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Introduccin

Esta pequea narracin, "Un Mensaje a Garca", fue escrita en una sola hora, por la tarde despus de la comida. Esto sucedi el 22 de febrero de 1899, da en que se conmemora el natalicio de Washington. La edicin correspondiente al mes de marzo de la revista "Philistine" iba a entrar en prensa. Naci como brote entusiasta de mi corazn, escrito despus de un da en que haba agotado mis fuerzas tratando de convencer a algunos aldeanos indolentes, para que abandonasen su estado comatoso, por una actividad radial. Pero la verdadera inspiracin brot al calor de la discusin, mientras beba una taza de t, con mi hijo Bert, quien sostena que el verdadero hroe de la Guerra de Cuba haba sido Rowan, quien, por s solo, haba realizado la ms importante hazaa: haba llevado El Mensaje a Garca. Fue una idea inspiradora. Mi hijo tena razn, porque efectivamente haba sido un verdadero hroe el realizador de aquella obra, el que haba llevado el mensaje a Garca. Me levant y escrib el relato. Tan poco importante me pareci el artculo as realizado, que lo publiqu sin ttulo. Sali la edicin y en breve vinieron peticiones por mayor nmero de ejemplares de la edicin de marzo de "Philistine", una docena, cincuenta, cien. Cuando la Compaa de Noticias Americanas pidi mil ejemplares, pregunt a mis ayudantes cul era el artculo que haba conmovido en tal forma al pblico. Este era el artculo sobre Garca. Al da siguiente George H. Daniels, del Ferrocarril Central de Nueva York, nos mand el siguiente telegrama: "Coticen precio cien mil ejemplares de artculo Rowan en forma de panfleto, con aviso del Empire State Express al final y digan en qu fecha pueden entregarlos". Contest dando el precio y aad que entregaramos los folletos en dos aos. Nuestros talleres eran entonces muy pequeos y cien mil folletos nos parecan una enormidad. El resultado fue que hube de autorizar al seor Daniels para que reimprimiera el artculo como quisiera. As sali medio milln de ejemplares, en forma de folleto. Por dos o tres veces ms lo reprodujo el seor Daniels, en cantidad de medio milln y ms de doscientos peridicos y revistas lo reprodujeron tambin. Posteriormente fue traducido a todas las lenguas. Cuando el seor Daniels distribua el "Mensaje a Garca", estaba aqu el Prncipe Hilakoff, Director los Ferrocarriles de Rusia. Era husped del Ferrocarril Central de Nueva York y el seor Daniels lo acompa en su viaje a travs del pas. El Prncipe vio el artculo y se interes por l, probablemente no por otra cosa que por estarlo distribuyendo tan en grande el seor Daniels. Sea de ello lo que se quiera, cuando regres a su pas, lo hizo traducir al ruso y dio un ejemplar a cada empleado de los ferrocarriles de Rusia.

Otros pases siguieron el ejemplo y de Rusia pas a Alemania, a Francia, a Espaa, a Turqua, al Indostn y a China. Durante la guerra entre Rusia y el Japn, cada soldado llevaba consigo un ejemplar del "Mensaje a Garca". Los japoneses encontraron estos folletos en manos de los prisioneros y, pensando que tendran algn mrito, los tradujeron al japons. Y por orden del Mikado se dio un ejemplar a cada empleado del gobierno japons, civil o militar. "Un Mensaje a Garca" ha sido impreso, pues, en ms de cuarenta millones de ejemplares, suma que jams ha alcanzado publicacin alguna, quiz gracias a una serie de incidentes afortunados.

