Está en la página 1de 15

El aiguismo en el siglo pasado*

El Ideal de Petit. Los Krkoro Mbmip. Los Akanarn Efor. Lydia Cabrera Tomado de La sociedad secreta Abaku narrada por sus adeptos . (Miami: Ediciones C. R. Coleccin del Chicherek, 1969) Antes de las contiendas de los igos de Efor y de Efik, mucho antes, desde los das lejanos de su fundacin, apenas comienzan a importarse africanos, La Habana presenci las pendencias y escndalos de los esclavos, entre los que ya en poca tan temprana, con biochos, jolofos, capes, mangolas, bifaras, briches, brn y congos, aparecen los futuros fundadores del Abaku, los carabal. Como observa Mara Teresa de Rojas1, el panorama de la sociologa africana y sus relaciones con el blanco, no variar en tres siglos; sus caracteres sern los mismos, en el siglo XVI, en la pequea colonia que empieza, tan pronto! a vivir y a convivir con los negros, que en el XIX. Y es sorprendente, en comparacin con la escasa poblacin blanca que la integra, el nmero de horros que registran los documentos de aquel tiempo2 . En estos, salta a la vista desapasionadamente, que la crueldad de los colones espaoles distaba mucho de ser lo que podra imaginarse, se dice y se acepta, por costumbre sin estos y otros documentos en la mano; la crueldad, la inhumanidad que sera despus, ia caracterstica de otras naciones colonizadoras o esclavistas ms hipcritas. Los tales negros horros, que poseen esclavos a su vez, tienen los mismos derechos que los blancos, y los esclavos, ("los hay que viven bien") "hazen escndalo se emborrachan y se matan", entre ellos . "Negros e negras desta villa que se llaman reynas y reyes hazen juntas e otras consultas", (claro est que celebran sus ritos) y "alborotan al casero (con sus trances y cantos). El casero que iniciaba con ellos un intercambio de conceptos religiosos y mgicos, de supersticiones, que ya nunca cesara. El cuadro que nos pintan los documentos, de la vida maleante y de la vida religiosa que a travs de stos se adivina, de los africanos importados en el siglo XVI, la insistencia en aclarar en algunas escrituras de venta, que no estn "endemoniados", es decir, como diramos hoy, "que no les da Santo, fenmeno que todos conocemos se parece mucho, fue el mismo que en general contemplaron luego los habaneros del XVII, XVlll y del XIX. La psicologa de aquella hampa, las peleas sangrientas de "negros que se insultan e matan", pervive en los bajos fondos de nuestro pueblo, y, atvicamente, muchas veces an se reproducen de vez en tarde en algn "plante" igo. A travs del tiempo, rezagos de odios y rencores de clan, se mantenan encendidos en Cuba; sin contar la arrogancia, la presuncin provocativa con que se trataban los taitas de unos y otros grupos, prontos a desaviarse y a combatirse, como hoy a veces nos ofrecen un ejemplo tan caracterstico los sacerdotes de los diversos cultos africanos al combatirse con todos los recursos de su magias. Que la religin, el culto, para los africanos, era es una cuestin individual y familiar, (de grupo) evidentemente nos lo demuestra la organizacin de este sacerdocio, caracterizado por un tan peculiar y persistente individualismo. Producto de tal mentalidad y antagonismo, los tremendos piques y rencillas, con pandillas en continua alerta de ataque de que fueron teatro los barrios de la Habana antigua. Los negros del barrio de la Pluma. como stos le llamaban al barrio de San Felipe; los de la Lega, (del Cristo) el Cangrejo, (del Angel), el de las Llagas, (San Francisco) se hacan una guerra sin cuartel. En el de Jess Mara, (los Barracones) donde brillaran los Barond, 3 los Eforiankmo,4 se distinguieron los Curros, petulantes y rijosos, pavonendose con sus anchos cinturones de cuero, sus divisas de cintas rojas y azules, y promovan tales escndalos y derramaron tanta sangre con sus puales o navajas cuyo uso prohiba a pardos y morenos el Bando de Buen Gobierno del Conde de Sta. Clara , que los vecinos lo fueron abandonando por el terror que inspiraban a todos estos negritos Candela de rompe y rasga.

Un tremendo incendio, en 1826, despus de otros fuegos ocurridos en aquella peligrosa barriada, cuentan que priv de sus escondites a estos pcaros, que la mano dura, pero eficaz del General Tacn, arroj de all. Pero Jess Mara fue, y es an, "barriada abaku". Un viajero que nos visita el 1825, se queja de la insalubridad de la ciudad, que slo corre parejas con la poca seguridad que ofrece a los vecinos. "A las 10 de la noche ya no se puede andar por las calles en razn del gran numero de rateros y salteadores que la tienen avasallada al derecho de las tinieblas. Ocurre con frecuencia el poner precio a la vida de un hombre: por una onza de oro asesinan los negros al inerme traseunte sin que nadie salga a su defensa, pues en vez de abrir las puertas a sus clamores, los vecinos las atrancan ms y ms. Al trasponer del sol se esparce por toda la Habana el terror". El espritu bravucn, indmito de los Curros, revivi en los Sucunbento, en los Caamazo y Manita-En-El-Suelo,5 y en tantos otros "chbere monina, conquistndoles idntico prestigio. Si Mpeg, el Escriba de las Potencias, escribiese la historia de las agrupaciones Abaku, desde que se le incorporaron los criollos, los arrastraos" , mis Saibeks parcialmente hacen culpables a los criollos de todas las tachas del aiguismo, deber hacerlo con tinta roja, en rememoracin de las vendettas, de los crmenes cometidos por los "hermanos" de una "tierra y otra: de Ef y de Efik. Hasta frisar el novecientos continuaran estas trifulcas que ya eran habituales; los asesinatos y desafos de las pandillas belicosas de Potencias tradicionalmente en discordia en muchos barrios habaneros. En Jess Mara viva Nazario, que contaba como era aquello, Nazario fundador de Abarond. "En una cuadra resida un dueo de esclavos, y en la siguiente otro dueo con los suyos. Si uno de sus negritos haba dado una pualada y vena a buscarlo la justicia, los amos lo encubran. Si el celador se lo llevaba preso, los amos lo rescataban. Movan influencia. Y qu pasaba? Que si el negro ese, un da los contrarios lo agarraban en otro barrio, con la complicidad de todos los negros del vecindario, lo ampeaban. Y no podan los de un bando u otro, pasar impunemente de su barrio al barrio enemigo. Cada pandilla estaba siempre vigilante para descalabrar al que perteneciera a la pandilla rival. En los almacenes de azcar moscavada del puerto donde haba tantos igos como hoy, las venganzas eran espantosas. Desde muy antiguo los estibadores, todos los obreros del puerto, eran igos, Efikes, como en Matanzas y Crdenas. (Por eso la Virgen de Regla, Okand, es su Patrona, patrona de Efik, (de hombres de mar, como en el Calabar). Y las refriegas que haba en el puerto y los matados!" -- Don J. R. dueo de un ingenio, tena un hijo obonkue. Y l tambin era igo. Este hijo suyo nos contaba, a m y a Bernardino, que haba entonces tantos encuentros de igos en el puerto, que la finca de su padre estaba llena de morenos que l esconda all porque haban cometido muchos delitos." (Ayudarse los hermanos de una misma Potencia es uno de los deberes fundamentales del obonekue.) Este apunte, antes de volver a ceder la palabra a nuestros informantes, recoge aquel temor al igo, que penetraba hasta en las casas seguras de nuestros abuelos y padres. --"Nia Monona, hoy no se puede abrir la puerta de la calle! A las ocho en punto de la maana se abra el portn del zagun. -- Nio Pepe, que los igos estn alborotados! Los igos desde temprano pasaban por parejas con sombreros de jipijapa, calzados con chancletas de becerro con manchas blancas, camisa blanca suelta atras y recogida por un nudo a un costado, pauelo rojo al cuello y hablando en carabal. Ay nia Monona, se dice que hoy van hacer de las suyas! Cuando los igos empezaban a pasar, as, uno a uno o de dos en dos, y con aquel aire, aquel andar a lo matn, a largos pasos, con un contoneo que les era especial, no se sala a la calle, Era un peligro! 6 El nio Pepe y la nia Monona hacan cerrar las grandes ventanas que daban a la calle, la cancela de hierro del zagun, y como de costumbre, se sentaban frente a frente en el estrado. Ella, en su silln, los pies en una alfombrilla, al lado una mesita donde haba un libro de misa, un rosario y una campanita de plata para llamar a la negra Dominga Duarte, que era sus pies y sus manos; y a ratos apoyada en sus rodillas, jugando en el suelo sin separrsele o rascndole los pies, la negrita, monsima, que su hermano el Marqus de X le mand de regalo en bandeja de

