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UNA EMPRESA DE INGENIERA CULINARIA - ALGORHYTHM PRIVATE LIMITED Informacin bsica

Empresa: Algorhythm (Private) Limited Producto principal: el Gwatamatic, un aparato culinario digital Sede: Harare (Zimbabwe) Sector empresarial: Ingeniera culinaria Actividades: Diseo y comercializacin de aparatos y programas culinarios innovadores Modelo empresarial: Empresa virtual que se dedica al desarrollo y la proteccin de derechos de propiedad intelectual. La fabricacin de los productos derivados incumbe a varios subcontratistas. Razn de ser En Zimbabwe, pas con 12 millones de personas, alrededor de cuatro millones de horas/hombre se utilizan cada da para cocinar la sadza, el alimento bsico. Dada la naturaleza repetitiva de la mayora de los preparados culinarios, los aparatos que permiten automatizar parcial o totalmente la preparacin de comida contribuyen a mejorar significativamente la productividad. Cmo empez todo El Gwatamatic, aparato digital de preparacin de comida totalmente automtico, empez como una idea en el verano de 1985. El inventor, Sr. William Gwata, era un estudiante en bioqumica de la Universidad de Surrey (Reino Unido) que efectuaba un cursillo de formacin profesional en el laboratorio del Frimley Park Hospital. En la universidad, el Sr. Gwata practicaba en un laboratorio de qumica donde manejaba tubos de ensayo. En cambio, en el laboratorio del hospital, no haba ningn tubo de ensayo. Todas las muestras se cargaban en analizadores automatizados que producan un resultado impreso. Fuera del hecho de economizar horas de trabajo, las mquinas analizadoras automatizadas (en particular, el analizador Roche Cobas Bio) eran impresionantes en otro sentido, es decir, desde el punto de vista de la regularidad. Por ejemplo, si medan el nivel de calcio de una muestra repetidas veces, los aparatos presentaban el mismo resultado en forma regular siempre que la muestra no se hubiera deteriorado. El Sr. Gwata estudi esta cuestin detenidamente y se dio cuenta de que la regularidad se deba a la disciplina electrnica. Las instrucciones que permitan

a la mquina funcionar estaban almacenadas en su memoria informtica. De ese modo, el proceso se desarrollaba siempre de la misma manera, cualquiera que fuera la persona que presionara el botn de mando. La consistencia o regularidad del producto era tambin un problema en materia de cocina. La calidad de la sadza (el alimento bsico de los pases del frica Austral) en particular a menudo era diferente segn el nimo en que se encontrara el cocinero. El prototipo del Gwatamatic fue desarrollado en 1996 y, en julio de 1997 apareci el primer pote de sadza y se program su comercializacin. Sin embargo, el Sr. Gwata se dio cuenta de que era importante proteger su invencin antes de seguir adelante. Por consiguiente, acudi a un bufete de abogados para que le ayudasen a presentar una solicitud de patente con el fin de proteger su invencin. La principal reivindicacin de su patente es la de un mtodo prctico de coccin de alimentos basado en la integracin nica de un aparato, un programa informtico y cierta filosofa. El aparato concentra varias disciplinas de la ingeniera, a saber: la ingeniera mecnica, la ingeniera qumica, la ingeniera elctrica, la ingeniera electrnica y la ingeniera civil. El programa organiza las distintas piezas del aparato para aplicar la receta deseada. La filosofa dominante de la que dependen tanto el aparato como el programa informtico consiste en evitar la intervencin de la mente humana en el proceso de elaboracin del alimento para aumentar el grado de regularidad del producto. La regularidad es el santo grial de muchas estrategias de comercializacin. Si los clientes saben lo que quieren y lo consiguen regularmente, la marca en cuestin sale fortalecida. Despus de haber patentado el aparato, el primer prototipo comercial del Gwatamatic funcion por primera vez con xito el 13 de diciembre de 1997. Derechos de propiedad intelectual Se concedieron los siguientes derechos de propiedad intelectual: Patentes El 25 de octubre de 2000, la Organizacin Regional Africana de la Propiedad Industrial concedi la patente No. AP/P/98/01364 con efectos en Zimbabwe, Zambia, Uganda, Swazilandia, Sudn, Malawi, Lesotho, Kenya, Ghana, Gambia y Botswana. El 26 de mayo de 1999, la Oficina de Patentes de Sudfrica concedi la patente No. 98/9224 con efectos en Sudfrica. Patents

