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1. Vida. N. en Madrid, en 1600, hijo del secretario Diego Caldern de la Barca, y de Ana Mara de Henao y Riao.

Curs estudios de Humanidades y Teologa en el Colegio Imperial de la Compaa de Jess en Madrid, prosiguindolos en 1614 y 1615 en las Univ. de Alcal y Salamanca. Cun slida lleg a ser la formacin del escritor en tales materias lo revelan sus obras dramticas; especialmente

aquellas en que; por la ndole de los gneros o los temas -p. ej., los autos sacramentales -, tuvo ocasin de exhibir sus conocimientos teolgicos y su dominio de la terminologa escolstica. A este respecto apunta A. Valbuena Prat que C. no abandon el estudio de tales materias a lo largo de toda su vida, como lo acredita cierta mayor firmeza de discurso y trama escolstica de las producciones dramticas de su vejez. Esto puede ayudarnos a

entender el porqu de esa tan frecuente contraposicin entre lo que se ha dado en llamar el teatro ms bien fro, cerebral e intelectual de C., con el clidamente espontneo y vital de Lope de Vega. Y si la vida de ste -incansable amador, inmerso siempre en ruidosos episodios erticos, tanto antes de su ordenacin sacerdotal (Elena Osorio), como despus (Marta de Nevares)- se caracteriza por la agitacin y el escndalo, la de C. ha podido ser considerada, por

Valbuena Prat, como una vida silenciosa; es decir, caracterizada por el tono normal y la ausencia de espectaculares incidentes. Algo cabe recordar, sin embargo, relativo a la mocedad del escritor, cuando ste y dos hermanos suyos fueron inculpados de haber dado muerte a un hombre. En otra ocasin, cuando un hermano del escritor fue herido por Pedro de Villegas y ste obtuvo refugio en un convento de trinitarios, C. y otros amigos llegaron a penetrar en el

recinto eclesistico, dando lugar a un hecho escandaloso que motiv la censura del predicador fray Hortensio Flix Paravicino, en un sermn pronunciado en la corte. Con todo, la tnica normal de esos aos juveniles del escritor parece que fue la de entrega al estudio y la participacin en algunos certmenes poticos, como el celebrado en 1620 para solemnizar la beatificacin de S. Isidro, o el de su canonizacin en 1622, junto con S. Teresa y S.

Francisco Javier. En 1625 pasa a servir al rey en Miln y despus se cree que a Flandes. Posteriormente, en 1636, como muestra del favor real, se le concede el hbito de Santiago. Cuatro aos ms tarde, en 1640, lucha C. en la guerra de Catalua. Sumados los hechos de esta campaa a los antes citados, nos ofrecen la imagen de un C. en el que se dio, como en Garcilaso o Cervantes, aunque no en la misma proporcin, el consabido maridaje de armas y letras, tema

tpico de las pocas renacentista y barroca. Una obra como El sitio de Breda (equivalente literario, en cuanto al tema, de lo que pictricamente es el famoso cuadro de Velzquez que se ha dado en llamar de las lanzas) es, tal vez (segn supone A. Valbuena Prat), la consecuencia dramtica de esa posible participacin del escritor en las guerras de Flandes. Como quiera que sea, la vida de C. habr luego de inclinarse a favor de las letras, a partir, sobre

todo, segn sealaba en 1682 Juan de Vera Tassis, de su ordenacin sacerdotal. Con ella, apuntaba este autor, ataj C. aquellos ardentsimos impulsos militares. Contrasta asimismo la turbulenta vida sentimental de Lope con la muy opaca o no bien conocida de C. en tal aspecto. Con todo, no parece hoy admisible aquel tajante juicio de Toms Agull: Caldern no debe haber llorado en su vida, pues casi nunca sabe hacer llorar

a sus lectores. Pero aunque tal imagen, la de un C. duro y carente de toda afectividad o ternura, resulte ya inaceptable, parece cierto que hay en la vida de este escritor una zona de recato, de intimidad escondida, de ese silencio al que alude Valbuena Prat. Contrasta tal actitud con la de Lope, aireador y glosador de sus pasiones, pasadas a romances que el pueblo cantaba, o transportadas, sin apenas cambio de clave, a creaciones literarias tan apasionadamente

autobiogrficas como La Dorotea. La intimidad afectiva de C. permanece, por el contrario, en la sombra. Pero esto no significa carencia de sentimientos ni aun de pasiones. Se sabe que C. tuvo un hijo natural al que, antes de su ordenacin sacerdotal, llamaba sobrino en algunos documentos. Despus, sin ninguna hipocresa ya, le reconoce y llama hijo, quiz porque (en interpretacin de Valbuena) el poeta estaba entonces de vuelta de toda vanidad o simulacin, y dispuesto

a enfrentarse con las ltimas verdades y responsabilidades de la existencia humana. Con todo, hubo una vanidad, si as puede considerarse, a la que nunca renunci: el teatro. En 1640 el rey le mand escribir Certamen de amor y celos, que se represent en los estanques del Buen Retiro. Y fue precisamente esta actividad literaria la que vali a C. no pocos favores reales, incluso cuando el poeta se haba ordenado sacerdote en 1651. Dos aos ms tarde, en