plata, acompaada de doce onzas de oro en otra bandejita, el da que naci su hija Mara. La nia Chona temblaba de miedo, los igos la aterraban, y con ella todos los negros de la casa, porque con aquel engallado ir y venir nada bueno presagiaban." De otras escenas semejantes, hemos anotado algunos recuerdos: la impresin de espanto que dejaron en la infancia de la generacin que precedi a la ma. Pero este terror no se desvanecera del todo hasta un poco despus de transcurrida la primera dcada de este siglo. "En el 1896, durante la guerra de Independencia, que no se senta en la Habana, vi desde mi balcn a un igo matar a otro. No se me olvida la sangre que le sala del cuello a borbotones. La gente que gritaba ataja!, el asesino que hua y la charca de sangre, cuya vista me hizo vomitar, y de la que qued en el suelo la mancha negra varios das". "Mentar a un igo, era mentar al Demonio". Pero ms que nadie, eran los mismos negros quienes teman y sufran la salvajada iga, la ferocidad indomable de los okbios, a veces delicuentes por vocacin ( "algunos mataban por gusto que les daba matar", "no le teman a nadie, mataban hasta al celador", 7 o por las exigencias de una vanidad tan infantil y quisquillosa que no podan soportar estos okbios la afrenta de un vistuario de Diablitos8 ms lujoso que los de su Potencia. Muchos negros los detestaban. Una octogenaria nos dice. -- "Nia, no me hable Ud. de los igos! Eran malos. El carabal de por s era de mala entraa. Y que los igos de antes, cuando yo era pollona, no se parecan a los de hoy, hablando en pblico de su religin y cantando sus cantos en las bodegas o en el caf. Aquellos no hablaban. Guardaban el secreto, como en Africa, donde dicen ellos que la menor indiscrecin les costaba la vida. Malos de verdad!... Mataban a la chita y callando. Por un si o un no apualeaban." "Malos de verdad"... Otra vieja me ofrece este ejemplo: -- "Marcelino el pobrecito, un nio que no haba cumplido doce aos y por vengarse de su hermano, los igos le cruzaron, de lado a lado, la cara de un navajazo. Yo lo conoc. Lo desfiguraron con una horrorosa cicatriz para el resto de sus das. Era hermano de un igo que andaba escondindose por el campo, porque haba matado a otro de una Potencia enemiga de la suya. Como no lo encontraron para matarlo, resolvieron matar a su hermanito. Y Marcelino fue la vctima. El deca, la gente del fango me ha desfigurado pero cuando crezca me lo pagarn. Y creci! Nunca se jur. Odiaba a los igos, y cada vez que se encontraba con uno de aquella Potencia, lo hera o lo mataba. Taj muchas caras. Se hizo un asesino por culpa de los que l llamaba hombres del fango. Marcelino Cruel, le pusieron. Los igos, cuando tenan necesidad de vengarse, y no podan matar al enemigo, le mataban cualquier miembro de su familia o a uno de sus amigos. Al preferido. Marcelino Cruel, cruel con la gente del fango nada ms, acab tambin de una pualada. Iba con su hijita de cuatro aos, paseando en coche de alquiler. Unos igos que lo estaban cazando desde haca mucho tiempo, subieron a los estribos y le abrieron el vientre a cuchillazos... A vista del angelito! No tenan piedad ni para los padres ni para los nios que dejaban desamparados". "Lorenzo, aunque igo, era un hombre excelente. Promedi en una discusin entre dos igos, uno de los cuales era de su Potencia e impidi que se pegasen o se matasen. Los contrarios nunca le perdonaron la componenda. Tena una hijita hurfana recogida en casa de una comadre, que se la cuidaba. Todos los das al anochecer, aunque diluviase, Lorenzo iba a dormir a la nia y en una tarde de carnavales, una mujer disfrazada de bruja, de seguro mujer de igo, (no sabe Ud. lo que eran ellas tambin!) le dijo a uno de aquellos hombres que haban quedado resentidos con Lorenzo: si quieren verlo vayan a casa de su comadre, que l est all al anochecer. Aquella misma noche, al salir Lorena, un domin se le acerc y le atraves el vientre con su pual. Se le salieron las tripas. Se las recogi con una mano y con la otra sac su navaja e hiri al disfrazado. Pudo declarar antes de morir que un mulato vestido de domin lo haba atacado, pero no dijo el nombre!".

