l se destaca como uno
de los predicadores ms dotados que el mundo cristiano haya conocido.

Spurgeon el Predicador

Nadie se pregunta por qu los contemporneos y las generaciones
sucesivas llamaron a Spurgeon el Prncipe de los Predicadores. Segn
se ha afirmado, los grandes predicadores son ms raros que los
grandes poetas, pintores y filsofos, y Spurgeon fue uno de ellos. l
cumpli el papel del gran predicador que Bunyan llam Evangelista.
Se dice que Spurgeon fue el ms impresionante y permanentemente
exitoso predicador evangelista de la poca. En la Revista Bautista de
Diciembre de 1887, el autor llam a Spurgeon el ms prominente
predicador de la poca. Colin Chadwick describi el ministerio de
predicacin de Spurgeon como una carrera de predicacin sin paralelo
en la historia moderna. El famoso predicador del Templo de la Ciudad
de Londres, (Londons City Temple), el doctor Joseph Parker, llam a
Spurgeon un profeta, s, ms que un profeta. Los profetas son
primera y primordialmente proclamadores. Este parece ser el
significado primario de la palabra hebrea nabi, tal como es aplicada a la
vasta mayora de los profetas bblicos. Profeca quiere decir tanto
prediccin (decir por adelantado) como proclamacin, de tal forma que
la palabra profetas incluye no slo a gente con poderes sobrenaturales,
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que pueden prever el futuro, sino predicadores como George
Whitefield, Martn Lutero, y Charles Spurgeon. El Primer Ministro de
Inglaterra, David Lloyd George dijo: Spurgeon fue el ms grande
predicador de su poca. Fue un gran orador. Nunca escuch nada
semejante. Excelsa aclamacin! Su amigo y compaero en el
evangelismo y posteriormente su bigrafo, W. Y. Fullerton, declar:
Spurgeon entr al plpito totalmente desarrollado, maduro. Otro ms
dijo: Entre todas las popularidades, no hay popularidad como la suya.
Estas palabras de encomio nunca cesaron a lo largo de los aos de su
ministerio, y continan hasta la hora presente.

Una publicacin llamada Christian Commonwealth, de Londres, lo
resumi todo por medio de un escritor de apellido Lorimer: La voz era
la de Crisstomo, el ardor era el de Wesley, la uncin era la de
Savonarola, la doctrina era la de Bunyan, el talento era el de Thomas
Adams, la originalidad era la de Christmas Evans, el fervor era el de
John Howe, el denuedo era el de Calvino, la simplicidad era la de
Whitefield y la pasin era la de Toplady. S, era el carcter compuesto
de la predicacin de Spurgeon lo que explicaba su encanto infinito. En
esto difera de todos los dems predicadores.

Spurgeon era continuamente comparado con su nico competidor
probable en la historia de la predicacin anglfona: George Whitefield.
Un importante bigrafo de Spurgeon, G. Holden Pike afirm: en
relacin a su poder sobre una audiencia, y en particular en la ciudad de
Londres, yo dira que no es inferior al propio Whitefield. Un defensor
muy conocido de Spurgeon, el doctor Campbell, deca: Spurgeon un
maestro del dilogo, no es menos maestro de las poderosas
declamaciones, y estos son los dos grandes componentes por los que el
propio Whitefield era tan notable. A Spurgeon le encantaban estas
comparaciones; para Spurgeon Whitefield era el modelo de lo que un
predicador deba ser.

El eficaz ministerio de predicacin de Spurgeon siempre ser
considerado como sin paralelo en el siglo diecinueve. l sirvi a su
iglesia como un gran pastor / predicador, a su ciudad como un
ardiente reformador social, y tal vez, por encima de todo, al mundo en
general como un eficaz evangelista. Spurgeon puede ser llamado
correctamente en los trminos de Bunyan: una persona grandiosa y
honorable, su nombre es Evangelista. As, para analizar a Spurgeon
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como un predicador, parece obligatorio ver en l a un proclamador del
Evangelio.

Vamos a fijar nuestra atencin en algunas de las ancdotas que
ocurrieron en su misma predicacin, especialmente en su ministerio
itinerante. Muchos piensan que Spurgeon era el dinmico pastor del
Tabernculo Metropolitano, y es cierto, pero su ministerio
evangelstico itinerante se destaca como extraordinario.

Muchos ministros, sin duda, habran encontrado que las
responsabilidades que Spurgeon cargaba sobre sus hombros eran ms
que suficientes para consumir su tiempo y energas. Pero para
Spurgeon no era as. En una carta que escribi a un amigo en
Cambridge, bosquejaba un tpico ejemplo de los compromisos de
predicacin para una semana:

Domingo Por la maana y la noche, New Park Street
Por la tarde, discurso a la escuela dominical.

Lunes Maana, Capilla de Howard Hinton.
Tarde, New Park Street
Noche, New Park Street

Martes Tarde, Leighton.
Noche, Leighton.

Mircoles Maana, Capilla de Sion, Whitechapel
Tarde, Capilla de Sion, Whitechapel

Jueves Maana, Dalston
Noche, New Park Street

Viernes Maana, Capilla del doctor Fletcher
Noche, Capilla del seor Rogers, Brixton.

Por qu cumpla una agenda as? La respuesta es simple: senta una
verdadera carga por los hombres perdidos sin Cristo. Se involucraba en
una constante bsqueda para ganar almas para Jesucristo.

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Un escritor dijo: hemos odo su voz quebrarse en sollozos, y hemos
visto sus lgrimas rodar por sus mejillas, cuando suplicaba a los
inconversos y les imploraba que se reconciliaran con Dios. Daba de s
mismo sin descanso para tocar a los perdidos.

En una semana particularmente atareada, Charles predic ms de una
docena de sermones en seis das, en lugares que se encontraban a una
considerable distancia unos de otros, y viajar en aquellos das no era
una empresa tan simple como es hoy. Haba problemas en los viajes
que producan mucha tensin. Los viajes afectaban la salud ms bien
frgil del predicador. En su primer viaje largo a principios de su
ministerio, el ya mencionado viaje a Escocia en Julio de 1855, Spurgeon
viaj por tren, pero no pudo conciliar el sueo en todo el viaje. Cuando
finalmente lleg a Glasgow, se senta completamente cansado y
bastante indispuesto. Un bigrafo, Ray, lo describi al descender del
tren en la estacin:

cansado, cubierto de polvo, con sueo, sin nimos, con una terrible
gripe Un sueo de doce horas en una cama confortable lo dej tan
cansado como cuando se baj del tren, y no nos sorprende que haya
declarado que no viajara tan lejos en un solo da. El viaje tena el
propsito primordial de gozar de unas vacaciones y descansar, pero
casi cada da tuvo que cumplir compromisos de predicacin, y en una
carta a la que todava era su novia desde Escocia, describiendo los
atestados servicios all, le escribi: a menos que me vaya al Polo Norte,
nunca podr apartarme de mi santa labor.

Pero tena que llegar a los inconversos a cualquier costo. En una
ocasin posterior Spurgeon estaba en el andn de la estacin de trenes
esperando que llegara su tren. Cuando se acerc a la estacin, el
conductor anunci las instrucciones para abordar. Spurgeon haba
estado muy imbuido en una conversacin con un compaero ministro.
El reverendo caballero le dijo a Spurgeon: Bien, yo me voy a la seccin
de tercera clase del tren, para ahorrar el dinero del Seor. Spurgeon
replic: Bien, yo voy a la seccin de primera clase del tren para
ahorrar al siervo del Seor. Esta simple ancdota muestra que
Spurgeon se cuidaba tan bien como poda a la luz de su agenda.

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En tiempos de arduos trabajos, Spurgeon senta que haba sido
olvidado del Espritu de Dios y que haba fallado. Relacionado a un
servicio en Escocia, coment:

No pude hablar como usualmente lo he hecho me humill
amargamente; y de haber podido, me habra escondido en un oscuro
rincn de la tierra. Senta como si no deba hablar ms en el Nombre
del Seor; y entonces me lleg el pensamiento: oh, t eres una
criatura ingrata! Acaso Dios no ha hablado por medio de ti cientos de
veces? Y esta vez, cuando no lo hizo, habras de reconvenirle? No,
agradcele ms bien que durante tanto tiempo ha estado a tu lado; y si
una vez te ha abandonado, admira Su bondad, que de esta manera te
mantenga humilde.

Algunos podran imaginar que la falta de estudio me condujo a esa
condicin, pero yo puedo afirmar con honestidad que no fue as. Yo
pienso que estoy obligado a entregarme a la lectura y al estudio, y no
tentar al Espritu mediante efusiones irreflexivas. Siempre considero
un deber procurar obtener mis sermones de mi Seor, e implorarle que
los fije en mi mente; pero en esa ocasin yo pienso que me haba
preparado con mayor cuidado de lo que ordinariamente lo hago, de tal
forma que la falta de preparacin no fue la razn de la falta de fuerza
que lament entonces. El simple hecho es este: El viento sopla de
donde quiere; y algunas veces los propios vientos estn inmviles. Por
tanto, si descanso en el Espritu, no debera esperar sentir siempre Su
poder de la misma manera. Qu podra hacer yo sin Su influencia
celestial? A esa influencia debo todo. Otros siervos del Seor han
tenido experiencias similares a la ma. En la Vida de Whitefield
leemos que algunas veces, bajo la influencia de sus sermones, dos mil
personas profesaron ser salvadas, y muchas de ellas realmente lo
fueron; en otros momentos, l predicaba muy poderosamente pero no
se registraba ninguna conversin. Por qu suceda eso? Simplemente
porque en un caso el Espritu Santo acompaaba a la Palabra; y en los
otros casos, no. Todo el resultado celestial de la predicacin se debe al
Espritu Divino enviado de arriba.

Por supuesto que los peridicos estaban listos a atacar. Un peridico,
The Christian News describi la oratoria de Spurgeon como desigual y
chapucera en extremo. El artculo expresaba adems: el seor S., en
nuestra opinin es simplemente un nio consentido, cuyas habilidades
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no pasan de ser mediocres, y pronto se hundirn en la oscuridad,
dejando slo un memorial de su carrera que fue, y que ha descendido a
la nada, de donde inflndose y fanfarroneando, original e indignamente
surgi.