1653, es nombrado capelln de Reyes Nuevos en Toledo. Su nuevo estado no le aparta de sus normales actividades dramticas. Por el contrario, la corte gusta tanto de ellas que en 1663, segn apunta Vera Tassis, el rey, considerndole distante para el empleo de sus reales fiestas, le honr con otra capellana de la corte, y dndole una pensin en Sicilia, con otras especiales y continuas mercedes en reconocimiento de sus grandes servicios y premio de sus altos

merecimientos. El nombramiento de capelln de honor del rey equivala al de comedigrafo de la corte, para la cual prepara C. brillantes y fastuosos espectculos: comedias, zarzuelas (obras musicales, de aparatosa escenografa las ms veces, que tomaron su nombre del lugar madrileo, la Zarzuela, en que se representaban) y, sobre todo, autos sacramentales. Cuando - al igual que ocurri con el mercedario Fray Gabriel Tllez, Tirso de Molina- se reproch a C.

que escribiera mundanas comedias, indignas de su estado sacerdotal, al tiempo que no dejaban de encargarle que compusiera autos para el Corpus Christi, el poeta argument altivamente: o es malo, o es bueno; si es bueno, no se me obste, y si es malo, no se me mande. En Madrid m. el 25 mayo 1681. En ese mismo ao haba redactado, a peticin del duque de Veragua, una lista de sus obras: 110 en total. Pero de hecho

son ms las que han llegado a nuestro conocimiento, entre comedias, autos sacramentales, jcaras, loas, entremeses, etc. Segn Vera Tassis, escribi ms de cien autos sacramentales, ms de ciento veinte comedias, sin descaecer en ninguna edad con ellas; pues empez grande con la d e El carro del cielo, de poco ms de trece aos, y acab soberano con la de Hado y divisa, de ochenta y uno, coronando su madura edad doscientas loas divinas y humanas, cien sainetes

varios, el libro de entrada de la augusta Reina madre, nuestra seora; un dilatado discurso sobre los cuatro Novsimos, en octavas; un tratado defendiendo la nobleza de la pintura; otro en defensa de la comedia; canciones, sonetos, romances, con otros metros a varios asuntos, premiados en primer lugar de certmenes y academias y en el juicio de todos los discretos cortesanos, que fueron innumerables. En su testamento dej dispuesto que su cuerpo

fuese enterrado sin pompa alguna, llevndose descubierto para que ofreciese desengao de lo perecedero de esta vida. Con tal disposicin se dira que casi pens hacer de su entierro un ltimo auto sacramental, cuya asctica leccin fuese la de la inevitabilidad de la muerte. 2. Obras. De metafsico ha sido calificado por E. R. Curtius el teatro de C. Este teatro, apunta dicho autor, est tan alejado del de Shakespeare como del clasicismo francs y alemn.

No es mensurable con ninguno de estos patrones. En tanto que en tales teatros ingls, francs y alemn, la persona humana es siempre su punto angular, el teatro calderoniano, para Curtius, no est centrado en el hombre, sino que es teocntrico y dominado por lo que el mismo crtico alemn llama, apoyndose en Hofmannsthal, el simbolismo de la situacin. Qu hemos de entender, empero, por simbolismo de la situacin? Un ejemplo nos la revelar. En el teatro de

Caldern nos encontramos una y otra vez con la figura del prncipe que se ha criado en la soledad, en el desierto, en una cueva o en la mazmorra de una torre, aislado del resto del mundo. Tales son las figuras del prncipe Segismundo en La vida es sueo, los prncipes del drama de Focas, Semramis, y tambin figuras mitolgicas como Narciso, o heroicas como Aquiles. Luego viene un giro de la fortuna que arranca a todos esos personajes de su vida en la torre, en su caverna, en su prisin;

sus almas despiertan al mundo y entonces se produce la tensin ms tremenda. Este "despertar al mundo", como le llam, es una de las situaciones tpicas del teatro calderoniano. Qu riqueza de smbolos, en esta situacin! La vemos anunciada ya en la imagen platnica de la caverna, como es tambin un mito platnico el concebir el cuerpo como crcel del alma. Pero esta existencia en la caverna, esta torre prisin representa asimismo la preexistencia del alma antes del

