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LAS AVES

Las aves son animales vertebrados, de sangre caliente, que caminan, saltan o se mantienen slo sobre las extremidades posteriores, mientras que las extremidades anteriores estn modificadas como alas que, al igual que muchas otras caractersticas anatmicas nicas, son adaptaciones para volar, aunque no todas vuelan. Tienen el cuerpo recubierto de plumas y, las aves actuales, un pico crneo sin dientes. Para reproducirse ponen huevos, que incuban hasta la eclosin. Las aves viven y cran en la mayora de los hbitats terrestres y estn presentes en todos los continentes, incluso en el del territorio antrtico donde anidan las colonias de petreles nveos, las aves ms australes. La mayor diversidad de aves se da en las regiones tropicales, y el pas con el mayor nmero de especies en el mundo es Colombia, seguido por Per y Brasil. Otras avifaunas notables por su cantidad de endemismos son las de Nueva Zelanda, de Madagascar y de Australia, las cuales, a diferencia de las de pases sudamericanos, cuentan adems con un considerable nmero de taxones superiores endmicos. La regin biogeogrfica con mayor nmero de especies, con unas 3.700 (ms de la tercera parte mundial), es el Neotrpico (incluye Amrica del Sur, Amrica Central, tierras bajas de Mxico y las Antillas). Adems, 31 familias son endmicas del Neotrpico, ms del doble que en cualquier otra regin biogeogrfica. Tradicionalmente se ha considerado que la alta diversidad tropical era resultado de unas mayores tasas de especiacin; sin embargo, estudios recientes descubrieron que en las altas latitudes hay mayores tasas de especiacin que son compensadas por tasas de extincin ms altas. Numerosas familias de aves se han adaptado a vivir en el mar, algunas especies de aves marinas slo recalan en tierra para criar, y se sabe que algunos pinginos llegan a bucear hasta a 300 m de profundidad.4 Muchas especies de aves se han establecido en regiones donde han sido introducidas por el hombre. Algunas de estas introducciones han sido deliberadas; el faisn comn, por ejemplo, ha sido introducido como especie para la caza por buena parte del mundo. Otras introducciones han sido accidentales, ste es el caso de varias especies de loros, como la cotorra argentina que a partir de ejemplares cautivos escapados se ha establecido en numerosas ciudades de Norteamrica, Sudamrica y Europa. Algunas especies, como la garcilla bueyera, el chimachim, o la cacata galah, se han introducido de forma natural en regiones fuera de sus reas de distribucin original, gracias a que la agricultura ha creado ecosistemas adecuados para estas especies.

Anatoma y fisiologa La anatoma de las aves presenta un plan corporal que exhibe un gran nmero de adaptaciones inusuales en comparacin con otros vertebrados, en su mayor parte para facilitar el vuelo. El esqueleto est formado de huesos huecos, pero de estructura resistente, lo que les confiere ligereza a las aves. Estas cavidades seas estn llenas de aire y conectan con el aparato respiratorio. Los huesos del crneo estn fusionados, sin presentar suturas craneales. Las rbitas son grandes y separadas por un septo seo. La columna vertebral de las aves presenta un gran contraste entre las zonas superiores y las inferiores. El nmero de vrtebras cervicales es muy variable, aunque siempre numeroso y el cuello es especialmente flexible, pero en las vrtebras torcicas anteriores la movilidad es reducida, y en todas las posteriores la movilidad es nula, dado que estn fusionadas. Las pocas vrtebras posteriores estn fusionadas con la pelvis para formar el sinsacro. Las costillas son aplastadas y el esternn es aquillado para el anclaje de los msculos del vuelo, excepto en los rdenes de aves terrestres no voladoras. Las extremidades anteriores estn modificadas en forma de alas. Los pies de las aves estn clasificados segn la disposicin de sus dedos en anisodctilos, zigodctilos, heterodctilos, sindctilos y pamprodctilos. La mayor parte de las aves tienen cuatro dedos (aunque hay muchas especies tridctilas y algunas didctilas) que se organizan en torno a un ancho y fuerte metatarso. Como los reptiles, las aves son primariamente uricotlicos, es decir, sus riones extraen desechos nitrogenados de su sangre y los excretan como cido rico, en vez de urea o amonaco, a travs de los urteres hacia el intestino. Las aves no tienen vejiga urinaria o apertura urtrica externa y el cido rico se excreta junto con las heces fecales como desperdicio semislido. Sin embargo, aves como los colibres pueden ser facultativamente amoniotlicos, al excretar la mayor parte de los desechos nitrogenados en forma de amonaco. Las razones de esto son diversas y no estn del todo claras, aunque sus dietas basadas en el nctar, por lo tanto con grandes aportes de agua, juegan un papel clave. Tambin se debe a que sus metabolismos requieren poco nitrgeno, y a bajas ingestiones de

