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ARISTOFANES Y SU TIEMPO (Borrador para un trabajo de investigacin). Luciano Snchez del Aguila Real Escuela Superior de Arte Dramtico.

INTRODUCCION. En la introduccin a un trabajo de investigacin histrica han de clarificarse, al menos, dos ideas maestras: Por un lado, cul es la hiptesis, la intencin del autor, y, por otro, la razn por la que sospecha que las fuentes y el modelo de investigacin que escoge son los ms apropiados para demostrar sus intenciones. Ahora bien, a decir verdad, tanto el punto de partida terico como el modo de explicarlo se van construyendo al mismo tiempo, aguijoneados por la curiosidad histrica y por sus relaciones mutuas. Los dos son aspectos de una misma inquietud: El pensamiento del autor, sus intuiciones y su esfuerzo por darlo a conocer, es decir, por comunicarse: Pero hemos hablado de hiptesis y no la hemos dado a conocer: Pues bien, pensamos que la sociedad contempornea, presta a revolucionar una vez ms todos sus valores espirituales y tcnicos, merced a un nuevo y ms incierto avance de las tecnologas, ofrece al historiador una serie de acontecimientos y multitud de problemas de difcil comprensin si no se adquiere antes una visin clara de las lneas maestras de la evolucin histrica desde la cual interpretarlos. As, el conocimiento de la Grecia Clsica, que para los hombes cultos del Renacimiento supuso el medio de superar el oscurantismo medieval, a nosotros nos va a ayudar a introducir un orden y una ortodoxia en la comprensin de los hechos contemporneos. Recuperar las imgenes histricas de la Grecia Clsica, la poltica, los mercados, el pensamiento, sus costumbres, sus ritos..., estudiando las fuentes que nos lo han legado nos permitir sber qu es lo que perdura actualmente, adquiriendo la categora de perenne y qu es, por otra parte, lo que el presente ha innovado. Adems, inspirados en el modo clsico de ver la vida, podremos discernir qu es, de lo nuevo, lo vlido y qu es superfluo, anecdtico o peligroso. La clave para entrar en el tema y elegir una metodologa para acotarlo me vino dada por una representacin teatral, reciente: Presenciando La Paz, de Aristfanes, durante el verano de l.982 en el Templo de Debob de Madrid, pude ver como Trigeo, un campesino ateniense encarnado por el actor Francisco Protes, haca continuas referencias a la vida cotidiana del s. V a.d.C. y abundaba en frases, dichos y situaciones que me transportaban, no ya a la historia clsica griega, sino a todo aquello que yo mismo haba percibido como la civilizacin, el modo de trabajo, las ilusiones los problemas de los campesinos de todas las pocas. Al estudiar las once comedias que el tiempo nos ha legado del cmico pude confirmar la idea de que las obras de Aristfanes son una fuente directa y valiossima para visualizar el modo de vida griego y, preferentemente, su hacer cotidiano.
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La personalidad de Aristfanes (450 - 384 a.d.C.), adems, iba hacindose da a da ms sugerente: Este "buen ciudadano", orgulloso de su tierra, del pasado heroico de sus ancestros y de sus propio ingenio, cabalg, sin conocer exilio ni reprobacin an siendo un foco importantsimo de las polmicas civiles y filosficas, por los treinta ao ms difciles de la historia de Atenas Clsica: la guerra del Peloponeso (431-404 a.d.C.), la destruccin del Imperio martimo y la decadencia de la Democracia. Durante este periodo escribi nueve de las once comedias conservadas y, lgicamente, en ellas refleja la amargura y el sarcasmo de un ciudadano que hasta los veinte aos de edad se ha educado en el mbito del "Siglo de Pericles" y en la paz provechosa y que inicia su vida civil y madura bajo las tensiones propias de una guerra. Pero no reacciona, como se puede imaginar, "echando sapos por la boca" sino armado de la gratsima irona y la esplndida desfachatez que le hicieron tan famoso. Esta lograda inmunidad le permiti durante su primera poca, desde los 20 a los 30 aos, atacar sin tregua las posturas belicistas, los sobornos polticos, el "vicio" de la Administracin y a los polticos y personajes ms importantes de su poca. (Clen o Scrates). Si acaso le hacan pagar una multa pero el cmico se resarca en su siguiente comedia... Estas primeras obras, (Los Acarnienses, Los Caballeros, Las Nubes y Las Avispas) son un reflejo directo de los temas candentes, los personajes concretos, el nivel espiritual y el funcionamiento cotidiano de la vida de Atenas en guerra. (Guerra de Arqudamo, 431-421 a.d.C.). Luego Aristfanes, que ya ha conocido sobradamente el xito templa el nimo e introduce en sus comedias reflexiones ms profundas. (La Paz, Lisistrata y Las Aves. Partiendo ahora de situaciones supuestas, producto de su imaginacin, revela los anhelos por la paz y la prosperidad que l haba conocido en sus tiempos mozos. Pero esta paz era entonces idlica, el primer recuerdo, la primera nostalgia del "Siglo de Pericles" que tanto y tanto y tanto ha dado que pensar y que evocar hasta el presente. Una imagen, pues, muy reciente de lo que fue la Atenas Clsica: su riqueza, la democracia, el nivel tcnico, su imperio y sus influencias y poltica. Con el anlisis de estas obras nombradas quedara casi completa la aportacin de Aristfanes al conocimiento histrico (Atenas en paz y Atenas en guerra) si no fuera porque el cmico tena otros temas de su predileccin: Las mujeres y Eurpides. As, cuando pasan los cuarenta su nimo mordaz y su desparpajo lo dirige hacia temas fciles para la burla y de seguro auditorio (Las tesmoforias, Las Ranas, La Asamblea de las mujeres). Estas obras son, sin embargo, las ms perfectas en sus construccin y las que legan las mejores situaciones cmicas fruto, sin duda, del mayor conocimiento del oficio. Aqu los personajes hablan como cualquier ciudadano ateniense de la poca introducido en una situacin cmica: Los giros del lenguaje, las alusiones, los temas de los que hablan, son los mismos: los platos de la comida, el orinal; las noches lujuriosas o el favor de los dioses... Completan el marco de referencia y el pensamiento de Aristfanes: su visin del mundo y de la realidad.

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Se ha acusado a menudo a Aristfanes de ser un aristcrata conservador y un ciudadano privilegiado al margen de sus vecinos. Nada hay ms lejos de la realidad cuando el mismo hace eco de su apodo, "el calvo" y soporta los murmullos y comidillas del Agora con entera despreocupacin. El es un poeta reconocido y, frente a todos los ataques, sabe que un da, durante la celebracin de las Grandes Dionisiacas, tiene un lugar de honor en el Teatro de Dionisos en la Acrpolis. Y que all, en sus tres mil asientos de grada, le van a escuchar y divertirse los tres mil ciudadanos que viven en Atenas. La posibilidad de entrar en el ancho mundo de Aristfanes, que tantas veces han sugerido sus investigadores como fuente principalsima del conocimiento de Grecia Clsica, me result, entonces, no slo interesante sin completamente factible. Y me puse manos a la obra:

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(La vida cotidiana en la Atenas Clsica) 1.- EL TEATRO EN ATENAS. Valor en su tiempo: Acontecimiento cvico. Valor como fuente histrica: El caso de Aristfanes. 2.- RIQUEZAS DE ATENAS, EL ATICA Y LA HELADE. 3.- LA CIUDADANIA ATENIENSE. Las relaciones polticas: Democracia entre ciudadanos. El Imperio. Poltica exterior Los metecos (extranjeros) La Esclavitud. Las relaciones familiares: El hombre y la mujer. Los hijos: La educacin. Las relaciones generacionales: El viejo, el maduro y el joven. El conflicto de ideas y costumbres. 4.- EL ESPIRITU ATENIENSE. La religin: Dioses y mitos. La prctica religiosa: Ritos y misterios Vida cotidiana. La filosofa.

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5.- EL TRABAJO EN ATENAS. Los medios de trabajo: El nivel cientfico. El nivel tcnico: Organizacin del trabajo Instrumentos de trabajo Los Mercados: El Agora El Pireo. El nivel econmico. Alimentacin y vestidos. La salud pblica. 6.- EL OCIO EN ATENAS. Las Fiestas Panhelnicas: Olimpiadas. Fiestas religiosas. El teatro y los ritos populares. Los lugares de reunin pblicos: El Agora. Las palestras y gimnasios. Los baos. Las escuelas. La Pnix. Los burdeles. Lugares de reunin privados: Los banquetes. Las tertulias. Juegos, conversaciones, cantos... Barcelona. Octubre de l.983

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LA DEMOCRACIA ATENIENSE.
1.-) LAS FUENTES: Introduccin. Aristfanes nace, al parecer, el ao 450, el mismo ao que Plutarco refleja con estas palabras: "Porque siendo la materia prima piedra, bronce, marfil, oro, bano, ciprs, trabajaban en ella y le daban forma los arquitectos, vaciadores, latoneros, canteros, tintoreros, orfebres, pulimentadores de marfil, pintores, bordadores y torneros, adems, en proveer de estas cosas y portearlas entendan los comerciantes y marineros en el mar, y en tierra, los carreteros, alquiladores, arrieros, cordeleros, lineros, tejedores, constructores de caminos y mineros; y cada arte a la manera que cada general, tena de la plebe su propia muchedumbre, viniendo a ser como el instrumento y cuerpo de su peculiar ministerio". Haca doce aos que Pericles ejerc en Atenas de Estratega Autocrator y toda la infancia y la juventud del cmico se va a desarrollar bajo el mandato de este hombre de Estado, en la "poca de Pericles". Y, sin embargo, cuando comienza a presentar sus comedias a los concursos, aproximadamente 21 aos, el panorama de su ciudad haba cambiado substancialmente: Efectivamente en la dcada del 431-421 a.d.C. se inicia la desastrosa Guerra del Peloponeso, Pericles, viejo y enfermo, presencia la decadencia de su prestigio poltico y la democracia ateniense, aguijoneada por los hechos de la guerra y por su propia desorganizacin, se transforma, desde un modelo ideal y exportable, en un modo de convivencia corrupto e inestable. Aristofanes se muestra extraordinariamente crtico en las obras de esta poca: Sus personajes y alusiones son reflejo directo del tiempo y de los dirigentes que le toca vivir. Y nacen de la decepcin que tanto l como sus coetneos sienten despus de haberse educado en un modelo clsico de democracia y llegando a la madurez cuando ste se relaja. Y se comprende ms la virulencia de sus ataques al observar que son su aos jvenes, de los 20 a los 30, los que gasta en la crtica directa, en mantener vivas las ilusiones de convivencia pacfica, a denunciar todo aquello que le resulta irregular, bochornoso o perjudicial para un pueblo tan bien educado. Es por eso que los Acarnienses (425 a.d.C.), Los Caballeros (424) y las Avispas (422) son las obras que nos informan de una manera ms exhaustiva del funcionamiento de la democracia ateniense. Despus, un Aristfanes ms mayor, va perdiendo en virulencia y reflejo directo de la sociedad lo que gana en imaginacin e irona. Obras ms evolucionabas, como La Paz (421), Las Aves (414 o Lisistrata (411), tratando los mismos temas, lo harn desde tramas ms imaginativas y las respuestas del cmico a los problemas de Atenas sern ms globales, ms abstractos, menos comprometidos. Las primeras comedias nombradas, y Las Nubes (423 a.d.C.) que se desva del tema poltico, son llamada La comedia poltica y son la fuente fundamental para el desarrollo de este captulo. No obstante, y curiosamente, dos obras dedicadas al tema de la mujer (Las Tesmoforias, del 411, y La Asamblea de Mujeres, del ao
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393), nos sirven para clarificar cmo era el desarrollo de las asambleas democrticas de las que, naturalmente, estaban excluidas. Para hacer este captulo he fijado mi atencin en los prrafos que hacen alusin a las instituciones y a su imbricacin en la vida de los ciudadanos. Sin embargo, para entender el significado de la Democracia y sus instituciones, es preciso situarlas en su proceso histrico: Desde el nacimiento hasta el momento en que Aristfanes, dotado de una lengua vivacsima, las emplea como marco de sus personajes. a este anlisis dedicar el siguiente apartado. Por ltimo ahondar sobre el significado de las instituciones y sobre la realidad democrtica en tiempos del cmico.

