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SALVAR LA ECONOMA DE LOS ECONOMISTAS


Por RONALD COASE | Publicado el 12 de diciembre de 2012
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La economa, como es presentada actualmente en libros de referencia y enseada en el saln de clase, no tiene mucho que ver con la administracin de negocios, y aun menos con el espritu emprendedor. El grado hasta el cual la economa es aislada del negocio ordinario de la vida es extraordinario y desafortunado. Este no era el caso en el pasado. Cuando naci la economa moderna, Adam Smith la imagin como un estudio de la "naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones". Su obra principal, "La riqueza de las naciones", fue leda ampliamente por ejecutivos, aunque Smith los menospreci abiertamente por su avaricia, falta de visin y otros defectos. El libro tambin inici y sirvi de gua para debates entre polticos acerca de intercambio y otras polticas econmicas. La comunidad acadmica en esos das era pequea y los economistas deban tratar de llegarle a un pblico amplio. Aun con el cambio de siglo, Alfred Marshall logr que la economa permaneciera como tanto un "estudio de la riqueza como una rama del estudio sobre el hombre". La economa permaneci como algo relevante para los industrialistas. En el siglo XX, la economa se consolid como una profesin; los economistas podan darse el lujo de escribir exclusivamente el uno para el otro. Al mismo tiempo, el campo vivi un cambio de paradigma, identificndose gradualmente como una aproximacin terica de economizacin y dejando a un lado la economa del mundo real como su tema de estudio. Hoy, la produccin es marginalizada en la economa y la pregunta paradigmtica es ms bien una esttica en cuanto a asignacin de recursos. Las herramientas utilizadas por los economistas para analizar compaas son demasiado abstractas y especulativas como para ofrecer ningn tipo de gua a emprendedores y administradores en su lucha constante por traer a los consumidores productos novedosos a bajos costos. Esta separacin de la economa y la economa real ha causado un dao significativo, tanto a la comunidad empresarial como a la disciplina acadmica. Como la economa ofrece poco en trminos prcticos, gerentes y emprendedores dependen de su propia visin de negocios, juicio personal y reglas generales en la toma de decisiones. En tiempos de crisis, cuando los lderes de negocios pierden su autoconfianza, con frecuencia miran hacia el poder poltico para llenar el vaco. Cada vez ms, el Gobierno es visto como la mejor solucin para los problemas econ micos difciles, desde la innovacin hasta el empleo. La economa, por lo tanto, se convierte en un instrumento conveniente que el Estado usa para manejar la economa, en lugar de una herramienta a la cual el pblico recurre para iluminarse en cuanto a cmo opera la economa. Pero porque ya no est enraizada firmemente en la investigacin sistemtica y emprica del funcionamiento de la economa, ya no da la talla para la tarea. Durante la mayor parte de la historia humana, hogares y tribus vivan en gran parte de su economa de subsistencia; sus lazos entre s mismos y el mundo exterior eran endebles e intermitentes. Esto cambi por completo con el crecimiento de la sociedad comercial. Hoy, una economa moderna de mercados con sus cada vez ms pequeas divisiones del trabajo depende de una red de intercambios que se expande constantemente. Requiere de una red intrincada de instituciones sociales para coordinar el funcionamiento de mercados y compaas a lo largo de varias fronteras. En un tiempo en el cual la economa moderna se est enfocando cada vez ms hacia las instituciones, reducir la economa a la teora de precios es problemtica suficiente. Es un suicidio para el campo deslizarse hacia una ciencia dura, ignorando las influencias de la sociedad, la historia, la cultura y la poltica sobre el funcionamiento de la economa. Es hora de reintegrar al gravemente empobrecido campo de la economa con la economa. Economas de mercados que estn surgiendo en China, India, frica y otros lugares anuncian una nueva era de emprendimiento y con ella oportunidades sin precedentes para que los economistas estudien cmo la economa de mercado gana su resistencia en sociedades con diversidad cultural, institucional y organizacional. Pero el conocimiento vendr slo si la economa puede volver a orientarse hacia el estudio del hombre tal como es y el sistema econmico tal como existe actualmente.
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