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CAPTULO I

UNA HISTORIA ESCRITA EN EL AGUA

SOCIEDAD PORTUARIA REGIONAL DE BARRANQUILLA S.A.

Desde sus orgenes, Barranquilla aprovech su ubicacin a orillas del ro Magdalena para propiciar el trfico fluvial. No es exagerado decir que la historia de la ciudad se confunde con la historia de su puerto.

(Arriba) Vista area de la zona de Bajamar del departamento del Atlntico. (Derecha) Mapa perteneciente al ATLAS de Amrica Meridional de 1811 dirigido por el sabio Don Francisco Jos de Caldas.

La historia de la ciudad de Barranquilla est indisolublemente ligada la historia de su puerto. Barranquilla, desde el remoto origen de los tiempos, gracias a su localizacin a orillas del ro Magdalena, a escasos kilmetros de su desembocadura, sirvi siempre al trfico del ro y eventualmente fungi como puerto martimo, bien directamente utilizndose para ello las Bocas de Ceniza o a travs de Sabanillla, una rada al suroeste de las Bocas de Ceniza con la que se comunicaba por el llamado Canal de la Pia, conformando una infraestructura portuaria que con los aos llegara a ser la primera del pas. Cuando los conquistadores al mando de don Pedro de Heredia recorrieron las tierras del Partido de Tierradentro, conformado por lo que hoy es el departamento del Atlntico, en la segunda mitad del ao 1553, ninguno de ellos dio noticias de un ncleo poblacional que pueda considerarse como un antecedente germinal de la ciudad, salvo algunas referencias de cronistas al llamado sitio de Camacho. Volviendo al sitio preciso en donde a la fecha se asienta y prospera la ciudad de Barranquilla, dice J. Montoya Mrquez, no se encuentran en la historia detalles suficientes para dar cabal idea de lo que pudiera haber sido este lugar, ni de si estuviera poblada y frecuentada por los indios a la llegada de los espaoles. La afirmacin del seor Montoya Mrquez no es en modo alguno vlida. An antes de que don Pedro de Heredia hollara las mrgenes de Kariguan, como llamaban los aborgenes al Magdalena, y de que don Jernimo de Melo forzara la desembocadura que don Rodrigo de Bastidas bautizara como las Bocas de Ceniza, en el sitio de Camacho (que significa reunin), existi un varadero de canoas en el que los indgenas de la futura Gobernacin de Santa Marta negociaban con los naturales del lugar, sal y otras especies que trocaban por camarones secos trados en sus embarcaciones. Lo cierto es que en pocas prehispnicas, en el lugar en donde hoy est situada la ciudad, existieron asentamientos indgenas, entre los cuales merecen destacarse los hallazgos arqueolgicos del ingeniero Antonio Luis Armenta, consistentes en campos de urnas cinerarias en lo que hoy es el Barrio Abajo (Carreras 45 y 43, Calles 37 a 43), el cementerio indgena de la hacienda Villa Santos, en lo que hoy es la urbanizacin del mismo nombre; los restos arqueolgicos de la urbanizacin Bello Horizonte (Calles 82 a 85, Carreras 40 a 43) y los hallazgos de los hermanos Dacarett, en la Calle 73 con Carrera 43. Todos estos hallazgos corresponden a asentamientos anteriores a 1533, pero algunas evidencias revelan que al llegar los espaoles a las tierras que hoy ocupa la ciudad, en ellas haba pueblos de indios de pequea magnitud demogrfica. En los alrededores del Lago de Caujaral se encontraban los pueblos indios de Mahates y Amalol. El poblado de Lipaya existi en donde hoy est el barrio de ese nombre (Calles 74 y 76, Carreras 7 y 13) y el poblado de Mequejo, que es el nombre de un barrio en la actualidad, fue dado en encomienda a Don Alonso Ruiz, compaero de Heredia, en 1540.

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En tiempos prehispnicos los aborgenes de las riberas del Magdalena navegaron a bordo de canoas construidas con los troncos de los rboles, que suplan satisfactoriamente sus necesidades de transporte y las exigencias de un comercio incipiente basado en el trueque de productos naturales.