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2.-) BREVE HISTORIA DE ATENAS: El Rgimen poltico. Y como toda historia, la historia del Atica, regin donde esta asentada la ciudad de Atenas, comienza como un asentamiento rural de familias reunidas en tribus: son aqueos de tradicin jnica, precisamente una de las pocas ramas de estos pueblos que no fueron asimiladas por las invasiones de los dorios (s. XLI a.d.C.). Instalados en el Atica, gozan de una relativa relacin con las civilizaciones antecesoras de la propiamente griega: la egipcia y la cretense. De estos primeros tiempos se descubren restos en lo que haba de ser el centro neurlgico de Atenas y sin duda de todo el mundo griego: en la Acrpolis, una colina de cima llana y protegida por abruptas laderas a pocos kms. de un mar recoleto y tranquilo, el golfo de Egina en el mar Egeo. Y en torno a la Acrpolis naci la ciudad de Atenas dominando la llanura ms rica y centrada del Atica. Estos hombres se reparten la tierra para la subsistencia y estn unidos fundamentalmente por los ritos religiosos (con referencia al lugar sagrado de la Acrpolis. Un basileus, el rey, dirige estos ritos religiosos y los ejrcitos en caso de guerra. Pero en la paz los euptridas, o "bien nacidos" gozan de un poder ilimitado en sus tierras. A la poca de los reyes se debe, posiblemente, la unificacin del Atica y sobre todo de su protectora: la diosa Atenea. Luego los euptridas, ahondando sobre la explotacin de los esclavos y la compra de tierras o usurpacin a los campesinos arruinados se benefician de los progresos y del poder poltico. Eliminando el basileus que les precede, hacen del Consejo de Ancianos el rector de la comunidad para lo que, igualmente, absorben el que tena la ancestral Asamblea popular. Es el rgimen oligrquico. Las funciones del basileus se reparten entre los Arcontes epnimo, (Administracin), polemarco (jefe del ejercito) y basileus (encargado del culto). Frente a la arbitrariedad de estos euptridas, pequeos propietarios de tierra (sobre todo de la Diacria, al Norte del Atica) y en particular por la presin de los alfareros, comerciantes, artesanos establecidos en Atenas, a veces ricos, la aristocracia tuvo que ceder y permitir la redaccin de un cdigo por unos magistrados recin instituidos: los seis arcontes tesmotetes. El Cdigo (624 a. d. C.) lleva el nombre de uno de ellos: Dracn. Sin embargo slo limita el poder judicial de los euptridas. En el terreno econmico las distancias entre ricos y pobres no solo se mantienen sino que con el paso del tiempo se ensanchan y se crispan. La situacin de profundo malestar con la que el Atica entra en el siglo VI a.d.C. va a ser controlada y redirigida por Soln que, an siendo euptrida, aboga por la liberacin de las deudas de los campesinos desde el Arcontado. Su labor fundamental se centra en la elaboracin del censo de los ciudadanos en funcin de la produccin de sus propiedades y con l la regulacin del ascenso a los cargos pblicos: La primera clase, los Pentakosiomedimnos, tienen el monopolio del Aerpago o Consejo supremo. Ellos y la segunda clase, las Hippeis, detentan el Arcontado (poder ejecutivo) pero elegidos por todos los ciudadanos reunidos en Asamblea (La Ekklesia). La Bul o Consejo de ancianos, de 400 miembros, lo ocupan las dos primeras clases ya nombradas y los zeugitas o tercera clase, y es el
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rgano deliberativo. Por ltimo, la cuarta clase, los tetes, incluye a los campesinos pobres y a los artesanos y comerciantes que, an siendo ricos, no poseen tierras. Con estas medidas Soln, no solo sanea la situacin de los desheredados, sino que, por primera vez, establece limitaciones al poder de los ricos, controlando la proliferacin de las grandes propiedades y aboliendo la esclavitud de los ciudadanos por deudas. Sin embargo, de estas medidas lo ms importante viene a ser la estricta separacin entre el ciudadano, sujeto de los derechos polticos, y el no ciudadano, al propiciar la integracin en el Estado de todos los ciudadanos a travs de la Asamblea popular, anima a los tetes a luchar sin cuartel por la ampliacin de su poder. Estos se agrupan en lo que podra llamarse el embrin de un partido popular, catalizador de los descontentos y portavoz de los deseos de reforma social y poltica, que, llevado al poder por la tirana de Pisstrato (560 a.d.C.) articula las medidas que desde entonces se hacen clsicas para lograr una coexistencia estable entre los atenienses: El establecimiento de colonias en el mar Egeo; la orientacin de los cultivos del Atica hacia la exportacin; la construccin de importantes obras pblicas; la explotacin de las minas de plata del Laurin (Sur del Atica) y la proteccin y desarrollo del artesanado y del comercio en la ciudad de Atenas y el puerto del Pireo. Con Pisistrato el Atica llega a ser en el s. VI uno de los Estados ms prsperos de Grecia y como consecuencia, lo que le va a caracterizar universalmente, un centro de atraccin irresistible para todos los artesanos, artistas y comerciantes que habitan en la Helade y de todos los productos de comercio que, a partir de ahora, se intercambiarn con otros a travs del Pireo. La creacin del rgimen democrtico, preparada ya por las instituciones que haba fijado Soln, se da en Atenas como contraposicin a la tirana que haban ejercido Pisstrato y sus hijos. Efectivamente, cuando Clstenes derroca la tirana, en el 510, de los ltimos pasos jurdicos necesarios para instaurar la Democracia: Abole las penas solidarias familiares; crea la circunscripcin territorial como base de los demos y revitaliza la Bul hacindola garante de la Constitucin que l inaugura. Por mor de estas leyes un ateniense no se distinguir ya por el nombre de su padre sino por el lugar donde ha nacido: cien demos reagrupados en diez tribus territoriales. De la misma manenra todos los ciudadanos sern iguales ante la ley y al mismo tiempo respondern individualmente de sus actos frente al Estado. Por otro lado reorganiza las instituciones del Estado dotando de ms poder a las Asambleas elegidas en los nuevos demos: La Ekklesia, La Bul, La Heilea y las asambleas locales de los demos. Y organiza la magistratura de los estrategas, uno por cada tribu, como jefe de los respectivos ejrcitos. Estos nuevos cargos ejecutivos rendirn sus actos ante las Asambleas populares. Aquellos ciudadanos, ricos o pobres, que perjudican con sus actos al Estado podrn ser desterrados por el voto de la Asamblea. Con Clistenes el ciudadano se libera jurdicamente de la familia y se liga a los otros individuos a travs de relaciones polticas, de las leyes de la ciudad. Sin embargo, no conviene confundir los trminos: Estas reformas e instituciones slo abarcan a aquellos de los habitantes del Atica que son ciudadanos, unos 30.000,
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excluyndose por tanto a todos los extranjeros all afincados y por supuesto a los esclavos. En total los sujetos polticos no eran ms del treinta por ciento de la poblacin. Los magistrados ms antiguos, los arcontes, conservan su poder pero la presin de la Bul consigue que estos cargos sean elegidos por sorteo. Pero lo que va a ampliar el poder de la Ekklesia, Asamblea popular del Pnix, va a ser el desarrollo de las guerras Mdicas Temistocles, arconte sorteado en el 483, y ciudadano "nuevo", construy una flota cuyos remeros y marineros pertenecan a los tetes. Estos as ganaron impo9rtancia e igualmente los estrategas encargados de manejar sus ejerci9tos y apoyados por los tetes en los debates de la Ekklesia. Los ricos costeaban, cada uno, una nave que despus mandaban. (las liturgias). En la vuelta a la paz las familias aristocrticas recuperan su poder en parte porque ya no eran tan necesarios los tetes, en parte por la ayuda de la aristocrtica Esparta que observa con recelo cmo el modelo democrtico instalado en Atenas se extiende por las ciudades griegas de la liga de Delos, formada contra Persia. (Mileto, Samos, Mitilene, Args, Tebas...). De tal manera que el Aerpago, colegio de los Arcontes recupera parte de su poder ayudados por la gestin en la Ekklesia de estrategas, como Cimn y Arstides, partidarios del rgimen oligrquico. Esta magistratura se encumbra ya que es un cargo elegido y no sorteado y por lo tanto objetivo primordial de las familias aristocrticas. Sin embargo son elegidos anualmente y su gestin fiscalizada continuamente por las Asambleas. Y de la misma manera que hubo un desarrollo poltico positivo, la primera mitad del s. V a.d.C. signific para Atenas y para el Atica un periodo de crecimiento econmico. Y eso tanto en el campo donde se reduce la tendencia a acaparar la tierra por los ricos y por consiguiente la estabilizacin de un campesinado prspero, productor de vino y aceite para el mercado y huerta propia, como en la ciudad, dnde una masa de poblacin trabaja en talleres, o los dirige, naves mercantes, astilleros o en la construccin de edificios pblicos. Prosperidad nacida de ser Atenas el centro de comercio de todo el mar Egeo favorecido esto por la alianza de las ciudades griegas en la Liga de Delos, de la que el Estado Ateniense es cabecilla. Este, por otro lado, va complicando sus estructuras y nutrindose de nuevos cargos y funcionarios. La liga de Delos inclua a cerca de 250 ciudades griegas. Despus de la victoria contra los persas los atenienses se preocuparon de reforzarla, en vez de disolverla, por las indudables ventajas econmicas y polticas que de ella le resultaban. Los miembros de la liga contribuan con un foro destinado a la flota que luego quedaba en poder de Atenas pero, sobre todo, facilitando el encumbramiento econmico del puerto del Pireo, mandando all sus productos excedentes, y del Agora de Atenas, comprando en ella lo que necesitaban y no producan. La liga de Delos fue el factor ms importante del florecimiento poltico y econmico de Atenas. El golpe decisivo para afianzar la Democracia se da en el ao 462 a.d.C. cuando una resolucin de la Ekklesia (Asamblea popular) despoj al Aerpago de sus principales competencias. El decreto fue acompaado de una serie de demandas de
