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OTRO PEREGRI NO

Captulo 1 Otro Peregrino..2

Captulo 2 La Inglaterra Victoriana....11

Captulo 3 Peregrinacin hacia la Conversin...18

Captulo 4 Conversin y Ministerio Inicial..55

Captulo 5 Primeros Aos en Londres74

Captulo 6 El Ministerio de la Predicacin.113

Captulo 7 El Ministerio del Tabernculo Metropolitano..149

Captulo 8 La Obra Social y Educacional152

Captulo 9 Etapa de Madurez164

Captulo 10 La Controversia del Declive.172

Captulo 11 ltimos Meses..180


Bibliografa..181













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Captulo 1

He aqu. . . un Hombre. . . Cristiano, pues ese
era su nombre

PRESENTANDO A CHARLES HADDON SPURGEON:
OTRO PEREGRINO


La nieve caa mientras el viento que provena del ocano aullaba y
cortaba hasta los huesos como con una lacerante espada. Hay pocos
vientos tan fros como el que se origina en Inglaterra en el mes de
Enero, procedente del Mar del Norte. Inclinando su cabeza tratando de
resguardarse del clima miserable, un frgil adolescente intentaba
dificultosamente proseguir su camino. Quera llegar pronto a su
destino aquel domingo. Era temprano. Qu motivara a un jovencito
de la poca victoriana, de slo quince aos de edad, para salir a la calle
en un da como aqul? Definitivamente no poda haber nada que fuera
lo suficientemente atractivo en Colchester, Essex, para que enfrentara
con entereza una tormenta as en un da de semana, y menos an, en
un da domingo, destinado al descanso.

El muchacho se detuvo y contempl la nieve remolineante en la calle.
El fro era extremoso. La iglesia a la que pretenda dirigirse estaba an
distante. En ese momento record que su madre le haba comentado
acerca de una pequea iglesia ubicada en la vieja calle de Artillery, a
unos cuantos pasos adelante. Pens: la iglesia a la que pretendo ir
est todava a una distancia considerable; por tanto, voy a entrar en
la capilla de la que me ha hablado mi madre.

Una iglesia!? Acaso iba a una iglesia? Un adolescente normal
caminaba en medio de la tormenta de nieve y batallaba con el viento
cortante para ir a una iglesia en un horripilante da de Enero?
Seguramente hay toda una historia detrs de todo eso! Y,
efectivamente la hay!

Charles, pues ese era su nombre, haba decidido que asistira a cada
una de las iglesias del pueblo en que viva, Colchester, una pequea
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comunidad a unos sesenta kilmetros al noreste de Londres, en el
condado de Essex. Lo hara hasta encontrar la respuesta que buscaba.
Tena que encontrar la respuesta. Aclaremos que en la Inglaterra de
1850, que un adolescente de Essex fuera a la iglesia, no era
sorprendente. En 1850 los ingleses victorianos eran notoriamente
religiosos. Los historiadores estn de acuerdo en que la religin
permeaba en cada estrato de la sociedad. Pero visitar cada una de las
iglesias del pueblo, especialmente si eso involucraba salir en un da
como aquel, sobrepasaba lo usual, aun para los ingleses victorianos.

Qu respuesta buscaba Charles?

Todo comenz algunos aos antes, cuando el nio Charles entr en una
habitacin en la parte superior de la casa de su abuelo paterno, quien
era un pastor protestante, un predicador congregacional. En esa
hmeda habitacin, el nio descubri una copia del Progreso del
Peregrino, de John Bunyan; lo hoje, y ese clsico prendi en l la
chispa de una preocupacin. Ese libro puso a un nuevo peregrino en el
camino.

Como el personaje de Bunyan, Cristiano, Charles se esforzaba para
abandonar la Ciudad de la Destruccin y asirse a la salvacin. La
respuesta que buscaba se centraba en su conversin a Cristo. l haba
fijado su visin en la Ciudad Celestial, y no sera desanimado.