(Arriba izquierda) Las bogas y el champn, dibujo de Riou, (Arriba derecha) Paso del Canal del Dique, dibujo de A. de Neuville,

El poblamiento del espacio de la actual ciudad de Barranquilla se realiz mediante la adjudicacin de Mercedes de Tierra a hombres de las huestes de don Pedro de Heredia por parte del Cabildo de Cartagena, como era lo usual en la poca. El surgimiento de Barranquilla es el producto de un proceso tnico, econmico y social determinado por su localizacin geogrfica, pero en buena parte impulsado por gentes provenientes de los ms diversos lugares (Cartagena, Santa Marta, Momps, Cinaga, Remolino, la Pennsula Ibrica, las Islas Canarias, los vecinos pueblos de indios y de esclavas naciones africanas). Podra decirse que Barranquilla surge espontneamente porque el lugar, localizado junto a la clida desembocadura del ro Magdalena, se vuelve atractivo para agricultores, ganaderos, artesanos, bogas, negociantes y todos cuantos trafican por el ro. Sin embargo, hay un sitio que puede considerarse el embrin de la ciudad. Es la Hacienda de San Nicols, establecida por don Nicols de Barros y de la Guerra, encomendero de Galapa, procedente de Coro, Venezuela, quien se establece en el lugar, prximo al Sitio de Camacho, en una fecha no precisada comprendida entre los aos de 1627 y 1637. Con el paso de los aos, la hacienda de San Nicols se transform en Sitio de Vecinos Libres, contribuyendo a ello otros ncleos poblacionales que ya hemos nombrado. Poco tiempo despus los libres de las barrancas de Camacho o San Nicols dejaron atrs en su funcin portuaria al poblado de Malambo, cuya existencia e importancia son muy anteriores. Ya en 1710, dice Milton Zambrano, las barranquillas de Camacho superaron a Malambo y hay constancias de que por esa poca sus pobladores empleaban a los indios malamberos como bogas y les alquilaban sus embarcaciones para trasladar cargas y pasajeros a Cinaga, Santa Marta, Tenerife, Calamar y Momps. Vinculado al comercio y al transporte por el ro, el sitio de San Nicols de Barranquilla creci de manera lenta pero segura en el Siglo XVII, afincando su desarrollo en el comercio, la agricultura y el ro sobre cuya ribera descansaba. Gracias a ese ro, por cierto, y a las ci-

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nagas y caos, se comunicaba con Santa Marta, Momps, Cartagena y las dems poblaciones ribereas, utilizando las canoas de los aborgenes y los champanes y los bongos aportados por los colonizadores espaoles. En la regin se comerciaba entonces con la sal de Cinaga Grande, el dividivi, los cueros y otros productos primarios y con artesanas como zapatos rsticos, artculos de metal, etc.

EL CRECIMIENTO EN LA POCA DEL VIRREINATO


Durante la poca del Virreinato, que se inicia en 1719 con el Virrey Jorge Villalonga, Conde de la Cueva, Barranquilla se articula al comercio exterior como punto de trnsito entre Sabanilla, Cartagena, Santa Marta y el interior del pas, y tambin como enclave donde llegan productos que se distribuyen en las cercanas o en el propio sitio de San Nicols, como a la sazn se llamaba. No obstante, el crecimiento de la ciudad fue muy lento. Solo en 1772, sin duda, despus de que las autoridades lograran que los pobladores de los pueblos cercanos se vinieran a fundar este sitio, el lugar es elevado a la categora de Corregimiento del Partido de Tierra Adentro, contando entonces con un Juez Letrado. El censo de 1777 le atribuy a Barranquilla un total de 2.633 habitantes, de los cuales 43 corresponden a la agregacin de Sabanilla, que habitaban en 389 casas. Las cifras de este empadronamiento nos permiten comprender la estructura socioeconmica de Barranquilla en esa poca. En efecto, al estudiar los oficios ejercidos por los pobladores, encontramos que los desempeados por el mayor nmero de personas son los navegantes, bogas, zapateros, carpinteros, mercaderes y traficantes. Segn las cifras del censo, en 1777 vivan en Barranquilla 24 navegantes y doce traficantes (comerciantes mayoristas), tres mercaderes y cuatro bogas, para un total de cuarenta y tres personas que ejercan oficios relacionados con la navegacin y el comercio. Se trataba, pues, como bien lo dice Blanco, de una comunidad de artesanos, transportadores y negociantes cuya vida econmica estaba fincada en el ro, mediante comunicacin comercial con la Barranca de Calamar, para ir a Cartagena, que era capital de Provincia, a Cinaga y Santa Marta. Hasta finales del Siglo XVIII, Barranquilla continu creciendo lentamente y consolidando su vida econmica alrededor del ro Magdalena, pero ser en el Siglo XIX, a partir de la independencia de Espaa, que la ciudad se desarrollar aceleradamente, impulsada por su puerto. Para comprender mejor que el crecimiento de la ciudad est indisolublemente ligado a su desarrollo portuario, hemos preparado el siguiente cuadro sobre el crecimiento poblacional de Barranquilla.