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juicios contra los miembros del Consejo aristocrtico de tal manera que el prestigio de los mismos qued definitivamente arruinado. El Aerpago, a partir de ahora, queda como una institucin marginal, ocupado solamente en juzgar ciertos delitos de sangre, en supervisar ciertas normas religiosas y, en definitiva, como el cementerio dnde reposan sus glorias los viejos arcontes. Las funciones de gobierno que le son arrebatadas las ejercen, a partir de ahora las asambleas democrticas del Demos: La Ekklesia; La Bul o Consejo de los 500 y la Heilea o Tribunal popular. La Democracia queda, as, claramente constituida. Sin embargo, hemos de ser discretos a la hora de juzgar este rgimen poltico, y eso, por tres razones bsicas: En primer lugar porque en estas instituciones slo tienen cabida los ciudadanos atenienses, los varones, y quedan excluidos los metecos (extranjeros residentes en el Atica) y los esclavos. En segundo lugar, porque estas asambleas nacionales son utilizadas casi en exclusiva por los habitantes de la ciudad de Atenas quedando excluidos los campesinos dela regin que solo asisten a las asambleas notables de su Demos. Esto explica el poder omnmodo de los jefes demcratas en la Ekklesia pues la base del poder de los oligarcas segua estando en los campesinos. Y por ltimo, y muy importante, porque el mantenimiento del rgimen democrtico es gracias al podero que le confiere a Atenas el ser la cabeza de un imperio, la Liga martima, del que los jefes demcratas extraen los bienes y las riquezas con que mantienen activos y prsperos a los habitantes de la ciudad. Los jefes demcratas, fundamentalmente Pericles, tienen que superar un grave problema para hacer efectiva la Democracia: Hasta que l llega al poder, los magistrados y funcionarios atenienses no cobraban por sus funciones. Esto llevaba, lgicamente, a que el ciudadano normal no pudiera ejercerlos regularmente. Los cargos, entonces, estaban en manos de las familias ms poderosas. La comprensin de ste problema es lo que hace de Pericles el jefe ms eficaz de los demcratas. Y, para hacer ms real la participacin del Demos en la vida pblica, instituye el sueldo para los jurados de la Heilea y para los consejeros de La Bul. Esto es en el ao 461 a.d.C. y supone el golpe definitivo a los privilegios de los ciudadanos ricos. En el mismo sentido incluye a los zeugitas, tercera clase censal, en el sorteo para el Arcontado (ao 457 a.d.C.). Los Arcontes elegidos tambin tendrn un sueldo para poder ejercer sus funciones libremente. Y por ltimo, generaliza el sistema de sorteo para todos los cargos que no requieran conocimientos especiales y amplia la percepcin del sueldo al resto de los funcionarios pblicos: embajadores, inspectores, marineros, soldados... La conciencia de que el poder que ejerce en las asambleas se la da el pueblo que le apoya en las sesiones le lleva a preocuparse por eliminar la miseria de entre ellos : Ya hemos visto la medida de repartir salarios por las funciones pblicas. Para los no agraciados por el sorteo llevar a cabo un gigantesco plan de construcciones pblicas y embellecimiento de la ciudad; una febril actividad en los astilleros de Pireo y otras medidas como la asignacin del Teoricon (dinero que el Estado dona a los pobres para que puedan asistir a las fiestas y representaciones teatrales y la instalacin de los indigentes en las cleruquas, expediente por el cual lleg a dotar de tierras de cultivo a ms de 10.000 ciudadanos atenienses. Estas formidables medidas a favor del pueblo provocaron en Atenas numerosos
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fraudes para conseguir la ciudadana tan ventajosa. Para evitarlo, Pericles, pone en marcha un decreto limitando la misma a aquellos que nacieran de padre y madre de indudable ascendencia ateniense, (ao 451 a.d.C.) As es como los ciudadanos atenienses encuentran un gua poltico capaz de sacar el mximo partido a la situacin social y econmica del momento. Contando con las ventajas de ser la ciudad rectora de la liga militar y poltica, Pericles introduce una doctrina poltica, La Democracia, no ya como rival de las otras familias aristocrticas, sino como oposicin a la doctrina poltica que reservaba el gobierno dela ciudad a los ms favorecidos por sus ascendentes familiares. La lucha tomar, en lo sucesivo, un carcter poltico y los rectores de la ciudad no se enfrentarn por odios familiares ms o menos encubiertos, sino por concepciones diferentes de lo que debe ser el recto gobierno de la comunidad. Por un lado, los partidarios del rgimen oligrquico para los que la plenitud de los derechos civiles y la posibilidad efectiva de participar en el gobierno del Estado no eran otorgadas a todos los ciudadanos sino tan slo a cierta parte de los mismos, destacada ya por su origen noble, ya segn su censo de bienes. Y por otro el rgimen democrtico, que el propio Pericles define, al decir de Tucdides, como aquel que "no envidia las leyes de otras ciudades, sino que ms somos ejemplo para otros que imitadores de los dems. Su nombre es democracia, por no depender el gobierno de pocos, sino de un nmero mayor; de acuerdo con nuestras leyes, cada cual est en situacin de igualdad de derechos en las sesiones privadas, mientras que segn el renombre de cada uno, a juicio de la estimacin pblica; y no tanto por la clase social a la que pertenece como por su mrito, ni tampoco, en caso de pobreza, si uno puede hacer cualquier beneficio a la ciudad. La exquisita minora de ciudadanos atenienses encuentra en la Democracia el rgimen ideal para desarrollar sus riquezas y sus resortes intelectuales. Y aprenden sus modos en las asambleas que desde joven acostumbran a frecuentar: primero las del demos en el que nacen, despus en la nomadelfia, donde hace el servicio militar, relacionndose con sus iguales y, a partir de los 21 aos, en las asambleas nacionales. Pero el gran sustento de esta democracia no era solamente la fuerte personalidad de Pericles y ni tan siquiera el poder del pueblo reunido en asambleas sino, muy por el contrario, los beneficios que Atenas extraa de sus aliados: Todos los gastos que acarreaba el mantenimiento de los ciudadanos pobres y las instituciones democrticas no nacan de los recursos naturales del Atica sino de los foros; de las tasas que el Estado cobraba por las mercancas que entraban y salan en el Pireo; por el diezmo que se apropiaba sobre el trigo que cruzaba el estrecho del Bsforo (en la actual Turqua) y, en ltima instancia, por el impuesto que tenan que pagar los metecos afincados en Atenas como servidumbre al Estado que favoreca sus negocios etc.., y, por supuesto, lo que sacaban a los esclavos que a estas alturas slo contaban como fuerza de trabajo. Sin embargo, a partir del 448 a.d.C. la situacin tena que cambiar necesariamente: Este ao se firma la paz definitiva con los persas en la llamada Paz de Calias. A partir de esta firma la alianza de las ciudades griegas deja de tener sentido pues esa era la razn que les haba unido. Adems, el abuso con que Atenas
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haba manejado la alianza reforzaba la tendencia de las ciudades a emanciparse. Si se aade que Esparta apoya este movimiento liberador encontraremos que las cosas tenan que ponerse difcil para los atenienses. De ah que la democracia de Pericles, tan libre para sus ciudadanos, tiene que endurecer su poltica exterior y cortar estos intentos con violencia. Esta es la paradoja que continuamente observamos en la Atenas clsica: una democracia para los privilegiados que se mantiene por la represin de los aliados y en constante pugna con las potencias enemigas que ponen los medios para que los aliados de Atenas se independicen de su tutela. Pericles soluciona estos escollos reprimiendo los movimientos de emancipacin pero, sobre todo, apoyando los grupos demcratas de las ciudades aliadas. Es decir, exportando su modelo de gobierno frente al que apoya Esparta. Lo defiende igualmente ampliando la red comercial de los atenienses a costa de sus enemigos tradicionales: Corinto, Megara, Egina,... Por ltimo, eliminando la competencia del partido oligrquico en la propia Atenas: A partir del ao 443 en que Pericles consigue el exilio de su oponente, Tucidides, y la tregua de 30 aos con Esparta (446 a.d. C.), puede dedicarse a la reorganizacin de la liga dlica, a construir y embellecer la ciudad, a celebrar grandes fiestas religiosas y teatrales y, en definitiva, a desarrollar el espritu ciudadano, la libertad de expresin y la crtica. Es la brillante "poca de Pericles" movimiento en el cual, coma avanzamos al principio, se forma el joven Aristfanes. Sin embargo, ha quedado claro que este modo de vida estaba garantizado por el imperio sobre el que Atenas impona su tutela. Las contradicciones a las que se ve sometido pronto van a acabar con la prosperidad. As la desastrosa Guerra del Peloponeso estalla en cuanto los enemigos comerciales frenen sus avances y, unidos a Esparta, se enfrenten a Atenas, tanto abiertamente, como promoviendo guerras civiles entre los oligarcas y demcratas de las ciudades de la Liga. A partir de este momento las asambleas democrticas tienen que administrar, no las riquezas fcilmente adquiridas, sino aquellas que requieren batallas para conseguirlas y, sobre todo, aquellas que los espartanos y sus aliados no han destruido. Para los ciudadanos que discuten en las asambleas estos problemas es para los que Aristfanes escribe sus comedias.