Pero, a pesar de que buscaba la salvacin por todos los medios, la paz
de la redencin lo eluda. Todava cargaba un pesado fardo sobre sus
hombros. Tena que encontrar el perdn y el descanso. Sus lecturas de
los puritanos haban engendrado la culpa, el remordimiento y la
miseria en su alma. Quera deshacerse de la carga y depositarla en el
sepulcro abierto. Tena una esperanza firme. Su herencia puritana le
haba enseado eso. Razonaba con esperanza: Ciertamente algn buen
predicador me dir cmo ser salvo, y cmo quitarme esta culpa y este
sentido de pecado.

Fue en esas circunstancias que record que su madre le haba pedido
que fuera a la iglesia metodista ubicada en Artillery Street. La madre
haba orado con muchsima frecuencia por la conversin de sus hijos.
Charles nos refiere una de esas oraciones: Recuerdo que en una
ocasin, mi madre or as: Ahora, Seor, si mis hijos permanecen en
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su pecado, no ser debido a la ignorancia que perezcan, y mi alma dar
un decidido testimonio en contra de ellos en el da del juicio, si no se
aferran a Cristo. Esa idea traspas mi conciencia, y sacudi mi
corazn.

Entr a la iglesia donde slo se encontraban unas quince personas. Se
sent a unas cinco o seis bancas de la entrada. Inclin su cabeza, no
tanto por el fro y la tormenta, sino por la miserable carga de su
corazn. Como era de esperarse, el pastor no pudo llegar aquel da, as
que un miembro cualquiera de la congregacin, un tipo larguirucho y
delgado, ocup el plpito y ley Isaas 45: 22. Mirad a m, y sed
salvos, todos los trminos de la tierra, porque yo soy Dios, y no hay
ms.

Charles nos comenta que este individuo revelaba una completa falta de
educacin. Era tosco y su discurso era casi insoportable para alguien
que posea refinados odos poticos. Ni siquiera poda pronunciar
correctamente las palabras. A sus quince aos, Charles era sofisticado
intelectualmente. Pero sbitamente, de manera inesperada, sucedi!
La luz brill en derredor! Pareca que el propio cielo hubiere bajado.
La salvacin de Cristo brill en toda su plenitud.

En esa pequea capilla metodista primitiva, y con la predicacin de un
hombre sin educacin, comenz una peregrinacin ministerial que
ninguno de los all presentes habra podido soar ni con la ms
descabellada imaginacin.

Cuatro aos ms tarde, a la edad de 19 aos, Charles Spurgeon recibi
el llamamiento para ser el pastor de la histrica Capilla de New Park
Street, en la ciudad de Londres. Cristianos notables como John Gill,
Benjamin Keach y John Rippon haban servido como ministros de esa
famosa congregacin. Durante 37 aos Spurgeon predic all,
reuniendo a la asamblea evanglica ms grande del mundo de
entonces.

A travs de los aos, los elogios elevados en honor del joven predicador
son casi increbles. Davenport Northrop, un contemporneo de
Spurgeon, le llam: el ms clebre predicador de los tiempos
modernos la figura ms conspicua del mundo religioso Sal en
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medio de los profetas, de hombros arriba sobrepasaba a cualquiera del
pueblo.

El telogo alemn y profesor, Helmut Thielicke, declar: vendan toda
la literatura cristiana que posean (incluyendo la literatura actual) y
compren a Spurgeon, an si tienen que buscarlo en las libreras de
viejo. Dejen que l sea para ustedes un Scrates que les ayude a
encontrar su propio camino. Andrew Blackwood pregunt: Quin
desde Pablo ha hecho tanta labor para el avance del Reino de Dios?
Phant y Pinson afirmaron, el estilo oratorio de Spurgeon ha sido el
mejor jams producido por el plpito cristiano. B. H. Carroll,
educador bautista, lleg a mencionar que Spurgeon destaca como el
mejor predicador en toda la historia de la Iglesia Cristiana. Llam a
Spurgeon el hombre ms grande de los tiempos modernos.