Un Mensaje a Garca
Hay en la historia de Cuba un hombre que destaca en mi memoria como Marte en Perihelio. Al estallar la guerra entre los Estados Unidos y Espaa, era necesario entenderse con toda rapidez con el jefe de los revolucionarios de Cuba. En aquellos momentos este jefe, el general Garca, estaba emboscado en las asperezas de las montaas: nadie saba dnde. Ninguna comunicacin le poda llegar ni por correo ni por telgrafo. No obstante, era preciso que el presidente de los Estados Unidos se comunicara con l. Qu debera hacerse ? Alguien aconsej al Presidente: "Conozco a un tal Rowan que, si es posible encontrar a Garca, lo encontrar". Buscaron a Rowan y se le entreg la carta para Garca. Rowan tom la carta y la guard en una bolsa impermeable, sobre su pecho, cerca del corazn. Despus de cuatro das de navegacin dej la pequea canoa que le haba conducido a la costa de Cuba. Desapareci por entre los juncales y despus de tres semanas se present al otro lado de la isla: haba atravesado a pie un pas hostil y haba cumplido su misin de entregar a Garca el mensaje de que era portador. No es el objeto de este artculo narrar detalladamente el episodio que he descrito a grandes rasgos. Lo que quiero hacer notar es lo siguiente: Mc Kinley le dio a Rowan una carta para que la entregara a Garca, y Rowan no pregunt: " En dnde lo encuentro ?" Verdaderamente aqu hay un hombre que debe ser inmortalizado en bronce y su estatua colocada en todos los colegios del pas.

Porque no es erudicin lo que necesita la juventud, ni enseanza de tal o cual cosa, sino la inculcacin del amor al deber, de la fidelidad a la confianza que en ella se deposita, del obrar con prontitud, del concentrar todas sus energas; hacer bien lo que se tiene que hacer. "Llevar un Mensaje a Garca". El general Garca ha muerto; pero hay muchos otros Garcas en todas partes. Todo hombre que ha tratado de llevar a cabo una empresa para la que necesita la ayuda de otros, se ha quedado frecuentemente sorprendido por la estupidez de la generalidad de los hombres, por su incapacidad o falta de voluntad para concentrar sus facultadas en una idea y ejecutarla. Ayuda torpe, craso descuido, despreciable indiferencia y apata por el cumplimiento de sus deberes: tal es y ha sido siempre la rutina. As, ningn hombre sale avante, ni se logra ningn xito si no es con amenazas o sobornando de cualquier otra manera a aquellos cuya ayuda es necesaria. Lector amigo, t mismo puedes hacer la prueba. Te supongo muy tranquilo, sentado en tu despacho y a tu alrededor seis empleados dispuestos todos a servirte. Llama a uno de ellos y hazle este encargo: "Busque, por favor, en la enciclopedia y hgame un breve memorndum acerca de la vida del Correggio". Esperas que tu empleado con toda calma te conteste: "S, seor", y vaya tranquilamente a poner manos a la obra? Desde luego que no! Abrir desmesuradamente los ojos, te mirar sorprendido y te dirigir una o ms de las siguientes preguntas: Quin fue? Cul enciclopedia? Eso me corresponde a m? Usted quiere decir Bismark, no es cierto? No sera mejor que lo hiciera Carlos? Muri ya? No sera mejor que le trajera el libro para que usted mismo lo buscara? Para qu lo quiere usted saber? Apuesto diez contra uno, a que despus de haber contestado a tales preguntas y explicado cmo hallar la informacin que deseas y para qu la quieres, tu dependiente se marchar confuso e ir a solicitar la ayuda de sus compaeros para "encontrar a Garca". Y todava regresar despus para decirte que no existe tal hombre. Puedo, por

excepcin, perder la apuesta; pero en la generalidad de los casos, tengo muchas probabilidades de ganarla. Si conoces la ineptitud de tus empleados no te molestars en explicar a tu "ayudante", que Correggio se encuentra en la letra C y no en la K. Te limitars a sonrer e irs a buscarlos t mismo. No parece sino que es indispensable el nudoso garrote y el temor a ser despedido el sbado ms prximo, para retener a muchos empleados en sus puestos. Cuando se solicita un taqugrafo, de cada diez que ofrezcan sus servicios, nueve no sabrn escribir con ortografa y algunos de ellos considerarn este conocimiento como muy secundario. Podr tal persona redactar una carta a Garca? -Ve usted este tenedor de libros? - me deca el administrador de una gran fbrica. - S, por qu? - Es un gran contador, pero si le confo una comisin, slo por casualidad la desempear con acierto. Siempre tendr el temor de que en el camino se detenga en cada cantina que encuentre y cuando llegue a la Calle Real, haya olvidado completamente lo que tena que hacer. Crees, querido lector, que a tal hombre se le puede confiar Un Mensaje para Garca? A ltimas fechas es frecuente escuchar que se excita nuestra compasin para los enternecedores lamentos de los desheredados, esclavos del salario, que van en busca de un empleo. Y esas voces a menudo van acompaadas de maldiciones por los que estn "arriba". Nadie compadece al patrn que envejece antes de tiempo, por esforzarse intilmente para conseguir que el aprendiz chambn ejecute bien un trabajo. Ni nos ocupamos del tiempo y paciencia que pierde en educar a sus empleados para que estn en aptitud de realizar su trabajo, empleados que flojean en cuanto vuelve la espalda. En todo almacn o fbrica se encuentran muchos znganos, y el patrn se ve obligado a despedir a sus empleados todos los das, por su ineptitud para defender los intereses de la negociacin. Y a cada despedido siguen y seguirn muchos iguales. Esta es invariablemente la historia que se repite en tiempos de abundancia. Pero cuando, por efecto de las circunstancias, escasea el trabajo, el jefe tiene oportunidad de escoger cuidadosamente y de sealar la puerta a los ineptos y a los holgazanes. Por propio inters, cada patrn procura conservar lo mejor que encuentra; es decir, a aquellos que pueden llevar Un Mensaje a Garca. Conozco un individuo que se halla dotado de cualidades y aptitudes verdaderamente sorprendentes; pero carece de la habilidad necesaria para manejar sus propios negocios