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3.-) LAS INSTITUCIONES DEMOCRATICAS. LA BULE. Sobre el ancestral Consejo de ancianos crea Clistenes en los ltimos aos del s. VI el rgano al que conceda la defensa de todas las reformas que llev a cabo: El Consejo de los 500 o Bul. Al entrar en l, los bouletas, o miembros del Consejo, juraban el garantizar el funcionamiento normal de la Democracia: SICOFANTA ...destruye l slo, la democracia, sin consultar ni al Consejo de Ancianos ni a la Asamblea. (1).

La Bul es ya una institucin que se constituye segn pautas democrticas. Los quinientos miembros que la componen cada ao son sorteados a razn de 50 por cada tribu territorial y slo pueden ser elegidos una vez mientras no lo sea el resto de su tribu. Su rgano directivo, llamado el Pritaneo, lo ostenta una tribu cada mes y es la que da el nombre a esta parte del ao. (35 36 das). Y cada da, el cargo supremo del Estado, el Pritanis, se sortea entre los 50 miembros de la tribu que ocupa el Pritaneo. De esta manera se ratifica constitucionalmente el aserto democrtico de que cualquier ciudadano puede ejercer cualquier funcin pblica. Aunque, como veremos, esto no ser cierto en todos los casos. Los buleutas se renen diariamente en el Buleuterin o sede del Consejo, en un ngulo del Agora. Si son miembros del Pritaneo se alojan en l durante el mandato. Y all, representando al Estado, darn la bienvenida a embajadores de otros pases: HERALDO: PRITANIS: HERALDO: Dnde est el Consejo de Ancianos de Atenas o los prtanis? Quiero comunicar noticias. Quin eres? Un hombre o Consalo? Soy un heraldo, joven, por los dioses, y he venido de Esparta para tratar de la reconciliacin. (2)

... que all quedaban alojados: HERALDO: DICEOPOLIS: Callat. El Ojo del Rey va a ir a la invitacin de las asamblea del Pritneo. ...Esto es el Pritaneo, albergue de sujetos como stos... (3)

Tambin era el Pritaneo el lugar donde residan los hroes de Atenas. CORIFEO: Ya viejo, ambula sediento por los caminos...y sus antiguas victorias le merecan que bebiera en el Pritaneo. (4)

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o bien: ESCLAVO: Hay aqu establecida una ley sobre las artes nobles e importantes, segn la cual, aquel que aventaje a sus mulos, sea alimentado en Pritaneo y tenga un trono al lado de Plutn. (5)

... y el propio hombre fuerte del momento: DEMOS: Y t vente conmigo, vamos hacia el Pritaneo. Tu ocupars la silla que dej este malvado. (6)

Por lo tanto podemos decir que el Pritaneo era como la sede permanente donde resida el poder del Estado ateniense. Originalmente, garante de la Constitucin de Clistenes, pronto va a ser conocido como la institucin que da continuidad a la gestin pblica, que articula las medidas administrativas de gobierno y lleve a cabo las cuestiones polticas aprobadas por las asambleas. Para compensar esta labor los buleutas recibirn, a partir de Pericles, cinco bolos diarios y un dracma (seis bolos) si pertenecen a la tribu que ocupa el Pritaneo. La primera y principal funcin del Pritaneo es la de convocar y dirigir la Ekklesia o Asamblea del pueblo en la Pnix. Cada mes el Pritaneo convoca una media de cuatro asambleas siendo la primera de ellas la ms importante pues all se ratifican los cargos y las medidas de gobierno que se han heredado del mandato anterior: DICEOPOLIS. Eso estoy sufriendo cuando miro que est desierta esta regin del Pnix, con todo y haberse convocado la asamblea del pueblo al despuntar la aurora... Y ni siquiera los pritaneos, que rigen y dirigen la asamblea, se han presentado. (7)

En las asambleas son ellos los encargados del orden del da: BLEPIRO: CREMES: Pero, di, qu asunto hubo para reunir a tal multitud a una hora tan temprana?. Qu otra cosa podra ser? Que a los pritaneos se les ocurri poner a discusin los medios de salvar la ciudad. (8)

Orden del da que previamente se ha discutido entre los buleutas en sus sesiones plenarias, despus de haber odo a los mentores de las propuestas: AGORACRITO: Y cuando lleg al >Senado comenz a vociferar con retumbantes palabras, en que iba acumulando quejas contra los caballeros. Y el Senado escuchaba con atencin y estaba alelado como quin comi la hierba que aletarga. (9)

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...por lo que el orden del da de las asambleas, que era muy riguroso, beneficiaba a aquel que tuviera apoyos en el Consejo de los quinientos: DEMOSTENES. No se puede. Este maldito est en vigilancia ...perpetua... Tiene un pata en Pilos y la otra en la asamblea de los nobles... (10)

Otra funcin fundamental del Consejo de los quinientos era la de elegir los magistrados, ratificados luego en la Ekklesia, cosa que sola hacer entre sus propios miembros: PRITANIS: Yo voy a decir al Consejo que escoja otros embajadores de aqu (11)

sobre los que ejerca un control permanente mediante la rendicin de cuentas y atendiendo a las denuncias que ejercan los ciudadanos: PAFLAGONIO. Yo te acusar al Pritaneo como ladrn y sacrlego....(12) Al mismo tiempo eran ellos los que posibilitan la administracin de la ciudad concediendo los medios necesarios para ello: A mi me dan los dioses el cargo de ir a tratar la paz....Pero, seores mos, aunque soy inmortal necesito vveres para mi viaje.... y los pritaneos no me dan nada. (13)

ANFITEO:

siendo, en definitiva, el rgano permanente de gobierno de la ciudad de Atenas. LA EKKLESIA. Es, con mucho, la institucin ms importante de la vida poltica ateniense. Teniendo en cuenta que todos los ciudadanos caban en el rea de la ciudad, nunca tuvieron que delegar sus poderes en representantes polticos sino que, muy al contrario, estaba instituida su utilizacin directa y soberana. Esta asamblea era convocada aproximadamente cada diez das en una colina prxima al gora llamada la Pnix: AGORACRITO. DEMOS) DEMOS: AGORACRITO. (a S, si, da tu fallo... pero que no sea Pnix! en la

Yo no puedo sentarme en otro sitio. Pero vamos, adelante, al Pnix todos. Malhaya, infeliz de m... Este viejo es muy sensato cuando se encuentra en su casa... pero si se sienta en esa piedra de la plaza de asambleas se queda como el que secando higos se queda con los palitos. (14).
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Aunque en ella podan participar todos los ciudadanos parece ser que algunos tenan ciertas preferencias: CORIPEO: ... ve al marido en los asientos reservados al Consejo... (15)

...mientras otros, los que tenan intenciones de hablar, ocupaban los primero asientos: MUJER 1: Toma tu asiento con premura delante del Pritaneo. (16)

La sesin la convocaban los pritaneos (ver ficha 7) y comenzaba en la aurora con una ceremonia religiosa: HERALDO: Pasen adelante, pasen adelante, lleguen al lugar purificado! (17)

All acudan los ciudadanos atenienses, al parecer, vestidos para el momento: PRAXAGORA Por lo dems veo que han cumplido. Traen zapatos lacedemonios, traen bastones y los mantos (18)

Sobre el orden del da elaborado por los pritaneos (ficha 8) comenzaba la sesin con estas palabras del Heraldo: MUJER DIRIGENTE: El Consejo de mujeres, con Timoclea de presidente, Lisila de secretaria y Sostrata como oradora, decreta: Maana... quiere alguien tomar la palabra? (19) Entonces, por orden de edad, sala el primer orador que: PISTETERO Tengo preparada lamasa de mi discurso; voy a sobarla. Trae, mozo, una corona; que uno traiga enseguida agua para las manos. (20)

... hablando durante un tiempo que regulaba el reloj de agua o clepsidra: CORO: Hay junto a la clepsidra de Fanas gentes bajas que viven de sus lenguas... (21)

aunque, si el debate era acalorado, era fcil que fuera interrumpido en su disertacin por alguien: DICEOPOLIS: Yo me opongo a que siga la sesin para tratar la paga de los tracios... (22)

... o por los murmullos de la masa: CREMES: ...pero los campesinos comenzaron a rezongar... (23)

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En todo caso, todos los asistentes tenan el derecho establecido a hablar durante la asamblea: DICEOPOLIS: Yo dir lo que me parezca... Y si verdad?. Y si el pueblo me la aprueba? (24) digo la

pudiendo hacer sus propuestas y someterlas a votacin: CORO: Este hombre vence con sus palabras y hace cambiar al pueblo de parecer. (25)

en nombre de la libertad de expresin: MNESILOCO ..No hay libertad de expresin en esta asamblea?(26)

Aunque no era fcil ejercer la oposicin: DICEOPOLIS: Y, no sabes, alma ma, la lucha tan tremenda que vas a tener que afrontar, ahora que intentes hablaren favor de los lacedemonios? (27)

En las sesiones as desarrolladas se votaban las determinaciones que pasaban a ser las leyes de la ciudad. En la mayora de los casos el voto era a mano alzada pero en los asuntos muy importantes la votacin era secreto: Se introduca una piedra o una concha en unas vasijas o urnas colocadas al efecto: AGORACRITO: ..., o te lanzan al concha. (28) destierro con el voto de la

Las leyes y decretos de la Ekklesia se escriban sobre un pilar triangular y giratorio a la vista de todos: DICEOPOLIS: Vamos a buscar la estela en que est grabado este decreto. La voy a poner aqu a la vista de todos en el mercado. (29)

Y, por fin, terminaban las sesiones declarndolo solemnemente el heraldo: HERALDO: Los seores pritaneos declaran que se levanta la sesin. (30)

y cerrndose el acta de la misma: ORADORA 1: Y esto que digo en voz alta lo redactar junto a la secretaria. (31)

Estas asambleas reuna habitualmente a slo dos o tres mil de los ciudadanos ateniense, fundamentalmente a aquellos que vivan en la ciudad o bien los que, siendo ricos, no tenan el problema del trabajo, o bien los que, pagados por el Estado, ejercan cargos pblicos. Si tenemos en cuenta que en el Atica haba aproximadamente 35.000 ciudadanos vemos que slo asistan con regularidad el
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10% de los que podan hacerlo. sin embargo, al no existir el concepto de "qurum" las leyes que entre ellos redactaban se aplicaban no slo al resto de los ciudadanos, sino tambin al resto de los que habitaban en el Atica y, lo que es ms, a los habitantes de las ciudades. Pero, cules eran los temas que se trataban en la Ekklesia? Cualquier propuesta sobre cualquier tema era, en principio, aceptada en el orden del da. El nico lmite se lo impona el propio orador pues era responsable de sus propuestas y poda ser juzgado si las resoluciones que, por l, eran tomadas resultaban al cabo del tiempo perjudiciales para la ciudad. En la siguiente seleccin de textos vamos a catalogar los temas que con mayor frecuencia se discutan en las asambleas: Para la gestin del Estado ateniense era vital, como hemos visto, el cobro del foro y de los impuestos sobre la produccin y las transacciones comerciales. La determinacin de la cantidad y del modo de recibirla era una de las ms importantes funciones de la Ekklesia. En cuanto a la cantidad que se extraa de las ciudades aliadas dice Aristfanes: BDELICLEON: Haz un clculo sencillo del tributo que en total nos llega de las ciudades; y adems de esto de las tasas y los muchos unos por ciento por costas, por las minas, mercados, puertos, arrendamientos, subastas pblicas; de ah nos salen en total casi dos mil talentos. (al ao) (32)

Tributos que, o bien, se recaudan con las naves: AGORACRITO: Dice que las naves rpidas que ste est pidiendo para ir a sacar tributo... (33)

o bien, se reciben de las manos de los embajadores desplazados al efecto en la poca de Las Grandes Dionisiacas (marzo-abril): AGORACRITO: Ah, pero mira ese grupo... vienen a buscarme a son embajadores con bolsas llenas de plata! (34) mil, y

Por otro lado, la Ekklesia tena otros medios de recaudar dinero para la gestin pblica: Los impuestos extraordinarios: CORO MUJERES:. y las liturgias: DICEOPOLIS Hubieran Vds. equipado para travesa por los mares unas trescientas naves y toda la ciudad se hubiera llenado de gritos de soldados en tumulto, de electores de los trierarcas, de los que pagan los impuestos... (36) DE ..y no pagis a cambio las derramas...(35)

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Con el dinero as recaudado, la Ekklesia administraba el Estado. En primer lugar, la honra debida a los hroes: PISTETERO ...Pues para ser enterrados a expensas del Estado diremos a los generales que hemos muerto en Orneas, luchando con el enemigo. (37)

Para equipar las naves de la flota: AGORACRITO: ...si venan dos oradores y uno propona equipar mejor las naves...(38) ver tambin (36)

Para alimentar al pueblo indigente: BLEPIRO: Y no te das cuenta de que perdiste un sextario de trigo que me hubieran dado en la asamblea... (39)