Las fiestas, los carnavales,9 como hemos visto, y sobre todo el 6 de enero, el famoso da de Reyes, de inenarrable alborozo y libertad para todos los negros esclavos y horros, africanos y criollos de la Habana,10 pues constitua una verdadera fiesta africana, durante la cual, como escriban los articulistas de la poca, cada "nacin" vesta sus trajes "etopes", ( es decir, rituales) y segn nos deca una vieja, "con permiso del gobernador, ese da se estaba como en Guinea"). "La gente de los Cabildos hacan lo mismo que hacan en su tierra". (Olobanap, el Palacio del Gobernador, abra las puertas a la negrada; y el mismo gobernador con sus manos, les tiraba el aguinaldo"). Todas las Potencias igas salan desde el amanecer, con sus trajes de Iremes, "ms africanos en aquel entonces que ahora", asegura Saibek, que vio de nio confeccionar sacos, efomiremo, e Isn, mscaras y sabe hacerlas "a la antigua", (la de esponjas que llevaba el Mokongo), como las que hacan sus mayores. Un autor espaol, que presenci la fiesta del da de Reyes, 11 la fiesta de los diablitos", gran da que los carabals llamaron Kimif,12 nos dice de ellos que "ms que por los vestidos imponentes, los igos causan miedo por su conducta alevosa, pues van armados de cuchillos y suelen dar por el camino alguna pualada a pesar de la vigilancia de la polica". Los choques nunca fortuitos sino decididos de antemano entre potencias rivales, las salvajes embestidas a navajazos y pualadas, desde las dos de la tarde, despus de la visita al Palacio, ocupaban al Celador y al Salvaguardia, que los echaban y confinaban en extramuros. Los obonkues hacan un uso inmoderado de navajas sevillanas y de los clsicos puales de hueso de pescado, de la aguja de paladar, no obstante prohibirlo la "regla", la ley interna de la confraternidad. EI mango de estos terribles puales, pues el hueso una vez pulido y afilado era ms penetrante que el acero13 se cubra con un tejido de curricn. Infame, por consiguiente, era sinnimo de Abaku. A la sombra de sus secretos sagrados se refugiaba la flor y nata de la delincuencia que en aquellos das en que Petit soaba con regenerar la Sociedad, de dar crdito a mis viejos, amenazaba seriamente su porvenir con sus crmenes y fechoras innegables. No tard en efecto la polica en declararla "asociacin tan ilcita como repugnante y en hacer figurar el aiguismo entre los delitos que condenaba el Cdigo. "Cuando Abaku", explica Tankwo, "se empez a jugar en Regla, 14 todos eran erensa eee efor; (africanos) todos oriundos de Wanant, (Africa) Carabali puros, y pasaron ms de veinte aos sin que jurasen a nadie que no fuese papa, como ellos. No queran admitir en sus juegos a los criollos. Le teman a la indiscrecin de sus propios hijos; y los criollos tuvieron que luchar mucho para ser admitidos. Tenan razn! Cuando los guineos solos plantaban en su Cabildo, mucho antes de iniciarlos, nunca hubo disturbios. Y no slo eran reacios los carabali en darles cabida a los criollos... Lo mismo pasaba en las dems religiones. Los criollos, deca mi abuelo, lo deformaban todo, y los africanos no queran que su religin se desvirtuase. El Fundamento brkamo, Ekue, no lo vieron, nunca llegaron a verlo con sus ojos los primeros criollos que juraron en los cabildos de nacin, aunque para ser exactos aquellos Cabildos de Carabal no tenan nada que ver con lo que se volvieron despus las Potencias. (Todava en el ltimo Cabildo Brikamo-Oro que hubo en Matanzas, con el viejo Agustn Kakanda por jefe, tocaban un instrumento que pareca un catre. Un palo atravesado sobre dos burros, en el que golpeaban con dos palitos: Kn-Kn-Kn: Kn-Kn-Kn Kn Kn... y tambin se tocaba el ekn). 15 La primera Potencia, toda de erensu16 era Apapa Efor. Y aqu se hizo como all en el Calabar. Ekoi, (efr) le di el ser a Efik. A Efi, que entonces pudo llamarse Apapa Efik. (Fue el mismo Efik Butn Ef Aror, el primer juego que naci en Cuba, apadrinado por los Ef, en Regla; "por lo que se dice Appapa brkamo Iy bermo Ekue Butn Iy bekond, kand iti oror: los que saben cantar, tocar y bailar son los de Regla, porque aprendieron con los africanos). Los Africanos, que al fin cedieron, juraron a los criollos, y los criollos, sus hijos, no tardaron en desorbitarse... Las tierras de Efik, en el Calabar, eran hijas de Ef, y anuque Ef no les di el cuero del pez, (Ekue) estas eran para los de Ef sus criaturas, sus menores, pero aqu los Efik, y los de Ef, concientes con razn, de ser sus superiores en religin, empezaron a atacarse. Los papas Efor y Efikes en Cuba eran esclavos; algunos libertos, pero todos aristcratas. Es decir esclavos de dueos ricos e influyentes, coronados sic y contaban con la proteccin de sus amos. Le puedo decir a Ud. por mis aos, que los igos de aquel tiempo atrs, estaban respaldados tanto en Regla y Guanabacoa, donde naci el Abaku, como luego en la Habana, por los dueos,

pues se lo he odo asegurar a los que eran ya muy viejos cuando yo, que soy tan viejo, era un pollo de pocas plumas; y que eso favoreci mucho al aiguismo. Andando el tiempo, cuando Abaku haba crecido mucho, ya cuando estaban iniciados los criollos, los blancos tambin quisieron iniciarse. Blancos hijos de espaoles, y espaoles, s seor! (Y no digamos los afereb, los mulatos)... A los espaoles les gustaba mucho lo nuestro. Siempre, desde que nacieron Potencias de blancos, hubo igos espaoles. Antes y ahora... Ahora, no conoci Ud. al Nkrkamo de Kanfior? Gallego, gallego, y ms igo que yo. Como antiguamente, el famoso Valenzuela, de Mbemor. Vizcanos: Bernado Uyibarri, de Efori Ntok, Nazario Otber, que vive; capataz de los muelles en Matanzas, y Mbkara de los Nseniyn Efor, habla con cs y zetas, pero hace un esfuerzo por hablar abaku... Y tantos, en el pasado!; y entre ellos un gallego, uno de mucho nombre en su tiempo, que era de Abaku Efr, se hizo igo cuando no tena nada, pensando que por compaerismo podra encontrar trabajo en los muelles. Y as fue; pero cuando el trabajo merm se fue a San Antn, donde haba pega,17 dej de pagar su cuota y lo eliminaron. Ese lleg a ser un potentado muy conocido. Y cuando era millonario, unos viejos moninas lo fueron a ver para que pagara sus mawn, (cuotas) dijo que no: que l era hombre de negocios, que ya no le haca falta ser abaku. Tanto le gustaba a los espaoles la fiesta Abaku, que corran muchos cuentos y chistes sobre esto"... Como el dilogo, que remedando el acento gallego, se deleitaba en recitar el viejo X. Vamos al igo to. Vamos. Te gusta, rapaz? Si to, me justa. Y cmo es el igo, sobrin? Ps, nada... ps miust. Ver all unos Panchos18 con plumas en las patas, cascabeles en la centura, una sombrereta, mirando al revs, y all en un rinconcn uno con un tamburcin que dice: E... y y yeiz makozbikoz makozbikoz, me cachiz en Ceuta, redis! "En los aos en que los blanquitos empiezan a promover escndalos porque quieren entrar de todos modos en los plantes, de a porque s, por su pellejo blanco, ya el aiguismo estaba desprestigiado, aunque no entienda por esto que no hubiese Potencias serias y muy importantes como por ejemplo, Bakok Ef, que contaba con unos seiscientos afiliados y en la que jur Petit. Fue ese el momento de Andrs, el "caballero de color". Por sus buenas relaciones con los krkoro Mbmip,19 hombres de raza blanca, por su buena educacin, la inteligencia privilegiada que Dios le dio, l que era benefactor de todos por igual, en vez de negarse a admitir la idea de que no hubiese obonkues blancos, al contrario, quiso que hubiese obonkues blancos, y bien blancos, y los alent a entrar en Abaku. Porque, deca Petit, los mbmip son ms ilustrados que los negros; ms serios en su proceder, y engrandecern la Sociedad con su poder y con sus luces. Piense, sobre todo, que entonces haba esclavos... De qu modo un orup, un esclavo, 20 y aunque el negro fuese libre, era un hombre de condicin inferior, poda llegar a ser munane, 21 hermano de un blanco? Entonces un blanco sucio, por ser blanco, era superior a un eren, a un negro. Por canalla o por ntufe22 que fuese el blanco, siempre era blanco... Medite un poco. Unicamente por la religin. Bebiendo la Mokuba. Por Akanarn, como si dijsemos la Virgen. No dice la iglesia que todos somos hijos de Cristo, y Dios nos ve a todos iguales, no ve el color? Dios es muy demcrata. Pues por esta religin nuestra, todava se hermanaba ms con los blancos. El abaku blanco tendra que considerar a un abaku negro como a un hermano, y como en aquel tiempo los blancos le daban mucho cuero a los negros, los que se hicieran igos, no le pegaran a sus hermanos. Hasta contribuiran tambin a que los que no lo eran les pegasen menos. Esa idea se llamaba abolicionista sic , y eso era lo que explicaba Andrs. Qu grande era Petit! Los blancos que queran entrar y bailar en los Kuare, plantes , segn me han dicho, no pensaban en tener el Secreto. No aspiraban a tanto. Pero Andrs prometi drselos, y Keanpoto, 23 juramentarles mediante el pago de 30 onzas de oro.

