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Ciencias Sociales 116: 169-180 / 2007 (II) ISSN: 0482-5276

AUTISMO INFANTIL: EL ESTADO DE LA CUESTIN Maricruz Coto Choto*

RESUMEN

Este artculo constituye una revisin bibliogrfica de investigaciones realizadas sobre el autismo infantil. Desde una perspectiva psicolgica, se describe el estado de la cuestin en el tema respecto a: dificultades en la conceptualizacin y las consecuencias en el diagnstico; metodologas y procedimientos a los que se ha recurrido en la investigacin y los temas que han sido ejes centrales de esta.
PALABRAS CLAVE: AUTISMO * NIEZ * DIAGNSTICO DIFERENCIAL * INVESTIGACIN

ABSTRACT

This article constitutes a bibliographical revision of investigations done about child autism. It describes from a psychological perspective, the state of the investigations, with regards to difficulties in the conceptualization and the consequences in the diagnose, methodologies and procedures that have been recurred to in the investigation and topics that have been turning points for the investigation.
KEY WORDS: AUTISM * CHILDREN * DIFFERENTIAL DIAGNOSIS * INVESTIGATION

INTRODUCCIN

El panorama de la investigacin en el tema del autismo infantil es confuso y amplio lo cual evidencia la complejidad del trastorno. La causa, el pronstico y el tratamiento son todava tema de estudio en las comunidades cientficas.

En este trabajo, se pretende dar cuenta del estado de la investigacin en el autismo infantil, en cuanto a las dificultades en su definicin y diagnstico; se realiza adems una exploracin de las diversas tcnicas e instrumentos utilizados en su tratamiento, as como las metodologas y procedimientos ms empleados en la investigacin; y,

Psicloga graduada en la Universidad de Costa Rica. maricruzcoto@hotmail.com

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en cada uno de los ejes anteriores, se evidencian las temticas abordadas con mayor frecuencia. Actualmente se identifica al sndrome autista de varias maneras: sndrome de Kanner, autismo infantil precoz, autismo anormal primario, autismo encapsulado secundario, esquizofrenia de tipo autista, desarrollo atpico de la niez con rasgos autistas y retraso mental asociado con autismo. Debido al desconocimiento de su origen, el autismo se halla rodeado de una gran controversia con respecto a su diagnstico y a su probable etiologa. Como es una condicin rara, los primeros estudios se basaron en pocos casos, y hasta hace pocos aos, se le ha ido dedicando mayor atencin.
ANTECEDENTES

las dos dcadas posteriores la mayor parte de las investigaciones identificaran al autismo con trastornos emocionales, enfoque que ha desarrollado profusamente la escuela psicoanaltica. A partir de los aos sesenta comienzan a diversificarse las lneas de investigacin, conduciendo a una visin ms compleja del autismo. La investigacin de Kanner es fundamental, ya que hasta su descripcin el sndrome adquiere el nombramiento como categora diagnstica en 1943. Desde entonces el concepto ha sufrido innumerables modificaciones segn el abordaje que se le otorga y todava en la actualidad este punto resulta controversial.

LA PROBLEMTICA DE DEFINIR EL AUTISMO Y SUS CONSECUENCIAS EN EL DIAGNSTICO

El trmino autismo, proviene del griego autos que significa s mismo, y refiere a la expresin de ausente o perdido. Fue utilizado por primera vez por Bleuler en 1911 (1985) para referirse a un trastorno del pensamiento que aparece en algunos pacientes esquizofrnicos y que consiste en la continua autorreferencia que hacen de estos sujetos a cualquier suceso que ocurre. Sin embargo, este sntoma, tal y como lo acu Bleuler, no es posible aplicarlo al autismo infantil porque describa a adultos que tenan regresiones a un nivel psquico inferior, por lo que un nio en el inicio de su vida no vive las regresiones descritas por este autor. Por este motivo, aunque otros autores tiempo atrs haban observado conductas autistas en nios, se considera a Kanner (1957) el pionero en la literatura existente sobre este trastorno infantil. Kanner realiz observaciones en nios que sufran alteraciones extraas, las cuales no estaban descritas en ningn sistema nosolgico; estas conductas eran coincidentes entre s y diferentes del resto de los nios con alteraciones psicopatolgicas. Kanner considera el autismo como un sndrome comportamental que se manifiesta por una alteracin del lenguaje, de las relaciones sociales y los procesos cognitivos en las primeras etapas de la vida. Para este autor la sintomatologa radica en la alteracin del contacto socioafectivo, lo que supuso que en

