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Samuel Taylor Coleridge (1772-1834) Poeta, crtico y filsofo ingls, lder del movimiento romntico en su pas.

Coleridge, hijo de un vicario, naci en Ottery St Mary el 21 de octubre de 1772. Entre 1791 y 1794, salvo un breve perodo en que, por hallarse muy endeudado, tuvo que alistarse en el ejrcito. Coleridge estudi en el Jesus College de Cambridge. En la universidad adopt una serie de ideas polticas y teolgicas entonces consideradas radicales, especialmente las del unitarismo. Abandon Cambridge sin haberse doctorado y se uni al poeta Robert Southey con la idea, pronto descartada, de fundar en Pennsylvania una sociedad utpica basada en las ideas de William Godwin. En 1795, se cas pero el matrimonio result un fracaso. Southey que haba contrado matrimonio tambin, parti para Portugal, pero Coleridge permaneci en Inglaterra escribiendo y ejerciendo la enseanza. En 1796 public Poemas miscelneos. El ao anterior Coleridge haba conocido al poeta William Wordsworth y a su hermana Dorothy, con los que entablara una duradera amistad. Su relacin con Wordsworth se tradujo en la colaboracin de ambos en un volumen de Baladas lricas (1798), que se convirti en un hito de la poesa inglesa; ese libro contena los primeros grandes poemas de la escuela romntica, como por ejemplo el famoso "Cantar del viejo marino". Los aos 1797 y 1798, cuando ambos amigos vivan cerca de Nether Stowey, en Somerset, fueron tal vez los ms fructferos de la vida de Coleridge. Adems del "Viejo marino", escribi el poema simblico "Kubla Khan", comenz el poema mstico-narrativo "Cristabel", y compuso "Escarcha a medianoche" y "El ruiseor", que estn considerados entre sus mejores poemas.

En el otoo de 1798 Coleridge y Wordsworth emprendieron un viaje a Europa continental; Coleridge prefiri seguir solo y pas la mayor parte del tiempo en Alemania. Durante este periodo abandon su inters por el radicalismo poltico y comenz a sentirse atrado por la filosofa alemana, en especial por el idealismode Immanuel Kant, los escritos msticos de Jakob Boehme y la crtica literaria del dramaturgo G. E. Lessing. Coleridge estudi alemn y tradujo al ingls la triloga dramtica Wallenstein del poeta romntico Friedrich von Schiller. Estos estudios lo convirtieron en el ms influyente intrprete ingls del romanticismo alemn. Por entonces Coleridge ya era adicto al opio, droga que utilizaba para aliviar el reumatismo. En 1800 regres a Inglaterra y poco despus se instal junto a su familia y amigos en Keswick, en el distrito de los Lagos. En 1804 march a Malta, donde fue secretario del gobernador. Regres a Inglaterra en 1806. Entre 1808 y 1819 dict su famosa serie de conferencias sobre literatura y filosofa; las conferencias sobre Shakespeare renovaron en parte el inters por el dramaturgo. Durante este perodo Coleridge escribi tambin sobre religin y teora poltica. En 1816 Coleridge, alejado de su familia, se instal en la residencia londinense de un admirador suyo, el mdico James Gillman. All escribi su principal obra en prosa, Biographia Literaria (1817), una serie de disertaciones y notas autobiogrficas sobre diversos temas, entre las que destacan sus observaciones literarias. Son dignos de mencin los apartados en los que analiza la obra de Wordsworth y expresa sus puntos de vista sobre la imaginacin y la naturaleza de la poesa. Durante su reclusin en casa de Gillman se publicaron Hojas sibilinas (1817), Ayudas para la reflexin (1825) e Iglesia y Estado (1830). Coleridge muri el 25 de julio de 1834 en Londres. Sus contemporneos lo alabaron por su criterio europeo, y hoy en da se le considera un poeta lrico y un crtico literario de primer orden. Su teora de la poesa produjo una de las ideas centrales de la esttica romntica: la imaginacin potica como elemento mediador entre las diversas culturas modernas. Sus temas poticos abarcan desde lo sobrenatural hasta lo cotidiano. Sus tratados y conferencias, as como su irresistible conversacin, lo convirtieron en uno de los ms influyentes filsofos y crticos literarios ingleses del siglo XIX.