protenas y sal. Cuando estas condiciones cambian, se reduce la ingesta de nctar o suben las protenas y sales obtenidas, estas aves pueden pasar a ser uricotlicas. Puede excretar tambin creatina, en vez de creatinina como los mamferos. Esta materia, as como la fecal de los intestinos, es expulsada a travs de la cloaca del ave. La cloaca es una abertura multipropsito: por ella se expulsan los desechos, las aves se aparean juntando sus cloacas y las hembras ponen huevos a travs de ella. Adicionalmente, muchas especies regurgitan egagrpilas. El aparato digestivo de las aves es nico, con un buche para almacenamiento de lo ingerido y una molleja que contiene piedras que el ave ha tragado y que sirven para triturar el alimento para compensar la ausencia de dientes. La mayora de las aves estn adaptadas a una rpida digestin para ayudar al vuelo. Algunas aves migratorias se han adaptado a usar protenas de muchas partes del cuerpo, incluidas protenas de los intestinos, como fuente adicional de energa durante la migracin.

Cromosomas sexuales El sexo en las aves se determina por cromosomas sexuales, denominados Z y W. Las hembras son heterogamticas y los machos homogamticos. Esto significa que la hembra tiene sus cromosomas sexuales diferentes (ZW) y produce dos tipos de vulos, lo que determina el sexo del futuro cigoto. En el macho, en cambio, sus cromosomas sexuales son idnticos (ZZ) y sus espermatozoides, todos portadores de cromosoma Z, no determinan el sexo de la descendencia. Lo contrario ocurre en los mamferos, donde los cromosomas sexuales, llamados en este caso X e Y, son diferentes en el macho (XY), y en la hembra son similares (XX). En todas las especies de aves, el sexo del individuo se determina en la fertilizacin. Sin embargo, un estudio reciente ha demostrado que en el caso de los talgalos cabecirrojos la temperatura durante la incubacin influye en la relacin de sexos en la descendencia; a mayores temperaturas, ms proporcin de hembras y viceversa; pero esto no se debe a que la temperatura altere los mecanismos genticos de determinacin del sexo, sino a que con temperaturas extremas de incubacin, el desarrollo y mortalidad de los pollos es diferente segn su sexo: a altas temperaturas los machos se desarrollan peor y mueren ms, y a bajas temperaturas le ocurre lo mismo a las hembras.

VUELO La mayor parte de las aves pueden volar, lo que las distingue de casi todo el resto de vertebrados. Volar es el principal modo de locomocin para la mayora de las aves y lo usan para reproducirse, alimentarse y huir de sus depredadores. Para volar, las aves han desarrollado diversas adaptaciones fisionmicas que incluyen un esqueleto ligero, dos grandes msculos de vuelo (el pectoral que es el 15% de la masa total del ave, y el supracoracoideo), y dos miembros modificados (alas) que sirven como perfiles alares. La forma y el tamao de las alas determinan el tipo de vuelo de cada ave; muchas especies combinan un estilo de vuelo basado en fuertes aleteos, con un vuelo de planeo que requiere menos energa. Alrededor de 60 especies de aves son no voladoras, tambin un buen nmero de especies extintas carecan de la capacidad de volar. Las aves no voladoras a menudo se encuentran en islas aisladas, probablemente debido a los recursos escasos y a la ausencia de depredadores terrestres. A pesar de que no pueden volar, los pinginos usan una musculatura y unos movimientos similares para "volar" a travs del agua; as lo hacen tambin los lcidos, las pardelas y los mirlos acuticos.