La causa por la que Spurgeon atrajo tantas loas es entendible. La
simple montaa de trabajos que produjo en sus aos de Londres fue
asombrosa. Durante casi cuatro dcadas de ministerio, Charles agreg
casi 14,000 nuevos miembros a su iglesia. Al momento de su muerte en
1892, ya haban sido publicados 2,241 sermones. Despus de eso, se
public un sermn cada semana hasta 1917, que suman un total de
3,561 sermones. Durante un tiempo, los sermones de Spurgeon eran
enviados va telgrafo a Estados Unidos, y eran impresos en peridicos
seculares en la edicin del da lunes. Muchos consideran a Spurgeon
uno de los diez autores ingleses ms grandes, con un estimado de 300
millones de copias de sermones y libros que han conocido la imprenta.
Sus libros viven hoy.

Uno podra racionalizar esta popularidad argumentando que los
ingleses victorianos eran religiosos en grado sumo. Eran conocidos
como una nacin que gustaba de los sermones, y Spurgeon se
convirti en su da, en el prncipe de los predicadores. Multitudes
llegaban para escucharlo. Tambin lean con avidez sus sermones. Era
natural argumentar que sus hroes eran de tipo religioso.

Pero el orador londinense se volvi muchsimo ms grande que un
mero fenmeno sociolgico. Qu era lo que posea Spurgeon, qu era
ese algo ms, que cautiv a su da? La respuesta es simple, aunque
muy profunda: Charles Spurgeon cumpli el papel de un cristiano
genuino, un verdadero hombre de Dios, involucrado en otra
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peregrinacin en el contexto de un avivamiento espiritual genuino. Un
avivamiento estall alrededor de Spurgeon al poco tiempo de haber
comenzado su ministerio en Londres.

En palabras de Spurgeon: hemos sentido en nuestras almas, no que tal
vez podamos tener un avivamiento, sino que debemos tenerlo.
Debemos acercarnos al ngel del Pacto y luchar renovadamente con la
determinacin de que no le permitiremos que se vaya, a menos que nos
bendiga.

El ngel del Pacto no decepcion al predicador, pues durante casi
cuarenta aos, las bendiciones del avivamiento fluyeron y alimentaron
su ministerio. Esto se vuelve ms y ms evidente conforme uno camina
con este peregrino del siglo 19, en ruta a la Ciudad Celestial.

Prerrequisitos de un Avivamiento

Vamos a tocar brevemente un tema muy importante, que es el
avivamiento que de manera tan significativa se hizo presente en el
ministerio singular de Spurgeon. Qu tipo de siervo de Cristo se
requiere como pastor de una iglesia grande y creciente, que
experimenta un significativo avivamiento espiritual? La respuesta es
plural:

1) De manera fundamental, un exitoso siervo del Evangelio tiene que
ser un ministro lleno del Espritu Santo. Spurgeon ejemplific
suficientemente el significado de estar llenos de toda la plenitud de
Dios. (Efesios 3: 19). El gran predicador dijo: Si slo pudiera decir
una oracin antes de mi muerte, sera esta: Seor, enva a Tu iglesia
hombres llenos del Espritu Santo y de fuego.

En un sentido profundo, Spurgeon experiment la plenitud del
Espritu. Sin embargo, al igual que muchos hombres espirituales
eficaces, tena muchos crticos. Fue vctima perenne de continuas
andanadas de crticas hirientes. A pesar de ello, Spurgeon predicaba
con un gran poder espiritual. Muchas conversiones tuvieron lugar
entre quienes lo escucharon. Era un hombre poderoso con Dios.
2) Un espritu libre, desprovisto del peso de la tradicin, conforma otro
de los prerrequisitos para ser til. Spurgeon no poda ser sujetado
por el rgido carcter Victoriano de su tiempo. Se convirti en un
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innovador estelar de primera magnitud. La predicacin que fluy
desde su plpito precipit en s misma una revolucin. Fue castigado
por los londinenses sofisticados como vulgar y crudo, pero su
punzante estilo anglosajn intrigaba y cautivaba a la gente comn, de
tal manera que miles asistan para escuchar su sencilla oratoria.
Spurgeon mismo se gozaba en su simple predicacin vulgar. Deca:
Si yo fui salvado por un Evangelio sencillo, estoy obligado a predicar
ese mismo Evangelio sencillo hasta que muera, para que otros sean
salvados por l. Cuando cese de predicar la salvacin por la fe en
Jess, pnganme en un manicomio, pues podrn estar seguros de
que perd la cabeza.