Marcas y estrategia marcaria Si bien la actividad comercial de la empresa Algorhythm por ahora depende sobre todo del xito del aparato de coccin de alimentos Gwatamatic, la empresa ha previsto crear ms lneas de productos a su debido tiempo. Se espera que cada lnea de producto tenga una identidad de marca propia. El aparato Gwatamatic es el primero de esta lnea de productos. El nombre propiamente dicho de Gwatamatic se origin en un chiste. Un da en que el Sr. Gwata trabajaba en el prototipo, inform de ello a un amigo, quien le pregunt: Cmo lo llamars entonces, el Gwatamatic? Era un nombre divertido que les hizo rer mucho. Al pensar cada vez ms en ese nombre, el Sr. Gwata se dio cuenta de que era bastante pegadizo y tanto ms cuanto que rimaba con una etapa determinada del cocimiento de la sadza, denominada kukwata. Por consiguiente, el nombre se adopt y se registr como el nombre de una marca. La marca y el nombre Gwatamatic se inscribieron en el Registro de Marcas de Harare (Zimbabwe), en la siguiente forma: No. 733/2001: el logo del algoritmo No. 734/2001: el nombre Gwatamatic Recursos financieros El Sr. Gwata est convencido de que, contrariamente a la creencia popular, la financiacin rara vez constituye la principal limitacin con que se topan los empresarios. Lo que cuenta es la calidad de la idea que se ha de comercializar. Ello significa que si la calidad de la propiedad intelectual es suficientemente convincente, la financiacin se encuentra tarde o temprano. Sin embargo, la calidad de la propiedad intelectual tiene que ser comunicada. En este caso, una forma de hacerlo era mostrando la idea mediante un prototipo. Pero el prototipo del Gwatamatic era demasiado rstico para captar el inters de los inversores. Lo nico que dio resultado fue una instalacin comercial en gran escala. Hasta ese momento, el Sr. Gwata slo poda contar con sus propios ahorros. Sin embargo, los amigos, la familia y una empresa con capital de riesgo invirtieron en Algorhythm (Private) Limited despus de que probaron la sadza preparada gracias a la primera instalacin comercial del Gwatamatic. La prudente eleccin de un modelo empresarial determinado redujo considerablemente las necesidades de capital de la empresa Algorhythm Pvt Ltd. Cuando fund la empresa, el Sr. Gwata ni siquiera poda pagarse una prensa. Afortunadamente, en esa misma poca encontr por casualidad sobre su escritorio un ejemplar del Harvard Business Review. Esa revista contena un artculo sobre las empresas virtuales con un estudio de caso relativo a IBM. En dos palabras, el artculo deca que IBM fabricaba computadoras pero no exista

ningn edificio que pudiera llamarse la fbrica de computadoras de IBM. Todo lo que haca IBM era disear las computadoras que deseaba y confiar a terceros la fabricacin de los componentes. El Sr. Gwata reconoci que se era el modelo de empresa que necesitaba. Business Model based on Intellectual Property as the main asset of the company.