Por qu tantas crticas al hombre? Thielicke probablemente tena la
razn cuando dijo de Spurgeon: l hablaba en trminos claros. Por
esta razn, y slo por esta razn, cre disturbios y ofensas. Spurgeon
predicaba la simple verdad y simplemente ofenda a algunos. Acarreaba
conviccin y all yaca el tropiezo. Spurgeon predicaba con verdadero
poder a pesar de que a veces se senta ser un fracaso.

Nuevos enfoques a la predicacin

ES ALGO BENDITO CUANDO EL PECADOR VUELVE EN S. Y
volviendo en s. Esta es la primera seal de que la Gracia est obrando
en el pecador, como fue la primera seal de esperanza para el hijo
prdigo.

Algunas veces, este cambio ocurre sbitamente. Me dio mucho gusto,
esta semana, al encontrarme con una persona a quien le haba ocurrido
esto. Fue una conversin a la antigua, y por eso me deleit mucho. Vino
a este edificio, har unos tres meses, un hombre que por mucho tiempo
no haba asistido a ningn lugar de adoracin. l profera juramentos,
y beba, y haca cosas peores. Era descuidado, impo, pero tena una
madre que a menudo oraba por l, y tiene un hermano, que creo que
est presente esta noche, cuyas oraciones por l, nunca cesaron. No
asisti aqu para adorar, slo vino a ver al predicador a quien su
hermano haba estado escuchando durante tantos aos. Pero, al entrar,
apenas hubo llegado al lugar que iba a ocupar, sinti que no era digno
de estar all, as que fue al balcn superior, tan atrs como pudo, y
cuando un amigo le hizo seas para que se sentara, sinti que no poda
hacerlo. Slo quiso apoyarse en la pared de la parte trasera. Alguien
ms le invit a sentarse, pero no pudo hacerlo. Sinti que no tena
derecho de hacerlo. Y cuando el predicador anunci su texto (sermn
#1949 Volumen 33 Un Sermn para el Hombre ms Malo de la
Tierra), Mas el publicano, estando lejos, no quera ni aun alzar los ojos
al cielo, sino que se golpeaba el pecho, diciendo: Dios, s propicio a m,
pecador, dijo algo parecido a esto, t, que ests en la parte ms lejana
del Tabernculo y no te atreves a sentarte porque sientes que tu culpa
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es demasiado grande, t eres el hombre a quien Dios me ha enviado, el
da de hoy, y te pide que vengas a Cristo y encuentres misericordia,
un milagro de amor fue obrado! Entonces, volvi en s, como nos lo
contar muy pronto, en la reunin de la Iglesia, donde pasar al frente
para confesar su fe.

Yo me regocij grandemente cuando o la ancdota, pues en su caso,
hay un cambio que todo el mundo que lo conoce, puede verlo. Est
envuelto en el deseo de todo lo que es de gracia, como una vez practic
todo lo que era malo! Ahora, eso es lo que sucede algunas veces, y,
por qu no habra de suceder otra vez el da de hoy? Por qu algn
otro hombre, o alguna mujer, no podran volver en s, el da de hoy?
Este es el camino a casa: primero volver en s, y luego venir a su Dios.
Y volviendo en s.

En la predicacin, su rechazo de los convencionalismos lo haca muy
efectivo para mantener atentos a los que se estaban durmiendo o
estaban distrados. En una ocasin en particular, por ejemplo, cuando
estaba predicando, la gente estaba continuamente mirando a su
alrededor para ver a la gente que estaba entrando a la Capilla. Esto
turb a Charles, por lo que dijo: ahora, amigos, puesto que es tan
interesante para ustedes saber quin est entrando, y me molesta tanto
que estn volteando a ver a todos lados, si quieren, les voy a describir a
cada una de las personas que est entrando, para que se queden quietos
y me miren a m y guarden por lo menos alguna muestra de decencia.
En ese momento, un caballero, un amigo de Spurgeon entr a la
Capilla. Spurgeon, prosigui: un caballero muy respetable que se
acaba de quitar el sombrero, ha llegado. Evidentemente, no necesit
continuar con la descripcin de esos que estaban llegando tarde. Eso
podra parecer un poco arrogante, pero definitivamente capt la
atencin de la congregacin.

Spurgeon iba donde fuera requerido, para compartir a Cristo.
Predicaba en iglesias pequeas y grandes. En un lugar llamado Tring,
Spurgeon ministr en una pequea capilla. El ministro de esa pequea
congregacin, nicamente reciba quince chelines (unidad monetaria
de Inglaterra) por semana como su estipendio. Aunque viva tan
frugalmente como fuera posible, a duras penas poda sobrevivir con
eso. El pobre pastor tena mucha necesidad de nuevas ropas. Despus
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que Spurgeon predic a la congregacin, que se haba apretujado en el
pequeo edificio de la Capilla, dijo:

Ahora, queridos amigos, les he predicado tan bien como he podido, y
ustedes saben que nuestro Salvador dijo a Sus discpulos: De gracia
recibisteis, dad de gracia. Yo no necesito absolutamente nada de
ustedes para m, pero el ministro de esta capilla, me parece a m, no
objetara a recibir ropas nuevas. Luego seal al anciano seor Toms
Olney, su dicono, que fue quien haba sugerido la visita a esta capilla
en Tring, y dijo: el seor Olney, que est all, estoy seguro que
comenzar la colecta dando l mismo media libra esterlina. Con mucho
gusto yo voy a dar la misma cantidad. Y si todos ustedes ayudan tanto
como puedan, nuestro hermano pronto tendr un traje nuevo, y bueno
adems.

Se tom la colecta, y como habra de esperarse, fue lo suficientemente
grande para proveer para un traje nuevo para el necesitado pastor.
Cuando el servicio concluy, Spurgeon se disculp con el pastor por
haber llamado la atencin a sus ropas gastadas. El pobre pastor, sin
haberse sentido ofendido por el comentario, agradeci a Spurgeon por
su buen detalle. Dijo: Todo el tiempo que he estado bajo el servicio del
Seor Jesucristo, mi Seor siempre me ha provisto de mi uniforme. La
sensibilidad de Spurgeon para captar las necesidades lleg a los
peridicos y, como podra esperarse, se imprimi con muchos adornos.

Otra interesante ancdota ocurri en un tren cuando viajaba a un
determinado lugar. Sbitamente descubri que haba perdido su
boleto; ms an, haba salido de su casa sin un centavo. Un pasajero
que iba a su lado, expres su preocupacin por su aprieto, pero
Spurgeon simplemente declar: estoy en asuntos del Seor y estoy
seguro de que todo estar bien, que todo saldr bien. He
experimentado tantas intervenciones de la Divina Providencia en
asunto pequeos, as como en otros muy grandes, que siento que no
importa lo que me suceda, voy a terminar cayendo a Sus pies
agradecido. Cuando el tren finalmente lleg a su destino, el responsable
de recoger los boletos, entr al compartimiento para recoger los
boletos. Cuando el recolector mir al que estaba sentado al lado de
Spurgeon, mostr evidencias de que se conocan, y este seor vecino a
Spurgeon le dijo: todo est bien. El recolector inmediatamente dio la
vuelta y se fue, sin pedir los boletos. En la providencia de Dios, resulta
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que el compaero de viaje de Spurgeon era el gerente del ferrocarril.
Ambos, l y Spurgeon, consideraron el incidente como una prueba
divina de la provisin y el cuidado de Dios para aquellos que confan en
l, tanto en los pequeos detalles como en los grandes asuntos de la
vida.

Como puede imaginarse, teniendo que cumplir constantes
compromisos externos, adems de las mltiples responsabilidades de
la congregacin de Londres, Spurgeon tena muy poco tiempo para el
descanso o inclusive para el sueo. Spurgeon era un escritor, adems
de un predicador, ocupacin que veremos luego, pero esa actividad le
consuma mucho tiempo. Nos dice uno de sus bigrafos que trabajaba
como un troyano.

Spurgeon el Innovador

Spurgeon con mucha frecuencia usaba medios altamente heterodoxos
para encontrar la ocasin de predicar el Evangelio, al menos,
heterodoxos, para los britnicos del siglo diecinueve. Comenz a
promocionar pblicamente sus sermones y sus reuniones. En la
Inglaterra victoriana, la gente del pueblo asociaba los anuncios
espectaculares con el circo y con el teatro. De esta manera, los
predicadores que tomaban prestadas estas tcnicas estaban expuestos a
la acusacin de sensacionalismo. Las actividades promocionales de
Charles, precipitaron el cargo que le hizo el peridico Sunday Times. El
peridico le acus de llamar la atencin de su nombre en cada hoja
parroquial en cada rincn disponible sobre las muertas paredes.
Anuncios atractivos a la vista, aparecieron por toda la ciudad de
Londres. Un peridico popular, Punch, expres: el Seor Spurgeon se
est volviendo tan popular para los lectores de anuncios junto al ro
Tmesis, como Tom Bary el ex-payaso de Astley. El escritor
continuaba diciendo que si tales anuncios continuaban, no tardaran
mucho en ponerle a un caballo de carreras el nombre de Spurgeon.
Antes de que hubiera iniciado este giro, el Ejrcito de Salvacin, bajo el
mando de William Booth, haba violado la reserva victoriana. El
ejrcito usaba banjos, tambores, y chicas aleluya. Pero Spurgeon
demostr de manera incuestionable, que la publicidad puede reunir o
atraer una audiencia; las multitudes venan para escucharle predicar a
Cristo. Ms an, gustosamente predicaba en cualquier lugar, en
cualquier momento, de cualquier manera para alcanzar a la gente.
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Spurgeon dijo una vez a sus oyentes en Escocia: yo no soy muy
escrupuloso en cuanto a lo medios que uso para hacer el bien yo
predicara de cabeza si supiera que eso podra ser el instrumento de la
conversin de sus almas. Aos antes, el general Booth, del ejrcito de
salvacin haba hecho una afirmacin similar. Spurgeon usara
cualquier medio legtimo para atraer a una congregacin.