La definicin del autismo vara segn el enfoque, por lo cual es fcil encontrar diferencias en cuanto a las caractersticas otorgadas al trastorno, segn sea el rea de inters; por ejemplo desde un abordaje educativo existe la idea que establece que estos cuadros son acompaados siempre de algn grado de retraso mental, lo cual ha condicionado un abordaje teraputico que privilegia los programas educacionales. Una definicin de tipo comportamental como la de Creak (1960) o la de Rutter y Schopler (1984) ofrece criterios tiles para planificar un programa individual, ya que las variaciones en los tipos y grados de anomalas son enormes. As, cuando el objetivo de la clasificacin de un nio es encontrar para l un aula o un programa educacional adecuados, vemos que algunas conductas autistas son ms significativas que otras. En 1964 Creak (citado por Paluszny, 1987), en un intento por afinar criterios y evitar errores de diagnstico, propuso una lista de sntomas que sirviera de orientacin y fijara criterios diagnsticos, con base en 9 puntos. Pero esta enumeracin, que no era gradativa, sino que todos los items eran considerados de igual importancia, fracas por ser de una excesiva generalidad y de escasa especificidad. Otros autores han realizado similares intentos sin mucho xito (Polan y Spencer (1959), Lotter (1966), De Myer y

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Churchill (1971), citados por Paluszny, 1987). Estos esfuerzos fueron comparados y se lleg a la conclusin de que nios que puntuaban altas conductas autistas en una escala, reciban una puntuacin baja en otra, por lo que se superponan reas de clasificacin. Los criterios de Rutter (1984) con algunas modificaciones, confirman los de Kanner, (1957) y son los ms utilizados en el diagnstico. La posicin de Rutter (1984) puede resumirse de la siguiente forma: atribuye a los trastornos del lenguaje el carcter de alteracin primaria, partiendo de un dao orgnico cerebral. Afirma tambin que otros trastornos de la percepcin son probablemente importantes, subrayando en cambio, que la psicosis no es primariamente emocional en su origen, y afirmando adems que los factores psicgenos slo desempean un papel secundario. Un aporte importante es que diferencia la psicosis infantil de la esquizofrenia del adulto, aspecto que representa una de las principales confusiones en las que se ha incurrido; la duda bsica es respecto a si este sndrome es la temprana manifestacin de la esquizofrenia. Existen tendencias que consideran que diferentes psicodinamias permiten darle ubicaciones diversas (Delgado, 1996). Klein, (1948) insiste en la diferenciacin entre las psicosis del adulto y las infantiles, ya que la relacin de uno y otro con la realidad es radicalmente distinta. Desde la psicologa, las principales definiciones que se toman son las dadas por Rutter en 1984 (citado por Rodrguez, 1992), quien refiere un conjunto de caractersticas y criterios a tomar en cuenta a la hora de definir el autismo, tales como: comienzo antes de los treinta meses de edad, desarrollo social alterado, desarrollo lingstico retrasado y anmalo, pautas de juego estereotipadas, y resistencia al cambio. Otros autores como Eisenbert, Kanner y Schopler (citados por Caldern y Chacn, 2000), Paluszny y Fonseca (citados por Chacn, y otros, 1994) coinciden con esta definicin bsica, otorgando mayor o menor importancia a algunos elementos. En general las definiciones son congruentes al destacar un problema bsico en el desarrollo. Las tendencias se han desarrollado a lo largo de diversos pases y segn las distintas

