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El artculo que nadie ley sobre el servicio militar

Hace 20 aos se estableci que el 20% de los bachilleres reclutados deban incorporarse para trabajar por el medio ambiente.
Por: Viviana Londoo Calle

Cada ao 30.000 bachilleres son reclutados para prestar servicio militar. / Archivo particular

Es cierto que uno puede prestar servicio militar ambiental? Usted me est diciendo que yo hubiera podido tener la libreta militar haciendo actividades ambientales? Porque nadie nos dijo?. Quien hace las preguntas es un joven caleo que en este momento presta su servicio militar obligatorio en la Polica, vigilando algunas cuadras cercanas a la peligrosa zona del Bronx en Bogot. Como l, muchos se sorprenden cuando escuchan del tema y creen que se trata de una propuesta nueva, pero el servicio militar ambiental es una norma de vieja data que al parecer nadie ley. As fue por lo menos hasta principios de este ao, cuando el ambientalista Enrique Arbelez la desempolv y empez a pedir explicaciones. La insistencia del caldense termin por abrir un debate que debi haberse dado hace dos

dcadas y que hoy aparece como una cuenta sin saldar que puede salrsele de las manos al Gobierno.

Veinte aos slo en el papel


Para entender de qu se trata el asunto hay que devolverse hasta la creacin de la Ley Ambiental en Colombia, casi 20 aos atrs. En diciembre de 1993, el Gobierno firm la Ley 99, a travs de la cual se crearon el Ministerio de Ambiente y el Sistema Nacional Ambiental (Sina), nada ms y nada menos que la hoja de ruta de la gestin ambiental en el pas. Segn el artculo 102 de la misma ley, un 20% de los bachilleres seleccionados para prestar el servicio militar obligatorio prestarn servicio ambiental, preferiblemente entre quienes acrediten capacitacin en las reas de que trata esta ley. Adems aclara que esta actividad ser dirigida por el Ministerio de Defensa en coordinacin con el Ministerio de Ambiente y administrada por las entidades territoriales. Basado en este artculo, Arbelez demand hace dos meses ante el Tribunal Administrativo de Caldas a los ministerios de Defensa y Ambiente para que empezaran a cumplir. La respuesta est en una sentencia, emitida el pasado 27 de junio, que le dio la razn: de acuerdo con el documento, el Ministerio de Defensa debe empezar las gestiones necesarias para que el 20% de los bachilleres reclutados sean destinados a la prestacin del servicio ambiental. En la prctica esta decisin implica que de los 30.000 jvenes bachilleres que el prximo ao entren a prestar su servicio militar, 6.000 se tendrn que dedicar a actividades de educacin ambiental, organizacin comunitaria para la gestin ambiental y prevencin, control y vigilancia sobre el uso de los recursos. Estbamos cansados de que los ministerios no le dieran cumplimiento al artculo; hasta ahora ningn muchacho ha prestado este servicio. Es muy positivo que los muchachos puedan trabajar en el rea ambiental. La idea es que cambien el arma por un rbol, la guerra por la paz, explica Arbelez.

Por qu no haban cumplido?

Aunque la norma est vigente desde 1993, nunca se reglament ni se cumpli y hoy nadie en los ministerios de Ambiente y Defensa recuerda por qu se dej a un lado. En la Polica, sin embargo, resaltan que la institucin cuenta con una unidad ambiental que incorpora de manera peridica a jvenes bachilleres para

que apoyen labores como el control de trfico de flora y fauna. Aunque no podemos asegurar que sea el 20%, como reconoci el intendente Miguel ngel Morales, de la oficina de reclutamiento de esa fuerza. En el Ejrcito todava aseguran que no les compete cumplir con el artculo. El Espectador habl con el coronel Juan Carlos Meja, jefe de Reclutamiento del Ejrcito, quien seal que hasta el momento no hemos ubicado jvenes para prestar el servicio militar ambiental. Esta funcin ha sido delegada a la Polica y consideramos que el artculo se est cumpliendo. Sin embargo, la lectura que hace el magistrado Augusto Morales, ponente de la sentencia, es diferente: La norma es clara y el servicio ambiental no slo le compete a la Polica sino tambin a las dems Fuerzas Armadas. El exministro de Ambiente Manuel Rodrguez Becerra, quien lider la redaccin de la Ley 99 de 1993, tiene una opinin similar: En las Fuerzas Militares han incumplido con lo previsto en la ley, cuya aprobacin cont con el debido respaldo del Ministerio de Defensa. Para Julia Miranda, directora de Parques Nacionales, la sentencia es una buena noticia: A m me parece magnifico el servicio militar ambiental, nosotros necesitamos gente en los Parques Nacionales. Yo los recibira encantada. En este momento en lugares como el Parque Chiribiquete a cada funcionario le corresponde la vigilancia de 213.000 hectreas. El Gobierno tiene 10 das hbiles a partir de la firma de la sentencia para poner en marcha una estrategia que les permita a los prximos reclutas cambiar las labores tradicionales por las ambientales. Sin embargo, El Espectador conoci que el tema est suspendido debido a que el jueves pasado el Ministerio de Defensa apel la decisin y ahora espera la respuesta del tribunal.

No estn las condiciones para cumplir

Carlos Saboy, de la oficina jurdica del Ministerio de Defensa, cuenta que la decisin se puede modificar debido a que el Gobierno an no ha reglamentado el artculo. Segn dice, no hay una directriz, no es claro en qu reas se va a prestar ese servicio, ni dnde o cmo se debe escoger a los militares. Necesitamos, por ejemplo, saber cules son las necesidades y eso slo lo saben las entidades territoriales. Por eso insiste en que la reglamentacin nunca se hizo y en este momento no estn dadas las condiciones para cumplir.

Aun si existiera la reglamentacin, vale la pena preguntarse qu tan dispuesto est el Gobierno a incorporar un nmero de bachilleres a labores ambientales. El coronel Meja lo resume as: Ojal que as fuera y que no tuviramos el conflicto. Lo que pasa es que nuestro empeo es acabar con esa amenaza para podernos dedicar a cuidar nuestros recursos. Cuidamos el bosque o la poblacin? Mientras persista el conflicto la prioridad ser la poblacin. Por el lado de la Polica, el intendente Morales agrega que en municipios pequeos se puede cumplir con el 20% de los bachilleres, pero en ciudades como Bogot es ms complicado, debido a que los jvenes se requieren para la seguridad. Para el exministro Rodrguez Becerra se trata de una oportunidad: Hoy, cuando nos acercamos a la era del posconflicto, el Ejrcito tiene la gran oportunidad de dedicar el 20% de los jvenes bachilleres a una de las ms altas prioridades de Colombia, que es proteger su medio ambiente. Lo mismo plantea el abogado experto en derecho ambiental Rodrigo Negrete: En un pas donde la violencia abunda en todas sus formas, puede parecer normal que no se le preste atencin al servicio militar ambiental, como ocurre con la conservacin, pero es desafortunado porque del ambiente dependen nuestra vida y la de la generaciones futuras. Lo cierto es que 20 aos despus, el Gobierno tendr que tomar las riendas de un asunto que, aunque haba olvidado, sigue tan vigente como cuando lo crearon.