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TRIBUNA

Palabras que no estn funcionando


Los polticos han logrado el prodigio de comunicar la opacidad
Irene Lozano 12 OCT 2011 - 19:46 CET Algo no est yendo bien. De los dos mtodos clsicos para obligar a alguien a aceptar aquello que le perjudica la fuerza y la persuasin, los gobernantes europeos han elegido el segundo: civilizacin obliga. La persuasin se consigue mediante una sutil eleccin de las palabras, para que cumplan su funcin de forma inconsciente. Lo describi con admirable franqueza Frank Luntz, asesor lingstico del Partido Republicano, en su libro Words that work (Palabras que funcionan). En la dcada de los noventa se encarg de reformular su mensaje sobre el sistema asistencial, que era Preservar y proteger la Seguridad Social: En mis encuestas y trabajo de campo, relata Luntz, percib que la mayora de la gente era favorable, en realidad, a una postura ms activa y comprometida. Preservar y proteger sugiere mantenerlo como est, mientras que fortalecer implica mejorarlo, y eso es lo que los mayores realmente queran (). Docenas de diputados republicanos estuvieron de acuerdo. Para seguir tan sencillas instrucciones, resulta irrelevante detenerse en las acciones que realmente se estn llevando a cabo: lo importante es forjar la percepcin que los ciudadanos se hacen de ellas. Ya no es que la comunicacin haya sustituido a la poltica; es que los polticos han logrado el prodigio de comunicar constantemente la opacidad. Por eso ni el PP ni el PSOE se molestaron en explicar las implicaciones de la reforma constitucional. Les bast con cumplir un ritual de ventas cuyo eslogan pasaba por la idea demencial de que al introducir como prioridad absoluta el pago a los acreedores se garantiza la poltica social. En buena lgica, esa garanta se habra logrado elevando a prioridad constitucional el Estado de bienestar, pero las palabras que funcionan no estn al servicio de la lgica, sino de la conquista de las mentes. Sin embargo, algo no marcha como debiera. Los usos lingsticos deben seducir, y la seduccin nunca revela sus mtodos. Las palabras deben sugerir, el discurso ha de resultar envolvente. Se trata de crear una mistificacin un marco, por usar el trmino de Lakoff donde la persuasin fluya sin estridencias. Cuando los gobernantes se ven obligados a pelear abiertamente por colocar sus conceptos, el engranaje se est atascando. Dolores de Cospedal pide a los periodistas con insistencia no hablar de recortes, sino de una mejora de la gestin, mientras Esperanza Aguirre los niega una y otra vez. Se ven obligadas a rechazar de forma abierta la palabra recortes, porque la seduccin ha fracasado. Entonces la lgica se abre paso: no se salva la sanidad pblica cerrando hospitales, no se tienen buenos mdicos quitndoles media paga de Navidad; no se mejora la enseanza aumentando el nmero de alumnos por aula ni se invierte en el futuro de un pas reduciendo el presupuesto de Educacin.

Hace algunos das el consejero delegado del BBVA, ngel Cano, recomendaba a los periodistas que no emplearan la palabra ricos, por su enorme carga emocional, y sugera cambiarla por personas de rentas elevadas. Sin embargo, se han odo pocas quejas respecto de otras palabras con una fuerte carga emocional que llevan tres aos asentadas en el discurso dominante: miedo, pnico, pavor, nerviosismo, intranquilidad, incertidumbre, abismo, bancarrota, quiebra. Parece fuera de toda duda que la situacin econmica es psima, pero si uno levanta la vista de esos folletines de terror en que se han convertido los peridicos, repara fcilmente en cmo el discurso del miedo se reconduce a favor de unas determinadas polticas y no otras. Quiebra Lehman Brothers, el sistema financiero mundial entra en crisis, y nos hablan de mejorar la gestin hospitalaria? Estalla la burbuja inmobiliaria, se multiplica la morosidad de los constructores, a los bancos no les cuadran sus balances, y hay que racionalizar el presupuesto de los institutos? Los hechos indican que han faltado buenos gestores, no en hospitales y colegios, sino en bancos, cajas y Ministerios o Consejeras de Economa. En qu pliegue del camino se qued el sentido? O, como dira el Clotaldo de La vida es sueo: Qu confuso laberinto es este, donde no puede hallar la razn el hilo?. Hemos llegado hasta aqu sin apenas sobresaltos sociales, pese a las altas cifras de parados, desahuciados, precarios; pese a las subidas de impuestos y las restricciones. El miedo ha abonado la persuasin. Pero junto a esta nueva oleada de recortes del 20%, que entran inmediatamente en vigor, se anuncia una tasita financiera del 0,01% para 2014, una segunda recesin y quiz nuevos rescates bancarios con ms dinero de los contribuyentes. Convertir en relato coherente esta alucinacin va a requerir dosis de seduccin sobrenaturales, justo cuando empezamos a percibir el fin del embrujo en las hordas griegas y en los asaltantes del Instituto Cataln de la Salud. El desparpajo con que los gobernantes piden que no llamemos recortes a los recortes muestra que las palabras han dejado de funcionar como esperaban los aventajados alumnos de Luntz. Intentarn darles cuerda como a un juguete averiado y, al constatar su inoperancia, descargarn su furia arrojndolo contra la pared. Porque all donde falla la persuasin por la palabra, la violencia se pone a trabajar. El golpe fue siempre el recurso ms convincente de la autoridad. Irene Lozano es ensayista y periodista