corrientes. En lo que respecta a Estados Unidos, se pueden encontrar dos posiciones opuestas claramente definidas, que han dirigido la investigacin; representadas por L. Bender (1965), biologista quien argumenta una desorganizacin en el sistema nervioso central y considera el autismo como un retraso en la maduracin y como esquizofrenia infantil; y M. Mahler (1975), de la escuela psicoanaltica, quien destaca la relacin simbitica madre-hijo en la gnesis de la psicosis, por lo que el autismo deviene de la ruptura en esta relacin. Tal como seala Tustin (1972), los nios viven una situacin catastrfica cuando son conscientes de su separacin con la madre, ante lo cual desarrollan el cascarn protector. Este autor propone, en 1991, dos tipos de autismo: en el primero, predominan los factores orgnicos, mientras que en el segundo los factores psicgenos y, adems distingue tres formas: 1) primario anormal, 2) secundario encapsulado, y 3) secundario regresivo, las cuales han sido utilizadas por sus seguidores como parmetros de diagnstico y pronstico (Trejo, 1996). En general la escuela psicoanaltica se inclina a considerar el autismo como un producto de una defectuosa comunicacin y falta de entendimiento entre los adultos y el beb en sus primeros momentos de vida. Asimismo desde esta postura se plantean distintas concepciones en cuanto a las causas y a la estructura en juego. El psicoanlisis muestra algunas limitaciones e insuficiencias para la atencin de los nios autistas, pero ha ido desarrollando junto a un mayor conocimiento de estas enfermedades, nuevas modalidades tcnicas para su tratamiento. Algunas consideraciones importantes las aporta Bettelheim (1977), psicoanalista austriaco, para quien los nios que sufren autismo se encuentran detenidos en un perodo inicial de su desarrollo intelectual y emocional; considerando el autismo como una reaccin ante un extremo aislamiento afectivo combinado con experiencias interpretadas como amenazadoras para su existencia. Uno de los conceptos centrales de su teora es el concepto de s mismo, que explica como los nios autistas se han retirado del mundo para volverse hacia s mismos, de aqu, la tarea del terapeuta es ayudarlos a invertir el proceso psictico creando un mundo

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diferente del abandonado a causa de la desesperacin, lo cual implica una escucha constante, un acompaamiento del nio en sus fantasmas y el respeto de sus sntomas y comportamientos. Este autor ofrece una perspectiva interesante para comprender el interior de los nios autistas y la desesperacin de que son vctima, esta angustia les hace buscar seguridad evitando el contacto, y pueden inclusive no reconocer su hostilidad, por esta razn sus defensas hacia el mundo externo amenazador fallan, y lo nico que los protege es el no actuar; el nio se insensibiliza tanto hacia el exterior como hacia su psiquismo. De aqu la importancia de la relacin madre-hijo. Bettelheim (ibid ) describe al autismo como un trastorno de la comunicacin, donde el nio interpreta mal las seales que el mundo y la madre le envan, y esta persistencia del fracaso en enviar y recibir mensajes son los determinantes de la gravedad de la perturbacin. Esto genera para el nio una angustia agobiante, va rompiendo lazos con la realidad exterior y la posicin autstica es el supremo esfuerzo por salvar la existencia, pero destruye el s mismo. Debido a esta teora, al autor se le ha culpado de promover la idea de la maternidad como responsable del autismo; sin embargo, otros autores atribuyen estas crticas al desconocimiento de su obra, donde uno de sus aportes fue precisamente reconocer la importancia de los factores paternos (Delgado, 1996). Como reaccin ante esta orientacin se pueden citar las investigaciones acerca del apego, principalmente la de Capps, Sigman y Mundy en 1994 (Snchez, 1996), quienes sealan que una muestra representativa de nios entre los 3 y los 6 aos desarrollaron lo que ellos llaman apego seguro, no aparente a primera vista, lo cual seala la existencia de una madre responsiva y afectuosa en algn momento. Por tanto, las conductas de apego aunque se manifiesten de forma desorganizada, son smbolo de un vnculo emocional. Respecto a este ltimo aspecto es importante destacar la posicin de Frith (1993, 59), quien dice que los autistas no estn fuera del alcance de las relaciones afectivas lo cual viene a desmitificar la idea de que estos nios son seres aislados de la realidad y del contacto con otras personas, aunque parezca que huyen