La reaccin negativa a los mtodos poco convencionales de Spurgeon
era tremenda. Sin embargo, sus detractores tenan que admitir que la
publicidad de Spurgeon era sumamente efectiva. Algunos afirmaban
que Spurgeon se destacaba en Inglaterra como el maestro del
panfletista, del predicador, y del engredo. Se le conoca como el
Barnum del plpito.

El ministerio ms grande de Spurgeon lo ejerci desde el plpito de la
Capilla New Park Street, y el plpito del Tabernculo Metropolitano. La
iglesia fue su lugar primordial para sus esfuerzos evangelsticos y
pastorales. Para sentir algo del poder de los servicios que tenan lugar
en su iglesia, un domingo Spurgeon declar en un sermn: Podra
haber algn jovencito que est sentado por all, que trabaja en el taller
de uno que fabrica cortinas, y que lleva en sus manos un par de guantes
que rob de sus patronos. Y all estaba uno! El joven se acerc a
Charles despus del servicio de predicacin y lo confes todo. Charles
predicaba con tal poder de comunicacin que con frecuencia ocurran
incidentes como este, y adems su audiencia puntuaba sus sermones
con vtores, con risas, y con aplausos. La gente vena desde lejos para
escucharle.

Da la impresin que los primeros aos del ministerio de Spurgeon
fueron en algn sentido, ms efectivos evangelsticamente hablando,
que los aos posteriores. Conforme madur, como ya lo hemos
comentado, el cambio de nfasis tendi a evolucionar a una predicacin
ms pastoral. Incluso es posible que sea correcto afirmar que la
elocuencia y el tinte dramtico de su predicacin inicial, sobrepas la
de los aos posteriores. Un oyente se quej en una ocasin, en los aos
de madurez de Spurgeon, de que el sermn de Charles no haba
contenido Spurgeonismo. Pero podra ser cierto, como lo afirm
alguien, que los sermones de Spurgeon de los ltimos aos no fueran
tan dramticos como los iniciales, pero eran ms profundos. Conforme
Spurgeon envejeca, y aumentaban sus responsabilidades, su ministerio
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entero asumi un tono ms pastoral. As, el sensacionalismo y la
excitacin de los primeros aos disminuyeron, al menos hasta cierto
punto. Es ms, Spurgeon ya no era tanto una noticia, como lo haba
sido en los aos iniciales. Ya se haba convertido en una parte aceptable
de la escena de Londres. Sin embargo, si uno fuese a evaluar su
influencia evangelstica completa durante toda su vida, especialmente
en lo que hizo por sus propios estudiantes en el Colegio del Pastor,
inspirndolos para que ganaran gente para Cristo, y plantaran nuevas
iglesias, pocos pastores ejercieron un ministerio tan efectivo. Es ms,
aunque predicaba de forma ms pastoral conforme envejeci, nunca
perdi su celo para ganar almas para Cristo. Fue responsable,
probablemente, de ms conversiones en sus aos posteriores a travs
de sus estudiantes y de la Asociacin de Evangelistas, que en sus aos
iniciales, aunque se trata de un ministerio de segunda mano, por
decirlo as.

La pregunta que ha prevalecido siempre, es: qu haba en la
predicacin de Spurgeon que la haca tan cautivante? Yo agregara que
la hace tan cautivante? Independientemente de la audiencia o del lugar
en que predicara el Evangelio de Cristo, tena un atractivo increble.
Gente con los ms diversos antecedentes, procedentes de diferentes
caminos en la vida, y con divergencias culturales, le escuchaban con
gusto. Por supuesto, hay mltiples respuestas a la pregunta bsica
relativa al magnetismo de Spurgeon. Uno podra mencionar su estilo de
predicacin, sus mensajes eminentemente bblicos, su innovador
enfoque al ministerio de la predicacin; todo demostr ser fresco e
impresionante.

Adems, como la buena predicacin siempre emerge de una slida base
teolgica, Spurgeon no fue la excepcin. Realmente fue un telogo,
aunque tal vez no lo haya sido en un puro sentido tcnico.

Un Predicador Natural.

Una de las principales facetas de la eficacia de Spurgeon como
predicador, como se ha enfatizado a menudo, es que predicaba
prcticamente, personalmente, y persuasivamente. Para desarrollar su
estilo de predicacin recibi la influencia de Charles Simeon, el devoto
predicador de la Universidad de Cambridge. Fue un gran predicador y
un expositor bblico. Influy sobre muchas personas por su estilo
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vigoroso. Spurgeon coment: no tengo ningn deseo de convertirme en
rival del seor Charles Simeon; y sin embargo, si yo copiara los
bosquejos de alguien, lo preferira a l como modelo. Y el estilo
prctico, simple y natural, nunca fue trillado, repetido. Como dijo
alguien: Spurgeon no es nunca un lugar comn; su entrega de corazn
y su poder, hacan que sus expresiones ms familiares parecieran
originales y frescas. Spurgeon tena una frescura natural acerca de su
predicacin que comprob ser muy cautivante. Alguien coment: es
tan natural hablar para l, como jugar para una oveja, o nadar para un
pato, o cantar para una alondra. Su genio humano descansaba en su
naturalidad en el plpito. Exhortaba a sus estudiantes a predicar el
Evangelio de una manera natural, simple, interesante y sincera.
Enfatizaba siempre: s natural y s interesante. No senta ninguna
simpata por la predicacin pedante e inspida. De hecho, en una
ocasin dijo: los predicadores inspidos son en potencia buenos
mrtires. Son tan secos que se queman muy bien. Cmo fue que esos
aspectos naturales, prcticos, interesantes, y metodolgicos, incidieron
con poder para traer a los perdidos a la fe en Cristo y sirvieron para
edificar a los santos? Hay varias sugerencias:

Predicacin con Autoridad

Una de las notorias caractersticas del estilo de predicacin de
Spurgeon se centra en el hecho de que l predicaba con una intensa
autoridad. Esto surga de su filosofa bsica del ministerio cristiano.
Spurgeon deca: el grandioso objetivo del ministerio cristiano es
glorificar a Dios. Ese enfoque sacaba a Spurgeon de s mismo y le
motivaba a dar la gloria nicamente a su Seor. Eso, en s mismo,
precipita la autoridad. La gente senta o perciba algo del mensaje con
autoridad que declaraba, pues no brotaba del predicador, sino de Dios.
En el espritu de Jess, el pueblo le oa de esta manera y se colgaba de
sus palabras.

Adems, varios factores en la propia persona de Spurgeon agregaban
algo a su tono autoritario. Primero, l estaba consciente, en lo
profundo, de haber sido llamado por Dios para predicar. Dijo: yo
tengo el mismo llamamiento para predicar el Evangelio que Pablo
tena. En la superficie, eso puede sonar presuntuoso; pero l se senta
convencido de que el Espritu Santo diriga su proclamacin de Cristo,
y ministraba en el Espritu.
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Brastow escribi: al presentar los reclamos del Evangelio, al apelar a
los hombres que se sometan al servicio de Cristo, es, de cierto, de un
valor indecible para el predicador que sienta que ha sido llamado y
enviado a hacer esa obra, que sienta que le ha sido entregado un
mensaje, y que proclamndolo, l es en verdad un embajador de Dios.
Todos los grandes evangelistas han sentido eso.

Un asistente a la iglesia de Spurgeon dijo una vez: cuando le o por
primera vez, y ha sido as desde entonces, sus splicas me han
impresionado ms que sus sermones . . . Me pareci que predicaba
bien, porque haba orado bien. Esto le daba a Spurgeon tal autoridad
moral que la gente era conmovida por la naturaleza impactante de su
mensaje.

Una vez un crtico coment que los sermones de Spurgeon no eran
impactantes. Spurgeon replic que l crea que los sermones deban
alimentar a las ovejas, no impactarlas o golpearlas. Spurgeon
alimentaba a las ovejas a travs de la oracin as como de la
predicacin.

Adems, Spurgeon crea que la autoridad emerge cuando el predicador
est totalmente convencido de que el mensaje que est declarado es la
verdad, y por esto, lleno de autoridad. Spurgeon deca: Crean en lo que
creen, o de lo contrario, nunca persuadirn a nadie ms a creer eso . . .
Pueden estar seguros de que las almas no son salvas a travs de un
ministro que duda; y la predicacin de sus dudas y sus preguntas no
pueden nunca hacer que el alma sea atrada a Cristo. Tienen que tener
una gran fe en la Palabra de Dios si se van a convertir en ganadores de
las almas de quienes los escuchan. Tambin declar: tambin tienes
que tener el convencimiento que el mensaje que vas a predicar es la
Palabra de Dios. Yo preferira que ustedes creyeran intensamente
media docena de verdades, que dbilmente cien verdades. As,
predicaba con uncin y autoridad.

Predicando a la gente

El estilo y las maneras de Spurgeon en el plpito lo convirtieron en un
predicador del pueblo, en el ms puro sentido de la palabra. Como ya lo
hemos comentado anteriormente, predicaba en un estilo anglosajn. l
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mismo cuenta la historia de un predicador que dijo una vez en su
mensaje: el hijo de Amram se qued inclume. Al or esa frase,
Spurgeon seal, la gente naturalmente se preguntara: quin es
ese? Spurgeon luego dijo, el predicador respondera Moiss por
supuesto. Entonces Charles coment: por qu no lo dijiste desde un
principio? S claro y simple! La predicacin de Spurgeon le llegaba al
pueblo de una manera idiomtica, coloquial, simple y lcida, fuerte y
llena de celo, sincera y de corazn. Tena un estilo sencillo, y hablaba
el lenguaje del pueblo. Hablaba muy concretamente. En realidad, en la
poca de Spurgeon, la mayora del pueblo cristiano estaba cansado de
la cultura y la respetabilidad en el plpito. Queran la predicacin
de uno de ellos. Spurgeon cumpla ese papel. l confesaba: odio la
oratoria, yo me rebajo lo ms que puedo. El lenguaje de altos vuelos me
parece perverso cuando las almas estn pereciendo.

