PRINCIPALES VIAJES DE EXPLORACIÓN DURANTE LOS SIGLOS XV Y XVI Cuatro países son responsables de los viajes de exploración de los

siglos XV y XVI: Portugal, España, Inglaterra y Francia: Las exploraciones abarcan unos ciento veinte años (1416 a 1536). Desde fines del siglo XV (1492) la ruta se dirige al nuevo continente de América. Los territorios explorados comprenden: costas, desembocaduras de ríos caudalosos, islas, penínsulas, estrechos, istmos y océanos. Con las exploraciones pasaron a la historia, con mayor o menor importancia, nombres como los de Cristóbal Colon, Hernando de Magallanes, Vasco de Gama, Pedro Álvarez Cabral, Vasco Nuñes de Balboa, Juan Caboto, Juan de Verrazzano, Jacques Cartier. Para la historia de Venezuela se agregan al nombre de Colón los de Americo Vespucio, Alonso de Ojeda, Cristóbal Guerra, Pedro Alonso Niño, entre otros. Durante gran parte de la Edad Media los conocimientos geográficos de los europeos se limitaron a su propio continente y a los países de la cuenca del Mediterráneo. A raíz de las Cruzadas se estableció un estrecho contacto con el Oriente. En el siglo XIII el veneciano Marco Polo viajó por tierra a la remota China y vivió durante varios años en la corte del emperador mongol Kublai Kan. A su regreso a Europa dio a conocer las maravillas que había visto. Desde el siglo XII la navegación hizo considerables progresos. Los hombres aprendieron a construir barcos más grandes y seguros. Especial importancia tuvieron dos inventos: la brújula y el astrolabio. Antes un capitán sólo había podido orientarse por el sol y las estrellas, pero no había podido calcular la posición del barco. Por eso los barcos preferían mantenerse a la vista de la costa y temían salir a alta mar. En el siglo XII navegantes europeos empezaron a usar la brújula que pueden haber conocido de los árabes o en la China. El astrolabio que se empezó a usar en el siglo XV, era un instrumento que permitía determinar la posición de un barco mediante la observación de los astros. A partir del siglo XIII los navegantes pudieron disponer de portulanos, mapas bastante exactos de los puertos y de las costas. El deseo de descubrir nuevas rutas marítimas impulsó a los hombres a emprender audaces viajes en el curso de los cuales no sólo exploraron mares desconocidos, sino que también descubrieron nuevas tierras y nuevos continentes. Los primeros que se atrevieron a abandonar las costas conocidas fueron los portugueses. El infante portugués Enrique, el Navegante (1394-1460), deseoso de aumentar el poder de Portugal y de difundir la fe cristiana, consagró toda su vida y sus medios al estudio científico de la navegación en el Atlántico y a la exploración de la costa africana. Fundó una escuela de navegación en Sagres y contrató a los mejores capitanes y cartógrafos. Sus barcos navegaron hasta las Azores, Madeira, las Islas de Cabo Verde y la Costa de Oro.

por otra parte. Finalmente. En los primeros decenios del siglo XVI la exploración del Nuevo Mundo hizo rápidos progresos. Europa recibió las primeras noticias más detalladas sobre las nuevas . Colón ganó el apoyo de los Reyes Católicos.En 1487 Bartolomé Díaz llegó hasta el extremo sur de África al cual dio el nombre de Cabo de las Tormentas. Como exploraciones posteriores demostrarían que el extremo oriental de Sudamérica quedaba al este de la línea de demarcación. había iniciado la exploración de un camino directo a la India. Brasil llegaría a ser portugués. las islas Filipinas pasarían a ser posesión española. una isla de las Bahamas. se había descubierto una ruta marítima directa a las Indias que permitía prescindir de todos los intermediarios y romper el monopolio de los comerciantes asiáticos e italianos. En noviembre del mismo año pudo bordear el Cabo. influido por las ideas del astrónomo florentino Toscanelli pensó que la ruta a la India por el oeste era más corta que por el este. En tres viajes posteriores exploró gran parte de las Antillas y las costas de Venezuela y de América Central. Su viaje ofreció la prueba de que había una pasada al Oriente. El 12 de octubre de 1492 descubrió la isla de Guanahani. La buena noticia indujo al rey de Portugal de cambiar el nombre del cabo por el de Cabo de la Buena Esperanza. con el fin de asegurar sus derechos sobre las nuevas tierras. El mundo quedó dividido en dos hemisferios: Occidente para España. Había perdido dos barcos y las dos terceras partes de la tripulación. estaba convencido de que la Tierra era redonda e. La venta de las especias y joyas que había comprado en la India arrojó una suma sesenta veces mayor que todo el costo de la expedición. El 3 de agosto de 1492 Colón partió con tres barcos del puerto de Palos. Mas las dificultades pudieron ser superadas y en 1494 España y Portugal firmaron el Tratado de Tordesillas en el cual se trazó una línea de demarcación de polo a polo fijada a 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde (48º oeste de Greenwich). Oriente para Portugal. En septiembre de 1499 estuvo de vuelta en Lisboa donde recibido con delirante entusiasmo. En mayo de 1498 llegó a Calicut en la India. En julio de 1497 Vasco de Gama zarpó de Lisboa con cuatro barcos. recurrieron al Papa Alejandro VI el cual en 1493 les garantizó por medio de tres Bulas la posesión de las tierras situadas a 100 leguas al oeste de las Azores. En Asia. Mientras tanto España. proveniente de Génova en Italia. Fernando e Isabel. Los Reyes Católicos. Luego siguió viaje a Cuba e Hispaniola (Haití) y regresó triunfante a España. Convencido de que había descubierto el camino del oeste. luego navegó por la costa oriental de África hacia el norte y cruzó el Océano Indico. Surgió el peligro de que estallara la guerra. por su parte. dio a las tierras descubiertas el nombre de Indias. Cristóbal Colón. La decisión pontificia fue desconocida por la corte de Lisboa.