AO 1774 1777 1813 1835 1851 1858 1866 1871 1875 1905 1912 1918 1927 1938 1951 1964 1973

POBLACIN 1.805 2.633 3.215 5.539 6.114 8.911 9.633 11.905 16.549 40.115 48.907 64.543 110.000 152.348 279.627 498301 703.488

Fuentes: Adolfo Meisel Eduardo Posada Por qu se disip el dinamismo industrial de Barranquilla?, Ediciones Gobernacin del Atlntico, 1993 Milton Zambrano: El desarrollo del Empresariado en Barranquilla, Fondo de publicaciones de la Universidad del Atlntico, 1998 Jorge Conde Caldern: Barranquilla en los inicios del Modelo Liberal, 18491870 En historia General de Barranquilla, Sucesos, Publicaciones de la Academia de Historia de Barranquilla, 1.997

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Al iniciarse el Siglo XIX, Barranquilla se insina ya como el gran puerto martimo y fluvial que llegar a ser, debido a su posicin geogrfica y a su comunicacin a travs de un cao o canal con un puerto de permisin la rada o baha de Sabanilla y a las casi insuperables dificultades de comunicacin de los puertos de Cartagena y Santa Marta con el interior del pas.

BARRANQUILLA SABANILLA (1800 1871)


Fue en 1811, al inicio del conflicto emancipador, cuando se inici el despegue del complejo portuario de BarranquillaSabanilla. En ese ao, con el objeto de dotar de ingresos fiscales a la junta de Gobierno de Cartagena que haba perdido el aporte o situado con el que otras poblaciones, todava en poder de los realistas, contribuan para mantener su puerto y sus fortificaciones, se habilit a Sabanilla para el comercio de exportacin. Un decreto del 17 de enero de 1811 habilit a Sabanilla para que las embarcaciones nacionales pudieron all cargar vveres, granos, ganados, maderas, esteras, sombreros de paja y dems efectos de la industria de esa provincia, con tal de que vayan los buques en lastre y que todo lo compren a dinero efectivo. La importancia que la Junta de Gobierno de Cartagena confera a Sabanilla como futuro puerto era tal, que en 1813 dict un decreto que lleva la firma de Manuel Rodrguez Torices, por el cual se promocion e incentiv la inmigracin y el poblamiento de ese lugar. El estatuto legal garantiz a los extranjeros y nativos que concurrieran a formar una poblacin en la baha de Sabanilla, una serie de consideraciones y ventajas, como adjudicarles tierras para vivienda y cultivo de sus sementeras, una vaca y un caballo o asno, dos cabras, dos cerdos, cuatro gallinas, amn de una casa construida de caa, madera, bejuco, lata y palma y algunos instrumentos de labranza. No obstante, la colonizacin de las tierras de Sabanilla no prosper, como lo demuestra el hecho de que J. R. Vergara y F. Baena le atribuyeron a Sabanilla, para el ao de 1839, tan solo 200 habitantes. Este clculo es corroborado por el General Juan Jos Nieto en su obra Geografa de la Provincia de Cartagena, publicada en el ao de 1832, en la

(Arriba) Costa Caribe, entre Isla de los Gmez y Morro Hermoso, 1843.