Un modelo de empresa basado en la propiedad intelectual como principal activo de la empresa En dos palabras, un modelo de empresa virtual se basa en una filosofa centrada en el desarrollo de la propiedad intelectual y la subcontratacin de la fabricacin y las dems funciones comerciales. Se trata de una encarnacin tpica de la economa basada en los conocimientos. Segn esa filosofa, las ideas y no los medios de produccin son las limitaciones predominantes en la economa mundial de hoy. Por ejemplo, si un innovador tiene una nueva idea revolucionaria para una computadora, elabora el diseo global. Luego hace una lista de los componentes necesarios y externaliza mediante contratos el suministro de los componentes. Por ejemplo, el primer subcontratista podra estar en Taiwn y se encargara de fabricar el ratn, el segundo estara en Holanda y se encargara de fabricar la pantalla y el tercero, en California, se encargara de fabricar el procesador. As, todos los componentes se entregaran finalmente en un lugar central de ensamblado. Una vez fabricada la computadora, se le pondra la marca y se la vendera. Con el tiempo, la situacin financiera de Algorhythm mejor, pero ya no haba razn para invertir en equipo de fabricacin porque el modelo virtual segua funcionando muy bien.

Por consiguiente y en resumidas cuentas, el activo principal de la empresa Algorhythm Pvt Ltd es la propiedad intelectual en forma de diseos de ingeniera tanto de aparatos como de programas informticos. La fabricacin de los componentes se confa por subcontrata a varias empresas. La poltica global de Algorhythm es la de una entidad nica que posee todas las llaves del llavero. Los subcontratistas slo reciben dibujos tcnicos que corresponden a los componentes que han de fabricar. Ello contribuye a aumentar el grado de seguridad de la propiedad intelectual.

Por ejemplo, la empresa que efecta los cortes en el metal recibe instrucciones sobre dnde cortar, perforar y doblar las hojas de acero. Es todo lo que hace y luego pasa las piezas de acero cortadas a otra empresa que se encarga de soldar esas piezas. Todas las asociaciones existen en forma de contratos estndar de suministro de componentes de ingeniera que empiezan y terminan con una orden de compra. Si bien no se han concedido licencias formales, las relaciones de trabajo son cada vez mejores a medida que pasan los aos. Approach to secure funding and role or public institutions in the country

Enfoque adoptado para conseguir financiacin y papel desempeado por instituciones pblicas del pas El segundo obstculo ms imponente al que deben hacer frente los futuros empresarios es el desaliento. Si stos no demuestran suficiente fortaleza mental, el desnimo puede echar por tierra un proyecto que de otro modo sera viable. En medio del camino hacia la realizacin del Gwatamatic, algunos ingenieros avezados dijeron al Sr. Gwata que el proyecto no poda realizarse. Afortunadamente, tambin recibi muestras de estmulo de otros sectores que hicieron ms que equilibrar la situacin. Para el Sr. Gwata, el obstculo tambin tiene su lado positivo. Ello significa que las ideas innovadoras no son esencialmente evidentes para todos. Si fueran demasiado evidentes, ya las habran puesto en prctica mucho antes.