Un peridico britnico, The Daily Press, lo interpret correctamente
cuando un reportero dijo: el seor Spurgeon es extraordinario porque
es uno del pueblo y predica para el pueblo. La gente lo sigue, la gente lo
ama, y l es utilizado en la salvacin de las almas del pueblo. La gente
comn realmente le apreciaba. Como dijo alguien: predica a la gente
en un estilo casero, y a ellos les gusta, pues siempre es claro y nunca es
insulso. Charles dijo: debemos predicar las verdades que conducen a
la conversin, pero tambin debemos usar los modos de manejar esas
verdades que conducen a la conversin. Sin embargo, en toda esa
simplicidad, tena un estilo maravillosamente potico. Un peridico
coment:

Spurgeon es verdaderamente un poeta, y sin haberlo odo uno ni
siquiera se puede formar una idea de la riqueza y poder de sus
concepciones, y esto, a la vez, sin desviarse jams de la simplicidad que
conviene al plpito cristiano, o la dignidad que debe tener un ministro
de Jesucristo.

Predicacin Pastoral

No se puede pasar por alto que la predicacin de Spurgeon estaba
centrada en el contexto pastoral. l saba que tena que ser interesante
para la gente, as que hablaba al nivel en el que vivan sus vidas. Sin
pedir disculpas, Spurgeon diriga la mayora de sus sermones a la gente
real que se sentaba frente a l. Mediante ilustraciones, ejemplos,
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ancdotas y lenguaje sencillo, se bajaba al nivel donde vivan y luchaba
junto a ellos en sus problemas. A los que eran cristianos, les predicaba
para edificarlos en la fe. A los que estaban sin Cristo, les predicaba el
simple Evangelio. En su primer sermn predicado en el Tabernculo
Metropolitano, declar:

Les suplico que nunca dejen de orar para que la Palabra de Dios
predicada aqu, pueda ser un palabra que reviva, que convenza y que
convierta. El hecho es, hermanos, que debemos tener conversiones
aqu. No podemos seguir adelante como lo hacen algunas iglesias, sin
tener conversiones. No podemos, no lo haremos, no debemos, no nos
atrevemos. Almas deben ser convertidas aqu, y si no hay muchos
nacidos para Cristo, que el Seor me conceda que duerma en la tumba
de mis padres y no sea escuchado ms. Es mejor que muramos y no que
vivamos, si las almas no son salvadas.

Tal vez, la razn primordial para el atractivo prctico que ejerca
Spurgeon y el poder que tena en el plpito, se centraba en el
incuestionable contenido bblico de sus sermones, y la aplicacin
prctica de la Palabra de Dios en la vida. Cada mensaje que predicaba
estaba lleno de verdad escritural. Sus sermones invariablemente
reflejaban fidelidad al texto. Lo normal de la predicacin es: toma tu
texto, aprtate de l, y no regreses nunca a l. Cuando abordaba un
texto, lo explicaba desde toda perspectiva posible. Esto se volvi ms
cierto conforme su ministerio madur y predicaba menos
temticamente y ms textualmente. Tambin escoga muy
cuidadosamente sus textos. Deca que no predicara sobre un texto si
ese texto no le morda. Estrictamente hablando, sus sermones no eran
de una naturaleza expositiva. Sus textos constaban normalmente de un
versculo, a veces dos y raramente tres versculos. Sin embargo, en cada
servicio se lea una buena porcin de la Biblia y Spurgeon haca una
breve aunque interesante exposicin, una explicacin de los versculos
ledos. Spurgeon, en su aproximacin textual, daba una explicacin
exhaustiva del texto. Entre la especie de homila que daba antes y luego
la explicacin del texto, la Escritura llegaba a la gente de tal manera
que oan la Biblia desde toda perspectiva.

Los temas y los textos a menudo le venan de una manera muy natural.
Por ejemplo, un da estaba sentado en el cementerio junto a la iglesia
de Oberwood, cuando observ cinco o seis diferentes senderos que
16
conducan a la puerta de la iglesia. Este hecho le sugiri el versculo de
Marcos 1: 45: Pero ido l, comenz a publicarlo mucho y a divulgar el
hecho, de manera que ya Jess no poda entrar abiertamente en la
ciudad, sino que se quedaba fuera en los lugares desiertos; y venan a l
de todas partes. Pareca elegir un versculo fresco para cada semana.
Les deca a sus estudiantes que no era bueno anunciar series de
sermones. l senta que eso podra obstaculizar el libre movimiento del
Espritu. Muy ocasionalmente predic series, pero nunca las
anunciaba.

Debe admitirse que algunas veces Spurgeon se permita cierta medida
de licencia o libertades con su texto. Su exgesis en ciertas ocasiones
podra ser cuestionada por los ms estrictos exgetas bblicos. The
Birmingham Daily Press una vez critic severamente su uso de la
Biblia, diciendo:

El len de Londres no tiene la melena que se le atribuye, y su rugido es
slo la mitad de lo que esperbamos Esperbamos or impresionantes
comentarios sobre la Biblia pero slo recibimos un sublime Salmo de
David arrastrado por todos lados de tal manera, que pareci un bonito
libro que haba estado en las manos cochinas de un nio, el libro
todava bonito, aunque oscurecido por las seas de grasa que
imprimieron los dedos, manchado por su suciedad.

Lo cierto es que esto no ocurra a menudo, y el hecho que l haca todo
lo posible para adherirse a la verdad de la Escritura, se convirti en un
de los medios importantes de poder en el plpito.

Predicacin Prctica

La predicacin de Spurgeon tena un gran efecto por su constante
aplicacin prctica de la Biblia para la vida diaria de la gente comn,
sus oyentes. Su apelacin a los corazones del pueblo, conforme los
urga a responder a la verdad de la Palabra de Dios, domin siempre su
predicacin. En una ocasin dijo:

No salgan de este lugar para hablar chismes ociosos de camino a casa.
No salgas para olvidar qu tipo de hombre eres t. Ms bien,
apresrate a tu casa; busca tu aposento, cierra la puerta; pstrate junto
a tu cama; confiesa tu pecado; clama a Jess; dile que eres un ser
17
arruinado sin Su soberana gracia; dile que t oste esta maana que
vino a salvar a los pecadores, y que el pensamiento de tal amor te ha
hecho deponer las armas de tu rebelin, y que ests deseoso de ser
Suyo. As, postrado, argumenta con l, y dile: Seor, slvame porque
perezco.

En un mensaje predicado en 1888, hizo el siguiente llamamiento:

nanse conmigo en oracin en este momento, le suplico. nanse
conmigo mientras yo mismo pongo las palabras en su boca, y las digo a
nombre de ustedes: Seor, soy culpable. Yo merezco Tu ira, y no puedo
salvarme a m mismo. Seor, quiero tener un nuevo corazn y un
espritu recto, pero qu puedo hacer? Seor, yo no puedo hacer nada,
ven y produce en m as el querer como el hacer, por Tu buena
voluntad Pero yo ahora invoco Tu nombre desde lo ms profundo de
mi alma. Temblando, aunque creyendo, me arrojo completamente en
Ti, oh Seor. Yo confo en la sangre y en la justicia de Tu amado Hijo;
confo en Tu misericordia, y en Tu amor, en Tu poder, que son
revelados en l. Me atrevo a aferrarme a esta palabra Tuya, que todo
aquel que invocare el nombre del Seor ser salvo. Seor, slvame
ahora, por Jesucristo nuestro Seor, amn.

Y no podemos dejar de mencionar que Spurgeon tena gran confianza
en el discernimiento espiritual que posea el oyente comn. Tengo
mucho ms confianza en la gente humilde que en los ricos y ociosos
El instinto de las masas siempre puede ser ms confiable que los
caprichos de los ricos y de los estudiados. Todo esto daba a la obra del
plpito de Spurgeon una autoridad real.

Otras Cualidades

Por supuesto, hay otros aspectos de la atraccin que ejerca Spurgeon
desde el plpito. Por ejemplo, en cuanto a dotes naturales, lo posea
todo. Se afirma que su voz era bastante parecida a la de George
Whitfield. Como ha sido ya ampliamente ilustrado, poda ser
escuchado claramente por decenas de miles, incluso cuando predicaba
al aire libre. Con su potente y poderosa voz poda llenar los salones ms
grandes de Inglaterra. Sus tonos profundos, ricos, resonantes, podan
alcanzar las rendijas de cualquier edificio donde predicara. Lo extrao
es que nunca daba la impresin que estuviera gritndole a la gente,
18
cuando predicaba. A sus estudiantes les comentaba que poda incluso
susurrar y, sin embargo, ser escuchado desde cualquier lugar del
Tabernculo Metropolitano. Alguien dijo que Spurgeon poda arrullar
como una paloma. Como un admirador dijo: Qu voz! Sin necesidad
de levantarla, sus tonos de trompeta resuenan por toda la capilla,
llenndola con un agradable flujo de sonido que se oye en los ms
remotos rincones como si uno estuviese situado junto al plpito.

No slo era la voz: el estilo dramtico le pareca a la gente contagioso y
cautivante. Recuerden lo que haba dicho un tal seor Knowles,
director del Drury Lane Theater, que le dara una gran cantidad de
dinero a Spurgeon para que trabajara en los escenarios. El estilo de
predicacin no era violento, sino que predicaba naturalmente. La
inflexin de su hermosa voz, sus gestos, que siempre eran apropiados y
llamativos, y todo su lenguaje corporal eran muy notables para un
hombre que no haba recibido una educacin formal, y que posea estos
dones desde muy temprana edad.

Adems, tena una memoria impresionante y aguda, con un poder de
recordacin instantnea, lo que llamaramos hoy, una mente
fotogrfica. Un peridico, The Western Morning, coment el 1 de
Febrero de 1892:

Tena una facultad mental muy por encima del promedio. Haca con
facilidad, y, espontneamente, proezas mentales que hombres de
renombre se esfuerzan en vano por alcanzar. Adems, tena lo que
mayora de los cerebros no poseen, un gran mtodo y poder de
concentracin. l poda percibir la esencia de un tema, sostener
firmemente ese tema en la mano, y desplegar sus pensamientos como
tropas en un movimiento tctico.