INTELIGENCIA Aunque "tener cerebro de pjaro" o "ser un cabeza de chorlito" significa no tener inteligencia en varias culturas, ciertas especies de aves dan pruebas de capacidades cognitivas relativamente elevadas. Las especies de Corvidae tienen fama de ser las aves ms inteligentes; los loros son tambin capaces de demostraciones sorprendentes, pero con bastante disparidad entre las especies. Por otra parte, es difcil definir el trmino "inteligencia" y tambin el distinguir aquello que es parte del dominio de lo innato o del dominio de lo adquirido, y por lo tanto de evaluar sus capacidades de razonamiento.

Las aves son capaces de aprender; se sabe por ejemplo que los cucos aprenden los cantos de sus padres adoptivos o que los cuervos hacen su aprendizaje imitando a sus semejantes. Sus capacidades ms comunes son ciertamente la representacin espacial (que les permite orientarse, reencontrar sus fuentes de alimento o construir nidos sofisticados) y la capacidad de comunicacin. Una de las capacidades ms sorprendentes es la aptitud bastante difundida de servirse de un objeto como utensilio. El cuervo neocaledoniano, por ejemplo, es capaz de usar un palo para sacar de los troncos los insectos con los que se nutre. Ciertas aves son tambin capaces de contar, como los loros, que son tambin conocidos no slo por reproducir la voz humana, sino tambin por comprender lo que dicen y utilizar su vocabulario con acierto. Se ha observado igualmente a aves capaces de "medicarse", por ejemplo al ingerir arcilla para combatir los efectos nefastos de toxinas alimentarias. Ciertas facultades son prcticamente nicas, el abejaruco verde chico es capaz de "meterse en la cabeza" de sus predadores, es decir de calcular lo que el predador puede ver o no. COMPARTAMIENTO La mayora de las aves son diurnas, pero algunas especies, sobre todo bhos y chotacabras, son nocturnas o crepusculares; y muchas aves limcolas costeras se alimentan cuando las mareas les son propicias ya sea de da o de noche. Dieta y alimentacin La dieta de las aves incluye una gran cantidad de tipos de alimentos como nctar, frutas, plantas, semillas, carroa, y diversos animales pequeos, incluidas otras aves. Como las aves no tienen dientes, su aparato digestivo est adaptado a procesar alimentos sin masticar que el ave traga enteros. Las aves llamadas generalistas son las que emplean muchas y diferentes estrategias para conseguir alimentos de una amplia variedad de tipos, mientras que las que se concentran en un espectro reducido de alimentos o tienen una nica estrategia para conseguir comida son consideradas especialistas. Las estrategias de alimentacin de las aves varan segn la especie. Algunas cazan insectos lanzndose sorpresivamente desde una rama. Las especies que se alimentan de nctar, como los colibres, los suimangas y los loris, tienen lenguas pelosas y formas de pico especialmente adaptadas para ajustarse a las plantas de las que se alimentan. Los kiwis y las aves limcolas tienen largos picos que usan