Todas sus obras hablan a ese respecto. Los necesitados sentan que
finalmente haban encontrado un espritu libre que guiara a los
miembros de la iglesia a hacer lo que fuese necesario para satisfacer
las perentorias necesidades de los pobres. Spurgeon, como un pjaro
liberado sbitamente de su trampa, vol con un mensaje de
fascinante libertad y frescura, que llevaba esperanza sobre sus alas
para los problemas sociales y espirituales de Londres y del mundo. Y
la gente comn lo escuchaba con gusto.

3) Adems, un eficaz ministro de Jesucristo debe ser un buen
pensador, un pensador disciplinado. Poda pensar Spurgeon?
Nunca recibi una educacin teolgica formal. Se le critic mucho
por ello. Algunos crticos lo calificaron de aburrido y otros de
estpido. Spurgeon tuvo planes de asistir a un instituto teolgico,
pero las circunstancias conspiraron contra ello. Sin embargo, estuvo
muy lejos de la mediocridad mental. Posea un intelecto brillante.
Toda su carrera como predicador confirm esto. Era un vido lector y
posea una mente fotogrfica. Poda clasificar en su mente todo lo
que lea, y posea un don inusual para recordar instantneamente lo
que necesitaba. Acumul miles de libros, y la mayora de ellos eran
pesados volmenes teolgicos. Sus observaciones y comentarios
marginales nos hablan de cun prolijamente los lea. Era un
pensador y un estudioso sumamente capaz.

4) Tambin, un ministro debe ser humano. Spurgeon responda a esta
exigencia. Amaba a la gente y su sentido del humor era contagioso y
proverbial. Por ejemplo, durante una eleccin general parlamentaria,
Spurgeon lleg inusualmente tarde a una cita en la que tena que
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hablar. Explicando su tardanza, coment que se haba detenido a
votar.

A votar!, preguntle un crtico extremadamente piadoso- pero,
mi querido hermano, yo pens que usted era un ciudadano de la
Nueva Jerusaln!
Lo soy, -respondi Spurgeon- pero mi viejo hombre es un
ciudadano de este mundo.
Ah!, pero usted debera mortificar a su viejo hombre replic el
crtico.
Eso es exactamente lo que hice, argument Spurgeon, pues mi
viejo hombre es un miembro del Partido Conservador y yo lo
obligu a votar a favor de los Liberales. Eso finaliz el encuentro.
Spurgeon recibi considerables crticas por inyectar una buena
porcin de humor a sus sermones. Se defenda diciendo: Si ustedes
supieran todo lo que me reservo, todo lo que no digo, no me
criticaran. Un interesante detalle de su sentido del humor nos lo
proporciona la forma en que llen una solicitud de un seguro de
vida: en el cuestionario mdico, una de las preguntas era: ha
sufrido usted convulsiones desde su infancia? La respuesta de
Spurgeon fue: no, a menos que se refieran a convulsiones de risa.

Sin embargo, Spurgeon tena su lado profundamente serio. A
menudo sufra de depresiones, como se ver conforme se desarrolle
su peregrinacin: su gota reumtica, entre otras cosas, y su misma
predicacin, eran causas que lo ponan muy tenso. Los diconos
tenan que venir y orar por l. Comentaba: Cada vez que tengo que
predicar me siento terriblemente enfermo, literalmente enfermo, y
me siento como si estuviera cruzando el Canal de la Mancha.

