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MARTES 29 DE OCTUBRE DEL 2013

EL COMERCIO .A17

CIENCIAS
PLANETA TIERRA
ZOOLOGA NEUROCIENCIA
RICHARD HIRANO

EN ALEMANIA

UNIVERSIDAD DE BONN

Las orcas tambin tienen menopausia


Una investigacin desarrollada durante 30 aos por las universidades de Exeter y York, en el Reino Unido, descubri que las orcas son uno de los nicos tres mamferos que atraviesan una etapa menopusica. Las otras especies son los humanos y las ballenas piloto.

El caf solo es efectivo en momentos sin estrs


Segn Steven Miller, candidato a PhD en la Universidad de Servicios Uniformados de Ciencias de la Salud, EE. UU., las propiedades del caf solo se dan bajo determinadas condiciones. La presencia de un alto nivel de cortisol, hormona relacionada al estrs, las anulara.

Crean robot con habilidades caseras


Un equipo de robtica de la Universidad de Bonn, en Alemania, desarroll un nuevo robot denominado Cosero, que, entre otras cosas, riega las plantas, cocina salsas y abre latas. El objetivo era crear un androide capaz de desenvolverse correctamente en el entorno casero.

Antenas y radiacin
La transmisin de informacin requiere del uso de ondas electromagnticas, pero no todas son iguales ni emiten la misma potencia.
Las comunicaciones han revolucionado nuestras vidas. Tal cambio vertiginoso ha generado preocupaciones sobre los posibles efectos negativos para la salud por parte de las ondas electromagnticas. Algo que la ciencia no ha podido comprobar an. baja energa. Todas las ondas electromagnticas viajan a la misma velocidad, 300,000 km/segundo, pero lo hacen con pasos de diferente largo y con diferente nmero de pasos. Una onda de radio de mil metros tiene que dar solo 300.000 pasos por segundo para cubrir la distancia. Una microonda de un milmetro tiene que dar 300 mil millones de pasos por segundo para cubrir la distancia. Al nmero de pasos se le llama frecuencia y se mide en hercios**. La energa de la onda es directamente proporcional a su frecuencia. La radiacin electromagntica ms abundante es la radiacin solar, que sostiene la vida. Esta comprende desde el infrarrojo, que no vemos pero sentimos como calor, hasta el ultravioleta, que tampoco vemos pero nos quema la piel. A partir del ultravioleta la radiacin se llama ionizante porque produce cambios en la estructura de la materia y una exposicin lo sucientemente larga o intensa produce cncer. Ms all de los ultravioleta estn los rayos X y los Gamma, aun ms potentes. Estas son radiaciones peligrosas, de alta frecuencia y onda muy corta, que alteran el cdigo gentico de las clulas. Al otro extremo del espectro electromagntico estn las ondas de radio, de las cuales vivimos rodeados desde hace dcadas: la radio de amplitud modulada (AM), la de frecuencia modulada (FM), la televisin (VHF y UHF) y las usadas en telefona inalmbrica. Los celulares Las ondas usadas en telecomunicaciones tienen longitudes que van desde metros hasta centmetros, con frecuencias entre millones y miles de millones (MHz y GHz). Ms all de las ondas usadas en comunicaciones estn las del horno de microondas que calientan agua. Varios rdenes de magnitud ms cortas son las infrarrojas y la luz visible. Las ondas usadas en telecomunicaciones quedan al lado del espectro donde la energa es baja y por su longitud la onda no afecta los tejidos orgnicos, razn por la que no afectan al cuerpo humano. La nica manera en que podran hacerlo es calentando los tejidos, como el horno de microondas, para lo
TEMOR INFUNDADO

Ondas electromagnticas
Las antenas de telefona mvil emiten radiaciones de tipo no ionizante (de baja energa). Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), este tipo de radiacin no generara una reaccin en las clulas humanas.

ESPECTRO ELECTROMAGNTICO. Existen dos tipos de radiacin:

RADIACIN NO IONIZANTE
Es aquella que no posee suciente energa para arrancar un electrn del tomo, es decir, no es capaz de producir ionizaciones. Tiene mayor longitud de onda.
No solo las antenas de celulares emiten este tipo de radiacin, tambin el Sol y otros aparatos: hornos de microondas, termas elctricas, televisores.