para sondear el suelo en busca de invertebrados; en el caso de las limcolas, sus picos presentan diferentes longitudes y curvaturas, ya que cada especie tiene un nicho ecolgico diferente. Los colimbos, patos buceadores, pinginos y lcidos persiguen a sus presas bajo el agua, usando sus alas y/o sus pies para propulsarse, mientras que los alcatraces, martines pescadores y charranes son predadores areos que se sumergen en picado en busca de su presa. Los flamencos, tres especies de petreles, y algunos patos, se alimentan filtrando el agua. Otras aves, como los gansos y los patos nadadores, se alimentan principalmente pastando. Algunas especies, entre las que se incluyen las fragatas, las gaviotas, y los pgalos, son cleptoparsitas, es decir, roban comida a otras aves. Se supone que con esto logran un suplemento adicional, pero no una parte importante de su dieta general; un caso estudiado de cleptoparasitismo de la fragata grande sobre el alcatraz enmascarado determin que obtenan en promedio slo el 5% de su comida, y como mximo un 40%. Hay otras aves que son carroeras, algunas de las cuales, como los buitres, estn especializados en comer cadveres, mientras que otras, como las gaviotas, los crvidos o algunas aves de presa lo hacen slo como oportunistas. Ingesta de agua La mayora de las aves necesitan beber, aunque su demanda fisiolgica de agua se ve reducida por la excrecin uricotlica y la ausencia de glndulas sudorparas. Adems, pueden refrescarse movindose a la sombra, metindose en el agua, jadeando, agitando su garganta, o con algunos comportamientos especiales como la urohidrosis. Algunas aves del desierto pueden obtener toda el agua que necesitan de su alimento. Tambin pueden presentar otras adaptaciones, como permitir que la temperatura de su cuerpo se eleve, lo que evita la prdida de humedad que se producira mediante el enfriamiento por evaporacin o por jadeo. Las aves marinas pueden beber agua del mar, ya que tienen unas glndulas en la cabeza que usan para eliminar el exceso de sal, que expulsan a travs de las fosas nasales. La mayor parte de las aves recogen el agua con el pico y despus elevan su cabeza para dejar que el agua caiga por la garganta. Todas las palomas y algunas especies, especialmente en las zonas ridas, pertenecientes a las familias de los pinzones tejedores, los clidos, los turncidos y las avutardas, son capaces de beber agua sin necesidad de echar para atrs la cabeza. Algunas especies del desierto dependen de fuentes de agua; tal es el caso de las gangas que se concentran diariamente en grandes nmeros en los abrevaderos, y transportan el agua para sus pollos en las plumas mojadas del vientre.

Migraciones y desplazamientos Muchas especies de aves migran para aprovecharse de las diferencias estacionales de temperatura en el mundo, con lo que optimizan la disponibilidad de fuentes de alimento y de hbitats reproductivos. Las migraciones varan mucho segn la especie. Muchas realizan largas migraciones anuales, por lo general provocadas por los cambios en la duracin del da as como por las condiciones meteorolgicas. Estas aves se caracterizan por pasar la temporada de cra en regiones templadas o polares, e invernar en regiones templadas ms clidas, tropicales, o en el hemisferio contrario. Antes de la migracin incrementan sustancialmente sus grasas y reservas corporales, y reducen el tamao de algunos de sus rganos. La migracin es una actividad que consume mucha energa, sobre todo cuando el ave debe cruzar desiertos y ocanos sin poder reabastecerse. Las aves terrestres tienen una autonoma de vuelo de unos 2.500 km y las aves limcolas de unos 4.000 km, aunque la aguja colipinta puede llegar a volar 10.200 km sin parar. Las aves marinas tambin llevan a cabo largas migraciones; la migracin anual ms larga es la realizada por la pardela sombra, que cra en Nueva Zelanda y Chile y pasa el verano del Hemisferio Norte alimentndose en el Pacfico Norte (Japn, Alaska y California); en total hace unos 64.000 km al ao. Otras aves marinas se dispersan despus de la poca de cra, viajando mucho pero sin una ruta establecida. Los albatros, que cran en el Ocano Antrtico, a menudo realizan viajes circumpolares en los perodos no reproductivos. Algunas especies de aves realizan migraciones ms cortas, viajando slo lo necesario para evitar el mal tiempo o conseguir comida. Especies como algunos fringlidos boreales tienen comportamientos irruptivos, al estar presentes en un lugar un ao y ausentes al siguiente. Este tipo de desplazamiento suele estar asociado a disponibilidad de alimentos. Tambin pueden realizar desplazamientos pequeos dentro de su rea de distribucin, con individuos de latitudes ms altas que se mueven hacia los territorios sureos de sus congneres; otras aves realizan migraciones parciales, en las cuales slo una parte de la poblacin (normalmente hembras y machos subdominantes) migran. En algunas regiones, la migracin parcial puede ser un gran porcentaje de las formas de migracin de sus avifaunas; en Australia, algunos estudios han calculado que en torno al 44% de las aves no-paseriformes y el 32% de las paseriformes son parcialmente migratorias. La migracin altitudinal es un tipo de migracin de corta distancia, en la que las aves pasan la poca de cra a mayores altitudes, y en pocas menos favorables se desplazan hacia altitudes menores. Por lo general estn provocadas por cambios de temperatura, y normalmente ocurren cuando los territorios se vuelven