nacimiento, como vemos en el Gran Teatro del Mundo de Caldern. Teatro, pues, metafsico y simblico. Y en lo que a la estructura, forma, lenguaje se refiere, teatro inequvocamente barroco, como bien ha sealado Valbuena Prat. El barroquismo de C. - temtico, estructural y expresivo- cristaliz en una de las obras dramticas de ms considerable altura dentro del panorama teatral europeo del s. XVII. Y aunque en el s. XVIII la

reaccin antibarroca se proyecta contra Gngora, Lope, C., no se les oculta a los ms finos espritus de la poca, que el drama calderoniano, an no ajustado a las unidades y preceptos en que tan ciegamente se crea entonces, supona una altsima creacin literaria. As, Luzn pudo decir en su Potica (1737): por lo que mira al arte, no se puede negar que sin sujetarse Caldern a las justas reglas de los antiguos, hay en algunas de sus comedias el arte

primero de todos, que es el de interesar a los espectadores o lectores, y llevarlos de escena en escena, no slo sin fastidio, sino con ansia de ver el fin: circunstancia esencialsima de que no se pueden gloriar muchos poetas de otras naciones, grandes observadores de las reglas. Fue sobre todo a raz del Romanticismo, y en Alemania, cuando tuvo lugar una alta valoracin del teatro calderoniano por Lessing, Herder, los hermanos Schlegel y el propio

Goethe, gran admirador de El Prncipe constante. En nuestros das, ya semejanza de lo ocurrido con Gngora (revalorizado precisamente por la generacin de su centenario, la llamada generacin del 27: Alberti, Garca Lorca, Dmaso Alonso, Gerardo Diego, etc.), el teatro calderoniano ha sido estimado como una de las ms bellas creaciones estticas del barroco literario espaol. En esta tarea de revalorizacin calderoniana ha desempeado un papel decisivo

uno de los mejores conocedores de la vida y la obra del gran dramaturgo madrileo, Angel Valbuena Prat. Dejando a un lado los autos sacramentales (estudiados en el correspondiente artculo), apenas ser posible aqu sino apuntar y comentar brevemente algunos de los ms significativos ttulos del repertorio dramtico calderoniano. El saber teolgico e histrico-religioso del autor es perceptible no slo en el citado gnero del auto, sino tambin en

otras obras reveladoras de hasta qu punto es certera la afirmacin de E. R. Curtius al considerar que el cristianismo slo ha tenido dos poetas universales: Dante y Caldern. Recurdense a este respecto obras calderonianas tan significativas como Origen, prdi da y restauracin de la Virgen del Sagrario, La Aurora en Copacabana (ambas de tema mariano, ambientada la segunda en los exticos escenarios del Nuevo Mundo), Los cabellos de Absaln, Judas Macabeo (las dos

de tema bblico), El mgico p r o d i g i o s o (relacionada temticamente con el viejo tema del pacto diablico, es decir, con la historia del Tefilo medieval o del posterior Fausto), La devocin de la Cruz, El purgatorio de San Patricio, etc. El tema de Tefilo (inspirador en el teatro medieval francs de la obra de Rutebeuf) figura en uno de los Milagros de Nuestra Seora de Gonzalo de Berceo. Con el motivo, tan repetido en esa coleccin, de

cmo los ms grandes y abominables pecadores pueden, sin embargo, salvarse, habida cuenta de la infinita misericordia de Dios, se relacionan las dos ltimas obras citadas de C. En ambas los protagonistas se acomodan a un tipo frecuente en el teatro espaol barroco, el del rebelde, libertino y criminal, a la manera del Enrico de El condenado por desconfiado. Semejantes son el Eusebio de La devocin de la Cruz y el Ludovico Ennio de El purgatorio

de San Patricio. Si Eusebio salva su alma, tras una vida de crimen y desenfreno, gracias a la devocin que siempre tuvo por el Signo de la Redencin, Ludovico consigue otro tanto merced a la intervencin de s. Patricio y despus de sufrir una tremenda penitencia. La conocida escena en El condenado por desconfiado en que el ermitao Paulo tiene noticia de cun perverso es Enrico, al or el inventario que ste hace de sus crmenes, es allegable a la que, en El

Purgatorio de San Patricio, figura en la Jornada I, escena II, cuando Ludovico se jacta ante el rey de Irlanda de su vida delictiva: No te contar piedades ni maravillas del cielo obradas por m; delitos, hurtos, muertes, sacrilegios, traiciones, alevosas, te contar. En esta obra de muy barroco diseo, son frecuentes los recuerdos o tonos gongorinos. As con los montes de agua, o pilagos de montes de la