RADIACIN IONIZANTE
Corresponde a las radiaciones de mayor energa, que generan reacciones en las clulas humanas.Tiene menor longitud de onda.
Lo emiten los rayos ultravioleta, rayos X y rayos gamma.

TOMS UNGER

Divulgador cientco

Tipo de onda Frecuencia (Hz) Longitud de onda

a telefona celular es un fenmeno reciente y su proliferacin es comparable a la de la computadora. Hace veinte aos los telfonos celulares se contaban por miles, hace diez aos haba 700 millones y hoy hay ms de 6.000 millones. Nadie haba previsto que el nmero de telfonos celulares superara al de los jos, cosa que sucedi hace una dcada. Para muchos el telfono celular ha cambiado la vida cotidiana. La posibilidad de comunicarse desde cualquier lugar representa una mejora importante en la calidad de vida. Adems, con la proliferacin ha venido una mayor competencia, tanto en el suministro de equipo como en el servicio, lo que ha abaratado, y seguir abaratando, su costo. Tambin con lo nuevo ha venido la preocupacin por sus posibles consecuencias negativas. La radiacin La telefona celular, como la radio y la televisin, funciona por modulacin de ondas electromagnticas. Esto supone ondas electromagnticas viajando de los telfonos mviles a las antenas, de antena a antena y de las antenas a los telfonos. Una red permanente de comunicaciones en determinadas frecuencias, ms altas (longitudes de onda ms cortas) que la radio y ms largas que las microondas. Algunos han cuestionado el posible efecto de estas ondas sobre el organismo humano, ya que sabemos que las ondas electromagnticas llevan energa y pueden ser destructivas. Para disipar este temor es necesario establecer las diferencias entre las diversas ondas del espectro electromagntico, del cual las de las telecomunicaciones ocupan el extremo de ms

1 MHz 105 Lneas elctricas 106 107 108

1 GHz 109 1010 1011

1 THz 1012 TERAHERTZ 1013 1014

1 PH Hz 1015 1016 1017

1 EHz 1018 RAYOS X 1019 1020

1 ZHz 1021

RADIOFRECUENCIA

INFRARROJO VISIBLE

ULTRAVIOLETA

RAYOS GAMMA

Torres de radio AM
FUENTE: OMS

Torres de radio FM/TV

Celulares y antenas

Horno de microondas Control remoto El Sol Radiografas Material radiactivo


EL COMERCIO

La radiacin electromagntica ms abundante es la radiacin solar, que sostiene la vida.

compaa de telfonos. Las antenas Otra preocupacin que ha causado alboroto en nuestro medio son las estaciones bases donde estn las antenas jas. Para transmitir la seal, las antenas jas estn ubicadas generalmente en puntos altos y tienen un patrn o forma de radiacin determinado. Las omnidireccionales, como las del telfono porttil, pueden compararse a un farol de luz que emite en todas las direcciones. Pero la mayora de las antenas jas son direccionales o de alta ganancia que como una linterna concentran su haz en una direccin. La radiacin de estas antenas, en la frecuencia de los telfonos, es ms potente. Por esta razn, las autoridades internacionales, de acuerdo con las de diversos pases, han establecido normas que regulan la potencia de transmisin de los telfonos celulares y antenas. Para este n se ha establecido medidas, tanto de radiacin como de niveles de absorcin del cuerpo humano. Las normas internacionales limitan la energa que puede producir una antena a una determinada distancia en unidades de mW/cm2 (milsimas de vatio por centmetro cuadrado). La norma establece un lmite del orden de los 1,6 mW/

Si alguien hablara 10 mil horas seguidas por celular, no podra calentar una taza de caf, solo enriquecera a la compaa de telfonos.
cual necesitaran una alta concentracin de energa. Esta ha sido la principal preocupacin con los telfonos celulares, cuya antena irradia en todas direcciones, incluida la cabeza de quien lo usa. Un horno de microondas concentra ms de mil vatios de potencia en un recipiente hermtico por 30 segundos para calentar una tacita de agua a 80. El telfono celular irradia 16% de 0,125 vatios hacia la cabeza del usuario, en forma dispersa, interferido por la oreja y el crneo. Aun si alguien hablara diez mil horas seguidas, no podra calentar una taza de caf, solo lograra enriquecer a la