Y para pagar los sueldos a magistrados y funcionarios. Es decir a los remeros: DEMOS: ...a los que reman en las largas barcas les pagar su salario completo, tan pronto como lleguen a puerto. (40)

a los soldados mercenarios: DICEOPOLIS: a los jueces: AGORACRITO: embajadores: ANFITEO: A mi me dan los dioses el cargo de ir a tratar la paz... necesito vveres para mi viaje... y los pritaneos no me dan nada. (43) ... y el otro (orador propona) aumentar los sueldos de los que sirven en el tribunal. (42) Yo me opongo a que siga la sesin para tratar la paga de los tracios. (41)

y estrategas (o generales): CORO: Nunca hubo un general que pidiera un subsidio por cuenta de la ciudad, exigindolo como si fuera su derecho. Y ahora si no les dan su paga y su subsidio, no van a la lucha. (44)

Y, sin embargo, parece ser que la principal funcin de la Ekklesia era la de detentar la Soberana; la de ser el ltimo y ms importante de los poderes constituidos:

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PROMETEO:

...Una bella joven (Soberana) que administra el rayo de Zeus y todo lo dems, la prudencia, las buenas leyes, la moderacin, los astilleros, los insultos, el habilitado del juzgado, los tres bolos del jurado. (45)

cuyo dictamen se impone sobre todas las instancias: PAFLAGONIO: No, amiguito, no te jactes de haberme vencido en el Senado (Consejo de los 500), usando tus dicterios. Vamos al pueblo reunido. (46)

siendo por lo tanto el ltimo garante del sistema democrtico: SICOFANTA ...destruye, l solo, la democracia, sin consultar de antemano ni al Consejo de ancianos ni a la asamblea. (47)

y la institucin capacitada para reformar las leyes: LISISTRATA: Qu habis decidido aadir a la estela sobre la paz en la asamblea, hoy? (48)

En lo fundamental era la asamblea que legislaba y decretaba sobre los aspectos principales de la ciudad, empezando por el asunto capital de definir quin ostenta la ciudadana otorgndola: TEORO: negndola: PAFLAGONIO: ...reprimiendo al seor Uas-Negras de la lista de los ciudadanos. (50) y borrndolo ...Y a su hijo, al cual dimos ciudadana en Atenas. (49)

y estableciendo el censo segn las riquezas de cada uno: PAFLAGONIO: ...Te pongo en el censo de los ricos. (51)

Por otro lado, la Ekklesia tambin goza del ltimo poder en lo que se refiere a la poltica exterior de la ciudad de Atenas: COMISARIO Estaba proponiendo el maldito de Demstrato que furamos con loa flota contra Sicilia... propona que reclutramos hoplitas...(52)

como se ve, para hacer la guerra, pero tambin para aceptar la paz: HERMES: Dice que est airada (la diosa Paz), porque, tras aquello de Pilos, vino a Vds. trayendo toda una cesta llena de tratados, y tres veces all la repulsaron, por los votos que hubo en la Asamblea del pueblo. (53)
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y para establecer los tratados de comercio con los vecinos: CORIFEO: ...una nia buena y amable de Beocia... una anguila, y ellos no quisieron dejarla venir por causa de tus decretos! (54)

En ltima instancia, era la Ekklesia quien elega y dotaba de poder constitucional a los magistrados y funcionarios atenienses: DEMOS: Toma... t sers mi ecnomo. (55)

y tambin quin les haca dimitir: DEMOS: Y ahora pues, Paflagonio, ya le colmasteis el plato; echa para ac mi anillo: ya no sers mi tesorero. (56)

o impeda el ascenso de algunos en los cargos pblicos: DEMOS: Luego, ningn conscripto al alma podr subir de grado, sino que en el que comenz, all que siga (57)

Y cerrando esta parte dedicada al estudio de la Ekklesia damos paso al de los magistrados y funcionarios. Se debe comprender que esta divisin es arbitraria pues el carcter anual de los cargos hace que sean las asambleas el espacio natural dnde exponen sus propuestas y las defienden.

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LOS MAGISTRADOS Y FUNCIONARIOS. Los magistrados mayores: Los dos cargos ms importantes de la vida poltica en Atenas estn encuadrados en dos instituciones colegiadas: Los Arcontes y los Estrategas. Los Arcontes eran elegidos anualmente por el sistema de sorteo incluyendo a las tres primeras clases censales desde los tiempos de Pericles, sin importar, en la prctica, esta adscripcin, por lo que poda ejercerla tericamente cualquiera de los ciudadanos. En la prctica, estos altos magistrados tenan que pasar una serie de pruebas por parte de la Bul y someterse a la confianza de la Ekklesia. Tambin tenan que estar al tanto en sus pagos al Estado y otras condiciones con lo cual lo que en principio era un sorteo abierto en realidad siempre recaa en una minora de personas, aunque no especialmente las aristocrticas. Este es el caso de Clen, que, siendo de una familia de curtidores, lleg a ser el mximo dirigente del Estado ateniense tras la muerte de Pericles. Estos son los detentores tericos, segn la constitucin de Soln, del poder ejecutivo. En nmero de nueve, subsisten en la democracia de Pericles y Clen: El arconte Basileus, el Epnimo, el Polemarco y los seis temostetes estn presentes en la vida pblica pero su poder real ha sido reducido a un carcter casi simblico, representando al Estado en los actos religiosos o dando sus juicios previos en los contenciosos y en los pleitos de los ciudadanos dando con su presencia forma oficial a los actos cvicos. Slo aquel que hered las competencias militares del Arcontado y manda sobre los estrategas y sobre las asambleas que deben votar la guerra, la construccin de la flota y la poltica exterior llega a ser la magistratura ms importante: El estratega autokrator o director de los votos mayoritarios de las asambleas. As en la Democracia ateniense el poder ejecutivo real lo tena este magistrado ejerciendo su cargo en la tribuna de oradores de la Pnix y poniendo constantemente sus medidas de gobierno y sus proyectos a la crtica de los descontentos de la Ekklesia. Desde Temistocles (483 a.C.) estos magistrados haban asumido la poltica exterior y las finanzas para poder hacer la guerra y luego para mantener el imperio. Desde Pericles este arconte, adems, haba abandonado sus apoyos tradicionales (las familias aristocrticas, y ahora lo hacan sobre los ciudadanos, fundamentalmente en los que vivan en la ciudad y participaban diariamente en la vida pblica: propietarios de esclavos en el campo y los talleres, funcionarios del Estado, artesanos especializados, intelectuales, familias importantes y otros pobladores urbanos. Entre ellos se formaba el "partido mayoritario" que apoya al hombre en el poder. As aunque este como todos los cargos, se elige anualmente (con rendicin de cuentas al final del mandato) no es sorteado sino votado en la Ekklesia por lo que cabe la posibilidad de ser elegido varios mandatos.

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El poder de este magistrado queda as en el recuerdo de Aristfanes: HERMES: TRIGEO: Oye lo que ahora dice: Quin manda en la tribuna del Pnix? Hiprbolo, es quin la rige ahora...! (58)

Estos hombres tenan que ejercer una oratoria convincente para convencer al pueblo reunido y birlar los ataques de sus adversarios: CORO: En tu oratoria de basas para explotar extranjeros. Claro est arriba ahora, al frente de la ciudad. (59)

Su poder est tan identificado que a l se le atribuye el que la ciudad marche por el buen o por el mal camino: TUMULTO: ...era el curtidor aquel (Clen) que traa a toda la Hlade de arriba a abajo (60)

Para conseguir los votos necesarios tena que mimar a los miembros de la Ekklesia que apoyaban su gestin: PAFLAGONIO: DEMOS) (a Crees t que podrs hallar amigo mejor que yo?. Yo slo he sofocado todas las conspiraciones y estoy con la oreja atenta a cuanto pasa en la ciudad y si veo conatos de rebelin, (de las ciudades aliadas) al momento las sofoco, aunque sea a puros gritos. (61)

Y estos, efectivamente, le apoyan: AGORACRITO: Basta con que uno de un grito de rebelda y todos lo secundan, de modo que t te pones a gruir o te lanzan al destierro con el voto de la concha. (62)

Los votos mayoritarios y seguros le permiten al regente una poltica personalista: DEMOSTENES: Y si lo ve bien debido (al DEMOS), al estilo de Maco, es cuando hace sus alardes de poder y fuerza. (63)

Tambin es el director del fisco: AGORACRITO: Busca a los que pagan los impuestos y los traga como se traga el tronco de una col. (64)

Sin embargo, la Ekklesia poda arrebatarle el cargo en cualquier momento: DEMOS: Echa para ac mi anillo: ya no sers mi tesorero. (65)

y sustituido por otro ciudadano: DEMOS:


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Qutate la corona, y luego, se la pondr yo a ste.(66)


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As el ms alto magistrado de la ciudad estaba siempre mediatizado por la asamblea popular como corresponde al modelo clsico de Democracia, inventado por una reducida pero privilegiada poblacin de Atenas. El cargo de estratega tambin responde al modelo democrtico tan arraigado en el modo de vida ateniense. Los diez miembros que forman anualmente el colegio de los estrategas dirigen las expediciones militares bajo el mando supremo del estratega autokrator del que hemos estado hablando. Sin embargo, su poder en los ejrcitos puede ser cuestionado por los mismos soldados, que son ciudadanos, en asambleas incluso en medio de una campaa. Nombrados profusamente por Aristfanes, daremos cuenta de ellos en otros captulos. Damos paso ahora al estudio de otros cargos: Los Magistrados menores: Los Embajadores eran los delegados de la ciudad para tratar con los Estados vecinos: ANFITEO: EMBAJADOR A mi me dan los dioses el encargo de ir a tratar la paz con los lacedemonios...(67) Nos habis enviado ante el gran Rey (persa). (68)

o bien formando parte de las embajadas sagradas que acudan a las fiestas religiosas y deportivas comunes a todos los griegos: BDELICLEON: Relatos soberbios, cmo fuisteis en una embajada sagrada (theora) junto con Androcles y Clistenes. (69)

o bien para fiscalizar a las ciudades aliadas: INSPECTOR: Vengo como inspector, elegido en Atenas por sorteo, para Cucpolis de las Nubes. (70)

Otros funcionarios: Los Comisarios: Eran magistrados nombrados para llevar a cabo las medidas que se votaban en la Ekklesia: COMISARIO Ahora yo, un comisario, despus de que me las he arreglado para que tengamos remeros, cuando ahora tengo necesidad de dinero, por causa de las mujeres, me encuentro con las puertas cerradas. (71)

Los inspectores eran los funcionarios instalados en los mercados encargados de controlar la veracidad de los pesos y medidas, de las partidas de trigo, de los tratos comerciales...:
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DICEOPOLIS:

...Y pongo mis inspectores de mercado: estos tres talabarteros de la regin de desuellapueblos. (72)

El Demarco que era el primer magistrado de cada Demos y a l corresponda vigilar el pago de las deudas y otros asuntos de ndole local: ESTREPSIADES: La mordedura de cierto demarco me echa de las colchas. (73)

El Taxiarca era el jefe militar de un grupo pequeo de hoplitas. Aristfanes nos sita al mando de los que vigilaban las murallas de Atenas: CORO: ...Si hay algn taxiarca, o defensor de muralla, venga a ayudar sin tardanza! (74)