y que es absolutamente inservible para los dems. Sufre la monomana de que sus jefes lo tiranizan y tratan de oprimirlo. No sabe dar rdenes ni quiere recibirlas. Si se le confa Un Mensaje a Garca probablemente contestar "llvelo usted mismo". Actualmente este individuo recorre las calles en busca de trabajo, sin ms abrigo que un deshilachado saco por donde el aire se cuela silbando. Nadie que lo conozca acceder a darle empleo. A la menor observacin que se le hace monta en clera y no admite razones: sera preciso tratarlo a puntapis, para sacar de l algn partido. Convengo de buen grado en que un ser tan deforme, bajo el punto de vista moral es digno cuando menos de la misma compasin que nos inspira un lisiado fsicamente. Pero en medio de nuestro filantrpico enternecimiento, no debemos olvidar derramar una lgrima por aquellos que se afanan en llevar a cabo una gran empresa; por aquellos cuyas horas de trabajo son ilimitadas, pues para ellos no existe el silbato; por aquellos que a toda prisa encanecen, a causa de la lucha constante que se ven obligados a sostener contra la mugrienta indiferencia, la andrajosa estupidez y la negra ingratitud de los empleados que, si no fuera por el espritu emprendedor de estos hombres, se veran sin hogar y acosados por el hambre. Son demasiados severos los trminos en que acabo de expresarme? Tal vez s. Pero cuando todo mundo ha prodigado su compasin por el proletario inepto, yo quiero decir una palabra de simpata hacia el hombre que ha triunfado, hacia el hombre que, luchando con grandes obstculos, ha sabido dirigir los esfuerzos de otros, y , despus de haber vencido, se encuentra con que lo que ha hecho no vale nada; slo la satisfaccin de haber ganado su pan. Yo mismo he cargado la portaviandas y trabajado por el jornal diario; y tambin he sido patrn de empresa, empleado "ayuda" de la misma clase a que me he referido, y s bien que hay argumentos por los dos lados. La pobreza en s, no reviste excelencia alguna. Los harapos no son recomendables ni recomiendan por ningn motivo. No son todos los patrones rapaces y tiranos, ni tampoco todos los pobres son virtuosos. Admiro de todo corazn al hombre que cumple con su deber, tanto cuando est ausente el jefe, como cuando est presente. Y el hombre que con toda calma toma el mensaje que se le entrega para Garca, sin hacer tantas preguntas, ni abrigar la aviesa intencin de arrojarlo en la primera atarjea que encuentre, o de hacer cualquier otra cosa que no sea entregarlo, jams encontrar cerrada la puerta, ni necesitar armar huelgas para obtener un aumento de sueldo. Esta es la clase de hombres que se necesitan y a la cual nada puede negarse. Son tan escasos y tan valiosos, que ningn patrn consentir en dejarlos ir. A un hombre as, se le necesita en todas las ciudades, pueblos y aldeas, en todas las oficinas, talleres, fbricas y almacenes. El mundo entero clama por l, se necesita, urge el hombre que pueda llevar un mensaje a Garca!! Helbert Hubbard.