Spurgeon mismo dijo: Yo tengo un anaquel, un estante, en mi cabeza
para todo, y cualquier cosa que leo y oigo, s donde almacenarla, para
luego usarla en el momento apropiado. l no se asignaba ningn
crdito por sus habilidades mentales personales. Declaraba que su
habilidad era una consecuencia de la experiencia de su conversin.
Deca que el conocimiento heterogneo que haba adquirido en su
juventud, el cual, antes de su encuentro con Cristo pareca un embrollo
en su cerebro, o como l mismo lo expres en gloriosa confusin,
despus de venir a Cristo se arregl solito sistemticamente en los
19
estantes, lo que le permita tomar exactamente lo que necesitaba,
cuando lo necesitara. Este poder, aparentemente continu toda la vida.

Spurgeon posea una elocuencia bsica e innata. Aunque usaba un
lenguaje simple anglo sajn, su elocuencia se destacaba en alto relieve.
Algunos de los pasajes de sus sermones se leen como si estuviese
leyendo a Shakespeare. Tena un conocimiento profundo de la lengua
inglesa. Posea transparencia y una cristalina belleza de expresin que
hacia imposible que los oyentes mediocres no entendieran lo que
estaba diciendo. Al mismo tiempo la gente educada se senta
estimulada y beneficiada.

A menudo la gente se quedaba encantada, en el sentido de conjuro.
Poda conmover y arrastrar a la gente de las lgrimas a la risa y otra vez
a las lgrimas en materia de minutos. Sin embargo, todo lo haca con
sorprendente simplicidad. He aqu un ejemplo:

Un niito que muri en Baltimore, en USA, cuando tena ocho aos de
edad, se encontraba en Londres, y su padre lo llev a escuchar a
Spurgeon. El pequeito haba escuchado que el seor Spurgeon era el
ms notable predicador del mundo. Cuando lleg al Tabernculo por
primera vez, el nio estaba sumamente interesado; cuando el
predicador comenz el servicio, el nio se inclin hacia adelante y se
qued boquiabierto, y escuch todo el mensaje con la ms intensa
atencin, y no quitaba sus ojos del predicador. Cuando el servicio
termin, y salieron a la calle, su padre le pregunt: Willie, qu
piensas de ese hombre? Willie se qued pensando durante un instante
y luego mir a su pap, y pregunt: pap, ese es el mejor predicador
del mundo? S, yo pienso que s. Bien, entonces, -dijo el nio con un
brillo de entusiasmo en su rostro-, yo s cmo ser el predicador ms
grande del mundo. Cmo? pregunt el pap. Bien, slo debo elegir
un bonito captulo de la Biblia, y decir lo que est all de tal manera que
todo el mundo te pueda entender, eso es todo.

Como ya se ha mencionado, Spurgeon tena el arte de intercalar
ejemplos e ilustraciones tomados de la vida cotidiana, ancdotas,
historias. Siempre llevaba consigo una libreta de apuntes, dondequiera
que iba. Anotaba incidentes interesantes, e ideas que se le ocurran en
su ministerio diario. Esto era para l una fuente muy valiosa de
ejemplos y ancdotas. En este sentido reciba las esperadas acusaciones
20
de ser egocntrico porque muchas de las ilustraciones y referencias
eran acerca de s mismo. Mucho de su predicacin y de sus escritos
tenan un tema autobiogrfico. Alguien dijo que sus predicaciones y sus
escritos estaban dominados por su propia experiencia, su consejo, su
testimonio, su carcter. Cuando no es citada su experiencia, entonces el
lector tiene que soportar el testimonio de su esposa, sus hijos, su padre,
su abuelo No perda la oportunidad de promover a su familia, o a s
mismo. Pero la verdad es que sus ejemplos eran vvidos, relevantes y
prcticos. De esta manera la gente no se impacientaba por sus
constantes referencias a su propia experiencia.

Es importante el hecho de que Spurgeon era flexible en el plpito. l
nos da un ejemplo interesante de esa flexibilidad:

Una vez tena la intencin de predicar sobre un cierto texto, pero
durante el himno sent que deba usar otro texto. Entonces comenc a
predicar sobre ese nuevo texto, pero no vea qu iba a hacer despus de
mi primer encabezado, esperando que el segundo viniera en el
momento oportuno. Y justo cuando me estaba metiendo en problemas
porque no se me ocurra nada para el segundo encabezado, se fueron
las luces, y tuve que detenerme. Cuando volvieron a encender las luces,
tom otro texto, relacionado con la luz despus de las tinieblas. Una
persona fue convertida por cada uno de los segmentos del sermn.

Su uso de la poesa en los sermones aumentaba la fuerza de su
comunicacin, y la usaba, especialmente citando algn himno favorito.
A veces l mismo no encontraba suficientes ejemplos, y le peda a algn
amigo que le enviara ancdotas y ejemplos.

Preparacin de Sermones

Normalmente el sbado por la tarde invitaba a varios amigos para
tomar el t. Haba all en su residencia un corto tiempo de adoracin,
tanto con su familia como con los invitados. Todos saban que entre las
seis y las siete de la noche, se tenan que marchar. Charles comentaba
que era tiempo de ir a buscar el alimento para sus ovejas. El sermn del
domingo por la maana se preparaba, entonces, el sbado por la
maana.

21
Algunas veces experimentaba alguna dificultad para seleccionar el texto
que deba utilizar. En sus tempranos das esto lo turbaba
tremendamente. Haba ledo un libro sobre homiltica, en el que autor
afirmaba que si uno tena problemas para encontrar el texto adecuado,
no tena el llamado de Dios para predicar. Pero Charles pronto
desaprob esa falsa concepcin. Una vez que tena el texto, comenzaba
a bosquejar los encabezados para elucidar ese texto particular. Escriba
muchos bosquejos, no uno. Los desechaba hasta que encontraba el
arreglo adecuado de pensamientos que le satisficiera. No era inusual
que escribiera este bosquejo en cualquier trozo de papel, o en un sobre
viejo. Naturalmente, en sus das iniciales, sus bosquejos eran ms
complejos que en aos posteriores. Los encabezados podan ser dos,
tres, cuatro puntos, algunas veces hasta siete puntos.

Una vez que haba establecido su bosquejo, le peda a su esposa que
leyera varios comentarios sobre ese versculo en particular. La propia
Susana nos da su comentario al respecto:

Por algn tiempo ya, ha sido la costumbre del amado pastor, una vez
que ha decidido sobre el texto, llamarme al estudio, y permitirme leer
varios comentarios sobre el versculo en particular. Cuando yo no
entenda algo, l me lo explicaba. Condensaba en unas cuantas frases
de la lectura, extrayendo el nctar de la dulzura escondida en esos
autores.

Despus de una hora o dos de tal preparacin, Charles estaba listo para
predicar. l crea ms en prepararse l mismo, que en la predicacin en
s. Se esforzaba por entregar su corazn en el mensaje. Su esposa dijo:
todo su corazn estaba absorto en el mensaje. Y Spurgeon deca:
tienes que tener un gran corazn para ser un gran ganador de almas.

Spurgeon generalmente preparaba el sermn del domingo por la
noche, ese mismo domingo por la tarde, de la misma manera.
Trabajaba muy rpido, los pensamientos le venan tropezndose unos
contra otros, de una forma analtica y muy sistemtica. Da la impresin
que Spurgeon dedicaba muy poco tiempo a la preparacin. Pero no era
as. Lea un promedio de 6 libros a la semana.

La Publicacin de los Sermones
22
Debemos recordar que Charles comenz a predicar en la Capilla de
New Park Street en 1854. l contribuy con algunos artculos
expositivos en diversas revistas bautistas. Luego algunos o varios de sus
sermones fueron publicados por un seor de nombre James Paul, que
tena una publicacin de las que eran conocidas como Plpito del
Centavo. Los sermones tuvieron mucha aceptacin. Esto comenz a
atraer la atencin hacia el joven predicador como escritor. El propio
Spurgeon nos cuenta la historia de cmo comenz la publicacin de sus
sermones:

El 20 de Agosto de 1854, prediqu un sermn en la Capilla de New
Park Street, sobre el versculo de 1 Samuel 12: 17: No es ahora la siega
del trigo? El sermn fue publicado por el mencionado seor Paul, con
el nmero 2234 de su Penny Pulpit, y fue, creo, el primero de mis
sermones que fue impreso, bajo el ttulo de Tiempo de Cosecha.
Mucho antes de haber llegado al plpito, se me haba ocurrido el
pensamiento que un da predicara sermones que seran impresos.
Leyendo los sermones de Joseph Irons, (de ese mismo tipo de
publicaciones), que eran mis favoritos, conceb la idea en mi corazn,
que en algn momento, yo tendra mi propio Penny Pulpit. A su
debido tiempo, el sueo se volvi realidad. Hubo tan buena demanda
de los sermones, que comenz a brotar la idea de alguna publicacin
ocasional, pero sin la idea de continuidad de semana a semana por un
perodo prolongado de tiempo; eso vino como algo posterior. Los
seores de Passmore y Alabaster, le sugirieron la idea de comenzar una
publicacin semanal regular. Cuntos Penny Pulpits han comenzado y
han terminado en el curso de estos aos, sera difcil decir; en verdad,
la mayora de los hombres eminentes ha procurado publicar sermones
semanales, pero todos esos esfuerzos se han extinguido ms o menos
rpidamente, en algunos casos por enfermedad o muerte del
predicador, pero en muchos otros, hasta donde s, por ventas
insuficientes. Tal vez los sermones eran demasiado buenos:
evidentemente el pblico no los consider interesantes. Nosotros
llevamos ya ms de treinta en la empresa de publicarlos, siendo
favorecidos por un crculo de decididos apoyadores, que no slo los
compran, sino que efectivamente los leen. Yo soy el ms sorprendido de
todos, y no descubro ninguna otra razn sino esta: los sermones
contienen el Evangelio, predicado en lenguaje sencillo, y esto es lo que
necesitan las multitudes ms que cualquier otra cosa. El Evangelio,
siempre fresco y siempre nuevo, ha sostenido unida mi vasta
23
congregacin todos estos aos, y el mismo poder ha conservado cerca
de m, huestes de lectores.