Los Heraldos, normalmente esclavos propiedad del Estado, cumplan las ms variadas funciones, desde comunicar noticias: HERALDO: Dnde est el Consejo de Ancianos de Atenas o los Prtanis? Quiero comunicar noticias. (75)

vocear las ordenes de la Ekklesia: HERALDO: Los seores pritaneos declaran que se levanta la sesin. (76)

o la tradicional, desde entonces, funcin del pregonero: HERALDO: Pueblo, oye... de acuerdo con la tradicin de nuestros padres, celebren la fiesta de las copas! (77)

Los Escitas, esclavos pblicos, que cumplan con las tradicionales funciones de la polica interior. Su arma fundamental era el arco. su labor queda patente en estos textos: COMISARIO: LISISTRATA: Dnde est el arquero? Cgel y tale por detrs las dos menos. Con que me toque con la punta del dedo, por Artemis que por muy esclavo pblico que sea, va a llorar. (78)

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EL FUNCIONAMIENTO COMBINADO DEL LEGISLATIVO Y EL EJECUTIVO. La realidad de las relaciones entre los poderes en Atenas distaba de ser siempre perfecta. Entre las instituciones las cosas no funcionaban normalmente como el modelo exiga. Y, sobre todo en la poca del la guerra de Arqudamo (431-421 a.d.C.), la situacin que sta provoc dio al traste con muchos ideales del modelo de gobierno. As, para Aristfanes, la Ekklesia no era el lugar dnde se reuna el pueblo soberano, sino especialmente: SOSIAS: Me pareci en el primer sueo que en la Pnix celebraban asamblea unas ovejas que llevaban bastones y capas cortas; y luego me pareca que a las ovejas esas les echaba un discurso una ballena tragalotodo, con una voz de cerdo chamuscado. (79)

o bien: DEMOSTONES: Es Demos, el del Pnix. Un vejarruco muy tardo y sordo. (80)

Esto permita que la Ekklesia fuera el lugar ideal para el desarrollo de la oratoria demaggica y falta de dignidad, de una democracia dominada por la venalidad de los oradores: LA POBREZA: Considera, pues, la conducta de los oradores en las ciudades: mientras son pobres son justos con el pueblo y con el Estado; pero en cuanto se enriquecen a costa de la comunidad, al punto devienen injustos, conspiran contra la multitud y hacen la guerra al pueblo. (81)

Especie poltica sta de los oradores que proliferan en la poca de Aristfanes en busca del voto: CORO: Ya se ve, hay que tener en cuenta lo que dice el proverbio: Rebusca entre las piedras, no sea que te pique.. un orador. (82)

que no dudan en comprar al pueblo: PAFLAGONIO: Demos) (a Gusta mejor el halcn que te trajo bien cebados peces de Lacedemonia. (83)

en dejarse comprar: BLEPSIDEMO: Oh, querido, yo quiero solucionrtelo con muy poco dinero, antes de que la ciudad lo sepa, tapando la boca a los oradores con monedillas.
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en ofrecer ms que el contrincante: PAFLAGONIO: AGORACRITO: Yo te dar tu cebada y tu sustento cada da... te dar harina toda preparada. Y yo te dar galletas bien hechas, ya cocidas, y tus manjares dispuestos. Nada ms habr que comerlos. (85)

o en atacarle indisponindole con el pueblo: AGORACRITO: PAFLAGONIO) (a Cmo es que lo amas, cuando lo has visto que habitaba en mseros tugurios, o en casas derruidas por espacio de siete aos y nunca le tuviste lstima? Lo metiste all y luego le abandonaste. Y cuando vino Arqueotolemo a proponer la paz, le echaste por la ventana y a los embajadores los echasteis fuera a puntapis en el trasero, a las hora en que venan a pactarla. (86)

El pueblo, la asamblea reunida, tiene que asentir con tales prcticas aguijoneado por la necesidad: ACOGRACRITO: Y que Demos, con la guerra encima, se ver obligado a consecuentar por la necesidad de su salario y a estar contigo en todo. (87)

o bien: HERMES: Y vinieron luego a tropel los campesinos a refugiarse en la ciudad... y se dejaron comprar por los otros. Eso s, muy atentos oan a los oradores. Y stos, que bien estaban al tanto de la miseria de los trabajadores, con gritos destemplados echaron fuera la paz... Y entre los aliados, a los ms ricos, a los ms poderosos, los hostilizaban por pensar que eran partidarios de Brasidas (general espartano). Y Vds. (el Demos) como furiosos perros se lanzaban sobre el calumniado y lo hacan mil pedazos. (88)

Y, as, el pueblo es manipulado: CORO: Demos, tu poder es bueno: todo el mundo te venera como si fueras un rey! Pero es fcil manejarte, llevndote como a un nio. Te gusta que te adulen y que te hagan el tonto! Cada orador con su boca suelta te embauca. (89)

dando su apoyo al orador de turno:

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DICEOPOLIS:

Es que conozco a los campesinos. Basta que venga alguno y eche alabanzas a su ciudad y a ellos mismos, aunque sea un farsante adulador que diga tontera y media, y ya los campesinos quedan embobados, sin darse cuenta de que ste les est haciendo mil chapuceras... Tambin conozco el modo de los viejos. No tienen ms mira que dar fallos de condenacin contra quin sea. (90)

Por estas razones la democracia funcionaba mal: AGORACRITO: Si venan dos oradores y uno propona equipar mejor las naves y el otro aumentar los sueldos de los que sirven en el tribunal, luego triunfaba ste y el otro se iba con la cola entre las piernas. (91)

y sus decretos resultaban de dudosa eficacia: MUJER II: Por eso sus decretos y resoluciones le parecen a las personas reflexivas obra de borrachos, de gente que raya en la locura. (92)

Todos estos factores dan al traste con la idea de una convivencia ideal dirigida por el mismo pueblo que la disfruta. Y la realidad de la democracia griega es muy otra de la que Aristfanes aprendi en su juventud. As: PRAXAGORA: Vosotros sois, oh, pueblo, causa de todo esto. Porque al recibir en forma de salario el dinero del pueblo, cada uno solo ve el provecho que saca. Y la comunidad, igual que Esimo, camina dando traspis.(93)

una Democracia llena de denuncias y sospechas: PAFLAGONIO: DEMOSTENES: AGORACRITO: PAFLAGONIO: vicios: AGORACRITO: Pero t (Paflagonio) veinte (procesos) por no dar servicio militar y por ladrn ms de mil. (ver 94) el Yo te juro por Demeter... no habrs de quedar impune despus de haber robado a los atenienses tantos talentos. Listo... ya sopla el viento de la delacin y la calumnia. Y t solo de Potides te sacaste diez talentos. Yo lo tengo bien sabido. Y eso qu?. Quieres uno y te me callas? (94)

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trampas legales: EVELPIDES: ...este, no siendo ciudadano, trata de meterse en las listas a la fuerza... mientras que nosotros hemos salido de Atenas por los pies, y no por odio, porque no fuera naturalmente rica y grande y libre para todo el mundo para pagar impuestos. (95)

malversadores del fisco: FILOCLEON: Compadceme, oh padre, te lo pido, si alguna vez robaste tambin t teniendo un cargo pblico o, en campaa, comprando para tus camaradas. (96)

sobornos: EVELPIDES: ...resulta que estaba all mirando los sobornos que reciba Liscrates (un estratega). (97)

desplante de magistrados: CORO: Nunca hubo un general que pidiera a Cleneto un subsidio por cuenta de la ciudad. Y ahora si no les dan su paga y su subsidio, no van a la lucha. (98)

Y, en definitiva, lo que es gravsimo para la democracia, un sistema electoral manipulado: LAMACO: DICEOPOLIS: o dirigido: AGORACRITO: DEMOS) (a y t pareces un joto a quin buscan sus amantes: desdea al que vale algo y tiene alta posicin y se va con el que tiene linternas, o zapatos, o correas, con un simple curtidor. (100) Es que fui elegido... Por tres hombres de paja. Eso es lo que me revienta. (99)

De esta democracia deca Aristfanes: ESQUILO: DIONISIOS: o bien: EURIPIDES:


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Dime, ante todo, la ciudad, de quines se sirve ahora? Acaso de hombres honrados? Cmo? Ella los odia de mala manera, y se complace con los malvados. (101)

Odio a un ciudadano que se muestra lento en ayudar a la patria, pero pronto en causarle grandes deaos; ingenioso
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para s, pero torpe para la ciudad. (102) Es decir, una democracia que permita regentes de la Ekklesia interesados: DEMOSTENES: Demos, patroncito, vete al bao. Una sola cosa sentencia, chate tu bocadito. Llnate bien la pancita, atrcate bien y vete a que te paguen los tres bolos. Te sirvo tu comidita?. (103)

desconfiados: DEMOSTENES: ... Y nos hace estar a distancia del viejo demos. No deja por nada que ninguno de nosotros de atenciones al amo. (ver 103)

dictadores: AGORACRITO: demagogos: PAFLAGONIO: Hay un ciudadano as? Cuando fui a tu Senado te produje grandes sumas, atormentando a stos y ahorcando a los otros. Era una obsesin la ma y no miraba personas, con tal de darte a t gusto... Es porque (Demos) debe mandar en todos los griegos. Est en los crculos que un da ha de llegar a ser heliasta (juez) en Arcadia (Peloponeso) con sus cinco bolos en mano, si permanece en el puesto. De todos modos, yo lo alimentar y tendr cuidado de l y procurar, por las buenas o por las malas, que tenga sus tres bolos (105) ... yo te prometo, oh demos, que te dar tu sustento, sin que tengas que ganarlo (106) Y quin luchar contra l? Los ricos le tienen ante l tiemblan los pobres. (104) miedo y

ladrones: AGORACRITO: o FILOCLEON: BDELICLEON: traidores: HERMES: Pero los extranjeros, al ver en que forma se les daban golpes a los oradores, prefirieron taparles la boca con dineros. (109)
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Y mete sus manos a puo abierto en las cajas mismas del Tesoro pblico. (107)

y dnde va a parar, entonces, el resto del dinero? A los "nunca traicionar al populacho ateniense" (108)