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que le atribuye 188 habitantes y describe el poblado como un puerto de mar en que recalan embarcaciones mayores a recibir los frutos que se exportan, y sugiere que se le habilite como puerto para la importacin. Si bien Sabanilla, despus de la Reconquista Espaola, fue abierto al comercio de importacin y exportacin mientras Cartagena y Santa Marta estuvieran en manos de los realistas, este privilegio fue abolido en el mes de octubre de 1821 por el Congreso de Ccuta, conservando Sabanilla hasta 1849 su estatuto de puerto de permisin exclusivamente para la exportacin.

LA AVENTURA SEPARATISTA DE SIBELES


La aspiracin de Barranquilla, que para mediados de la dcada de 1830 contaba ya con 5.539 habitantes y se haba consolidado como puerto fluvial y centro comercial de la regin, era que se habilitara Sabanilla como puerto para la importacin, actividad que se realizaba solo a travs de Cartagena y Santa Marta. Esa aspiracin de las fuerzas vivas de la ciudad, representadas por los comerciantes y transportadores que all se haban asentado, dio origen al incidente conocido en la historia como la Proclamacin del Estado de Sibeles (sic) o Cibeles. Como el puerto de Sabanilla presentaba en la poca condiciones favorables para el arribo de naves mayores, y la comunicacin con Barranquilla a travs del canal de La Pia, aunque con inconvenientes, era aceptable, se gest un movimiento que se propona emancipar las provincias que hoy conforman el Departamento del Atlntico de la tutela o dependencia en que vivan con respecto a Cartagena, pero cuyo objeto principal era conseguir la habilitacin de Sabanilla como puerto de importacin. Para formar la provincia de Sibeles o Cibeles, se design como jefe superior de la nueva entidad al capitn del Ejrcito Ramn Antigedad. Pero Cartagena no se avino a la emancipacin proyectada y envi un contingente militar al mando del general Juan Antonio Gutirrez de Pieres, quien en lugar de forzar a los habitantes de tales distritos, los persuadi para que desistieran de esa idea. As se firm un acta de reincorporacin que fue suscrita por Joaqun Mara Palacio, Esteban Mrquez, Juan Cohen y Antonio Guell, miembros del Consejo y por los vecinos ms notables, en la que se reiter la adhesin de las provincias a Cartagena, se ratific la solicitud de la habilitacin de Sabanilla para el comercio de importacin segn el texto del acta Objeto principal de nuestros suspiros y se hizo constar que las autoridades de Cartagena procuraran satisfacer tan justo anhelo. El texto ntegro del acta, fechada el 22 de diciembre de 1840, es una verdadera curiosidad histrica que demuestra el vivo anhelo de los barranquilleros de tener un puerto martimo.

Cuando el Canal del Dique y los caos que unan el cauce principal del ro con la Cinaga Grande de Santa Marta presentaron dificultades de navegacin para acceder a los respectivos puertos, los traficantes y los navegantes decidieron utilizar el cao que de Barranquilla conduca a Sabanilla, e hicieron lo mismo para introducir mercaderas de contrabando al pas, utilizando su principal arteria fluvial.

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Como una curiosidad anotamos que, en 1853, Joaqun Mara Palacio, administrador de la Aduana, sugiri modificar las rampas de acceso al edificio, usando para abaratar costos la mano de obra de los reclusos del presidio de Cartagena.

LA LEY PRIMERA DE 1842


A pesar de la frrea oposicin de cartageneros y samarios, que fueron siempre fieros enemigos de la habilitacin de Sabanilla como puerto para el comercio exterior, en cumplimiento de la promesa aludida se expidi la ley 1 de julio de 1842, la cual expres que el poder ejecutivo podr habilitar para la importacin el puerto de Sabanilla, pero supedit la apertura a que se construyera el edificio para el funcionamiento de la aduana. Para tal efecto se cre un gravamen del 1% sobre las mercaderas importadas, que podra utilizarse tambin para la limpieza del canal que comunicaba al puerto con el ro Magdalena. De otra parte, la misma norma estableci que el poder ejecutivo podra aceptar donaciones o emprstitos gratuitos que algunos vecinos importantes haban ofrecido, para la construccin de la obra de la aduana. No obstante, tan solo cuando el General Toms Cipriano de Mosquera, viejo y entraable amigo de Barranquilla, ocup la presidencia de la Repblica se hizo efectiva la autorizacin contenida en la cita ley 1 de 1842. En efecto, el 23 de febrero de 1849, el General Mosquera expidi un decreto ejecutivo en el cual se expresa que, habiendo informado el Jefe Poltico de Barranquilla que est concluida la obra del edificio para la Aduana, se habilita para la importacin el puerto de Sabanilla.