inhspitos por la falta de comida. Algunas especies pueden ser nmadas, sin tener un territorio fijo y se desplazan en funcin del tiempo meteorolgico y de la disponibilidad de alimentos. La mayora de los loros no son ni migradores, ni sedentarios, sino que son dispersivos, irruptivos, nmadas, o realizan desplazamientos pequeos e irregulares. COMUNICACIN Las aves se comunican principalmente a travs de seales visuales y auditivas. Las seales pueden ser interespecficas (entre especies distintas) o intraespecficas (de una sola especie). En ocasiones usan su plumaje para establecer o reafirmar su posicin social; para indicar su receptividad sexual, o para intimidar, como en el caso de la exhibicin de la tigana que busca ahuyentar a sus predadores y proteger a sus pollos. Las variaciones del plumaje permiten la identificacin de las aves, sobre todo entre especies. La comunicacin visual en las aves incluye exhibiciones rituales, que se conforman de acciones "habituales" como acicalarse las plumas, picotazos y otros. Estas demostraciones pueden ser seales de amenaza o de sumisin, o contribuir a la formacin de parejas Las exhibiciones ms elaboradas se dan en el cortejo, a menudo compuesto de complejas combinaciones de muchos movimientos distintos; el xito reproductivo de los machos puede depender de la calidad de dichas exhibiciones. Sociabilidad Mientras que algunas aves son esencialmente solitarias o viven en pequeos grupos familiares, otras pueden formar grandes bandadas. Los beneficios principales de agruparse son mayor seguridad y un incremento de la eficiencia en la bsqueda de alimento. Defenderse contra los depredadores es especialmente importante en hbitats cerrados como los bosques, donde las emboscadas son comunes, y una gran cantidad de ojos contribuyen a un buen sistema de alerta. Esto ha llevado al desarrollo de bandadas compuestas por un pequeo nmero de diferentes especies unidas para la alimentacin; estas bandadas aumentan la seguridad y reducen la competencia potencial por los recursos. No todo son beneficios, entre los costes que presentan las asociaciones en bandadas estn las intimidaciones y el acoso por parte de las aves dominantes hacia las subordinadas, y en algunos casos la reduccin de la eficiencia en la bsqueda de alimento.

Reproduccin Las aves han desarrollado un comportamiento reproductor ms complejo que la mayora de los vertebrados. Durante la poca de reproduccin realizan una serie de rituales, algunos de ellos muy elaborados, como el cortejo del macho para aparearse con la hembra, o la construccin de nidos para llevar a cabo la puesta de huevos. Las aves se reproducen mediante fecundacin interna y ponen huevos provistos de una cubierta calcrea dura (el cascarn). TIPOS DE EMPAREJAMIENTO El noventa y cinco por ciento de las especies de aves son mongamas sociales. Las parejas se mantienen al menos durante toda la temporada de cra, pero pueden durar varios aos o incluso hasta la muerte de uno de los miembros de la pareja. La monogamia permite el cuidado biparental que es especialmente importante en las especies en las que se necesita a dos adultos para sacar adelante la nidada. En muchas especies mongamas, las cpulas fuera de la pareja ("infidelidades") son comunes. Este comportamiento es muy tpico entre machos dominantes y hembras emparejadas con machos subordinados, pero tambin puede ser el resultado de cpulas forzadas, como en el caso de los patos y otras antidas. Los beneficios de estas cpulas fuera de la pareja incluyen, para las hembras, conseguir mejores genes para sus descendientes y asegurarse frente a la posibilidad de que su pareja sea infrtil, para los machos, aumentar el nmero de descendientes sin coste de cuidado parental. En las especies en las que las cpulas fuera de la pareja son comunes, los machos vigilan estrechamente a sus parejas, esta adaptacin aumenta la probabilidad de que los pollos que cran tengan sus genes. Otros sistemas de emparejamiento, como la poliginia, poliandria, poligamia, poliginandria y la promiscuidad tambin se dan en aves. Los sistemas poligmicos se dan en especies donde las hembras son capaces de criar a sus pollos sin la necesidad de los machos. Algunas especies usan ms de uno de estos sistemas segn las circunstancias.