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o BDELICLEON: Mientras que a ellos les regalan (los aliados) salazn, vino, alfombras, queso, miel, ssamo, almohadas, copas, mantos de lana, coronas, collares, vasos para beber, riqueza y salud... Y de sos sobre los que reinas (el Demos) despus de que tanto remaste en tierra y en los mares, ni uno slo te da ni una cabeza de ajo para el pescado (...) Y luego se dejan corromper por cincuenta talento por las ciudades, con amenazas y gritos como stos: pagazme el tributo o lanzando un trueno dar en tierra con vuestra ciudad. (110)

manipuladores de las leyes: PAFLAGONIO: Yo har que te designen trierarca. Tendrs que ir con tu nave, a cuenta de tu bolsillo, y hars gastos abundantes(...) T me las pagars juntas y muy rendida la cuenta! Te pongo en el censo de los ricos y no tendrs para pagar los impuestos. (111)

y, en definitiva, debido a la degeneracin del sistema democrtico, incultos: AGORACRITO: DEMOSTENES: o CORO: Yo de otra cosa me admiro. Tuvo educacin de puerco (Clen). Me cuentan sus compaeros de escuela que nunca supo templar la lira, si no era al modo drico, y por nada del mundo quiso aprender de otro modo. (113) Soy de los de muy abajo! Hombre feliz, qu suerte tienes... qu grandes dotes has alcanzado para este cargo. (112)

indignos: DEMOSTENES; Y tiene todas las dotes que se requieren para ser un gua del pueblo. Una voz estridente y retumbante, un nacimiento bajo y modales de callejero; tienes todo lo que se necesita para ser un regente de la ciudad. (114)

y tramposos: PAFLAGONIO: Y voy al momento a denunciaros a todos como conspiradores y esas juntitas nocturnas en la ciudad y la inteligencia que tienen con los medas y el gran rey (persa) y las intriguillas con los de Beocia. (115)

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De tal manera ve Aristfanes desprestigiada la democracia que le ha tocado vivir que presiente la llegada de la tirana tanto de manos del que dirige la Ekklesia: AGORACRITO: Basta con que uno de un grito de rebelda y todos le secundan... Y ellos en una sola noche se haran dueos del almacn y se apoderaran de nuestros graneros. (116)

como por parte de grupos oligrquicos: PISTETERO Son unos pjaros que se sublevaron contra los pjaros demcratas y fueron declarados culpables. (117)

como, he aqu la razn de su presentimiento, por la no observancia de las leyes por los encargados de hacerlas cumplir; CORO: No ven claro los pobres como la tirana se ha insinuado a ocultas si t, malvado infame... nos privas de las leyes que nos dio la ciudad, sin tener un pretexto ni razn espaciosa, t solo jefe? (118)

Sin embargo, la Democracia se mantena e incluso, gobernando en Atenas esta doctrina poltica, se dio entierro al cmico que presenta su desastre. Y eso por el profundamente arraigo poder de los ciudadanos en las asambleas, por un comportamiento ambiguo pero efectivo que tambin reflej Aristfanes en sus comedias; CORO: (a DEMOS) Sabia conducta es: t los engordas, cual si fueran vctimas y te vas para ofrendarlas en la Pnix. Y cuando ya no hayas algo que comerte, escoges la ms gorda y te haces tu comida. (...) me arrojo para atraparlos a esos mismo que se creen muy listos y se jactan de hacerme tonto. No ceso de mirarlos en todo el tiempo cuando estn robando. Despus yo les obligo a que vomiten cuanto han allegado en mala fortuna (...) Piensan que me hago el tonto, o que no comprendo las cosas: lo que pasa es que voy a la par del que maneja y me hago el zorro para seguirlo. (119)

DEMOS:

O sea, que todava hay esperanzas...: DIONISOS: EURIPIDES; DIONISIOS: EURIPIDES:


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... decidme vuestra opinin sobre el medio de salvar a la ciudad. (...) cuando confiemos en los que ahora desconfiamos y desconfiemos en los que ahora confiamos. Cmo? No entiendo. Habla ms llana y claramente. Si retiramos nuestra confianza a los ciudadanos en que h fi i i d ll h
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ahora confiamos, y nos sirviramos de aquellos que ahora no utilizamos, podramos salvarnos. (120) LA HEILEA. La Heilea o tribunal popular no era la nica institucin ateniense para resolver los pleitos. Ciertamente, al halar del Aerpago, expusimos como haba quedado reducido a un tribunal para juzgar delitos de sangre. De la misma manera otros tribunales, especializados en los conflictos con los extranjeros y con los aliados, cumplan alguna funcin en la democracia; pero, indudablemente, era la Heilea el principal rgano judicial de la ciudad. Este tribunal tena como lugar de reunin un recinto del gora de Atenas cerca, al parecer, del templete dedicado al dios Lico (Lobo): FILOCLEON: Oh Seor Lobo, hroe vecino: t disfrutas con lo que yo, con las lgrimas de los acusados... (121) mismo

y separado del resto de los edificios por una valla: FILOCLEON: Sobre un pilar: JANTIAS: juez). (por un .. y luego se va all y echa un sueo muy de madrugada, agarrado al pilar como una lapa (123) Vas a celebrar el juicio sin la valla, que nos primera de las cosas sagradas? (122) pareca la

se anunciaban las denuncias y los procesos que estaban tramitndose: BDELICLEON: o FILOCLEON: ...tanta ansia tengo tablones...(125) de pasearme por entre los Ea, voy a traer los tablones de anuncios y las denuncias. (124)

y all, dentro del recinto, estaban los bancos donde se sentaban los jueces: JANTIAS: Es amante de la Heilea como ninguno, y ama esto, ser juez, y gime si no se sienta en el primer banco. (126)

y dispuestas las urnas que recogan los votos, una para el condenatorio y otra para el absolutorio: FILOCLEON: BDELICLEON: Es sta la primera urna? Esta es. (127)

En un tribunal como ste fue condenado a muerte Scrates por el voto de los
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jueces. Pero sus funciones no estaban reguladas exactamente. En realidad, la Heilea atenda alas denuncias que un ciudadano promoviera contra otro y por lo tanto sus fallos eran sobre mltiples aspectos de la vida ciudadana: Por violencia y desacato a los magistrados: VENDEDOR: PISTETERO: VENDEDOR: ..."Y si alguno expulsa a los magistrados y no los recibe conforme a la ley..." Qu desdicha! Todava estabas t ah? Te perder presentando contra ti una reclamacin de diez mil dracmas. (128)

por disturbios, destrozos: MUJER: Este es el hombre que me arruin ayer pegndome con la antorcha y tir de aqu panes por valor de diez bolos y un resto de cuatro panes. (...) Y encima me insultas Te cito a juicio, te llames como te llames, ante los inspectores del mercado, por daos a la mercanca. Pongo como testigo a Querofonte que est ah. (129)

deudas impagadas: ESTREPSIADES: "Oh, amigo, no me exijas ahora esa cantidad; dame prrroga para sta otra, suprime aquella." Ellos dicen que as no podrn recuperar su dinero y me insultan tratndome de injusto y amenazan con procesarme. (130)

deudas con el Estado: FILOCLEON: Tampoco dio nada al Estado, a m. (131)

estafas entre particulares: FILOCLEON: Si, me hizo una cosa fea el mamarracho de Lisstrato. Recibi anteayer un dracma conmigo y lo cambi en el mercado del pescado. Luego me dio tres escamas de mjol; yo me las tragu pues cre que coga bolos. Luego, asqueado del olor, las escup y luego le llev a juicio. (132)

prcticas de comercio prohibido: PAFLAGONIO: A ese hombre yo denuncio. Y an afirmo que l ha

llevado a vender sus sancochos a las naves... del Peloponeso DEMOSTENES:(...) Por Zeus que s! que exportaba efectos prohibidos, como pan, pescado, carne...(133)

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as como, al parecer, todos aquellos asuntos que no podan se resueltos en los debates de las asambleas: FILOCLEON: Y luego cuando el Consejo y el pueblo no saben como dar sentencia a un asunto grande decretan que los culpables se entreguen a los jueces. (134)

o que requeran un arbitro imparcial para solucionarse: FILOCLEON: Y si al morir un padre deja una hija heredera y se la entrega a alguien le decimos al testamento que llore mucho, (...) y se la damos al que nos convenza con sus splicas. (135)

Y, sin embargo, antes de llegar al juicio propiamente dicho los ciudadanos atenienses tenan oportunidad de reconciliarse bien pagando una compensacin por el dao: BDELICLEON: Por violencia? No, no le cites, por los dioses. Yo te ofrezco compensacin en su nombre, la que t fijes, y adems te quedar agradecido.(136)

o mediante las palabras: FILOCLEON: De ningn modo, unas palabras hbiles van a arreglar esto: s muy bien que voy a hacer las paces con ella. (137)

Pero si el denunciante no se avena a reconciliarse la vista del juicio ante la Heilea era ineludible: As, el da convocado los arcontes temostetes, encargados a la sazn de legalizar los juicios entre los ciudadanos, daban comienzo al proceso, con una seal, y cerrando la barrera que hacia la puerta: BDELICLEON: ... y te dice que vayas pronto y a tiempo de hacer de juez: "Y aquel de vosotros que llegue despus de la seal no cobrar el tribolo". (138)

o BDELICLEON: ... y aunque te despiertes a medioda ningn temostete te cerrar el paso con la barrera. (139)

Luego se iniciaba el juicio con una oracin a los dioses que tendra trazos parecidos a: CORO: Nosotros tras las paces y preces vuestras una oracin diremos, pues, nobles, tras la guerra y lucha os amigsteis. (139)
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seguidos de los juramentos que hacan los litigantes: CORO: El pueblo de los viejos no valdr ya ni un pelo mofados en las calles nos llamarn ramferos de juramentos cascaras (vacos). (140)

Despus hablaba ante el jurado el acusador. Haba acusadores oficiales o fiscales para los casos concretos en los que algn magistrado renda cuentas ante una denuncia o litigios del Estado. Se identifica en los textos de Aristfanes con los temostetes y, la verdad sea dicha, no parece que tuvieran buena fama: CORIFEO: Y est all el joven acusador que ha hecho sus tretas para llegar a oficial que representa a la ciudad, nos aporrea de lo lindo y con su vana elocuencia nos acosa y nos confunde y con sus largos discursos, Luego nos lleva a la sala de fallos y nos hace tales preguntas embrolladas y falaces que al mismo Tritn lo hace trizas, lo desmenuza y pulveriza. (141)

o BDELICLEON: Pero l bien que se lleva su salario de fiscal, una dracma, aunque llegue despus y compinchndose con otro de sus colegas si un acusado da algo, arreglando el asunto entre los dos lo toman con calor y luego, como dos que sierran, uno tira, otro empuja, mientras t miras boquiabierto al pagador y se te escapa lo que pasa. (142)

Pero lo mas normal es que los acusadores fueran ciudadanos privados que denunciaban al acusado: ESTREPSIADES: Cada uno de mis acreedores, habiendo prestado juramento, y depositado la fianza, dice que va a perderme y destruirme. (143)

De la libertad que este sistema judicial proporcionaba para plantear pleitos naci el vicio que dio a Atenas el sobrenombre de ciudad de los abogados. Efectivamente, tal como muestra el testimonio de Aristfanes parece que fueron muchos los que sacaban no pocos beneficios del querellarse: ESTREPSIADES: Me dejo zurrar; luego, esperando un poco me procuro testigos; finalmente, despus de otro poco, promuevo un proceso. (144)

y que incluso vivan de las indemnizaciones que devengaba. Esta categora de ciudadanos, los delatores casi profesionales, tuvieron en Atenas el nombre de sicofantas: EL JUSTO:
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T un patriota y un hombre honrado?