(Arriba) Actual Edificio de la Aduana, construdo en 1921 y restuarado en 1994.

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El edificio, levantado en donde hoy se encuentra el llamado Castillo de Salgar, nunca funcion a satisfaccin, pues como estaba en la cima del cerro de San Antonio, ms o menos a 60 pies de altura sobre el nivel de la costa, era sumamente difcil llevar la carga hasta el lugar para su inspeccin. Como una curiosidad anotamos que en 1853 Joaqun Mara Palacio, administrador de la Aduana, sugiri modificar las rampas de acceso al edificio, usando para abaratar costos, la mano de obra de los reclusos del presidio de Cartagena. La habilitacin de Sabanilla como puerto para la importacin signific un notable avance para la ciudad de Barranquilla. El complejo portuario, pese a las dificultades de navegacin que presentaba el Canal de la Pia, se convirti muy pronto en el primer puerto de exportacin, superando a Cartagena y Santa Marta. En el ao de 1852, las mercaderas de exportacin sumaban $ 4.024.628.10, resaltando entre ellas cueros, cigarros, quina, mora, sombreros, tagua y tabaco de Girn y del Carmen. La rebaja en un 25% de los aranceles aduaneros, la abolicin del monopolio del tabaco y la reforma del sistema monetario, articularon al pas y, en consecuencia, al complejo portuario BarranquillaSabanilla al comercio mundial. De otra parte, al convertirse Barranquilla en la sede de las ms importantes empresas de navegacin fluvial y erigirse como el principal puerto fluvial de la nacin, se consolid su desarrollo y se le reconoci como ciudad en el ao de 1857 por ley del 17 de octubre. En el perodo que estamos analizando y gracias a la consolidacin del complejo SabanillaBarranquilla como puerto martimo y la afirmacin de la ciudad como primer puerto fluvial, el crecimiento de la futura urbe alcanz cifras formidables. En efecto, de una poblacin de 3.215 habitantes que registraba en 1813, pas a 9.633 en 1866, triplicndose la poblacin que aument con la llegada de inmigrantes de Cartagena, Santa Marta y las vecinas poblaciones del ro y con un notable flujo de extranjeros atrados por la actividad comercial y por las oportunidades que brindaba el desarrollo de la navegacin fluvial. A finales del perodo Barranquilla tiene ya ese aire de ciudad cosmopolita que la caracterizara en el futuro. El censo de 1871 registraba 11.905 habitantes, de los cuales ms de 200 eran extranjeros de diversas procedencias. Este progreso acelerado de la futura urbe se vea frenado por las dificultades que para la navegacin presentaba el canal de la Pia. Fue necesario pensar en un medio de comunicacin expedito y seguro entre la pujante ciudad y la rada que le serva como puerto. La idea del gobierno que abri una licitacin por la dcada de los aos cincuenta del Siglo XVIII para canalizar el canal y permitir que los barcos de ro accedieran a la rada, se abandon por costosa y se abri paso la construccin de un ferrocarril que sera el segundo en funcionar en el pas. (El primero fue el de Panam).

En 1847, Manuel Abello, Joaqun de Mier, Evaristo Ujueta y Pedro Diazgranados, constituyeron la compaa de vapores de Santa Marta, que con dos embarcaciones a vapor navegaron el Magdalena desde los puertos fluviales de Remolino y Sitionuevo.

(Arriba) Vapores de navegacin fluvial de la poca.

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la Convencin Constituyente del Estado de Bolvar expidi una ley autorizando al gobierno a conceder privilegio de construccin de un camino de rieles de hierro servido por mquinas de vapor, que ponga en comunicacin a la ciudad de Barranquilla con el puerto de Sabanilla.