Andrs Petit fue un traidor; le vendi Ekue a los blancos! Eso lo habr Ud. odo decir mil veces. Traidor qu disparate! Diga que no. Andrs Petit no fue un traidor. Andrs Petit no se qued con una peseta de aquellas treinta onzas que les pidi y le dieron los blancos para hacerles su tierra, Akanarn Ef Okbio Mukarar24. Andrs Petit con ese dinero libert a algunos esclavos de su potencia. El dinero aquel le era imprescindible para amansar a los que se oponan al bautizo de los mukarar25. Despus esos negros enemigos del blanco, comprenderan que la raza blanca fortalecera el aiguismo pues se empearan ms que ellos, y con mejor cabeza, en que las autoridades no lo acabasen. Cuando juraron los blancos, va a hacer cien aos, la persecucin era muy dura. Cuanto dijo Petit fue verdad. El tiempo le di la razn. Yo, negro igo, digo que todos los igos debemos agradecerle lo que hizo entonces. Urrutia contaba ms o menos lo mismo de la incorporacin de los hombres blancos a la Sociedad Abaku. -- En 1857 se iniciaron. Algunos de buena familia. (En el aiguismo siempre ha habido hombres de buena familia). Algunos, hijos de padres que tenan fincas; que era lo que ms quera Petit, para que en ellas sufrieran menos los esclavos, porque los esclavos del campo eran los ms desgraciados, y ayudasen la causa. Antes de cobrar las treinta onzas, Andrs fue a ver a los morenos que estaban ms opuestos a darles Ekue a los Makri,26 y entre los ms renuentes, a un esclavo que ansiaba la libertad ms que ninguno. Dcele Petit. Recapacita negro, Quieres ser libres, Por qu?. Porque de un tiempo ac me estn dando muchos golpes. Pues con las 30 onzas de los blancos te voy a libertar. Cumpli su promesa. Se cohartaron once o doce hombres, y cuatro o cinco mujeres de igos, despus del juramento. Cuando Andrs les deca que iban a ser hermanos de los blanquitos, los bozales contestaban: -- Cmo va s mno brnco, si t af,27 t prieto yo? T jug! Por el cuero del chivo, todos los hombres pueden ser hermanos. Mandr deca que para convencer a los negros ms tercos de Bakok Efor, y fue Seman uno de los que se opusieron Andrs, que conoca a los mayorales, les peda que los ultrajasen y los castigasen ms, para que as deseasen ms la libertad y ganarlos a su fin con la promesa y el cumplimiento de libertarlos. Con todo, recordaba Io Tomin, Petit no logr armonizar a los obonkues negros y blancos. Redoblaron las crticas, y sobre todo las envidias, cuando vieron que "los blanquitos" enriquecieron sus "tierras, y las innovaciones que hicieron. Los itones, los tres cetros que en la Sociedad simbolizan la Justicia, el Orden y la Religin, Mokngo, Abasnga y Mosngo que se hacan de madera forrados con cuero de animales, y punteras igualmente de cuero, los blancos los adornaron con casquillos de oro y plata en los extremos. Si Abaku Ef los tena con casquillos de plata y de oro, los de Nyeguey, Nguiyi, que es como decan los viejos que pronunciaban correctamente la lengua , los pusieron todos de oro. -- Ya brnco t debarat cosa. As no , decan; pero hablaba la envidia; ellos no podan hacer lo mismo que Nyiguiy, Abaku Ef, Koriof I y II, Akanarn Efr, que tuvieron por madre a Bakok Efor. "Muchas cosas del culto fueron modificadas por los criollos. Pero no slo fueron los blancos los que las alteraron. Seamos justos. Los negros dieron el ejemplo, como Jacinto Seman, hijo de brkamo. La Potencia Eron Nt sustituy su Ekn de madera por uno de hierro". (El Ekn,28 instrumento cnico de hierro con mango, semejante a una campana, pero desprovista de badajo, que se toca con un palito. De su importante empleo en la liturgia Abaku se nos hablar al tratar de la Potencia.) "Juan Serrano, de los Ekoriof, Taib I, el bachiller Manuel Fernndez, los tres blancos, inteligentes, al ver este cambio en Ern Nta, sin preguntar si se poda reemplazar al Ekn de madera por otro de metal, dando por sentado que si los negros lo haban hecho era posible, hicieron sus buenos Ekn de hierro. La que se form cuando los negros vieron que los blancos tenan ekn nuevos, de hierro!

Pero el ejemplo, no lo haba dado un hijo de Carabali? Al principio de Abaku todos los atributos en los cabildos africanos se ponan en mesa. Cinco tierras de igos blancos crearon los altares de figura catlica que se colocan en todos los fambs Akanarn Ef, Ekorio Ef, Ef Abaku en Regla, Narko Ef, en Carraguo , juegos viejos que han desaparecido. Los mkara podan decir: "Ekru Kor erenobn ndima." 29 Los blancos colocaron en Kende,30 altar pero a lo catlico, los atributos sagrados. Fue Andrs quien meti el crucifijo en las Potencias, para que todos se convencieran de que no somos salvajes; quien les aconsej que llevasen el santo de su devocin al altar y quien ide con sus blanquitos, pasar un da con asanga makotero31 con la procesin iga por delante de las puertas de la iglesia para demostrarle al cura que eran devotos, cristianos y no judos. Esto me lo cont Antonio Nkandmbo. Salieron los igos por la calle de Jess Mara. Se pararon en la misma puerta de la sacrista. Al verlos el cura con sus tambores, llevando un crucifijo, una tinaja y la cabeza de un chivo, les pregunt: -- Quines son Uds. Qu quieren? Somos Abaku. Queremos que nos bendiga. Pero Uds. creen en Dios? Creemos en el Padre, en el Hijo, en el Espritu Santo y en la Santa Madre Iglesia. El cura les ech un rezado y los bendijo. S, eso fue idea de Petit, que llevaba muy bien lo catlico (sic). 32 --"Como resultas de ir Petit con la procesin a la iglesia, aade otro informante y de haber demostrado que los igos crean en Dios y queran bien a los curas, en una temporada en que no se concedan con facilidad las licencias para jugar, se sinti un poco ms de tolerancia. Y los blancos, achabak:33 plantaban. Los haba influyentes." Despus que Bakok apadrin a Akanarn Efor, los dems morenos tuvieron la insolencia de declarar que iban a suspender", (a excomulgar), "a Andrs Petit, por delito de traicin. Pero no tuvieron valor para hacerlo. Petit nada ms, les mand a decir: atrvanse! y eso bast para asustarlos.34 Los ahijados blancos de Andrs juraron en el ao 1857, pero hasta la Nochebuena del 63 no se hizo la consagracin de Plazas". (No se les distribuy los cargos que desempearan dentro de su Potencia o agrupacin). "Existe el retrato en que l est rodeado de los blancos de la Potencia, los veinticinco okobios. Y da gusto ver lo aseados y bien vestidos que estn todos. Pero cuntas luchas se siguieron al juramento de los blancos! Porque los morenos mantuvieron su parecer. Aun los hay que odian a los blancos. No reconocan la alianza y no las consentan en sus Famb. Tngana35 en Efi Mbemor, porque varios blancos se creyeron con derecho a entrar, y los Mbemor se liaron a golpes y cuchilladas con ellos. Que odios! Perdieron los blanquitos; tuvieron que huir y los negros los persiguieron. Corrieron desde la calle de Industria hasta Perseverancia y Laguna. All cay muerto un blanco, e hirieron a otros cuatro. Y as a cada rato. Donde quiera se arremetan. (Por eso se acab el da de Reyes, un da tan alegre, tan grande para los negros. Se convirti en una fecha de venganzas). Muanga Efor y Mbemor Efik pelearon. Primero Muanga agredi a Mbemor, pero Mbemor no lo denunci. Era y es costumbre de los igos, como Ud. sabe, ventilar en secreto sus asuntos, no acusar al hermano, y hacerse justicia entre ellos. Mbemor se veng y Muanga entreg a Mbemor. De esta mala pasada se guarda memoria. Muanga Efor aku Mbemor36 Mbemor Efik Aku Muanga Muanga inu makarar Ekue Muanga Efor. Hay quien dice que los blancos empeoraron la situacin del aiguismo. Es un error. Pero s es verdad que a pesar de todas las Potencias que les dieron cabida, a partir de la fundacin de Mutnga, y de las que nacieron despus de la alianza hecha por Petit con la raza blanca, los pleitos y los odios racistas, dentro de la religin, continuaron lo mismo. Se negaban los negros a