cm2, que es controlado por las autoridades competentes. En el caso de las antenas jas, para sobrepasar el lmite establecido habra que acercarse a menos de 6 metros del foco. La preocupacin, que no es exclusiva de nosotros, obliga a las autoridades de diversos pases a medir rutinariamente la radiacin de las antenas. En todos los casos el resultado ha indicado que la radiacin en la vecindad de las antenas es cientos, cuando no miles, de veces menor que la permitida. La preocupacin por el posible efecto a largo plazo de los telfonos celulares en otros pases mayor que por las antenas ha dado lugar a demandas (ver esta pgina del 9/12/2002 y del 3/9/2000) que fueron desechadas por las cortes, pero obligaron a gastar decenas de millones de dlares en investigacin. Tanto los estudios epidemiolgicos como los experimentos con animales de laboratorio no pudieron demostrar ninguna conexin entre la radiacin electromagntica usada en telecomunicaciones y el cncer u otra enfermedad. En los pases con la mayor densidad de telfonos celulares no hubo variacin en la incidencia del cncer durante los aos en que la telefona celular de inexistente pas a ser omnipresente. Estudios similares en diversas partes del mundo

dieron los mismos resultados. Sin embargo, los estudios epidemiolgicos dieron un indicio alarmante: la conexin entre el uso de los telfonos celulares en el automvil y la mortalidad por accidentes de trnsito. No se trata del uso de las manos sino la distraccin en el manejo. Otra recomendacin resultante de los estudios se reere a los nios. Las estadsticas indican una clara asociacin entre accidentes y uso de celulares por nios debido a su alto nivel de concentracin y consiguiente distraccin del entorno. Tras revisar la documentacin sobre el tema, varias conclusiones resultan evidentes. Por un lado, el miedo a lo desconocido sigue siendo una caracterstica de la naturaleza humana. Por otra parte, la ciencia solo puede demostrar lo que es, pero no puede demostrar que algo no existe, en este caso la conexin de la radiacin de telfonos y antenas con algn posible mal. Por ltimo, en lugar de preocuparnos por las radiaciones, de las cuales vivimos rodeados desde hace dcadas (luz solar, radio, TV, etc.) deberamos preocuparnos ms por el uso del celular en el automvil y por nios. **Al nmero de pasos se le llama frecuencia y se miden en hercios (Hz). Un MHz (megahercio) es un milln de oscilaciones (pasos) por segundo.

Una mariposa que convivi con los dinosaurios est amenazada


Xochitepec, Mxico [AFP]. Un equi-

po de cientficos mexicanos y franceses alerta que la mariposa Baronia brevicornis, una especie endmica del centro de Mxico que convivi hace 70 millones de aos con los dinosaurios, y es probablemente la ms antigua del mundo, se encuentra en peligro de extincin. La mariposa, una Papilionidae marrn con toques amari-

llos y anaranjados, solo se encuentra en la Sierra de Huautla al sur del estado de Morelos y en los linderos de los estados de Puebla y Guerrero y est amenazada por la agricultura, la deforestacin y la contaminacin, advirtieron los expertos durante el foro Green Solutions 2013. Investigadores de la Universidad Autnoma del Estado de Morelos (UAEM) con apoyo

MEDIDAS EN RESPUESTA

Luego de conocer esta investigacin, el gobierno de Morelos promueve con Guerrero y Puebla la creacin de una zona de reserva ecolgica de 180.000 hectreas. Adems de proteger la Baronia, implicara la conservacin de otras especies de fauna y ora de la Reserva de la Sierra de Huautla.

de la Universidad de Toulouse, Francia, concluyeron en su investigacin que la Baronia brevicornis es un fsil viviente que solo existe en Mxico. El investigador francs Luc Legal, asegura que solamente en dos regiones del mundo se lograron preservar (las mariposas) ante la poca glaciar: en una regin de China y en Morelos. Para nosotros, como gobierno del estado, es un reto y un compromiso lograr su conservacin, dijo el secretario de Desarrollo Sustentable de Morelos, Topitzin Contreras MacBeth.

AFP

ESPECIE DE LARGA DATA. La Baronia brevicornis es 1.500 veces ms antigua que el ser humano.