que llego a Cabo Bojador. con un solo barco y 18 tripulantes. * El de Dionisio Díaz que llego a Cabo Verde (costa de África) en 1444. cruzó el Indico.tierras a través de los relatos de Américo Vespucio. que llego a Cabo Rojo. en 1488. avanzó por la costa del Brasil y Argentina y atravesó el estrecho que lleva su nombre. demostrando que la Tierra era redonda y. * El de Pedro Álvarez Cabral. . Uno de sus oficiales. Magallanes. Cruzó el Pacífico y llegó hasta las Filipinas donde fue muerto por los naturales. * El de Gil Ennaes. tomó el mando. que llego hasta la Isla de Terranova en 1500 y hasta la Península de Labrador (ambos en América del Norte) en 1501 * Los tres de Américo Vespucio a Brasil entre 1501 y 1503. * El de Nuño Tristán. LOS VIAJES DE EXPLORACIÓN PORTUGUESES: Los viajes más importantes fueron: * El de Juan Gonzales Zarco. que llego a Cabo Buena Esperanza. Los viajes exploratorios culminaron en la expedición de Hernando de Magallanes que por primera vez dio la vuelta al mundo. 1446. Sebastián Elcano. en la costa de África en 1431. Cruzó el Atlántico. que llego al Archipiélago de los Azores en África en 1431. El geógrafo Martin Waldseemüller. Volvía a Europa el primer barco que había dado la vuelta al mundo. * El de Vasco Gama. que llego a Cabo Blanco (Costa de África) en 1441. que América era un Nuevo mundo. que llego al Archipiélago de las Azores (África) en 1434. *El de Bartolomé Días. italiano que participó en algunas expediciones españolas y portuguesas a la costa oriental de Sudamérica. propuso en 1507 dar al continente el nombre de América. * el de Gaspar Corte-Real. dobló el Cabo de Buena Esperanza y pudo regresar a España. * El de Álvaro Fernando. partió en 1519 de España con 5 barcos y 243 hombres. creyendo que Américo Vespucio era el descubridor del Nuevo Mundo. después de casi tres años de ausencia. que llego a Brasil en 1500. que en 1498 cruzo el Continente Africano y llego a la India. * El de Gonzalo Velho Cabral. portugués al servicio del monarca español Carlos V.

El viaje de Diego Lepe. El viaje de Alfonzo de Ojeda. * El primer viaje de Cristóbal Colon . quien al mando de una expedición formada por tres calaveras y un centenar de marineros . En este viaje también conoció las Islas de Bonaire. Este primer viaje tuvo un significado histórico. Margarita. en 1499. Aruba y Curazao. * El tercer viaje con apenas seis navíos. partió de España en agosto de 1492 y llego a las Isla Caribeña llamada Guamache por los indígenas que la habitaban . . Guadalupe. El viaje de Pedro Alonso Niño y Cristóbal Guerra. en Venezuela. quien en 1500 navegó por las Costas de Colombia y llego hasta el Golfo de Darién. * El segundo viaje de Colon. en este viaje se elaboro el primer mapa venezolano. llego a las Antillas Menores. la Península de Araya y el Golfo de Cariaco. En este viaje surgió el nombre de Venezuela. realizado a lo largo de la costa atlántica de CentroAmérica. En este viaje recorrieron el archipiélago de las Bahamas y las Islas de Cuba y Santo Domingo. pus al ver vivienda construidas sobre el Lago de Maracaibo.LOS VIAJES DE EXPLORACIÓN ESPAÑOLES: Los más importantes fueron: * El del francés Juan de Bethencourt. recorrió las costas venezolanas desde el Golfo de Paria hasta la Guajira. El Viaje de Vicente Yáñez Pinzón quien en 1500 llego a las costas de Brasil. navego por la desembocadura del Rio Ezequibo. en el Golfo de Paria. También a Puerto Rico y Jamaica. con 17 navíos y unos 2000 marineros. que en 1499 recorrieron el Golfo de Paria. a las Islas Dominica. y se adentro en el Golfo de Venezuela y el lago de Maracaibo. fue nombrada por Colon como San Salvador . El viaje de Rodrigo Bastidas. pues fue el primer contacto entre los pueblos de América y Europa. que en 1402 conquistó las Islas Canarias para el Reino de Castilla. les recordó la ciudad italiana de Venecia. Antigua e Islas Vírgenes. Colon llego a Trinidad el último día de julio de 1498 y al día siguiente llego a Macuro. que en 1499 recorrió los Ríos Amazona y Orinoco. el 12 de octubre del mismo año . Se acercaron al Rio Orinoco y también conocieron la Isla de Margarita y Cubagua. El cuarto viaje de Colon en 1502. conoció los Islotes de los Frailes. de allí partió al litoral venezolano y llego a Tobago. 1493.

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