apadrinar a los blancos, porque ellos eran negros y los blancos eran blancos. Como sucedi cuando no quisieron reconocer a Okoriof en San Lzaro 130, este juego que cay en manos de la polica, de Trujillo Monagas. Trujillo Monagas y Rodrguez Batista. Son dos nombres que conocemos todos los obonkues que tenemos recuerdo del tiempo-Espaa. Rodrguez Batista, hijo de Regla! Era bueno, aunque nos combati mucho. El quera, conoca el abaku, unos dicen que era jurado porque era reglano, pero eso, cabal, yo no lo s l tambin quera que los igos fuesen como Andrs Petit quera que fusemos. Personas decentes... Petit obligaba a los okbios de las tierras que apadrin a vestirse con levita negra y pantaln blanco, y as los encontr un da la polica, reunidos en Okan keb, en junta. Y la polica, los respet. (Caramba, tambin la polica cometa cada atropello! Muchas veces, de los robos que hacan los igos cogan parte los celadores. Eran tan anifares37 como ellos. Si el celador no cobraba, ya Ud. sabe...) Muchos viejos, por recuerdo de aquel entonces guardan el retrato de Rodrguez Batista 38. Por mucho que hizo por acabar con el aiguismo, con buen fin, yo lo comprendo, el elemento con que se encontraba no poda ser peor, no logr nada. Nada! Ni Makar Ef, ni Ebin Ef, como han dicho, se destruyeron, ni los blancos, todo lo contrario, dejaron por su campaa de ser igos. Roche se llenaba la boca diciendo: ya no hay igos! Mentira!. Los igos le decan que ya no eran igos y nunca dejaron de serlo! -- "Bah", nos comenta un matancero ochentn, "nunca se eclips el igo. En la misma crcel nacan tierras". Se fundaban agrupaciones. "En la de Matanzas, cuando sta estaba en la calle Dos de Mayo entre Contreras y Milans, como muchos igos de los presos eran zapateros, recuerdo que el ltimo que sali fue Toms Nkboro que dej hijos en Matanzas, con un barril de aceitunas hicieron el Ekue, y clavaron el forro del bonk. El 1879, catorce obonkues presos por complicacin en un crimen, "plantan" en la crcel 39 e introducen los objetos litrgicos, en complicidad con los porteros. "Pero Andrs que era zahor, supo lo que haca. Hoy, tenemos ms igos blancos que negros. En casi todas las Potencias de negros hay blancos. Y ellos, se lo dice un Batabio 40 nieto de carabal, que ha hecho muchas tierras, son ms respetuosos con Abaku que los mismos que descienden, como yo, de africano y africana. Aprenden, piensan y estiman sto. Da gusto visitar sus Potencias". -- "No se acaba el aiguismo!" Su vigorosa constancia nos la explica Saibek, en primer lugar "por lo bueno del aiguismo", la msica, el baile, por la presencia numerosa de hombres de raza blanca, y sobre todo, porque en Cuba el que no tiene de dinga tiene de mandinga. Quiere decir, por cierta predisposicion psicalgica que evidencia las races africanas de la mayora de nuestro pueblo. Si ha podido resistir a las persecuciones y repulsas en los finales del siglo pasado, bajo el dominio espaol, a las batidas, aunque intermitentes de los comienzos de este siglo, aumentando al contrario, el nmero de sus proslitos, a la par que la Universidad de la Habana aumentaba el de sus alumnos la explicacin de este curioso fenmeno no hay que buscarlo exclusivamente en los antecedentes raciales y en la cultura de nuestro pueblo. Hay que tener muy en cuenta la atraccin poderosa que lo misterioso, universalmente, y en todos los tiempos, ejerce sobre el comn de los hombres; en la ambicin innata de ascender, de pertenecer a una jerarqua superior, inaccesible a los dems, y la satisfaccin, dentro de los lmites misteriosos de la secta, en la que se guarda y se comparte el Secreto intraspasable con otros privilegiados , de ese anhelo de superioridad, de poder , enraizado en lo ms entrao y en lo ms viejo del alma humana sin que est ausente, todo lo contrario, el placer de asustar a los dems, de imponerse por el miedo. (La verdad es, nos dice un igo, que nos gusta que nos tengan miedo). Un Mokngo puede ser un pobre diablo, un indigente; en su Potencia, es el Jefe, y un jefe inmortal, como veremos. Iymba es un rey, Isu un "Obispo", etc. La misma explicacin psicolgicamente, es vlida para otras agrupaciones ms elevadas e integradas por individuos de mayor cultura. Sin contar con que "la unin hace la fuerza", como dice Urrutia, y que Abaku, como fueron los antiguos Cabildos, de negros, es "una Sociedad de Socorros Mutuos", como los Il-Orisha, los templos de Palo-Monte o Mayombe, los de la Regla del Santo Cristo del Buen Viaje. La Sociedad Abaku no slo est integrada, como antao, por las gentes ms inferiores del

pueblo, sino que en proporcin considerable, beben la Mokba y son hijos de Akanarn, empleados, maestros, militares, polticos, profesionales, artesanos de todos los oficios. Y nunca ha faltado entre ellos algn descendiente de noble familia cubana, o algunos mestizos de familia distinguida. Desde luego, sin que Abaku se haya convertido en una sociedad secreta poltica, en su oportunidad, los igos, sirvieron al movimiento independentista, como en las altas esferas y en las intelectuales sirvieron los masones , la poltica no est ausente de las Potencias, capaces de controlar un nmero nada despreciable de votos. --"Muchos de los que se hincaron en el cuero, subieron a la Cmara de Representantes, a los ministerios y gobernaron", nos dice un Nkrkamo citndonos nombres que nos son conocidos y otros que ignorbamos. (Patekiones que amasaron fortunas colosales.) "Otros que tambin se han vuelto personajes, todava visten el Saco. As, a pesar de todo, el sueo de Petit no era una quimera: "que los blancos defiendan a Ekue"! Los blancos lo han defendido. No estara bien, para terminar que se nos pasaran por alto, los nombres de algunos obonkues blancos del pasado, ya que a travs de los Urrutia, Saibek, Tankwo y otros muchos, nos hemos relacionado con sus sombras. Toms de Paine. Mereci que los negros dijesen de l "que se le haba escapado al Diablo". Manuel Fernndez, de Guanabacoa, "muy eminente. Falleci el 1906. Por sus conocimientos tambin se le escap a Amanngoro o a Nyogor41. Fue bachiller, y dej inditos muchos tratados sobre Abaku. Mrito, Nkrcamo de Munandib. Homobono Fernndez, Martn Zaraza, vizcano, de quien Tnkewo nos dice "que saba ms que un carabal. Dios lo tenga en su Santa Gloria. Fue sabio, porque fue muy bueno. Tena ciento cincuenta negros y negras carabalis, y todos le ensearon. Esos negros no parecan esclavos. No se mataban trabajando. Cuando alguno no iba a la pega42 l se paraba a la puerta del barracn, con su boina siempre encasquetada y le deca: Eh, mono, hoy no fuiste a trabajar! Toma purgante. limpia estmago. Los negros lo adoraban, como adoraban al amo que los trataba bien. Le encantaba todo lo africano, la comida, la religin, los bailes, la lengua, y todo se lo ensearon los negros. Escriba cosa por cosa. Qu se hicieron esos papeles? Quizs los tenga su hija". La lista sera extensa. Baste con mencionar aquellos que mis viejos informantes citan con ms amor. Y fueron por cierto, hombres blancos, los que a fines del siglo pasado, honraron a su Ekue con una esplndida libacin de sangre humana. La Potencia Uriabn Efi, se jactaba en secreto, por supuesto, de haberse apoderado en alta mar de un congo y de haberlo sacrificado a su bonk. 43 Pura invencin! Pero con esto los de Uriabn Ef, no slo se dieron mucha importancia con los dems moninas, sino que han pasado a la posteridad, inmerecidamente, como los autores reales de aquel hecho sublime. Antonio Nkandmbo, bien enterado como antiguo Isunkue de Abaku Ef, por el hombre de confianza de Akanarn, y este es verdico dato de hombre serio" al desmentir la falaz historia del congo inmolado por Uriabon Ef, ya cuando no corran riesgo los protagonistas de aquel holocausto, asegur a uno de sus ntimos (a Saibek) que esa gloria corresponda, en toda justicia al juego "de blancos de Akanarn Ef. A los Efor! Los Akanarn Ef eran pescadores. Haba un congo entre los pescadores del puerto. Los cuatro obones de la Potencia lo escogieron como vctima porque era africano y congo, y se jugaron su vida. Para eso se reunieron antes, y en un giro metieron cuatro semillas. Tres blancas y una negra: el congo. Taparon el giro. Se vendaron los ojos y decidieron que lo matara aquel a quien tocase en suerte la semilla negra. Batuquearon el giro y despus cada uno, legalmente, introdujo la mano y tom una semilla. Como hoy, muchos pescadores salan de noche a pescar. Y una de esas noches los cuatro obones de Akanarn Ef, que los vigilaban, prepararon un trozo de madera de lnea y compraron