Sabanilla La Playa Bajos Punta Nisperal Barranquilla Puerto Colombia Salgar

EL FERROCARRIL DE BOLIVAR (18651888)


Por las circunstancias que hemos analizado y presionada por los comerciantes y navieros de Barranquilla, hastiados de colectas y contribuciones para la limpieza del canal siempre obstruido por palizadas, la Convencin Constituyente del Estado de Bolvar expidi una ley autorizando al gobierno a conceder privilegio de construccin de un camino de rieles de hierro servido por mquinas de vapor, que ponga en comunicacin a la ciudad de Barranquilla con el puerto de Sabanilla. Tal concesin fue otorgada, mediante subsidio de seis mil pesos, a los seores Ramn B. Jimeno y Ramn Santodomingo Vila, el 25 de agosto de 1865. A la construccin de este ferrocarril se opusieron tenazmente los comerciantes y las fuerzas econmicas de Cartagena, que vean con preocupacin el auge de Barranquilla, alegando, entre otros argumentos, que este privilegio pugnaba con el que haba concedido a los seores W. F. Kaelly and Co. para construir una va frrea entre Cartagena y la ribera occidental del ro Magdalena, que garantizara la comunicacin de la ciudad amurallada con el interior del pas. Salvados los inconvenientes presentados en 1869, los seores Jimeno y Santodomingo cedieron por 25 mil pesos el contrato a una firma alemana representada por los seores Hoenisberg y Wessels y Ca, quienes acometieron los trabajos de construccin e inauguraron la va frrea el primero de enero de 1871. Esa obra, conocida con el nombre de Ferrocarril de Bolvar, convertira a Barranquilla con el tiempo en el primer puerto del pas.

(Arriba) Mapa de la Costa del Caribe, entre Puerto Colombia y Bocas de Ceniza.

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Inaugurado el ferrocarril, los vapores de las grandes empresas martimas comenzaron a recalar regularmente en Sabanilla, de donde carga y pasajeros pasaban a Barranquilla en los vagones impulsados por las nuevas locomotoras. El impacto de la construccin del llamado Ferrocarril de Bolvar en la economa y crecimiento de Barranquilla fue de tal magnitud que el complejo portuario que antes de la inauguracin de la va frrea recaudaba el 10% del total de los tres puertos de la Costa Atlntica, pas en 1875, solo cuatro aos despus, a recaudar el 80%. En el quinquenio 18761880, los totales de carga de importacin y exportacin movilizadas a travs de SabanillaBarranquilla pasaron de 22.521.945 kilogramos a 29.114.480, lo que signific un incremento del 29,27%. Antes de la inauguracin del Ferrocarril de Bolvar, afirma Eduardo Posada Carb, solo llegaban a Sabanilla pequeos veleros de 200 a 400 toneladas. A partir de 1871 comenzaron a desembarcar mercancas los vapores transatlnticos. En 1872 seis compaas de vapores tres britnicas, dos alemanas, una francesa visitaban ya las bahas de Sabanilla y Salgar; doce vapores llegaban mensualmente y se hacan planes para expandir la frecuencia de los viajes.

(Arriba) Juan B. Elbers, Sbdito alemn. Precursor de la navegacin fluvial y a quien debe Barranquilla su vocacin industrial. (Abajo) Locomotora que haca el trayecto entre Puerto Colombia y la estacin Montoya, 1879.

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En 1936 haba en Barranquilla 10 establecimientos textileros y entre 1901 y 1939 se crearon 312 empresas industriales, segn datos extractados por Eduardo Posada Carb del primer Censo Industrial de Colombia. Haba entonces fbricas de calzado, de jabones, de tejidos, de velas, de puntillas, de cerveza, de gaseosas, de toallas, de vidrios, de perfumes, de tejas, de baldosas, de ladrillos, de pastas alimenticias, de cigarrillos y de fsforos. Adems haba talleres metalrgicos, astilleros, curtiembres, molinos de granos y aserraderos.

(Arriba) Muelle de Puerto Colombia en 1920.