del contacto afectivo con otros, s lo viven y experimentan pues son capaces de sentir y vincularse, solo que de una manera especial, ya que su expresin se les dificulta y an a su modo se relacionan con aquellos que le son significativos. Esta autora argumenta que hay abundantes ejemplos de nios que han recibido rechazo y deprivacin sin que ninguno derive en autismo. Se concluye entonces que no se puede considerar el dao del vnculo materno como la nica causa del autismo, sino que puede tener un peso importante en convergencia con otros factores. Prez de Pl (1996) de la Asociacin Mexicana para el Estudio del Retardo Mental y Psicosis Infantil, argumenta que estas crticas probablemente representan intentos de negar aspectos dolorosos de la teora tales como el lugar de la familia en la instalacin del padecimiento (ibid, 32). Para ella el campo autista se caracteriza por la tendencia al desierto psquico, desierto del aislamiento precoz de todo vnculo que impide el proceso de humanizacin (ibid, 30), caracterizando a los autistas como incapaces de vincularse. A pesar de las variantes, el punto central de los autores psicoanalticos es la incidencia de los factores psicolgicos y sociales, donde destaca con especial importancia, el vnculo materno que tiene la funcin de contencin del pequeo y es el que gua los primeros pasos hacia otros vnculos y al desarrollo de las capacidades mentales y es, en el diagnstico del autismo, un signo patognomnico innegable: la incapacidad para establecer un vnculo afectivo como lo hacen los otros nios. Otros autores como Wing (1981), han dado la denominacin de espectro autista la cual se ha considerado til porque ubica al autismo en un amplio rango, o sea, se puede presentar en diversos grados y en diferentes trastornos como: la esclerosis tuberosa, enfermedades metablicas, alteraciones genticas como el sndrome X-frgil, etc. La importancia de este trmino radica en que permite tomar en cuenta la sintomatologa autista en enfermedades muy diversas, precisar aproximadamente el grado, ligero, moderado o severo, y trazar pautas educativas. El equipo de investigadores de esta autora, ha realizado estudios demogrficos en Londres, y han sealado que

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los sntomas del autismo no se agrupan aleatoriamente, sino que hay una trada especfica de rasgos que se encuentran deteriorados: la comunicacin, imaginacin y socializacin. Frith (1993) explica que esta trada de alteraciones se explica por el fracaso de un nico mecanismo, y aade este nuevo elemento descubierto por su grupo de investigaciones mdicas: un componente cognitivo que se encuentra alterado en los nios autistas y es la capacidad de pensar o de imaginar el estado mental de otro individuo, lo cual se demuestra cuando los nios empiezan a participar en la denominada atencin compartida, que un nio autista es incapaz de mostrar. La alteracin en este componente tiene graves consecuencias pues conlleva el impedimento de poder reflejarse a s mismo. En esta misma lnea est Prez de Pl, (1996) coincide al decir que el autismo es un sndrome que rene diferentes cuadros patolgicos. El peligro que se corre sigue siendo el mismo: las dificultades para el diagnstico diferencial siguen estando presentes y un error en ello llevara implcito un tratamiento equivocado, con toda la repercusin que tendra para el nio, la familia y el resto del entorno. El autismo se ha intentado definir tambin desde diversas institucionalidades como son la Sociedad Americana de Autismo ( ASA ), antes llamada National Society for Autistic Children ( NSAC , 1977) que adopta una postura conductual: el autismo es un trastorno irreversible que inhabilita el normal desarrollo intelectual y emocional de la persona y que generalmente se manifiesta en los primeros tres aos de vida (Fonseca, 1987). La irreversibilidad de este trastorno ha sido cuestionada por Sherzer (citado por Hernndez, 1997) psiclogo de la Universidad de Montevideo en Uruguay, quien destaca que la principal causa del autismo es emocional y por esto puede ser reversible, lo que s definitivamente les hace dao es la marginacin de que son vctima. Por otro lado el DSM IV lo considera como un desorden profundo en el desarrollo y destacan entre sus caractersticas, el inicio en la niez, la incapacidad para iniciar o aceptar contacto fsico, evitacin del contacto visual,