PARASITISMO DE PUESTA El parasitismo de puesta, en el que una especie deja sus huevos entre los de otra especie para que sta los cre, es ms comn entre las aves que en cualquier otro tipo de organismo. Despus de que el ave parsita deposite sus huevos en el nido de otra, por lo general son aceptados y criados por los padres adoptivos a expensas de su propia nidada. Entre las especies que usan este modo de parasitismo hay unas que son incapaces de sacar adelante una nidada propia y por ello estn obligadas a parasitar, y hay otras que en ocasiones ponen sus huevos en nidos de individuos de su misma especie para incrementar su rendimiento reproductivo, incluso aunque hayan criado a sus propios pollos. Unas cien especies, entre las que se incluyen indicadores, ictridos, estrldidos y patos son parsitos obligados, aunque los ms famosos son los cucos. En algunos parsitos de puesta sus huevos eclosionan antes que los del hospedador, lo que le permite al parsito destruir los huevos empujndolos fuera del nido o matar a los pollos que han tenido menos tiempo para desarrollarse; esto les asegura que toda la comida que traigan los padres-hospedadores sea para ellos. SALUD Los parsitos ms corrientes de las aves pertenecen a los grupos de los caros, los piojos aviares y los vermes. Otros parsitos microscpicos, como hongos, protozoos, bacterias y virus, tambin les provocan enfermedades. Al menos 2.500 especies de caros repartidos en 40 familias viven en relacin estrecha con las aves, ocupan sus nidos, sus plumas, o incluso sus picos, como ciertos caros de los colibres. Estos caros pueden tener una relacin simplemente fortica o pueden perturbar a sus hospedadores y provocarles desnutricin, pero pueden tambin ser verdaderos parsitos como Dermanyssus y Ornithonyssus. Todas las especies de aves se ven afectadas, incluso los pinginos portan garrapatas. El modo de vida de una garrapata de ave depende, por supuesto, de su especie; sin embargo, la larva vive por lo comn en el nido. Los caros tienen ciclos de reproduccin cortos y son capaces de multiplicarse muy rpidamente. Algunos caros se nutren de piel muerta, otros como los de los colibres, se hacen transportar de flor en flor y se nutren de nctar. En los nidos, incluso se han descubierto garrapatas enanas parsitas de garrapatas aviarias.

Adems de parsitos, las aves pueden sufrir otras enfermedades infecciosas como: Paludismo aviar Enfermedad de Newcastle Micoplasmosis Clera de los pollos o aviar Enfermedad de Gumboro Laringotraqueitis de las aves Viruela aviar (forma diftrica) Enfermedad del pico y las plumas de las psitaciformes (PBFD) Dilatacin del proventrculo (PSD) Candidiasis aviar Aspergilosis