La empresa del ferrocarril estuvo en manos de Hoenisberg y Wessels hasta 1875, ao en que siendo presidente de la Repblica don Santiago Prez, la Nacin compr la obra y la administr hasta 1883, cuando pas a manos de don Carlos Uribe. En el ao de 1884, la compr el ingeniero cubanoamericano, por 648.000 pesos oro. Cisneros se comprometi a extender la lnea y construir un muelle en otro punto de la costa, vecino al puerto fluvial de Barraquilla, que brindara las condiciones requeridas para el acceso de vapores de gran capacidad. Sabanilla presentaba problemas de sedimentacin y bajo calado, por lo que las embarcaciones deban fondear hasta una distancia de tres millas de la costa y el trasbordo de las mercaderas al ferrocarril deba hacerse utilizando bongos y planchones. Con el objeto de hallar una rada apta para el acceso de grandes barcos, se firm un contrato en 1879 con el ingeniero Cisneros, bajo cuyas recomendaciones se prolong el ferrocarril por don Jorge Holgun hasta Puerto Belillo, pero un mar de leva dio al traste con Puerto Belillo como estacin terminal del ferrocarril. Cisneros continu buscando una rada segura, y as, en 1888, culmin la prolongacin del ferrocarril hasta la baha de Cupino, al pie del cerro del mismo nombre, fundndose por los trabajadores de la obra la poblacin de Puerto Colombia, el primero de enero del ao citado. Las obras construidas por Cisneros fueron la prolongacin de la va frrea entre la estacin de Salgar y Puerto Colombia, con una longitud de 17.710 pies ingleses y un muelle de 861 pies (290 metros aproximadamente), de los cuales los ltimos 200 pies tenan 33 pies de ancho y 13 pies, lo que podramos llamar el trayecto de acceso). Al extremo del muelle se registraban 14 pies de calado.

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La expansin urbana y el crecimiento demogrfico de Barranquilla en el perodo 18651888, es sorprendente y su causa indudable es el desarrollo portuario de la ciudad, el cual atrajo la inmigracin de numerosos extranjeros y poderosos comerciantes cartageneros y samarios. De 18 calles, 13 carreras y 2176 viviendas, en veinticuatro aos la ciudad pas a tener 30 calles y 24 carreras, con un total de 4.120 casas. Entre 1871 y 1905, la ciudad pas de 11.905 a 40.115 habitantes, con un crecimiento demogrfico del 336,9% De la mano de su puerto, la ciudad creci y se desarroll. Servicios pblicos como el de la energa elctrica, el acueducto, el tranva de mulas y los telfonos, comenzaron a cambiar su aspecto de aldea y a convertirla en una ciudad de aires cosmopolitas.

BARRANQUILLA PUERTO COLOMBIA (18881939)


La prolongacin del Ferrocarril de Bolvar hasta la Baha Cupino, la fundacin de Puerto Colombia y la construccin del muelle de madera de 861 pies de longitud y una profundidad en su extremo de 14 pies, significaron un hito en el desarrollo portuario. Pero las grandes naves trasatlnticas no podan atracar en ese muelle, por falta de suficiente calado, teniendo que fondear aguas afuera y transbordar la carga en bongos y planchones, encarecindose as la manipulacin de la carga. Por eso, el ingeniero Francisco J. Cisneros, quien haba constituido en Londres La Barranquilla Railway and Pier Co. con accionistas britnicos y 200.000 libras esterlinas de capital, en cumplimiento del contrato suscrito con la nacin cuando compr el Ferrocarril de Bolvar, acometi la construccin de un muelle, que al concluirse fue el tercero ms grande del mundo y que permiti el arribo y operacin de embarcaciones de alto bordo. El muelle fue inaugurado el 15 de junio de 1893; tena una longitud de 4.000 pies, incluida una plataforma o cabeza en su extremo de 50 pies de ancho por 600 de longitud, que permita atender dos buques a cada lado de la cabeza y uno en el extremo, con tres carrileras entrelazadas para el ferrocarril, que estaba construido con pilotes y vigas de acero y tablones de madera creosotada para el piso. En su extremo, la profundidad era de 26 pies. El acta de recibo de la obra fue suscrita por Rafael Mara Palacio, administrador de la aduana, Francisco J. Cisneros a nombre de la empresa constructora, Juan A Gerlein, Francisco J., Palacio, Enrique Arboleda, Elas Pellet (Cnsul de los Estados Unidos de Amrica), Digenes de Castro, Samuel de Sola, Joaqun Noguera, Agustn Glenn y Vicente Lafaurie, entre otros ciudadanos notables de la poca. Al acto de inauguracin fue invitado el Presidente de la Repblica, Rafael Nez, quien se excus por razones de salud. Los primeros transatlnticos que atracaron en ese muelle fueron los vapores ingleses Alvo y Atrato, el alemn Galitzia y el francs Laurent.