un ruedo de alambre. Saban la hora en que sala el congo, que como otros muchos, se haba libertado con los ahorros de su trabajo. Iba siempre slo. Lo siguieron y lejos de la costa, por la playa del Chivo, se acercaron a su bote. Los cuatro obones llevaban a Eku dentro de un saco. Uno, el que deba matarlo, salt dentro del bote y lo derrib por sorpresa "de un palazo en la frente". Sin ms testigos que las estrellas y el mar, cuatro hombres blancos baaron copiosamente a Ekue en sangre humana, ofrecindole el ms precioso, solemne y genuino sacrificio: el ms grato y vital a los viejos espritus y divinidades de Guinea. Y por eso Ekue bram en la soledad misteriosa con una fuerza y un jbilo sagrado y feroz que otros igos, que se sepa, no han podido escuchar. Boborogma! Boborogma! Mamarimba!44 Alzaron el cuerpo sobre el tambor, le cortaron la yugular; el congo era una fuente de sangre. Despus, le amarraron el madero a los pies y lo echaron al mar. No se supo nada. El bote se encontr vaco, al garete, y se pens que aquel pescador se haba ahogado".

Notas
1

Algunos datos sobre los negros esclavos y horros en la Habana del siglo XVI (Homenaje a Fernando Ortiz).
2

Mara Teresa de Rojas. Archivo de Protocolos de la Habana. Vol. I-II-III. Editado por la autora. Imprenta Burgay.
3

Barond. "era una tribu de Efik, (Obane).

Efori, brujera. Nkomo, tambor. El nombre de esta Potencia significa literalmente brujera del tambor.
5

Hroes hoy legendarios de las rivalidades y pleitos de s los igos.

Un miembro de la familia Alfonso a altas horas de la noche fue agredido por un hombre que exclam de pronto a su espalda: me equivoqu! Por suerte la punta de un arma cortante penetr ligeramente en su hombro. La impresin fue tan fuerte que perdi la razn.
7

El 1853 mataron al Celador de la Polica D. Jos Esquivel. Saco se llama a la indumentaria del diablito o Ireme, en las ceremonias y fiestas del Plante. Los de 1865-66 son memorables, por los hechos cruentos que se registraron. Se celebraba en todas las ciudades de Cuba y en muchos pueblos, como el de Gines.

10

11

L. un francs, X. Marmier, a mediados del siglo XIX se felicita como viajero, en sus Lettres sur lAmerique de la buena suerte que le ha permitido asistir en La Habana a la fiesta del Da de Reyes. Nos ha parecido interesante reproducir la descripcin que hace de ella y la impresin que

causa en este europeo aquel extraordinario espectculo. El dia de Reyes es la fiesta de los negros. Sus amos les dan el aguinaldo y ellos, adems van a pedir a las puertas de las casas principales. De un extremo a otro de la ciudad, artesanos, obreros, criados, se renen en diferentes grupos en torno a un negro que representa al Jefe de sus tribus. Pues la poblacin africana de la isla proviene de razas distintas que viven todas bajo el mismo yugo, conservando fisonomas y costumbres distintas. Ah estn los negros del Congo, generalmente holgazanes, malos, inclinados al robo, apasionados por la msica y el baile. Los lucum, altivos, orgullosos; los macus de la costa de Mozambique que son de carcter indolente, pero dulces y apacibles; los carabal de la costa occidental de frica, avaros, industriosos y a menudo levantiscos. Los minas, de cara estpida; los arars, sin carcter ni energa (!) Los mandingas, dciles, sumisos y honrados. El da de Reyes cada tribu aparece en la Habana con su traje nacional y sus instrumentos de msica. Dentro del recinto de la misma ciudad he tenido ante mis ojos un muestrario de trajes salvajes africanos y no es posible imaginar un conjunto de escenas ms graciosas y cmicas. Los jefes son esplndidos. Unos avanzan subidos en altos zancos como los vascos, y cuando se fatigan de su area marcha caen en brazos de sus seguidores que los llevan cargados complacientemente, mientras que un tercero toma sus pesadas piernas de madera y las sostienen a sus espaldas con tanto respeto como antao las damas de honor portaban la larga cola de las grandes damas. Otros estn cubiertos de pies a cabeza por un manto de fibras, imitando una piel de oso. Los hay que llevan en la cabeza un castillo de plumas, una selva de ramas artificiales. Otros llevan el rostro y el cuello cubiertos por una mscara espesa, a travs de la cual se ven mover unos ojos brillantes. Algunos se empean en darle a sus caras la apariencia de un ave de rapia o de una fiera. Muchos van desnudos hasta la cintura, tatuados o pintadas las mejillas, los hombros. el pecho. Aquellos de all, como las cebras, con ocre; los de ac con yeso blanco, y otros que no se encuentran todava bastante negros, se hacen largas rayas de cera en el cuerpo. Las mujeres, la mayora, llevan trajes con telas de colores vivsimos; una flor en los cabellos, un cigarro en la boca, una capa de pintura roja, verde o blanca en los cachetes. Con paso ligero siguen el cortejo del que forman parte hasta llegar al lugar en que se detienen para bailar. Bajo los balcones del Gobernador, en la plaza pblica, en las esquinas de las calles ms frecuentadas, el Jefe da la seal. Enseguida los msicos se colocan a un lado con sus instrumentos. Y qu instrumentos! Cuanto silba, retumba, tintinea, los tonos ms agudos y discordantes, son los de esta diablica orquesta. He aqu un virtuoso que golpea con las dos manos en un tronco de rbol hueco, cubierto con una piel gruesa en una de sus extremidades. Cerca de l uno agita unos cascabeles en un cesto de mimbre, lleno de guijarros; se ven quienes tocan una especie de flauta, de las que por cierto no ha sido el Dios Pan quien ha dado el modelo. Otros tienen una especie de arpa guarnecida con una media docena de crines que podra hacer derramar lgrimas al dios de la msica finlandesa, el tierno Woenemoinen, mas no lgrimas de deleitamiento, sino de indignacin y de dolor. A esta algaraba sin nombre, se mezclan broncos acentos de gargantas apresadas bajo las mscaras, gritos de lechuza, silbidos de vboras, ladridos de perro. Es la seal del baile. El jefe montado en sus zancos salta y cabriolea como un mono. El jefe de la piel de oso sacude su bella melena, se inclina al suelo. Se alza de repente como si fuese a lanzarse sobre su presa. El Jefe con el penacho de plumas se balancea y gira. Despus el squito se pone en movimiento. Hombres y mujeres se sitan unos delante de otros y bailan. No, bailar no es la palabra que puede dar idea de esta escena. Es un frenes, un temblor de todos los miembros. Los cuerpos se agitan, se tuercen, se repliegan, se levantan, saltan como salamandras en el fuego. Los pies, las caderas. los pechos, todo entra en accin, en actitudes que no puedo describir. Ruborizaran la virtud de nuestros sargentos citadinos. No obstante un circulo de curiosos asiste en pleno da a esta asombrosa coreografa y no parece azorarse en lo ms mnimo. Slo una de estas danzas, no encuentro otra palabra con que expresarme, tiene un carcter interesante: la danza del sable. Un negro, que no tiene por indumentaria ms que un calzn, entra en el ruedo con un sable de madera en la mano. Hacia l, avanza una mujer. Tmida, la frente baja. Da un salto para un lado, esquivando sus golpes, pero vuelve y se inclina como una esclava y con las manos juntas, su mirada temerosa parece invocar su piedad. El negro apiadado se lanza para tomarla en sus brazos, la mujer escapa todava para