IMPORTANCIA ECONMICA Las aves domsticas criadas para carne y huevos, tambin llamadas aves de corral, son la mayor fuente de protena animal en la alimentacin humana: en 2003, se produjeron 76 millones de toneladas de carne de aves y 61 millones de toneladas de huevos en todo el mundo. Los pollos son la mayor proporcin de la carne de aves domsticas que se consume, aunque pavos, patos y gansos son tambin relativamente comunes. Muchas especies de aves son cazadas por su carne. La cacera de aves es principalmente una actividad recreativa, pero en reas poco desarrolladas la caza sigue aportando parte de la dieta. Las especies cinegticas de aves ms importantes de Amrica del Sur y del Norte son las antidas, pero tambin se cazan mucho los faisanes, pavos silvestres, codornices, palomas, perdices, gallos silvestres, grvoles, agachadizas y chochas. La caza de pollos de pardelas (muttonbirding) es popular en Australia y Nueva Zelanda. Aunque alguna cacera, como la de pichones de pardelas, pueda ser sostenible, la caza ha llevado a la extincin o a la amenaza de extincin a decenas de especies. Otros productos de aves comercialmente valiosos incluyen las plumas (especialmente el plumn de gansos y patos), usados en el aislamiento de ropas y acolchado de camas, y el guano (las heces de la aves), que es una rica fuente de

fsforo y nitrgeno. La Guerra del Pacfico, llamada a veces Guerra del Guano, se libr en parte por el control de grandes depsitos de esta sustancia. Las aves han sido domesticadas por humanos como mascotas y para propsitos prcticos. Aves coloridas como los loros y las minas son criadas en cautiverio y mantenidas como animales de compaa, prctica que ha llevado al trfico ilegal de algunas especies amenazadas. Los halcones y cormoranes han sido desde muy antiguo usados para la caza (cetrera) y la pesca respectivamente. La paloma mensajera, usada al menos desde el ao 1 DC, sigui siendo importante hasta pocas tan recientes como la Segunda Guerra Mundial. Hoy en da, tales actividades son ms comunes como aficin, entretenimiento, turismo,244 o deporte, como en las carreras de palomas. Los entusiastas aficionados llamados observadores de aves o pajareros se cuentan por millones. Muchas personas disponen comederos de aves cerca de sus viviendas para atraer varias especies. La alimentacin para aves se ha convertido en un negocio multimillonario. Por ejemplo, se estima que el 75% de las amas de casa de Gran Bretaa provee alimento para las aves en algn momento durante el invierno. Enfermedades transmitidas por aves Las aves pueden jugar un rol sanitario importante al ser vectores de enfermedades humanas, al propagarlas a largas distancias, como la psitacosis, salmonelosis, campilobacteriosis, micobacteriosis (tuberculosis aviar), gripe aviar, giardiasis, y criptosporidiosis. Por ello estas zoonosis son estudiadas y su propagacin es cuidadosamente vigilada. El descubrimiento de reservorios de enfermedades aviares puede llevar a las autoridades locales a tomar medidas radicales respecto a las aves de corral, lo cual puede representar un fuerte impacto econmico. As en septiembre de 2007, 205.000 aves fueron sacrificadas en Baviera, y otras 160.000 en Bangladesh en junio de 2007, tras el descubrimiento de la cepa de la gripe aviar, entre otros ejemplos. Ciertas enfermedades pueden ser ms especficas de un orden, como la enfermedad de Pacheco producida por un herpesvirus en Psittaciformes.

TELESCOPIO
Se denomina telescopio al instrumento ptico que permite ver objetos lejanos con mucho ms detalle que a simple vista. Es herramienta fundamental de la astronoma, y cada desarrollo o perfeccionamiento del telescopio ha sido seguido de avances en nuestra comprensin del Universo. Gracias al telescopio desde que Galileo en 1609 lo us para ver a la Luna, el planeta Jpiter y las estrellas el ser humano pudo, por fin, empezar a conocer la verdadera naturaleza de los objetos astronmicos que nos rodean y nuestra ubicacin en el Universo. Para caracterizar un telescopio y utilizarlo se emplean una serie de parmetros y accesorios: Distancia focal: es la longitud focal del telescopio, que se define como la distancia desde el espejo o la lente principal hasta el foco o punto donde se sita el ocular. Dimetro del objetivo: dimetro del espejo o lente primaria del telescopio. Ocular: accesorio pequeo que colocado en el foco del telescopio permite magnificar la imagen de los objetos.

TIPOS DE TELESCOPIO
Telescopio refractor Telescopio catadiptrico

Telescopio reflector

Radiotelescopios