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SICOFANTA: EL JUSTO: SICOFANTA: EL JUSTO: SICOFANTA: EL JUSTO: SICOFANTA: EL JUSTO: SICOFANTA: EL JUSTO: SICOFANTA: EL JUSTO: SICOFANTA: EL JUSTO: SICOFANTA: EL JUSTO: SICOFANTA: EL JUSTO: SICOFANTA: EL JUSTO: SICOFANTA:

S, como nadie. Entonces te voy a interrogar; respndeme. Acerca de qu? Eres labrador? Por tan poco me tienes? Comerciante, entonces? S, al menos paso por tal, cuando me conviene. Qu, en fin? Has aprendido algn oficio? No, por Zeus. Entonces, Cmo vivas y de qu, sin hacer nada? Soy inspector de todos los asuntos de la ciudad y privados. T? Por qu? Porque quiero. Y cmo ibas a ser un hombre honrado, oh ladrn si metindote en lo que no te importa, te haces odioso? Cmo no me va a importar el hacer bien a mi ciudad, oh buharro, en todo lo que puedo? Acaso meterse en casas ajenas es hacer bien? Ayudar a las leyes establecidas y no permitir que nadie las quebrante. Acaso la ciudad no tiene jueces de propsito revestidos de ste poder? Y quin le acusa? El que quiere. Pues bien, ese soy yo. De tal manera que haca m vienen los asuntos de la ciudad. (145)

delatores que aprendieron a vivir de tan digno oficio y extender sus actividades ms all de la ciudad de Atenas, en las ciudades aliadas:

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DELATOR: PISTETERO: DELATOR: PISTETERO:(... DELATOR: PISTETERO:

No. Soy agente de justicia para las islas y delator... Bonito oficio! Y picapleitos. Quiero ponerme alas y recorrer las ciudades llamando ajuicio a gentes (...) Es eso lo que haces? Y dime: siendo tan joven denuncias a los extranjeros? Pues que va a ser de m? Es que yo no se cavar. Pero hay otros oficios honrados de los que deban vivir un hombre a tu edad con ms moralidad que cosiendo un proceso con otro. (146)

profesin, por lo que se ve, bastante lucrativa: CREMILO: Otros, en cambio, se enriquecan: sacrlegos, oradores, sicofantas (delatores), malvados. (147)

sobre todo porque los delatores elegan bien a las vctimas de sus denuncias: PISTETERO: Se ve que, como es rico, los delatores le despluman. (148)

Eso si. Como bien se lo recuerda Aristfanes, estos delatores tenan que cuidar de sus actos pues otro de su calaa poda sacar de l lo que tan indignamente ganaba: DICEOPOLIS: Ten cuidado, si no te largas, al estar denunciando a otros. Tienes cola ms larga para que te la pisen. (149)

En definitiva, el perjudicado del sistema judicial ateniense es fundamentalmente el acusado: Ante la denuncia tena que defenderse personalmente dejando su hacienda y su libertad en manos del veredicto de los jueces. Y para ganar el de inocencia tenan que esgrimir ms armas que la de mantener, pura y simplemente, la verdad: FILOCLEON: Unos lloran su pobreza y aaden otros males a los que tienen hasta que, a fuerza de aburrirme, los igualan a los mos. Otros nos cuentan fbulas, otros algn chiste de Esopo; otros bromean, para que yo ra y deponga mi clera. Y si con esto no nos convencemos, traen a rastras a sus cros, de la mano, a las hembras y a los nios; y yo escucho mientras que ellos bailan juntando las cabezas. Y al padre por ellos me suplica como a un dios que le absuelva en la rendicin de cuentas. (150)

Tambin es verdad que el acusado poda presentar testigos en su defensa pero, de la misma manera, lo haca el acusador:

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BDELICLEON:

Este es el primer crimen que voy a presentar al de mi padre; haz t de testigo. (151)

tribunal

y si stos haban estado presente en el momento en el que se cometi el delito denunciado, la verdad es que el acusado tena, como toda seguridad, una sentencia condenatoria: SOCRATES: ESTREPSIADES: De modo que podrs ser absuelto de cualquier proceso cuando quieras. Incluso si haba testimonio cuando tom a prstamo? (152)

La sentencia, como todo el proceso, quedaba reflejada en el acta de la sesin: BDELICLEON: Todo lo que diga lo voy a anotar a manera de (153) acta.

y la sentencia era votada, en las urnas destinadas al efecto, por los jueces, componentes de la Heilea. Vase esta descripcin burlona de los principales protagonistas del sistema judicial ateniense: JANTIAS: Voy a contar la enfermedad de nuestro amo. Es amante de la Heilea como ninguno, y ama eso, ser juez, y gime si no se sienta en el primer banco. (...) De costumbre de tener agarrada la piedra de votar, se levanta apretando los tres dedos, como el que pone incienso en el altar en los da de luna nueva. (...) El gallo, que cantaba desde el anochecer, dijo que le despertaba tarde porque estaba sobornado y haba aceptado dinero de los que rendan cuentas. En cuanto acaba la cena grita: "mis sandalias" y luego se va all y echa un sueo muy de madrugada, agarrado al pilar, como una lapa. (154)

Estos jueces, despus de condenar al acusado, hacan una nueva votacin para elegir la pena impuesta entre las propuestas de castigo que hacan el acusador y el acusado. Para ello utilizaban una tablilla encerrada sobre la que inscriban la pena mayor o la menor: JANTIAS: Y despus de que con su mal carcter elige para todos la raya larga, vuelve a casa como una abeja o un moscardn, con las uas llenas de cera. (155)

Los jueces eran sorteados cada ao en nmero de 6.000 entre los ciudadanos atenienses. Se constituan luego en 10 secciones (llamadas dicasterion) a razn de 500 jueces titulares y 100 de reserva. Para un juicio ordinario slo se convocaba una seccin pero si el proceso anunciado era importante entonces se convocaban hasta tres de las secciones, 1500 jueces. Por esta funcin los jueces eran pagados desde la poca de Pericles. Clen, su
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sucesor, subi la cantidad de dos a los tres bolos, el tribolo: BDELICLEON: Lo primero haz un clculo sencillo (...) del tributo que nos llega de las ciudades; (...) de ah nos salen en total casi dos mil talentos. Saca de aqu la paga de los jueces, cada ao unos seis mil, nunca ms "aqu se aposentaron" nos salen unos ciento cincuenta talentos (al ao). (156)

El tribolo, cantidad media para vivir un da en aquella ciudad, se convirti en un o de los principales recursos para muchos de los ciudadanos atenienses: ESCLAVO: Padre, si hoy no convoca el tribunal el arconte, de dnde compramos el almuerzo? (157)

y hasta la razn fundamental de la estabilidad de muchas familias atenienses: FILOCLEON: Cuando vuelvo a casa con mi paga y todos en cuanto llego me abrazan por los cuartos y primero mi hija me lava, me unge los pies, se acerca a mi y me besa; y mientras me dice "pap" trata de pescar el tribolo con la lengua, y mi mujercita, mimndome, me trae un pastel de hojaldre, se sienta junto a m y me fuerza: "come esto, traga esto". (158)

Por lo que, lgicamente, los jueces trataban de asistir al mayor nmero posible de sesiones. Y para esto no dudaban en inscribirse en varias de las secciones: CARION: Porque ste ha encontrado la manera de ganarse su pequea vida. No es en vano que todos los jueces se afanan a menudo para ser inscritos en varias secciones. (159)

Por otro lado, la Heilea como mximo poder judicial de la ciudad, gozaba realmente de un poder extraordinario: FILOCLEON: No tengo un gran imperio, no ms pequeo que el de Zeus, si como a Zeus me trata?. Cuando metemos ruidos comentan los que pasan: "cul suena el tribunal, oh Zeus rey". Relampagueo? Chistan, se me cagan los ricos, los importantes. T me temes, me temes, por Demter, ms yo muera si temo. (160)

y sin censura: FILOCLEON: Adems, todo esto lo hacemos sin rendir cuenta, lo que no tiene ningn cargo. (161)

lo que, como era de temer, animaba a los hombres fuertes de la ciudad a sobornarles:

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FILOCLEON:

Y nadie ha hecho aprobar nunca su propuesta en la Asamblea (Ekklesia), si no propone primero cerrar los tribunales, en cuanto vean una sola causa. El mismo Clen es a los nicos que no nos roe alrededor, sino que nos protege llevndonos de la mano y nos espanta las moscas. (162)

o BDELICLEON: Pero cuando les entra el miendo, os entregan (clerucos en ) Eubea y se comprometen a daros a razn de cincuenta quintales, el trigo. (163)

y por supuesto, a solicitar su voto favorable cuando lo necesitan: PAFLAGONIO: Oh, ancianos del tribunal helistico, cofrades mos en el pago del tribolo. Yo os doy el medio de vivir, por la buena o por la mala, vengan ahora en mi auxilio...!! me estn asediando los que conspiran!. (164)

Esta situacin viciada la denuncia amargamente el cmico pues ve cmo una democracia concebida para repartir justicia entre los ciudadanos se convierte en un juego de presiones donde manda ms quin mejor manipula las instituciones. Y refleja la falta de dignidad de los encargados de la justicia: BDELICLEON: Los aliados, cuando han visto que toda la otra basura mal come de la urna y no traga pero que nada, piensas que eres "el voto de Cono" mientras que a ellos (a los hombres fuertes de la ciudad) le regalan (...) y de esos sobre los que reinas despus que tanto remasteis en tierra y en los mares, ni uno slo te da ni una cabeza de ajo para el pescado. (165)

su conformismo, comprado a bajo precio: BDELICLEON:... pero jams lo han dado hasta anteayer, cinco quintales, y eso apenas si con apuros y acusado de apropiarte de la ciudadana lo recibiste litro a litro... de cebada. (166)

y su crueldad para con los acusados; CORIFEO: Mi opinin es, en una palabra, que de los ciudadanos el que no tenga aguijn, no se lleve el tribolo. (167)

Jueces burcratas, acusadores interesados, magistrados fraudulentos.. sta es la visin que Aristfanes nos lega del sistema judicial ateniense. De la sociedad que lo mantiene nos dice: HERMES: Y ahora, atenienses, les digo:(...) no saben ms que de juicios y procesos! (168)
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o PISTETERO: Pero la verdad es que las cigarras cantan uno o dos meses sobre las ramas, mientras que los atenienses cantan en los pleitos toda su vida. (169)

nos la muestra aborrecible, culpable de su propia decadencia: ABUBILLA: EVELPIDES: ABUBILLA: EVELPIDES: cruel: CORIFEO: Y all va sollozando, y derramando sus lgrimas y diciendo a sus amigos: Con lo que haba de comprar yo mi fretro se ha de pagar esta multa que ahora me llevo a partir. (171) Sois del jurado? Al contrario, de los otros, antijuradistas. Esa simiente se siembra all? Si buscas un poco en el campo la encuentras. (170)

pero, como es fuerza que lo muestre un cmico, esperanzada; dispuesta a la renovacin, con alternativas ms justas: CORIFEO: Y si al fin de cuentas no queris que queden en paz los viejos, ni los dejis que duerman tranquilos, hgase siquiera el designio de que al viejo lo juzgue el viejo ya desdentado y al joven un jotillo bien probado y un charlatn y un hijo de Clinias. Es fuerza unir al delito, pero que sea un viejo para el viejo y un joven para otro joven. (172) LUCIANO SANCHEZ DEL AGUILA.

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