impedimento cualitativo en la interaccin social, en la comunicacin verbal y no verbal y en la actividad imaginaria, y tambin restriccin en el repertorio de actividades e intereses. La Organizacin Mundial de la Salud, brinda un enfoque til, desde una perspectiva multiaxial, otorgando una clasificacin combinada descriptiva-funcional, que incluye cuatro ejes: sndrome clnico, nivel intelectual, cualquier asociacin o factores etiolgicos-biolgicos, y por ltimo factores etiolgicos-psicosociales (Paluszny, 1987). Otros autores como Bernardo y Martn (1993, citado por Fernndez y otros, 1999) proporcionan una definicin bastante completa, caracterizndolo por ser un trastorno generalizado que aparece antes de los 30 meses de vida con alteraciones y dficit en la capacidad para relacionarse con las personas, en la utilizacin del lenguaje como comunicacin social y la aparicin de modelos de conductas repetitivas y estereotipadas. A pesar de que actualmente no existe consenso entre las causas y conductas caractersticas y exclusivas del autismo; entre las muchas descripciones propuestas, y, a pesar de las discrepancias se puede observar un acuerdo al menos al sealar la presencia de alteraciones en la comunicacin, el lenguaje y las relaciones sociales. Conductas clsicas que se mantienen en la mayora de definiciones, cambiando la perspectiva segn el nfasis que se le d a uno u otro elemento. Otras caractersticas se le han atribuido al sndrome, (Negrn, 1981): intolerancia al cambio de rutina, movimientos estereotipados, respuesta perceptual anormal, hipersensibilidad e hiposensibilidad ante determinados sonidos, menor uso de los sentidos de la vista y el odo y mayor uso del olfato, gusto y tacto. En estos aspectos se encuentran coincidencias con otros autores como Diez Cuervo y Martos (1989), Hobson (1993), (citados por Fernndez y otros, 1999), Wing (1981), y Baron-Cohen y otros (1993). Los estudios realizados demuestran que la variedad y la severidad de caractersticas cambian de un nio a otro, por lo que la heterogeneidad en las conductas complican la definicin del autismo, el cual puede confundirse con otros sndromes como retardo, afasias, y

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psicosis, e incluso se han intentado establecer diferencias claras y especficas entre el sndrome de Asperger y el Autismo con el que posee grandes similitudes. El diagnstico del autismo se dificulta por varias razones: la publicidad de que ha sido objeto, la diversidad de aplicaciones que han recibido los criterios de diagnstico, es decir la complejidad de sus caractersticas y la dificultad para identificarlas y distinguirlas de otros sndromes; la falta de signos patognomnicos y la ausencia de indicadores psicobiolgicos que puedan tomarse en cuenta para afirmar o negar el diagnstico. La cuestin se complica pues la sintomatologa del autismo suele encontrarse tambin en otras enfermedades y por lo general presenta diferentes grados en las distintas etapas del desarrollo. Adems de definiciones varias y poco precisas, est la heterogeneidad de la poblacin y la gran variedad de instrumentos utilizados para el diagnstico, lo que para algunos autores como Fernndez y otros, (1999) resulta inadecuado. En este punto es importante que se analice la prevalencia de esta patologa, la cual se considera confusa dada la inexactitud de los diagnsticos. Existen estudios relativos a la epidemiologa como los de Kanner en 1954, Creak e Ini (1960), Lotter en 1966 y Rutter en 1966 (citados por Lien de Rozental, 1983), los cuales indican que para los aos noventas la incidencia de este sndrome era de 15 y 20 nios por cada 10.000 nacimientos, y es cuatro veces ms comn en nios que en nias, en las cuales siempre es necesario establecer el diagnstico diferencial con el sndrome de Rett. Otros autores como Delgado (1996) cifran de 2-4 por cada 10 000 entre las edades de los 0-12 15 aos; y Baron-Cohen (1999) ofrecen datos aproximados de 4 a 15 nios por cada 10 000 (ibid ). Poder diferenciar al autismo de otras condiciones, puede resultar una tarea muy ardua, puesto que existen problemas en varias reas. Es muy complejo poder dilucidar, si el autismo es una entidad clnica especfica, o tal vez una forma de esquizofrenia o de retraso mental. Adems, puede ser complicado evaluar si el paciente es autista o padece otro trastorno. Kanner trabaj en el diagnstico diferencial, reconociendo que la discrepancia bsica entre