Soledad primera, se relaciona lo que en la escena I de la Jornada I de El Purgatorio dice Leslia: Porque el mar alterado, en pilagos de montes levantado riza la altiva frente. La cueva del cclope Polifemo que en el poema de dicho ttulo es as descrita por Gngora: All una alta roca mordaza es a una gruta de su boca De este, pues, formidable de la tierra bostezo, el

melanclico vaco a Polifemo, horror de aquella sierra, brbara choza es, albergue umbro y redil espacioso donde encierra cuanto las cumbres speras cabro de los montes esconde: copia bella que un silbo junta y un peasco sella. se asemeja a la cueva por la que se entra al Purgatorio en la obra calderoniana: No ves ese peasco, que parece

que se est sustentando con trabajo, y con el ansia misma que padece, ha tantos siglos que se viene abajo? Pues mordaza es que sella y enmudece el aliento a una boca, que debajo abierto est, por donde con pereza el monte melanclico bosteza. Por lo dems, la descripcin que del Purgatorio hace Ludovico, recuerda la de Dante en su Divina Comedia.

De tema histrico, pero en cierto modo relacionado con el sector religioso del teatro calderoniano, es una de sus obras maestras, El Prncipe constante, inspirada en la expedicin del infante D. Fernando de Portugal a Marruecos. All fue derrotado y hecho prisionero por el rey de Fez. Antes que obtener la libertad a cambio de la cesin de Ceuta, Fernando prefiere morir en el ms cruel y duro cautiverio. Y as, el ejemplo del prncipe cautivo, mrtir de su constancia, se

convierte en una asctica leccin, sub specie teatral, en la que se exponen los temas de la vacuidad de las pompas humanas, del desengao entraado en la brevedad de la vida, la inmediatez de la muerte, la necesidad de renunciar a todo con tal de obtener la paz eterna. En esta lnea figura entre los momentos ms bellos de la obra aquel, en la escena XIV de la Jornada II, en que D. Fernando y Fnix recitan los sonetos, gemelos intencional y estructuralmente, de

las flores y de las estrellas, habindose hecho famoso el primero de ellos: stas que fueron pompa y alegra... Los razonamientos de que Fernando se vale en la escena VII de la misma Jornada para hacer ver al rey de Fez que la realeza lleva aparejada la piedad, recuerdan en su estructura comparativa - realeza del len, del delfn, del guila, de la granada, del diamante- los tan famosos del monlogo primero de Segismundo en La vida es sueo. Son justamente estos dos

personajes calderonianos, el prncipe de Polonia y el de Portugal, los que la crtica suele considerar ms importantes entre cuantos cre el autor. Dos figuras en cierto modo antitticas y complementarias, ya que si Segismundo en su inicial desempeo como prncipe se deja arrastrar por la violencia y el instinto para despus, desengaadamente, cambiar de actitud y comportarse prudente y generosamente; Fernando es constante en su conducta heroica,

cristiana y desengaada, sin posibilidad alguna de mutacin, firmemente aferrado a su fe y al sentimiento del deber. La trama de La vida es sueo se relaciona en algn punto con la leyenda de Buda (tal y como pas, cristianizada, a El Libro de los Estados de D. Juan Manuel, y al Barlaan y Josafat de Lope de Vega), as como con el cuento del Durmiente despierto e n Las mil y una noches, que Shakespeare utiliz como tramamarco de su Doma de la brava.

C. bien pudo tener noticia de tal cuento a travs de la adaptacin que de l incluy Agustn de Rojas en su Viaje entretenido. Pero lo que en Las mil y una noches era la divertida historia de un mendigo al que, mientras duerme, se le traslada a un lujoso palacio para hacerle creer, al despertar, que todo aquello es suyo; es en C. un tema cargado de implicaciones filosficas y provisto de una tensin dramtica y una expresividad barrocas tan ricas y excepcionales, que han

hecho de tal obra una de las cumbres del teatro espaol y aun europeo de todos los tiempos. Sirvindose C. de un recurso muy explotado dramticamente, el de las creencias astrolgicas, nos presenta a Basilio, rey de Polonia, deseoso de evitar los augurios que acompaaron el nacimiento de su hijo, segn los cuales ste, tras humillar a su padre, acabara por destronarle. Basilio ordena que el nio sea llevado a una abrupta prisin en un paisaje solitario y montaoso,