Slo a partir de 1939, al terminarse las obras del Terminal Martimo y las instalaciones de las ayudas de navegacin en el canal navegable, se abandon el muelle de Puerto Colombia, condenado desde mucho antes a morir encallado en las arenas empujadas por las corrientes litorales.

(Arriba) Francisco J. Cisneros, Ingeniero cubanonorteamericano. Prolong el ferrocarril de Bolvar hasta Puerto Colombia y construy el muelle de ese puerto.

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El complejo portuario BarranquillaPuerto Colombia manejaba prcticamente todo el comercio exterior del pas. Sin temor a equivocarnos, podemos decir que por el muelle de Puerto Colombia entr la modernidad a Colombia y gracias a l Barranquilla se convirti en una ciudad pujante y cosmopolita. Bajo su influjo, como dice Eduardo Posada Carb, de mero centro portuario Barranquilla se fue transformando en epicentro regional. A comienzos del Siglo XX, diecisis pases tenan representantes consulares en Barranquilla y ya sta apareca como un incipiente centro industrial. La poblacin, durante el perodo de existencia del complejo portuario BarranquillaPuerto Colombia, creci 3.5 veces, al pasar de 40.105 habitantes en 1905 a 139.974 en 1938. Puede decirse, despus de consultar diversas fuentes, que entre 1906 y 1939 las importaciones colombianas que entraron por BarranquillaPuerto Colombia, siempre representaron ms del 35% del total nacional. Sin embargo, en el perodo citado Barranquilla continu creciendo a un ritmo ms acelerado que las otras ciudades colombianas. Durante ese lapso el sector industrial creci rpidamente, los servicios pblicos se expandieron y fueron los mejores del pas; el crecimiento urbano fue notable y surgieron barrios residenciales a la altura de las mejores metrpolis de Amrica. Ya en 1935, la empresa de energa elctrica prestaba sus servicios a 215 industrias y Barranquilla participaba en un porcentaje significativo de la produccin nacional. Sin embargo, factores de diverso orden conspiraron contra la expansin portuaria de Barranquilla. Entre esos factores debemos mencionar la apertura del puerto de Buenaventura, el abandono de las obras que garantizaban la navegabilidad del ro Magdalena, la expansin de la red ferroviaria del occidente, que acercaba cada da ms a Buenaventura a la zona cafetera y a las industrias del interior, y las tarifas diferenciales impuestas para la carga de Barranquilla. De otra parte, las limitaciones de navegabilidad y operacin de Puerto Colombia se acentuaron con el paso el tiempo y en 1936, luego de una larga y tesonera lucha, se hizo realidad el sueo de convertir a Barranquilla en puerto martimo, al culminar la construccin de las obras de Bocas de Ceniza.

La desembocadura del ro Magdalena, llamada Bocas de Ceniza por su descubridor, don Rodrigo de Bastidas, fue avistada, segn algunos cronistas, el primero de abril de 1501 y, segn otros, el 22 de marzo del mismo ao. En 1529, don Jernimo de Melo, al servicio del gobernador de Santa Marta, don Pedro Garca de Lerma, teniendo como piloto al portugus Rodrigo Liao, pas por primera vez la barra de la desembocadura y naveg ro arriba, llegando hasta la poblacin indgena de Malambo.

EL ABANDONO DE PUERTO COLOMBIA


La decisin de abandonar el puerto martimo de Puerto Colombia, servido por ferrocarril desde 1871 y por la carretera desde 1931 y en cuya rada se haba construido uno de los ms largos muelles del mundo, dio lugar a la gestacin de una leyenda negra, segn la cual algunos polticos y comerciantes barranquilleros, movidos por el afn de hacer un

(Izquierda) Vista area actual del muelle de Puerto Colombia.

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