el autista y el esquizofrnico, radica en que el segundo, en efecto, se retira del mundo, mientras que el primero, nunca logra entrar en l (citado por Bettelheim, 1977). Un reciente aporte lo brinda Rivire (citado por Guzmn, 1995), quien junto con un equipo de investigadores del Dpt. de Psicologa de la Universidad Autnoma de Madrid, han trabajado en un sistema experto que sirve para diagnosticar casos de autismo utilizando los criterios dados por Kanner; la confiabilidad de este es de un 97%, es decir que entre el diagnstico realizado por el experto y el realizado por el sistema, slo en tres casos diagnosticados, se est en desacuerdo. Este tipo de herramientas ayudan a solucionar el problema de conceptualizacin que presenta el sndrome. Freeman (1981 citado por Rodrguez, 1992) establece tres tipos diferentes de estudios para realizar el diagnstico: descripcin clnica del sndrome, listas de conducta, escalas de clasificacin y observacin de la conducta en diferentes ambientes estructurados. Esta autora, junto con Ritvo (1984, ibid ) establecen un procedimiento de diagnstico diferencial que evala factores orgnicos, cognoscitivos-intelectuales, psicolgicos y familiares-sociales. Respecto a la etiologa actualmente se han descartado varias teoras psicogenticas como la de Kanner (1943, citado por Rodrguez, 1992) el cual le daba un peso trascendental al ambiente y relacionaba el comportamiento autista con la actitud fra y hostil de los padres (posteriormente esta posicin fue modificada por l mismo en 1957, Kanner, 1957). Siguiendo esta misma orientacin, Bettelheim (1977) y Tustin (1972) explican el autismo desde esta perspectiva, como una forma desviada reactiva de desarrollo. Estas teoras en su expresin ms radical, aunque no dejan de tener sus seguidores, han sido eliminadas por una gran mayora debido a lo escaso y contradictorio de sus pruebas. Estudios como los de Schopler en 1973 (Rutter y Scholpler, 1984), ofrecen datos que contradicen la base de estas teoras. Este autor lleva a cabo una investigacin que muestra como las personalidades de los padres de nios autistas tienen un rango normal de caractersticas de la personalidad. En este sentido, Paluszny (1987) afirma que no se han encontrado pruebas para ligar un tipo de personalidad

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peculiar de los padres, al comportamiento del nio, incluso no se han podido determinar ambientes especficos o modalidades particulares de interaccin. Existen tambin estudios respecto a los patrones de crianza como el de DeMyer y Cols. 1972 (citados por Paluszny, 1987), que ponen al descubierto la falta de evidencias. Esta autora cita otro estudio importante, el de Ward en 1976 (ibid ) quien sugiere una etiologa de origen psicolgico aunado a una deficiencia neurolgica, donde la angustia de la madre durante el embarazo hace que el nio sea ms lento en su desarrollo sensorial; esta teora no est probada, pero s se toma en cuenta las condiciones del parto como factor muy importante en el desarrollo del trastorno. Una posicin radical la encontramos en Rimland (citado por Prez de Pl, 1996), al hacer una fuerte crtica dirigida especialmente a los psicoanalistas, e insiste en mostrar que el autismo debe ser nicamente considerado desde su etiologa biolgica. Con lo cual no deja de situarse en un extremo que, si bien da importantes descubrimientos en la explicacin del sndrome, no es suficiente para su entendimiento. Otros autores buscan dar cuenta de correlatos fisiolgicos, anatmicos, cognitivos y bio-qumicos asociados al comportamiento autista. Al respecto hay teoras que intentan encontrar indicadores de un posible origen biognico. Trabajos como los de Chess (1971 citado por Paluszny, 1987), consideran, por ejemplo, la rubola durante el embarazo como causa de alta incidencia, la cual se da en aproximadamente un 5% de los casos. En esta lnea sobresalen los trabajos de Frith (1993), quien postula la existencia de una alteracin biolgica en virtud de la cual la mente del sujeto autista difiere notablemente de la de una persona normal. Otros estudios de autores como Freeman y Ritvo, 1984 (citado por Rodrguez, 1992), han encontrado datos sobre la posible influencia de factores genticos como anomalas cromosmicas, e incluso enfermedades virales e infecciones intrauterinas que se han sealado como posibles causas del trastorno. Tambin se habla de alteraciones al nivel de neurotransmisores y de altos niveles de serotonina en la sangre (Ibid, 1978 y 1984) o estudios como el de Sankar en 1969 (citada por Lien de Rozental, 1983), quien