fuera de toda compaa humana, con excepcin de su ayo Clotaldo. Esa escenografa es la que conocemos al iniciarse el drama, con un Segismundo, hombre ya, cargado de cadenas y vestido de pieles, smbolo de lo elemental y casi adnico, no muy alejado del que con el nombre de Andrenio crecido asimismo en soledadpresent Gracin en El Criticn. Cuando Basilio, atormentado por la idea de haber sido injusto y cruel con su hijo, quiere probar la verdad o falacia de los signos

astrolgicos, decide someter a Segismundo a una prueba: mediante un narctico el prncipe es dormido en su prisin para despertar en el palacio como prncipe. El hombre elemental, casi una fiera, se comporta violentamente, arrojando a un cortesano por el balcn, pretendiendo gozar de la hermosura de Rosaura y revelando, en fin, su condicin salvaje. Por ello, Basilio hace que Segismundo sea narcotizado otra vez y devuelto a la torre,

donde se despertar creyendo que todo lo pasado, su fugaz vida de prncipe, ha sido solamente un sueo. Al tener noticia el pueblo de la existencia de Segismundo, se subleva contra Basilio y libera al prncipe. De nuevo cree soar Segismundo, pero aun as, decide obrar bien, portndose generosamente con su padre y renunciando al amor de Rosaura, en favor de Astolfo. La obra est llena de contrastes barrocos - debidamente estudiados por Valbuena Prat-

como la oposicin torre-palacio, o la ambigedad sueo-vida, unidos al que supone la presencia de Rosaura, mujer vestida de varn, o el entraado en el hecho de que el gracioso Clarn muera trgicamente en la Jornada III. Pocas obras dramticas cuentan con un comienzo tan impresionante como el de La vida es sueo con esa lamentacin del prncipe cautivo - la lamentacin del hombre- cargada de un simbolismo tan profundo y tan de siempre, que es usual hoy estudiar

los atormentados monlogos de Segismundo a la luz de la filosofa existencial. Comentario especial merecera el muy significativo conjunto de dramas calderonianos caracterizados por el tema del honor y de los celos: El mdico de su honra; El mayor monstruo, los celos; El pintor de su deshonra; A secreto agravio, secreta venganza. En contraposicin a tan sombra y aun trgica zona, habra que recordar la tan amable, luminosa

y musical de las comedias de enredo, llenas frecuentemente de gracia y agilidad, gr., La dama duende. Y por su universalidad, permanentes valores dramticos y fama comparable a La vida es sueo, conviene citar, finalmente, El alcalde de Zalamea, con el tema del honor rural, de los villanos, tan fecundo en el teatro espaol del XVII. BIBL. : Las obras dramticas completas de Caldern pueden leerse en las ed. de HARTZENBUSCH de la

Biblioteca de Autores Espaoles y en las de A, V ALBUENA PRAT y A, V ALBUENA BRIONES (Madrid 1953), aparte de ed. sueltas en las col. de Clsicos Castellanos, Clsicos Ebro, etc. Sobre la vida y otros aspectos: N. ALONSO CORRTS, Algunos datos relativos a D. Pedro Caldern de la Barca, Rev. de Filologa Espaola II (1915); D. ALONSO, La correlacin en la estructura del teatro calderoniano, e n Seis calas en la expresin literaria

espaola, Madrid 1951; M. A. B U C H A N A N , Segismundo's Soliloquy on Liberty, Publications of the Modern Language Association of America, XXIII, Baltimore 1908; I. M. DE Cossfo, Racionalismo del arte dramtico de Caldern, Cruz y Raya XXI (1935); E. COTARELO, Ensayo sobre la vida y las obras de Caldern, Madrid 1924; E. R. Curnus, Caldern und die Malerei, Romanische Forschungen 50 (1936); A. FARINELLI, La vita e

un sogno, Turn 1916; E. FRUTOS CORRTS, Caldern, Barcelona 1949; E, I. GATES, Gngora and Caldern, Hispanic Rev. V (1937); F. G. OLMEDO, Las fuentes de La vida es sueo, Madrid 1928 ; L. E. PALACIOS, La vida es sueo, Finisterre II (1948); C. PREZ PASTOR, Documentos para la biografa de Ca l d e r n , Madrid 1905; A. REYES, Un tema de La vida es s u e o , Rev. de Filologa Espaola IV (1917); A, V ALBUENA PRAT, Caldern.

Su personalidad, su arte dramtico, su estilo y obras, Barcelona 1941; D, El orden barroco en La vida es sueo, Escorial VI (1942); D, Estudios de literatura religiosa espaola, Madrid 1964; I. DE VERA TASSIS, Comedias del clebre poeta espaol Don Pedro Caldern de la Barca, 9 vol. Madrid 1685-91.