Un granjero francs fue acusado de brujera por sus vecinos porque sus
cosechas eran demasiado abundantes. Entonces l mostr a sus hijos,
que eran muy trabajadores, a sus laboriosos bueyes, su azada y su
arado, y dijo: todo esto es mi brujera.

Y bajo la bendicin divina, yo atribuyo nicamente la aceptacin
continua de los sermones al Evangelio que contienen, y a la simplicidad
del lenguaje en el que el Evangelio es expresado. Conozco a ciencia
cierta que no hay ningn sermn que no haya sido sellado por la mano
del Altsimo para conversin de alguna alma. Algunos sermones
impresos, distribuidos en sus crculos por los hermanos, han sido
medios de conversin hasta de 20 almas. Por los menos me consta de
ese nmero en relacin a un sermn en particular; y sin duda, mucho
ms ser descubierto el ltimo da. Esto, en adicin, a que centenas de
hijos de Dios han sido conducidos a saltar de gozo por su mensaje, hace
al autor invulnerable a las crticas y al ultraje.

Es interesante comentar que la relacin de Spurgeon con su editor fue
muy cercana y duradera. El segundo hijo de Passmore era ciego, pero
aun as asisti al Colegio del Pastor, y se convirti en pastor bautista.

A las publicaciones no las llamaron Penny Pulpit a la usanza de la
poca, sino New Park Street Pulpit. Entonces, desde el 7 de Enero de
1855 hasta el ao de 1917, se public un sermn semanal. Se
terminaron las publicaciones debido a la escasez de papel por causa de
la Primera Guerra Mundial, la Gran Guerra como es conocida en
Inglaterra. Esto nos dice que todava uno veinticinco aos despus de
muerto se segua leyendo a Spurgeon semanalmente.

Escritos de Spurgeon

El primer libro que public Spurgeon se titula Piedras Lisas
Provenientes de Antiguos Arroyos. Su novia todava en aquel
momento, Susie, le ayud a compilar el material.

A continuacin, y buscando una respuesta a quienes le calumniaban,
public La Confesin Bautista de Fe de 1689.
24

Escribi temprano en su vida un libro de abundantes pginas: El Santo
y su Salvador. Spurgeon vendi este libro a un editor por cincuenta
libras esterlinas, un alto precio en aquellos das. Pero goz pronto de
una venta muy grande y le produjo mucho dinero a su editor. Nunca le
dieron ninguna regala. Passmore no public ese libro. A partir de
entonces, Passmore se convirti en el editor nico. Joseph Passmore no
slo era un amigo personal de Spurgeon, era tambin un sobrino del
doctor Rippon.

A pesar de que Spurgeon escribi tantos libros, consideraba la escritura
un trabajo pesado. Las palabras no fluan con la misma facilidad que
desde el plpito. En relacin a su primer libro, El Santo y su Salvador,
dijo: nunca se escribi un libro en medio de un esfuerzo tan
incesantemente pesado.

Como es natural, las mismas crticas de las que era objeto por su
predicacin, eran recibidas por sus libros. Muchos amigos le
recomendaron que dejara la escritura de libros, ya que nunca ganara
xito como escritor. Sin embargo, continu escribiendo a pesar del
desaliento, el trabajo pesado, y la esclavitud que significaba. Y su
perseverancia fue productiva, pues lleg a escribir 135 libros y edit 28
ms. Sus libros se siguen publicando al da de hoy. Es conveniente
mencionar que hay ms libros de Spurgeon reimpresos cien aos
despus, que de cualquier otro autor.

El xito de Spurgeon como escritor demuestra ser sumamente
paradjico cuando uno se da cuenta qu trabajo tan pesado fue la
escritura para l. Una vez dijo:

Es un deleite, un gozo, un arrobamiento, expresar mis pensamientos
en palabras que iluminan la mente al momento en que son requeridas,
pero es una penosa faena sentarse y gemir buscando palabras sin tener
xito en encontrarlas. Muy a menudo los libros de un hombre son
llamados sus obras, pues si cada mente humana estuviera constituida
como la ma, sera verdaderamente una obra producir un volumen.
Nada sino un sentido del deber me ha impulsado a terminar este
pequeo volumen, este librito, que ha estado en proyecto durante ms
de dos aos. Sin embargo, a veces, he disfrutado de tal manera la
meditacin a la que sido inducido por la escritura, que no quisiera
25
descontinuar la labor de escribir, aunque fuera diez veces ms tediosa,
fastidiosa; y adems, albergo esperanzas de que pueda llegar a ser tan
placentero para m, servir a Dios con la pluma as como lo es servirle
con el labio.

Una ancdota curiosa es que a veces Spurgeon reciba crdito por
trabajos que l no haba hecho, y por los que l no buscaba crdito. Por
ejemplo, un tal seor C. M. Spurgeon de Cambridge Heath, Londres,
escribi un panfleto titulado Dnde estn los muertos. Nuestro C. H.
Spurgeon recibi muchas cartas al respecto y l tuvo que aclarar que no
se trataba de un trabajo suyo.

Los libros clsicos de Spurgeon

Muchas de las obras se volvieron libros clsicos. El espacio impide
bosquejar todos los volmenes que fluyeron de su fructfera pluma.
Pero ameritan mencin unos cuantos.

Conferencias a mis Estudiantes. Ese libro habla a los ministros de hoy,
tanto jvenes como maduros. El volumen surgi de la compilacin de
las conferencias semanales sobre el ministerio que Spurgeon diriga al
Colegio del Pastor. Compiladas y publicadas, son reimpresas todava al
da de hoy.

Otro volumen importante de Spurgeon es, Un Ministerio Integral. Este
volumen tambin se sigue publicando al da de hoy. Presenta los
principios de un ministerio equilibrado, balanceado, un ministerio que
el propio Spurgeon ejerca.

Uno de los libros ms populares en su poca fue Las conversaciones o
plticas de John Ploughman; o Consejo Sencillo para Gente Sencilla.
Este libro contiene consejos sencillos de tipo casero para los cristianos,
sobre multitud de temas. Lo han comparado en estilo, aunque no en
inspiracin, al Libro de los Proverbios.

El Ganador de Almas, una nueva edicin del cual acaba de ser
reimpresa por Pilgrim Publications. Spurgeon escribi este libro para
ayudar a la gente a tener fe en Cristo.

26
Otro excelente volumen que sali de la pluma de Spurgeon, referido al
Progreso del Peregrino, fue titulado Alrededor de la Puerta Estrecha.
Charles escribi este libro para ayudar a la gente en el camino de la fe
en Cristo. El prrafo inicial dice as: Grandes nmeros de personas no
se preocupan acerca de las cosas eternas. Se preocupan ms de sus
gatos y de sus perros que de sus propias almas. Es una gran
misericordia que seamos conducidos a pensar en nosotros mismos, y
cul es nuestra posicin para con Dios en el mundo eterno Sera algo
terrible irse al infierno soando, y estando all alzar nuestros ojos y
descubrir un gran golfo entre nosotros y el cielo.

Spurgeon dijo en el prefacio del libro, tengo ansias de que mis amigos
que dudan atraviesen el umbral. Entren! Entren!, es mi invitacin
anhelante. Por qu razn ests parado ah?, es mi solemne pregunta.
Este libro es uno de los ms fervientes intentos de Spurgeon de llevar a
la gente a la fe en Cristo, por medio de la pluma.

Otro libro famoso es Recuerdos de Stambourne. Este libro fue escrito
poco antes de su muerte. Pinta un hermoso cuadro de sus recuerdos de
la niez. Hoy, Stambourne goza de 299 habitantes.

Creo que todos estn de acuerdo en que la obra magna de Spurgeon es
El Tesoro de David, que recibe las calificaciones ms altas como
comentario devocional. Le tom 21 aos completar esa obra.
Finalmente public el ltimo volumen en 1883. Es una de las obras
ms monumentales acerca de los Salmos jams lograda. Spurgeon
estaba sumamente orgulloso de ella. Hoy se yergue como un
monumento al entendimiento prctico que tena Spurgeon de la
Palabra de Dios. Varios asistentes cooperaron con Spurgeon en su
elaboracin.

Tambin debemos referirnos a La Autobiografa. Es una obra
respetable, de cuatro volmenes, que vio la publicacin despus de la
muerte de Spurgeon. Contiene recuerdos personales, correspondencia
voluminosa, extractos de sermones, escritos diversos, ancdotas,
diarios, y otra cantidad de materiales fascinantes que fueron producto
de la propia pluma de Spurgeon. l tena la intencin de escribir una
biografa, pero no logr hacerlo. Su viuda y su secretario publicaron el
material. Hoy permanece como la mirada ms completa y perceptiva de
la vida de Spurgeon.
27

El Comentario al Evangelio de Mateo. Un excelente y sencillo de ese
Evangelio.

Spurgeon tena proyectado escribir un comentario acerca de Isaas,
como lo haba hecho con los Salmos, pero muri antes de dar inicio a
esa herclea tarea.

No debemos olvidar tampoco La Espada y la Cuchara, una revista
mensual que tocaba temas de actualidad, problemas espirituales,
noticias religiosas. En esa revista Spurgeon expresaba su opinin sobre
una multitud de temas. Notablemente, fue en La Espada y la Cuchara
que Spurgeon lanz el primer reto que precipit lo que lleg a ser
conocido como la Controversia del Declive. Esa revista gozaba de gran
circulacin, y la cantidad de trabajo de Spurgeon incorporado all es
sorprendente. La revista La Espada y la Cuchara ha sido reestablecida
bajo los auspicios del Tabernculo Metropolitano y su pastor Peter
Masters.