demuestra una extensa ruptura de cromosomas en los leucocitos de nios autistas. En cuanto a estas teoras no se busca que una sola sea la causa, sino que es factible pensar que al estar asociado con otros trastornos, las causas sean mltiples. Para Rivire (citado por Guzmn, 1995), es claro que en los ltimos aos ha quedado demostrado que el autismo es un trastorno biolgico, y aunque no se sabe a ciencia cierta la patogenia, ni las causas biolgicas que pueden desarrollar el sntoma, las implicaciones biolgicas son innegables. Por el momento se destacan tres reas de gran inters: la gentica, la bioqumica y la viral; donde resaltan pioneros del trabajo en estas reas: Rimland, quien propone una teora neurolgica del autismo (1964), Goodwin (1969), Desmond (1970), Chess (1971) y Colman (1976) (citados por Paluszny, 1987). Los estudios neurofisiolgicos se han realizado principalmente en cinco reas: estudios encefalogrficos EEG, estudios de la respuesta sensorial evocada no contingente, estudios de la respuesta sensorial evocada que incluye contingencia, respuestas autonmicas y respuestas vestibulares. Todas estas investigaciones sugieren un fuerte componente motor en los procesos sensoriales de los nios autistas, lo cual seala una disfuncin neurofisiolgica que modula lo sensorial y lo motriz. Recientes estudios de Rivire (citado por Guzmn, 1995), demuestran la importancia del lbulo frontal, el cual se encuentra alterado en su funcionamiento en las personas autistas; los ltimos descubrimientos sealan que este lbulo posee un perodo considerado como crtico para el desarrollo de sus capacidades y su funcionamiento, el cual coincide con el perodo crtico en el desarrollo del autismo, de ah que estos nios sean incapaces de realizar tareas asociadas a su actividad. Otros autores se han preocupado por realizar estudios en el rea de la hematologa como Lucas (1971), DeMyer (1968), Cohen (1976) (citados por Rutter, 1984) de lo cual los autores sugieren la necesidad de que se realicen rplicas de los estudios evaluando variables genticas, culturales, sociales, dieta, e historia clnica. Como resultado de estos estudios se han elaborado escalas de puntuacin y se descubri el papel

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importante de la serotonina, cuyo metabolismo parece estar alterado en los nios autistas. Segn los estudios revisados, la informacin disponible resulta insuficiente hasta el momento para determinar el cuadro autista debido a anomalas metablicas. Por esta razn se destaca tambin la necesidad de realizar estudios longitudinales, que permitan establecer datos comparativos. Comparando las posiciones anteriormente citadas, aunque se ha logrado superar la teora de la relacin madre-hijo como causa del autismo, y se ha podido entender los trastornos del desarrollo y especialmente del autismo infantil como no determinados por distorsiones en la conducta de los padres sino del sistema nervioso central, se contrapone el hecho de que a pesar de estar convencidos de la base neurolgica de estas perturbaciones, la neurologa no cuenta con elementos especficos para su teraputica (Orlievsky, 1999). La neuropediatra Rappin (citada por Orlievsky, 1999), seala que en relacin con la etiologa del autismo, es importante indicar que todava su diagnstico contina siendo completamente clnico, ya que en la actualidad no existe ningn examen biolgico que pueda validarlo a travs de la demostracin de una disfuncin del sistema nervioso. Para la autora, el autismo puede tener una etiologa gentica o puede ser una consecuencia de la rubola congnita, espasmos infantiles, esclerosis tuberosa u otras causas, en los cuales aparecen algunos casos desencadenados por situaciones traumticas de origen emocional (Orlievsky, 1999). De un modo u otro, sea la etiologa de origen gentico, orgnico o emocional, el diagnstico se hace con base en las manifestaciones de la conducta... A esta oposicin entre orgnico y emocional se suma otra cuestin no menos importante; si en estos casos se trata de una psicosis infantil consecuencia de una falla en la estructura, contrapuesto al de la psiquiatra que abandona la nocin de psicosis en la infancia creando en su lugar la nocin de trastorno generalizado del desarrollo. Este criterio da cuenta de trastornos en la adquisicin de variadas funciones psicolgicas fundamentales, relativas a la adquisicin de aptitudes sociales y del lenguaje (Orlievsky, 1999). Chinchilla,

(2001) considera que Aserment (1997) sugiere una respuesta concisa ante las mltiples teoras organicistas que se han adjudicado el descubrimiento de la verdad en la etiologa del autismo, optando por una visin reduccionista de la complejidad del fenmeno.