acercrsele otra vez poco a poco hasta que al fin, queda como fascinada por la mirada ardiente que la persigue sin cesar, o fascinada por el terror. Hay en esta viva pantomina todo un romance de amor, un drama de pasin impetuosa ms impresionante sin duda porque es el simulacro fiel de dramas reales que deben suceder a menudo bajo el ardoroso sol del Africa. Cuando los negros han terminado sus lascivos ejercicios de acrbatas, salta-dores y guerreros, uno de ellos se acerca a la ventana de la casa, reciben su aguinaldo y se van a otra un poco ms lejos, a recomenzar sus bailes. Este da los negros gozan de su libertad, de sus cantos y bailes con una alegra de nios. Siguindolos, yo mismo como un nio, de plaza en plaza, de calle en calle, en el pavimento y en el barro donde saltan como sobre un suelo, me deca que acaso revistiendo sus bizarras vestimentas, pensaban en las fiestas de su aldea natal y los observaba con piedad. Es un hecho, por lo dems notable que esta saturnal de los negros, se termine a hora fija, sin querellas, sin desorden. Al atardecer, cuando el sol se pone, el tambor deja de sonar, el oso se despoja de su piel, el guerrero abandona su sable, el Jefe deposita su diadema de plumas, cada uno vuelve tranquilamente a su casa, y el dinero que se ha recogido durante el da se guarda para subvenir a los gastos del ao entrante. Ya no es el da de Reyes de la Habana lo que fue antao. Un gran nmero de siervos desde los balcones ve pasar la procesin africana al igual que las gentes de las buenas casas, como si sta fuera una bandada de saltimbanquis. Otros afectan un profundo desprecio por aquellas parodias de los negros de nacin. Los que tienen la suerte de haber nacido en Cuba, los criollos consideran como bestias a los despreciados hijos de Africa, y los recriollos sic y los de una tercera generacin de criollos, parecen tener entre sus manos las cartas de nobleza de un Grande de Espaa".
12

Kimif, palabra del dialecto de los olug, que significaba para los carabals la festividad de Reyes.
13

Las armas de fuego, ''el Vizcano", el revlver quedaba para los que ganaban buen jornal o los pudientes. Los makr: los blancos.
14

Esta historia del aiguismo que nos da S. se ajusta, sin que el narrador la conozca, a la que bosque]a la obra "Los Criminales de Cuba y el Inspector Trujillo, Barcelona 1882. Copiamos. "Hacia el ao 1836 se form en el vecino pueblo de Regla Ia primera corporacin de los igos bajo el amparo y proteccin del Cabildo Apapa Ef, autorizado por los Efor , que tena ya fijada su residencia con licencia del gobierno, previo el pago correspondiente de la contribucin. En el interior de las casas donde estaban localizados estos cabildos se reunan muchos negros criollos y all hacan sus ceremonias de igos, porque como eran hijos de carabals la mayor parte de stos, los de nacin, los protegan. Los carabals Appapas son los verdaderos fligos y los primeros que han venido a este pas procedentes de Africa, vistiendo el traje usado por los igos, cuyo nombre adoptaron los negros criollos despus que se constituyeron en una sociedad particular, porque su verdadero nombre carabali es auguita". (aitu). "Aquellos carabalies acostumbraban salir por las calles el da de Reyes a pedir aguinaldo lo mismo que los dems, con el traje de igos; pero la nica diferencia de que aqul era de pieles, que es como lo usan en Africa y de que en lugar de llevar las campanillas en la cintura cotno los criollos, aqullos las llevaban en las piernas. Tambin el capirote con que cubran su cabeza era redondo en su extremidad y no puntiagudo como el de ahora; pero siempre llevaban la cara tapada como los actuales. Se fue aumentando el nmero de criollos que deseaban incorporarse a los juegos de los carabalies; pero estos fanticos se opusieron fuertemente a ello, porque no les descubrieran el secreto. Al fin, viendo el empeo que tenan los criollos en pertenecer a su sociedad, les propusieron que si queran formasen juego aparte, y que mediante cien pesos, que les exigan, los bautizaran al estilo de Africa: a lo cual accedieron, formando desde entonces un primer juego, compuesto de veinte y cinco criollos, todos de la Habana y de casas ricas. Este primer juego se form en Regla y se le puso por nombre Efi Acabatn, (Efike Butn, segn mis viejos ex-igos), siendo los fundadores varios esclavos de una seora rica que viva en la Habana. Este juego los

juraron los carabales Appapa ms como estos negros tenan odio a los blancos, no quisieron que ningn mulato ingresara en la sociedad porque decan tenan la sangre ligada con aquellos, no siendo, por tanto, de pura sangre como el negro; y como los nuevos igos crean y obedecan a sus padrinos los carabales, dur o se mantuvo mucho tiempo la prohibicin. Este primer juego que se form, o sea Acuabatn, alcanz gran nombrada, porque todos los miembros eran esclavos de condes y marqueses, que por vivir en las inmediaciones de Beln, les conocan sus compafieros por Belenistas; y sucedi tambin que, atenidos a ese rango y confiando en la proteccin que les dispensaban sus amos, cometieron muchos excesos y empezaron a adquirir mala fama los igos. El juramento lo hacan separados y ocultndose de las personas blancas a quienes no queran iniciar en sus prcticas, y al principio no usaban crucifijos, velas, ni ningn signo de religin catlica, porque los carabales consideraban todo eso como brujera, y siendo muy supersticiosos le tenan horror a esas cosas religiosas. A los diez aos de instalado el primer juego, se aument considerablemente la aiguera, porque ya no la formaban slo los criollos y as fu que en los barrios de intramuros y fuera de las murallas, haba como cuarenta juegos, llegando el caso de que ellos solos eran en mayor nmero que todos los dems de nacin reunidos, saliendo como los otros a recorrer las calles de la poblacin el da de Reyes, hasta que el gobierno dispuso que se les obligase a retirarse a las tres de la tarde, con cuyo motivo se retiraban a Jess Mara en lo que entonces se llamaba los Barracones, que desde aquella poca qued siendo el centro general de sus juegos." Por esta poca, "del cincuenta y pico al setenta", segun T. M. y J. U. y C. H., alcanz gran incremento la aigueria, formndose infinidad de corporaciones en todos los barrios de la capital, y el da de Reyes pedan aguinaldo vestidos con su saco, que es el nombre que le dn al traje peculiar del Diablito".
15

Ekn: Campana Litrgica. De Africanos nativos del Calabar. Trabajo.