Cuando el negocio estaba en sus comienzos, la financiacin se obtuvo vendiendo acciones a amigos, a familiares y a una empresa con capital de riesgo. Las acciones emitidas a favor de esta empresa se recompraron desde entonces. Actualmente, la principal fuente de financiacin son los anticipos recibidos por concepto de contratos de suministro. El montaje y la instalacin de un grupo de mquinas Gwatamatic toma alrededor de 12 semanas. (Actualmente, este perodo se ha incrementado debido a la escasez de suministros y otros problemas que se plantean hoy en da a la economa de Zimbabwe). Los anticipos son pagaderos por el cliente en etapas diferentes del ciclo de suministro. Las instituciones gubernamentales de apoyo a las Pymes no fueron de gran ayuda. Al parecer, o bien no disponan de fondos suficientes o bien estaban desorganizadas, o incluso las dos cosas. En cambio, la Oficina de P.I. del Ministerio de Justicia prest servicios muy tiles, lo mismo que la Organizacin Regional Africana de la Propiedad Industrial (ARIPO). Principales caractersticas del Gwatamatic El Gwatamatic 2000 es una mquina automtica revolucionaria que sirve para preparar grandes cantidades de sadza (el alimento bsico de la mayora de los africanos que viven en el frica Subsahariana) con calidad industrial y en forma regular. Se trata de una tecnologa patentada propia de Zimbabwe y es la nica de este tipo en el mundo. El Gwatamatic 2000 tiene varias ventajas con respecto al mtodo manual de preparacin de la sadza y stas son: Quality the product is guaranteed lump free and thoroughly gelatinized. La calidad el producto es garantizado sin grumos y completamente gelatinoso. Regularidad la receta est guardada en un cdigo digital. Por consiguiente, el producto se reproduce con la misma alta calidad profesional tan slo presionando un botn. La filosofa predominante es prescindir totalmente de la intervencin de la mente humana para preparar la sadza. Conveniencia es posible cocinar rpidamente grandes cantidades de sadza sin alterar la calidad. Como la mquina es automtica, slo se requiere un operador. Higiene la mquina funciona como un sistema cerrado desde el comienzo hasta el final de la operacin. Adems, sus componentes se han diseado deliberadamente para facilitar un lavado sin problemas.

Capacidad en 45 minutos, es posible elaborar una cantidad de sadza suficiente como para alimentar entre 200 y 700 personas. Se espera poder disponer de un modelo para el hogar con el que se pueda elaborar sadza para entre dos y 10 personas. Economas debido a que el aparato funciona como un sistema cerrado, la prdida de vapor es mnima, lo que se traduce en un ahorro de energa. Capacidad: hasta 400 litros Tiempo medio de coccin: 45 minutos Consumo de energa: impulsor en la etapa de gachas: 1,4 kW Impulsor en la etapa terminal: 3 kW Calentador al mximo (3 fase): 18 kW Es posible utilizar vapor en lugar de energa elctrica Alimentador de la harina: 0,35 kW Calidad de la harina: aparato apto para utilizar todo tipo de harina de maz Consultas comerciales: Algorhythm Pvt Ltd P O Box WGT488 Westgate Harare El futuro La fabricacin del Gwatamatic ha hecho posible la digitalizacin de todas las recetas culinarias conocidas y mucho ms. Todas las recetas de cocina son probablemente miembros de un solo sistema ordenado. El arte culinario podra transformarse y pasar a ser de una cuestin de suerte a una ciencia lgica precisa. De ser as, en las libreras ya no se comprara un libro de recetas sino un CD. En ese caso, los protocolos que contenga el CD podran funcionar en un aparato culinario universal donde se preparara cualquier tipo de plato sin necesidad de la intervencin de una persona o de un especialista. El Gwatamatic ya lo hace, aunque nicamente para la sadza. Al igual que lo que sucede en la industria informtica, el soporte fsico y el soporte lgico culinarios se convertiran en dos entidades comerciales separadas. As pues, a largo plazo, la empresa Algorhythm contara con una divisin de aparatos y otra de programas informticos. La sadza es un alimento bsico que se consume en una regin que se extiende desde el Sahara hasta El Cabo, crendose as un mercado potencial de casi medio millar de millones de personas. Por consiguiente, las exportaciones probablemente haran aumentar significativamente el volumen de negocios. Por ahora, los costos de establecimiento de una presencia en el extranjero siguen siendo un obstculo importante.

PREGUNTAS A RESPONDER 1. Enumere los Problemas detectados desde el punto de vista internacional que podra encerrar los DPI de esta empresa. 2. Establezca Soluciones generales como asesor que usted dara a esta empresa para que esta culmine con xito el reconocimiento de sus DPI. 3. De Conclusiones, recomendaciones y justificaciones del anlisis anterior. 4. Defina el trmite para Colombia de la inscripcin de las respectivas patentes de los DPI de esta empresa, para el anterior caso.