Spurgeon tambin produjo una tremenda cantidad de panfletos,
artculos, y otras obras. Tena una pluma muy fructfera. As, el
zopilote de la literatura, como sus crticos le llamaban, cav un nicho
en la escena literaria religiosa, convirtindose de esta manera en un
evangelista para el mundo.

Cuando Spurgeon comenz la publicacin semanal de sus sermones, a
la edad de 21 aos, poco se imaginaba que haba comenzado un
ministerio global. Aunque predic cara a cara a todas las masas en
Londres, cada domingo, la congregacin del Tabernculo
Metropolitano se vuelve algo infinitamente pequeo en comparacin a
las multitudes que nunca han visto su rostro o han odo su voz, pero
que han sentido el profundo impacto de sus sermones impresos.

Un ingls que muri en Brasil, coment al momento de su muerte:
nunca ver al seor Spurgeon en la tierra, pero le hablar de l al
Seor Jess cuando llegue al cielo.

Cuando se lleg al fin de la publicacin de los sermones de Spurgeon en
1917, cien millones de copias de los sermones semanales se haban
vendido. Desde esa fecha han sido reimpresos y republicados en un
28
mirada de formatos de tal forma que el nmero es incalculable. En una
ocasin en particular, un editor recibi una orden para un milln de
copias de un solo sermn. En otra ocasin, compraron 250,000 copias
de sermones para ser distribuidas a estudiantes de universidades,
miembros del Parlamento, reyes de Europa y terratenientes irlandeses.

La distribucin mundial de los sermones de Spurgeon desafa la
imaginacin. Por ejemplo, un hombre de negocios en Australia pag
por la insercin de sermones en unos peridicos. Como compr el
espacio, los puso en forma de anuncios. El formato de tipo publicitario
capt la atencin de la gente.

En la poca de Spurgeon los sermones se enviaban en forma
cablegrfica a los Estados Unidos. Ya se estaban publicando en diversas
ciudades en diversos peridicos, pero las transmisiones fueron
intervenidas por competidores, intervencin que termin desfigurando
los sermones. Cuando Spurgeon se enter del hecho, coment: los
sermones haban sido nuestros, pero llegaban tan golpeados y
desfigurados, que no los habramos reconocido como propios. En el
proceso de transmisin los huevos se rompan y su propia vida era
aplastada. Preferimos revisarlos y publicarlos nosotros mismos.

Los sermones de Spurgeon en el mundo

Antes de abordar este tema me gustara comentar que uno de los
principales bigrafos de Spurgeon de nombre Godfrey Holden Pike,
autor de una biografa titulada La Vida y la Obra de Charles Haddon
Spurgeon, da inicio a su muy bien elaborada biografa con las
siguientes palabras: Antes de su muerte estaba considerado
generalmente como alguien que era siervo de la Iglesia Universal y
ciudadano del mundo; pero aunque comandaba el respeto de todas las
nacionalidades, probablemente era la raza anglfona la nica que poda
entenderle perfectamente. Los extranjeros que tenan que conocer al
hombre a travs de una traduccin, no podan darse cuenta plenamente
de las mejores cualidades de sus sermones en su vestido original.

Desde el principio los mensajes de Spurgeon fueron traducidos a
diversos idiomas. Por ejemplo, una edicin especial alemana fue
producida por la Feria del Libro de Leipzig en 1861. Naturalmente en
las principales lenguas del continente europeo, lo tradujeron de
29
inmediato. Hubo traducciones al rabe, al chino, al telegue, hasta 23
idiomas. Un peridico, El Eco report el 10 de Enero de 1888, que
algunos sermones traducidos al ruso, haban recibido un sello de
aprobacin de la Iglesia Ortodoxa Rusa.

Escribiendo en 1881 al seor Spurgeon, un ministro de San
Petersburgo dice:

Por sus sermones, etc., usted est teniendo una parte en la gran obra
de diseminar el reino de Cristo tanto en San Petersburgo como en el
interior. Usted es bien conocido entre los sacerdotes, a quienes les
llegan sus sermones traducidos, y es extrao decirlo, s de casos en los
que el Censor ha dado con suma facilidad su consentimiento en cuanto
a que sus obras sean traducidas, cuando ha estado muy renuente
respecto a otros.

Otro amigo en la capital rusa se ocup de circular tantas copias de los
sermones traducidos como poda conseguir, siendo los sacerdotes los
que tenan mayor avidez por recibirlos.

Otro amigo en Rusia, que escribi en 1880, dice: vine a este pas hace
cerca de veinticuatro aos, y he estado en diversas partes del interior
en todo este tiempo Tengo una esposa y ocho hijos. Les expliqu la
obra del Orfanato y le envan de sus ahorros este cheque por la
cantidad de. . .

En las partes ms remotas del vasto imperio de Zar, las obras del
Spurgeon no son solamente conocidas, sino que estn promoviendo la
iluminacin espiritual de la gente de una manera no menos impactante
que gratificante.

Un seor Newton de la Misin Bautista Alemana en Varsovia se refiere
a lo siguiente: A todas partes adonde llego me preguntan: Y cmo
est el hermano Spurgeon? En muchas de las estaciones misioneras
que no pueden sostener a un misionero, sus sermones impresos son
utilizados. Creo que usted estar agradecido con el Seor al saber que
aqu en Polonia, como en muchas otras partes, muchos de los
miembros de la iglesia atribuyen su primer despertar religioso al
escuchar la lectura de esos sermones. Ese mismo escenario se repite
en muchas partes del mundo.
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Durante muchos aos, la circulacin semanal de los sermones impresos
era de aproximadamente 25,000. Algunas veces este nmero suba
cuando predicaba en ocasiones especiales, o sobre ciertos tpicos. Por
ejemplo, el mensaje de Spurgeon La Regeneracin Bautismal vendi
350,000 copias cuando fue impreso como folleto. Ya para 1863, se
haban vendido 8 millones de copias. A la muerte de Spurgeon en 1892,
decenas de millones de copias haban sido producidas. Cuando cesaron
de producirse ms copias impresas el 10 de Mayo de 1917, el nmero de
copias haba llegado a cien millones.

La Influencia de los Mensajes escritos

La influencia de los sermones publicados a veces parece increble. En
una ocasin, Spurgeon aconsej a una mujer cuyo esposo haba
abandonado el hogar, y huy del pas. El pastor la exhort a creer que
su esposo sera convertido, y que se volvera un miembro de la iglesia
del Tabernculo Metropolitano. En ese momento, a bordo de un barco,
el esposo, se encontr casualmente uno de los sermones de Spurgeon.
Ley la historia del Evangelio y acept a Cristo inmediatamente.
Regres a su casa y a su esposa, y unos cuantos meses despus, la
esposa le present su esposo al seor Spurgeon. Ambos fueron
miembros de la iglesia.

Una vez, durante un viaje a Oregn, alguien encontr una copia de un
sermn de Spurgeon, y le pidi a uno de los pasajeros que lo leyera en
voz alta. Prcticamente el contingente entero de pasajeros y algunos
miembros de la tripulacin se reunieron alrededor del lector. Algn
tiempo despus, en San Francisco, el lector del sermn se encontr con
un hombre que le declar que le haba odo predicar. Claro que me
acuerdo, -replic el lector-, pero yo no soy el predicador, amigo mo.
El hombre le relat que le haba escuchado leer el sermn aquel da.
Nunca se me olvid ese servicio; me hizo sentir que era pecador, y he
encontrado a Cristo y me da mucho gusto verte nuevamente.

Uno de los eventos ms fascinantes, en relacin a la lectura de los
sermones de Spurgeon, ocurri en una ciudad de Amrica del Sur. Un
ciudadano britnico haba recibido una sentencia de crcel de cadena
perpetua, por haber cometido un asesinato. Un amigo suyo ingls, le
visit y le dej dos novelas en ingls. Pero quiso la providencia de Dios
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que entre las pginas de una de las novelas, hubiera sido colocado un
sermn de Spurgeon. El mensaje influenci tremendamente al
prisionero, pues en ese sermn Spurgeon se refera al asesinato de
Palmer. El Evangelio presentado en el mensaje le dio al prisionero la
esperanza de que, aunque no esperaba salir nunca de la prisin, haba
llegado a conocer a Cristo como Salvador y experimentara un da la
gran liberacin del cielo.

En otra ocasin, en una reunin misionera en Chicago, se hizo una
splica para que un misionero fuera al oeste de los Estados Unidos. En
un cierto lugar de la costa oeste de los Estados Unidos, no menos de
doscientas personas haban llegado a la fe en Cristo, por medio de la
lectura de sermones de Spurgeon, y necesitaban desesperadamente un
misionero.

Una mujer de Escocia, bajo conviccin de pecado quiso quemar su
Biblia y una copia de un sermn de Spurgeon. Dos veces el sermn
qued fuera del fuego. La segunda vez, consumido a medias. Esto
despert la curiosidad de ella, y ley el fragmento que se haba salvado
del fuego y se convirti en ese momento.

Un hombre que cuidaba ganado en una regin del campo en Australia,
recogi all en el campo una hoja de peridico. Uno de los sermones
que aquel seor, que ya mencionamos, haba publicado en la forma de
anuncios, estaba all. El hombre confes que si hubiera sabido que era
un sermn no lo habra ledo. Pero vindolo en el peridico en la forma
de un aviso, se interes, lo ley, y se convirti a Cristo.

