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La grotesca belleza de El Minotauro, de Oscar Marcano; por Luis Yslas

Muchos lectores coinciden en sealar el influjo de la narrativa norteamericana en la composicin de los cuentos de Oscar Marcano. Es una evidencia que el propio autor ha admitido con orgullo: la luminosa huella que la prosa de Carver, Bukowski, Irving, Fante, Hemingway, Shepard y O. Henry ha dejado en su aprendizaje y oficio literarios. Sin embargo, no deja de llamar la atencin el hilo filial que une el realismo sucio presente en los cuentos de Solo quiero que amanezca con un estilo que se remonta ms bien a la Edad Media y el Renacimiento, y que halla en los estudios de Wolfgang Kayser y Mijal Bajtn el rango de categora esttica. Me refiero al realismo grotesco que conecta estos relatos con el peculiar tratamiento del humor y lo real en obras como las de Chaucer, el Arcipreste de Hita, Boccaccio, Rabelais, as como con ciertas formas carnavalescas populares de la Edad Media. Recurdese que el libro de Marcano est divido en dos partes Mester de clereca y Mester de golarda trminos que remiten a categoras literarias medievales. Tampoco hay que olvidar que originalmente este volumen de cuentos llev por ttulo Lo que Franois Villon no dijo cuando beba, en clara alusin y homenaje a uno de los poetas libertinos que hizo de sus versos un canto al desenfreno de las pasiones, vertido en el odre de un humor mordaz y grotesco cargado de motivos heredados de la cultural popular medieval. II. Valga esta observacin para leer El Minotauro como un relato en el que la corporalidad y sensualidad, as como la violencia reprimida y lo monstruoso parecieran ser signos de una esttica que se nutre de ciertos atributos del realismo grotesco, entendido como aquella recreacin literaria, plstica, cinematogrfica, etc. de la realidad en la que se procura resaltar, muchas veces a travs de la hiprbole, sus aspectos instintivos, feos, oscuros y orgnicamente repulsivos de un modo distante, digamos, al canon apolneo de la belleza. De ah que uno de los rasgos ms caractersticos de lo grotesco sea segn Wolfgang Kayzer en su

clsico estudio sobre el tema:Lo grotesco. Su configuracin en pintura y literatura la mezcla de lo animal y lo humano, o bien lo monstruoso. Ya sea para buscar el horror y lo macabro, como en el caso del infierno de Bruegel o de Dante; para propiciar una atmsfera absurda o surreal, tal como ocurre en ciertas narraciones de Kafka, pinturas de Dal o pelculas de Buuel; o como recurso humorstico, cercano a la comicidad, como sucede en la monumental y monstruosa Garganta y Pantagruel de Rabelais; el realismo grotesco representa una ruptura con el modelo clsico de lo bello, a la vez que propone una forma distinta de apreciar la belleza en zonas de la realidad imaginaria que privilegian la materialidad instintiva y corporal del ser humano. No es casualidad que sea justamente la figura del Minotauro el referente mitolgico que polarice el sentido de la historia en el cuento homnimo de Oscar Marcano. Y tal como describe el protagonista, no se trata de cualquier Minotauro, sino el de Pablo Picasso, una de las figuras de la serie de su Minotauromaquia, en la que el monstruo se encuentra inclinado sobre su musa, en posicin de reverencia (o de inminente ataque). La imagen del Minotauro como un ser deforme y violento, mitad humano y mitad animal, se correspondera con la imaginera grotesca, de la cual particip tambin en ms de una oportunidad la obra de Picasso, uno de los artistas modernos conscientes de la transgresin esttica de su propuesta plstica. La enseanza acadmica de la belleza es falsa apunta el pintor espaol; se nos ha engaado tan bien engaados que ya no podemos encontrar ni el asomo de una verdad. Las bellezas del Partenn, de la Venus, de las Ninfas, de los Narcisos, son otras tantas mentiras. El arte no puede ser la aplicacin de un canon de belleza, sino la aplicacin de lo que el instinto y el pensamiento pueden concebir independientemente del canon. (Picasso y el erotismo, por Gatan Picon). Este pareciera ser entonces el canon esttico con el que sintonizan las narraciones de Oscar Marcano, ajenas a una nocin clasicista de la belleza. En el caso de El Minotauro, la presencia de lo corporal es una pista para entender el entorno de sensaciones en el que se mueven los personajes, y que halla su correlato expresivo en un acertado despliegue de imgenes sinestsicas. Estn, por ejemplo, los sonoros olores de los flatos con reminiscencias alcohlicas de la pareja protagnica y el vaho caliente del conducto del aire acondicionado. El alivio corporal que siente el personaje mientras enfra el auto, la textura de las pieles desnudas sobre la cama y el escupitajo propinado por el polaco. La sensacin de la boca amarga y seca, y el frescor de la soda para atenuar el