16

17

18

Los espaoles solan dirigirse a los cubanos, llamndoles Pancho cuando no saban sus nombres". (C.H.).
19

Nkrkoro, hombre. Mbomip: blanco. Orup, esclavo ("en dialecto brkamo"). Munane: hermano. (Wane, pariente). Ntufe: estpido. Keanpoto: juramento. Madre Ef de iniciados blancos. Mukarar: color blanco. Papel, (blanco). Makr: blanco. Af: oscuro. Cmo voy a ser hermano de un blanco si, soy negro? ests jugando? Vase la importante obra de Fernando Ortiz "Los Instrumentos Afro-cubanos" Tomo Il.

20

21

22

23

24

25

26

27

28

29

"Esos negros no sirven". En olugo: Knde es el altar. La base sobre la que se colocan loa ob]etos del culto. Caminar asanga Makotero, la procesin.

30

31

32

En muchas de las libretas viejas afoipn que constituyen la biblia contradictoria y fragmentaria de los Abaku, nos hemos encontrado con frases como estas, de las que bastar con citar, para dar idea. unos ejemplos: Temio awana lianza apoken Abasi. San Juan bautiz a Jess y Jess lo bautiz a l. Oddan Ef Nankuko Efin Nikere Efin: cuando la vida prisin y muerte de nuestro Seor Jesucristo corri la sangre. Esta traduccin, embozadamente, se refiere a algn hecho sangriento de los muchos ocurridos entre los igos, o a la historia del codiciado hallazgo del Pez por Sikn, que provoc efusin de sangre entre las tribus de Efik y de Efor? O sencillamente a ofrendar en el ro la sangre de un gallo. Iyamba taimn Uchen efin kiko bong ynsere: Iyamba, (el rey de la Potencia Efor, dueo de Ekue) mata el gallo con toda au fe cristiana y derrama la sangre sobre el bong (tambor). El ro de Usagar en que se desarrollan las primeras ceremonias del culto a Tnze, es sagrado como el Jordn. Muchos igos escriben y pronuncian Jordn, o Joldn, al mencionarlo: Igun Kemo Umn marib Jordn Ukano afanar Abas: De la raz de una Ceiba sagrada (que se halla en la orilla del ro) Nandib dependemos, (los Abaku) y depende el ro donde se bautiz Jess. Fue idea de Petit llamarle al ro Oddan, Od'dan que pronuncian los viejos , Jordn? Como todos los africanos importados a Cuba, los carabal buscaron en nuestra religin equivalentes para sus dioses y genios, Fokond Ndib, el ro sagrado, es el Jordn; como Bond es la Virgen Mara en su advocacin de la Virgen de Regla, o Ngngoro es Satans, etc. A veces, indudablemente, el igo se complace en despistar o en burlarse del profano que pueda hojear su afoip, su libreta. Otras, es una sincretizacin sincera y los resultados son deliciosos.
33

"Lo dieron de baja. Con ese dolor muri Petit", afirman otros igos. Achabak: desarrollarse la ceremonia, lo mismo que plantar" o "jugar". Altercado, ria, agresin.

34

35

36

"Uno de Muanga Efor mat a uno de Mbemor Efik. Mbemor mat a un Muanga, pero Mbemor habl, lo denunci.
37

anifares: ladrones.

38

Carlos Rodrguez Batista, fue Gobernador Civil de la Provincia de la Habana. Naci en el pueblo de Regla, uno de los baluartes del Abaku el 1844. Estudi en Cuba y en los Estados Unidos. Ocup el cargo de Gobernador Civil de la Habana. Conoca muy bien a los igos, los persigui y disolvi varios juegos.
39

Plantaban tambin en el Penal de Ceuta, en el 1888 donde los igos fueron deportados en gran nmero. A Cdiz y al Castillo de Figueras. En Ceuta se hallaba Manuel Platanal, y un compaero suyo, blanco, apodado el Blanquito. All dentro del recinto de la Fortaleza del Monte Ach. Don Rafael Salillas, que con anterioridad a un viaje oficial a aquella penitenciara, haba recibido una carta de un igo presidiario, acompaada de un dibujo representado un "plante" o ceremonia y la promesa de develarle los misterios abakus, pudo entrevistarse personalmente, si no con el mismo que le haba escrito, con otros que se hallaban all deportados. "Estbamos practicando la visita a los calabozos del Ach, cuando omos ruido de algazara y de tambores y el presidiario que se encontraba en el calabozo en que nos hallbamos perdi su aspecto mustio, se incorpor con alegra. prest atencin y exclam: Los igos!

El presidiario era un negro. Comprend que en aquel instante ms que nunca senta anhelos de libertad. Interced por l. Se le levant el arresto y al franquearle la salida corri a incorporarse con los suyos. Poco despus nos encontrbamos en la explanada, coincidiendo con la aparicin de un cortejo extrao, con figuras extraas, vestidas algunas de ellas con trajes fantsticos, tocando una especie de tambores de estructuras primitiva, cantando, accionando y bailando. Aquello era una verdadera exhibicin iga, tan autntica como las presenciadas en las calles de la Habana, con actores provenientes de aquel pas que haban trado con sus personas sus costumbres y su ceremonia". Contemplando los "juegos" de los igos en la prisin de Ceuta, Dn. Rafael Salillas se pregunta: "qu es el aiguismo? y se dice: "no es una mascarada, ni una sociedad tenebrosa. Es una importacin tnica: es el pas africano que canta y danza cosas que en Africa deben de tener una significacin". Esta pregunta, el inters de estudiar el fenmeno igo, aun no haba tentado a ningn cubano. El estudio, desgraciadamente inconcluso del espaol Salillas, es el primero, que con un sentido cientfico se publica sobre el aiguismo a comienzos de este siglo. "Los Criminales de Cuba", narracin de los servicios prestados en el cuerpo de polica de la Habana por Dn. Jos Trujillo, cuyos datos utiliza en lo que tienen de utilizables, es como dice Salillas, un conjunto "incorectsimo y desbalazado de noticias". Otro tanto puede decirse de la "Polica y sus Misterios en Cuba", de Rafael Roche Monteagudo.
40

Batabio: muy viejo.

41

Diablo, en brkamo. En la rama Ef: nygoro. En Efik: amanngoro. "Era el Diablito que iba en la procesin de los Ef y el que llev a Efik los secretos de la religin".
42

Al trabajo. Bonk: el tambor sagrado de los Efik. (Ekue, el de los Efor). Chilla Madre ma!

43

44

* Hemos respetado absolutamente el texto, tal y como aparece en el libro, con excepcin de las
notas. stas no aparecan enumeradas en orden consecutivo, es decir, las notas de la pgina 37 (donde comienza el captulo) que eran la 1 y la 2, al pasar a la 38 no segua 3, sino la 1, y as sucesivamente. Dadas las caracterstica de las publicaciones de las publicaciones en Internet, no quedaba otro remedio que enumerar las notas en orden consecutivo.

Intereses relacionados