Una de las ocurrencias ms inusuales concernientes a los sermones de
Spurgeon, tuvo lugar en Inglaterra. La esposa moribunda de un
publicano dueo de una cantina, dio el siguiente testimonio a uno de
los evangelistas de Spurgeon: Cuenta el evangelista: se me pidi que
fuera a una cantina a ver la esposa del dueo del lugar, que se estaba
muriendo. La encontr regocijndose en Cristo como su Salvador. Le
pregunt cmo haba encontrado al Seor. Leyendo eso, replic,
entregndome un pedazo de peridico roto. Lo mir y me di cuenta de
que era parte de un peridico de los Estados Unidos que contena un
extracto de uno de los sermones de Spurgeon, que haba sido el medio
de su conversin. Dnde conseguiste este peridico? pregunt. Vena
envolviendo un paquete que me enviaron desde Australia. Hablemos
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de la vida escondida de una buena semilla! Piensen en eso, un sermn
predicado en Londres, enviado a Estados Unidos, impreso en un
peridico all, ese peridico fue enviado a Australia, parte de ese
peridico se rompi (como diramos, accidentalmente) por el paquete
enviado a Inglaterra, y despus de todos estos avatares, o vicisitudes,
llevar el mensaje de salvacin al alma de una mujer. La Palabra de Dios
no regresar a l vaca.

Relatos de esta naturaleza pueden continuar indefinidamente. La
influencia de los sermones y los miles de convertidos por medio de la
lectura de sus mensajes publicados realmente se vuelve increble.

Los sermones de Spurgeon encontraron una aceptacin particular en
los Estados Unidos. Decenas de miles de personas esperaban su
publicacin semanal. Esto dur por varios aos, hasta que Spurgeon
predic un sermn en contra de la esclavitud. Como ya se ha sealado,
l tom una posicin muy firme en contra de ese despreciable sistema.
Por esta razn, la venta de sus sermones, especialmente en el sur de los
Estados Unidos, disminuy dramticamente. De hecho, Spurgeon fue
quemado en la hoguera en los Estados Unidos, bueno, una efigie de l,
debido a su posicin. Pero siendo un hombre de integridad moral,
gustosamente soport la disminucin de las ventas, por su conviccin.
Constantemente reciba cartas de los Estados Unidos en las que le
decan cmo haban tocado sus vidas los sermones. Una vez recibi una
carta de Minnesota, donde le comentaban que en un pueblo de 600
habitantes, varias familias estaban suscritas a sus sermones.

Desde Corpus Christi, Texas, recibi una carta de un seor casi sin
ninguna educacin, de 82 aos de edad, contndole cunto bien hacan
sus sermones a los cristianos de Texas.

Spurgeon coment que un mensaje que haba recibido de un leador en
Estados Unidos haba sido para l, ms precioso que un considerable
cheque.

Y como esas ancdotas, podramos seguirnos indefinidamente.
Spurgeon comentaba que l se sorprenda ms que nadie por esos
hechos, y no encontraba ninguna otra razn fuera de esta: los
sermones contienen el Evangelio, estn predicados en lenguaje
sencillo, y esto es precisamente lo que necesitan las multitudes, ms
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que cualquier otra cosa. l daba toda la gloria a Dios y al poder del
Evangelio.

Como podrn imaginar, el plagiarismo, la copia, pronto floreci y se
volvi comn. Muchos oyentes le escriban reportndole que sus
sermones eran regularmente predicados por otros. Spurgeon no se
molestaba, sino ms bien disfrutaba esto. En 1879 dijo: Tantos han
copiado mi estilo, y un nmero tan considerable ha pedido prestado mi
estilo, que entiendo ser el ejemplo ortodoxo ms bien que la
relumbrante excepcin un estilo ms bien antiguo que ha sido tratado
como una parte establecida de la vida eclesistica de esta gran ciudad.

Los sermones de Spurgeon podan ser encontrados en todas partes, y
eran a menudo usados casi en todas partes. En las estaciones de trenes
en Escocia, los sermones de Spurgeon se vendan lado a lado con los
peridicos en los puestos de peridicos. Se dice que dos terceras partes
de los hogares de Ulster, en Irlanda del Norte, tendran una o ms
copias de los sermones.

Uno de los incidentes ms hermosos y positivos de plagiarismo ocurri
en la propia experiencia de Charles. Como ya es de su conocimiento,
Spurgeon a veces caa en estados de decaimiento y de depresin. Su
depresin era a veces tan profunda que comenzaba a cuestionarse su
propia relacin con Dios, y si verdaderamente era salvo. Una vez,
encontrndose en ese estado, entr a una pequea capilla para pasar
una hora de adoracin con la gente congregada all, sin que nadie de
all, incluyendo el pastor, le conociera. En la gracia de Dios, el pastor
predic uno de los sermones de Spurgeon sobre la seguridad de la fe.
Spurgeon, tocado profunda e intensamente, coment que hizo que mi
pauelo se inundara de lgrimas conforme Dios le hablaba a travs del
mensaje y le dio plena garanta de la fe. Cuando el servicio concluy,
Charles se acerc al pastor y le expres cun profundamente
agradecido estaba por el mensaje, y cmo el mensaje haba tocado su
vida. Entonces el pastor le pregunt su nombre. Pueden imaginarse la
turbacin que sinti cuando supo que el visitante era Spurgeon. Como
Spurgeon advirti: el pastor se puso de todos colores. El buen
predicador dijo muy tmidamente, oh, seor Spurgeon, ese era su
sermn. Respondi: yo s, pero acaso no un acto de gracia que el
Seor me alimentara con el alimento que yo haba preparado para
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otros? Este incidente nos permite echar un vistazo al carcter del
hombre y al poder de sus sermones.

Alexander Maclaren, expositor bblico y pastor bautista de Manchester,
cuenta cmo se lea a Spurgeon en su hogar cada semana. El padre iba
cada semana desde la pequea aldea escocesa donde vivan a una
ciudad ms grande para hacer las compras. La esposa siempre le deca:
que no se te olvide Spurgeon. Luego lo lean. Y por todas esas noches,
no puedo olvidar a Spurgeon.

En realidad haba partes remotas de las Islas Britnicas y alrededor del
mundo, cuyo nico vnculo con el mundo exterior era los sermones de
Spurgeon. Haba lugares donde la gente desconoca los nombres de
Gladstone y de Disraeli, pero conocan muy bien el nombre de
Spurgeon.

El Presidente de los Estados Unidos, Garfield, ha sido uno de los pocos
presidentes que murieron en la Casa Blanca. Cuando su esposa
Lucrecia estaba haciendo su triste tarea de reunir las posesiones de su
esposo, para empacar todo y abandonar la Casa Blanca, se encontr
con una copia de un programa de un servicio en el Tabernculo
Metropolitano. Ella escribi a Spurgeon dicindole que el
descubrimiento haba apaciguado su dolor y encontr fuerzas en el
recuerdo de que su esposo haba sentido consuelo, al igual que ella,
cuando asistieron a ese servicio.

Los sacerdotes de todas las denominaciones lean y utilizaban los
sermones de Spurgeon. Una vez, en una pequea capilla de un
pueblito, un clrigo de la iglesia de Inglaterra estaba leyendo un
sermn, o ms bien, predicando de memoria un sermn de Spurgeon.
Se vio tan involucrado leyndolo literalmente, que no se dio cuenta
cuando dijo: y ahora me dirijo a estos cientos de personas en los
balcones.

El Mtodo de Produccin

El mtodo por el cual los sermones eran impresos despus de su
predicacin en los servicios, constituye una historia interesante.
Comenz cuando alguien en la congregacin tomaba los sermones
copiando en escritura corrida. Los sermones eran presentados a
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Spurgeon a mano y en borrador, el lunes por la maana. Spurgeon lo
editaba extensamente. Luego se enviaba al editor. Se enviaban a
Spurgeon luego las pruebas de galera, nuevamente los editaba
extensamente y lo enviaba al editor para su impresin.

Por supuesto, que inevitablemente se pierde mucho en la publicacin
de cualquier sermn. La propia personalidad de Spurgeon, su estilo
dramtico, su voz resonante, etc., dejaban de experimentarse. Sin
embargo, Spurgeon editaba los sermones tan bien, que todo el impacto
de su personalidad no se quedaba en el suelo del impresor.

Alguien report: los sermones de Spurgeon pierden menos de su poder
en el proceso de cambio de la palabra hablada a la palabra escrita que
cualquier otro predicador. Adems, la disciplina de estarlo haciendo,
agudiz las habilidades comunicativas de Spurgeon. Por eso siempre
predicaba justo lo suficiente para llenar las doce pginas necesarias
para la publicacin. Eso normalmente implicaba de 40 a 45 minutos.

En Resumen

Se dice que Spurgeon contina la tradicin de Crisstomo, de quien se
comenta que era ms probable que el sol dejara de alumbrar
Constantinopla, que Crisstomo dejara de predicar. O de hombres
como Bernardo de Claraval, que predicaba tan eficazmente que las
madres echaban llave a las puertas de sus casas para que sus hijos no
fueran a escucharlo predicar y se fueran al convento con l. Spurgeon
predicaba como el gran predicador de la pre-reforma, Savonarola de
Florencia, que predic cerca de 300 sermones sobre el libro de
Apocalipsis, y promovi el gran avivamiento florentino, o Juan Huss de
Praga, que influenci a los moravos de tal manera que durante el gran
avivamiento moravo bajo el liderazgo del Conde Ludwig von
Zinzendorf, esparcieron el Evangelio por todo el mundo. En la
predicacin puede ser contado entre los propios reformadores: Lutero,
Calvino, Zuinglio, y muchos otros siguiendo luego con los grandes
predicadores puritanos tales como William Perkins de Cambridge, y
todos los gigantes del avivamiento puritano. No tiene nada que pedirle
al gran George Whitefield. Spurgeon siempre ser clasificado
histricamente como uno de los distinguidos predicadores de todos los
tiempos.

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Adicionalmente podemos comentar que probablemente nunca en la
historia de la cristiandad, al menos hasta el momento de la vida de
Spurgeon, los mensajes de un hombre tocaran a ms gente. Y todo eso
ocurri en los das previos a los das de comunicacin de las masas,
cuando se puede predicar a millones a travs de los medios
electrnicos. La simple magnitud del ministerio de Spurgeon en su
forma escrita y predicada, no tiene paralelo en su da, y en muchos
aspectos, en los nuestros. Como dijo el telogo alemn, Helmut
Thielicke: el suyo fue un milagro de una zarza ardiendo con fuego sin
consumirse. Este zarza de la vieja Londres, todava arde y no muestra
signos de ser consumida.



Autor: Allan Romn.