malestar. Los dos pozos de saliva a lado y lado de la almohada, el detalle del fregadero, en donde una gama de tierras y ocres mutan sobre residuos de carne y cebolla, sumidos en una solucin larvaria y espumosa, y la caricaturesca descripcin del abusador del Lada blanco, quien tena rasgos de murcilago, pareca un troll y portaba una nariz ganchuda que competa con la vena que tomaba aspecto de vrice. Por ltimo, los sonidos como el del timbre que persiste durante tres pginas, el canto del Miserere que entona la pareja al llegar al apartamento y, muy especialmente, el que podra considerarse uno de los crujidos ms inolvidables de la literatura venezolana: el de los dedos del polaco aprisionados en la puerta del carro. Escuch un sonido que no existe. Como el triturar de arvejas. Pero no eran arvejas. Ni almendras, ni avellanas, ni macadamias, sino sus preciados dedos. Desde dentro los vi crisparse de dolor. El cuento es un repertorio literario de sensaciones, muchas de ellas descritas con un fino humor en el que se apela al recurso de lo grotesco, no para desmerecer a la pareja amorosa, sino para situarla en un entorno de intimidad ertico-fisiolgica, no exento de ternura, en el que el principio de la vida material y corporal (la satisfaccin de las necesidades naturales, la bebida, la comida, las excreciones orgnicas y la vida sexual) reivindica la riqueza semntica del cuerpo humano desde una ptica en la que no tienen cabida las concepciones sublimes del arte, sino ms bien el espritu festivo de los goliardos. Al respecto, Bajtn seala que en este realismo grotesco, cuyos orgenes se remontan a la cultura carnavalesca popular de la Edad Media, la degradacin de lo sublime no tiene un carcter formal o relativo Lo alto es el cielo; lo bajo es la tierra; la tierra es el principio de absorcin (la tumba y el vientre), y a la vez de nacimiento y resurreccin (el seno materno) Degradar significa entrar en comunin con la vida de la parte inferior del cuerpo, el vientre y los rganos genitales, y en consecuencia tambin con los actos como el coito, el embarazo, el alumbramiento, la absorcin de alimentos y la satisfaccin de las necesidades naturales. La degradacin cava la tumba corporal para dar lugar a un nuevo nacimiento. De all que no tenga exclusivamente un valor negativo sino tambin positivo y regenerador: es ambivalente, es a la vez negacin y afirmacin (La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento. El contexto de Franois Rabelais). Este carcter positivo del realismo grotesco explicara el clima gozoso del relato, en el que a pesar del enfrentamiento entre el amante y el polaco, se decanta por un desenlace en el que los

esposos terminan retozando en sana paz corporal. El hombre es domado en un principio por la mujer, quien la noche anterior le pide que no violente el auto del polaco. Sin embargo, al da siguiente, el combate entre esta especie de caballero medieval degradado (o goliardo enratonado) y el monstruo forneo resulta inevitable para recomponer el orden de la villa (los vecinos del edificio) y proteger a la dama solitaria en peligro. Pareciera que la lectura de relato, segn estas claves pardicas sutilmente hilvanadas por el autor, tambin se presta para ver en esta historia la versin contempornea y que por eso mismo slo puede leerse desde el prisma relativizador de la irona, lo grotesco y la parodia del caballero que, sin caer en la hybris de la violencia fsica y verbal, acta con la suficiente compostura como para derrotar al enemigo con apenas un preciso golpe vengador, sin incurrir en demagogias que empaen la efectividad de su temple mesurado. Su contencin es su fortaleza; tambin la de la narracin. El protagonista es pues un hroe a su manera, un minotauro cuya parte humana se sobrepone a su violencia bestial, y regresa vencedor del ruedo para obtener los favores de esa belleza femenina que lo recompensa con la dicha de su amor sensual. Un minotauro ya no sacrificado ni violador, sino sencillamente afortunado. III. Hay belleza en la degradacin grotesca? El matrimonio ideal puede mantenerse a riesgo (o beneficio) de vivir separados? Es factible el herosmo en la vida cotidiana de un edificio? Se puede escribir hoy un cuento feliz? El Minotauro de Oscar Marcano tiene las respuestas.