5) El ministro que aspira a ser poderoso ante Dios, debe sentir la
pasin de sealar a la gente la fe en Cristo. La verdadera fe. La fe
salvadora. En esto Spurgeon era notable. Su ministerio evangelstico
era poderoso y tan profundamente apreciado como su ministerio
pastoral, su predicacin, y sus ministerios sociales. Predicaba en
graneros y establos, en teatros, al aire libre y en cualquier lugar en
que se congregara la gente. Su papel de pastor/evangelista fue lo que
destac en su ministerio. Spurgeon mismo deca: no puedo estar
contento ni siquiera por cinco minutos, si no estoy tratando de hacer
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algo por Cristo. Tambin deca: Yo preferira ser el instrumento de
la salvacin de un alma, antes que ser el ms grande orador de la
tierra. Transmita esta pasin a otros. En 1867, el Tabernculo
Metropolitano contaba con 250 miembros involucrados todos en la
obra evangelstica.

Ms an, Spurgeon se dio cuenta de que si Londres deba ser
conquistada para Cristo, el evangelismo deba centrarse en plantar
nuevas iglesias. En esta labor Charles alcanz la excelencia. Saba
que una pasin por las almas deba resultar en una obra prctica
sensible, como empezar nuevas congregaciones. Comentaba:
Cuando ustedes se lamentan por la desigualdad del mundo llorar
no lograr nada si el llanto no va acompaado de la accin. Como
resultado de eso, ya en 1878, cuarenta y ocho nuevas iglesias haban
sido establecidas bajo su gua, solamente en el rea metropolitana de
Londres. Las conversiones fueron innumerables.
6) Adems, para que alguien sea usado en el avivamiento, la oracin y
la tribulacin son esenciales. La tribulacin siempre parece jugar un
papel vital en la preparacin de un siervo de Dios para que ejerza un
gran servicio, por parte del Espritu Santo. Las pruebas que soport
Spurgeon son legendarias. A travs de toda su vida experiment
pruebas que lo llevaron a la desesperacin, y gracias a ella, a ponerse
de rodillas. Pero la desesperacin siempre inspira la oracin.
Afortunadamente, Spurgeon hered una iglesia que oraba
grandemente. l saba y afirmaba: las reuniones de oracin son la
maquinaria palpitante de la iglesia. Cmo oraba su congregacin!
Ellos oraron para que se diera el avivamiento. Pero la oracin debe
ser tanto personal, como grupal. Cmo oraba Spurgeon? Pareca
caminar en un espritu de oracin continua. No era dado a oraciones
formales, pero oraba sin cesar. Poda pasar instantneamente de una
conversacin con un amigo a una oracin.

7) Sobre todo, un hombre de Dios, para ser usado significativamente
por Dios, debe ser simplemente eso: un hombre de Dios. Spurgeon
tena muchos dones inusuales. Una mente brillante y una
personalidad cautivante. Posea una voz maravillosa y su don natural
de habilidades oratorias sorprenda a las multitudes que llegaban
para escucharlo. Poda organizar su trabajo de manera asombrosa,
pero por sobre todo, amaba a Jesucristo con todo su corazn. Deca:
preferira ser santo a ser feliz, si ambas cosas estuviesen
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divorciadas. Spurgeon tena un propsito y una meta: exaltar a su
Salvador con una vida piadosa y una predicacin del Evangelio con
poder.

Dicho sencillamente, Spurgeon, levantado por el avivamiento del
Espritu Santo, comenz un peregrinaje que dara a Inglaterra y al
mundo uno de los ministerios pastorales, evangelsticos y sociales
ms grandes. El hombre llamado Cristiano haba llegado y el mundo
pronto lo sabra.

Presentar un recuento cronolgico rgido del peregrinaje de Charles
Haddon Spurgeon, sera muy difcil y de poco provecho. Es preciso
entender la dinmica de su ministerio. Por tanto, esta presentacin
ser tanto tpica como cronolgica, aunque seguiremos una secuencia
general de los eventos. Adems, para entender a cualquier
personalidad, uno debe entender el tiempo y el lugar en que esa
persona vivi. Por tanto, daremos primero un vistazo al Londres
victoriano.


Autor: Allan Romn.