METODOLOGAS Y PROCEDIMIENTOS

El diseo ms empleado en las investigaciones costarricenses revisadas es el tipo: sujeto nico (Caldern y Chacn, 2000), porque permite un adecuado acercamiento a la poblacin y a las caractersticas en estudio (Soto, 1994; Cabezas, 1989). Mayor y Labrador (1984) consideran que estudios cuidadosos de casos aislados, pueden revelar factores de importancia fundamental acerca del fenmeno estudiado y han demostrado ser sumamente eficaces en la prctica de modificacin de conducta y la psicologa clnica aplicada (Mrquez y Prez, 1994). Dentro de este se ha utilizado, por los mismos autores mencionados, una conjugacin propuesta por el investigador Fonseca (1989, citado por Soto, 1994), denominada diseo de Mltiples AB que se trabaja en dos fases: el establecimiento de la lnea base y la etapa de intervencin. Bsicamente las ventajas destacadas de este subdiseo, es que permite obtener un anlisis intersujeto e intrasujeto, dando mayor solidez a los resultados; tambin posibilita participar en cualquier momento ya que no hay interdependencia entre la lnea base y la intervencin de cada sujeto (Fonseca, 1987). Para la obtencin y anlisis de los datos se han diseado instrumentos para el registro de eventos, para la observacin de frecuencias, conteo de frecuencias, registro de habla signada, registro de lnea base e intervencin, reforzadores, y el registro anecdtico. Tambin se emplean tcnicas estadsticas descriptivas (Caldern, y Chacn 2000; Chacn, y otros, 1994). La mayora de estudios son de tipo exploratorio, con metodologas cuantitativas y cualitativas dirigidos a la investigacin acerca de las conductas que interfieren en el aprendizaje y las conductas sociales, pero desde el punto de vista de padres y maestros.

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CONCLUSIONES

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
INVESTIGACIONES

El estudio del autismo ha avanzado a grandes pasos, a los niveles cualitativo y cuantitativo, la cantidad de estudios realizados y temas abordados en la investigacin son prueba de ello. Aunque todava quedan muchas dudas y aspectos por descubrir y aclarar, es claro que el desarrollo de esta rea temtica es de gran importancia en la actualidad. Todava queda por definir con mayor claridad las conductas asociadas y exclusivas del trastorno; este logro incidir con gran peso en el establecimiento del diagnstico diferencial y dar pie al desarrollo de mejores y eficaces tcnicas. En un principio las dificultades del diagnstico diferencial eran abundantes, por la similitud sintomtica y la proximidad etiopatognica con otros cuadros al ser un trastorno del desarrollo. Aunque no se ha encontrado la etiologa ni el tratamiento especfico, s se han realizado importantes descubrimientos respecto a cules son ms eficaces y cules utilizar para sntomas y conductas especficas. Se ha descubierto tambin que aunque no es una enfermedad reversible porque conlleva un dao en el desarrollo, puede ser minimizado mediante diversas tcnicas de educacin especial que se apoyan interdisciplinariamente en la psicologa, psiquiatra, medicina, biologa, pediatra, trabajo social, etc. En este sentido, las investigaciones costarricenses y extranjeras apuntan a la necesidad de una fusin entre la terapia y la educacin que integre al medio y a las personas significativas para el nio. Si se quieren lograr mejores resultados, en este campo como en tantos otros, el trabajo interdisciplinario es un elemento indispensable. La integracin de los mtodos psicolgicos y pedaggicos es ya un gran paso, pues es fundamental si se quiere avanzar en la intervencin teraputica, apuntando a una mejor socializacin y desarrollo general del nio. El estado actual muestra grandes controversias pero tambin es reflejo del esfuerzo de integracin desde diversas disciplinas.

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